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L ‘indagine fittizia di un gruppo “hasbara” ha messo i giornalisti di Gaza sulla linea del fuoco

Le affermazioni di Honest Reporting contro i fotografi palestinesi hanno trovato eco nei leader e nei media israeliani. Ma sono fattivamente e giornalisticamente infondate.

DiOren Ziv 13 novembre 2023

Palestinesi prendono parte a una protesta contro l’uccisione del giornalista Yasser Murtaja vicino alla recinzione Israele-Gaza, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, l’8 aprile 2018. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

In collaborazione con Local Call

L’8 novembre, Honest Reporting, un’organizzazione che afferma di monitorare i pregiudizi “anti-israeliani” nei media, ha pubblicato una “ indagine ” in cui accusava i fotoreporter palestinesi della Striscia di Gaza di essere a conoscenza in anticipo dell’attacco letale di Hamas del 7 ottobre al sud di Israele.  “Cosa stavano facendo lì così presto in quello che normalmente sarebbe stato un sabato mattina tranquillo?” si chiedeva il rapporto sui giornalisti, le cui fotografie dei palestinesi che sfondano la recinzione che ingabbia la Striscia sono apparse in alcune delle pubblicazioni di notizie più importanti del mondo nelle ultime settimane. “Si sono coordinati con Hamas?”

Il rapporto ha rapidamente guadagnato popolarità, tanto che il Ministero degli Esteri israeliano e l’ Ufficio stampa governativo hanno condiviso il rapporto sulle loro pagine X ufficiali (il primo ha poi cancellato il post). I leader israeliani si sono affrettati a condannare i giornalisti, equiparandoli ai responsabili dei massacri.

“Questi giornalisti erano complici di crimini contro l’umanità; le loro azioni erano contrarie all’etica professionale”, si legge in un post dell’account X dell’ufficio del primo ministro Benjamin Netanyahu. Un altro, Benny Gantz – attualmente ministro senza portafoglio nel gabinetto di guerra israeliano – ha affermato : “I giornalisti che hanno scoperto di essere a conoscenza del massacro, e hanno comunque scelto di restare spettatori inattivi mentre i bambini venivano massacrati – non sono diversi dai terroristi e dovrebbero essere trattati come tale.”

Tuttavia, anche un esame superficiale delle affermazioni dell’inchiesta ha rivelato notevoli discrepanze. Mentre si afferma, ad esempio, che i giornalisti “si trovavano al confine giusto in tempo per l’infiltrazione di Hamas”, la documentazione stessa dei fotografi mostra che non erano vicini alla recinzione di Gaza quando questa è stata sfondata per la prima volta alle 6:30 del mattino. In effetti, sono arrivati ​​lì due ore dopo, quando i residenti di Gaza stavano già affluendo in Israele e gli ostaggi israeliani venivano già riportati nella Striscia da Hamas e da altri combattenti.

In effetti, le accuse contro i giornalisti palestinesi sembrano del tutto prive di fondamento. Gil Hoffman, direttore di Honest Reporting ed ex corrispondente di lunga data del Jerusalem Post, ha ammesso ciò due giorni dopo la pubblicazione del rapporto, in risposta alle confutazioni emesse dai quattro organi di stampa implicati nelle affermazioni: Associated Press, Reuters, CNN e The New York Times.

I palestinesi ritornano nella Striscia di Gaza dopo essere entrati in Israele, Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, 7 ottobre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

“Abbiamo sollevato domande, non abbiamo dato risposte”, ha detto Hoffman a Reuters , aggiungendo che le risposte dei quattro organi di informazione erano “adeguate”. Hoffman in seguito ha scritto  su X che le sue ” parole erano distorte e fraintese” e che “non ho fatto marcia indietro in alcun modo rispetto alle domande sollevate dalla mia squadra”. Ma l’esame accurato delle affermazioni dell’organizzazione è ancora valido.

Affermazioni sfatate

Per rispondere adeguatamente alle pericolose affermazioni fatte da Honest Reporting, è necessario capire come lavorano con i fotografi sia le agenzie fotografiche che i media internazionali. Innanzitutto, queste organizzazioni di solito utilizzano fotografi dipendenti, fotografi indipendenti e/o fotografi che si rivolgono ad agenzie e punti vendita per vendere le loro foto o vengono contattati da questi enti per acquistare il loro lavoro.

Il 7 ottobre non c’erano fotografi internazionali a Gaza (che avrebbero avuto bisogno del permesso delle autorità israeliane per entrare nella Striscia) e dall’attacco di Hamas e dall’inizio dell’assedio e dei bombardamenti intensificati da parte di Israele, nessuno è riuscito ad entrare. Pertanto, allo scopo di coprire gli eventi di quel giorno, i media hanno fatto affidamento sul personale palestinese locale permanente e su altri fotografi palestinesi.

I media israeliani, che hanno ripetuto a pappagallo le accuse di Honest Reporting senza fare domande, hanno affermato che i fotografi palestinesi “hanno documentato il massacro”. Questo è falso: mentre un giornalista ha fotografato una folla che attaccava il corpo di un soldato morto che era stato rimosso da un carro armato israeliano lungo la recinzione di Gaza, nessuno di loro ha documentato l’uccisione. Le fotografie menzionate nel rapporto sono andate online in tempo reale, con pieno merito ai fotografi, e gli stessi media israeliani hanno ampiamente utilizzato queste foto . Alcune di esse sono diventati iconiche, come l’immagine di un carro armato requisito e dato alle fiamme vicino alla recinzione di Gaza.

Ciononostante, gli organi di stampa internazionali menzionati nel rapporto hanno preso sul serio le affermazioni di Honest Reporting e hanno condotto le proprie indagini. CNN, The New York Times, AP e Reuters hanno esaminato le accuse e hanno offerto risposte. AP, ad esempio, ha sottolineato di non essere stata informata in anticipo dell’attacco e che le prime fotografie, scattate da liberi professionisti, sono state scattate più di un’ora dopo l’inizio dell’attacco. Gli altri organi di stampa hanno pubblicato dichiarazioni chiarificatrici simili.

Palestinesi prendono il controllo di un carro armato israeliano dopo aver attraversato la recinzione di Gaza per entrare in Israele da Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, 7 ottobre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Hassan Eslaiah, che ha venduto all’AP fotografie di palestinesi che entravano nel Kibbutz Nir Oz, aveva lavorato con l’agenzia in passato. Biranit Goren, caporedattore di Zman Yisrael, ha analizzato sia l’attività di Eslaiah sui social media sia le fotografie che ha scattato la mattina del 7 ottobre, e ha concluso che non era presente all’inizio dell’attacco.

Solo alle 8:27, circa due ore dopo l’inizio dell’attacco, Eslaiah ha avviato una trasmissione in diretta su Facebook in cui si mostrava mentre correva verso la breccia nella recinzione, insieme a dozzine di altri palestinesi. Successivamente si è registrato mentre guidava una motocicletta con diverse persone, una delle quali aveva in mano una granata.

Anche dopo che Honest Reporting ha ammesso di non avere prove che i fotografi fossero complici dell’attacco, la maggior parte dei media israeliani che hanno riportato i risultati iniziali non si sono preoccupati di pubblicare nulla sull’improvviso cambio di tono dell’organizzazione. L’affermazione che i giornalisti palestinesi fossero responsabili dei crimini di guerra di Hamas ha già messo radici ed è diventata solo un ulteriore esempio dell’ondata di attacchi dell’opinione pubblica israeliana contro i giornalisti palestinesi.

Una logica sbagliata

Come i fotoreporter di tutto il mondo, i fotografi con sede a Gaza sono arrivati ​​per adempiere al loro dovere giornalistico e documentare un evento difficile, doloroso e crudele, di cui all’epoca non conoscevano tutti i dettagli. A parte un fotografo che ha venduto le sue fotografie all’AP dall’interno di Gaza City, il resto dei fotografi è rimasto vicino alla recinzione.

Se i fotografi avessero davvero saputo dell’attacco in anticipo, si sarebbero visti i filmati di Hamas che sfonda la recinzione di Gaza nelle prime ore del mattino e dell’ingresso dei militanti di Hamas nelle basi dell’esercito israeliano, nei kibbutz e nelle città. Ma nelle loro fotografie si possono vedere palestinesi che saccheggiano le case israeliane, o israeliani rapiti e trascinati a Gaza – eventi che hanno avuto luogo dopo l’inizio dell’attacco.

Giornalisti stranieri e israeliani si trovano su una collina che domina la Striscia di Gaza nella città di Sderot, nel sud di Israele, il 19 ottobre 2023. (Nati Shohat/Flash90)

L’aspettativa, diffusa in Israele e in tutto il mondo, che un fotografo debba posare la macchina fotografica quando vede una folla che rapisce civili o brucia carri armati, è sia praticamente che politicamente infondata. Fotografare le atrocità, soprattutto in guerra, è una questione complessa che per decenni è stata accompagnata da discussioni etiche sullo scontro tra il dovere professionale di documentare e il dovere umano di cercare di aiutare chi è nel bisogno.

I fotografi palestinesi hanno deciso di documentare un evento avvenuto vicino alle loro case. Quella stessa mattina, i fotoreporter israeliani – me compreso – hanno iniziato a documentare gli eventi nel sud . Abbiamo filmato i feriti, i corpi stesi a terra e gli scontri a fuoco alla stazione di polizia di Sderot tra combattenti palestinesi e forze di sicurezza israeliane. Questo significa che abbiamo avuto un ruolo negli eventi o che avremmo potuto aiutare? Ovviamente no. 

Se la logica secondo cui i fotografi sono responsabili di ciò che vedono e documentano fosse vera, non avremmo mai visto la famosa immagine di Eddie Adams dei soldati sudvietnamiti che giustiziano un membro dei Viet Cong. Non saremmo stati esposti ai crimini di guerra commessi dai soldati serbi documentati da Ron Haviv in Bosnia, o alla foto inquietante di Chris Hondros di una ragazza irachena i cui genitori furono uccisi dai soldati americani. Nessuno ha incolpato questi fotografi per i crimini che hanno documentato, anche se alcuni di loro hanno accompagnato le forze responsabili.

È difficile accettare che un’indagine infondata sia stata accettata come un fatto da gran parte dei media israeliani, sia diventata virale sui social media, sia stata citata senza riserve e abbia rafforzato l’istigazione contro coloro che cercano in condizioni impossibili di documentare la realtà sul terreno. Israele ha ucciso almeno 39 giornalisti a Gaza dall’inizio della guerra. Le accuse mosse da Honest Reporting servono a legittimare la loro morte e lo spargimento di sangue di altri.

Se l’organizzazione si fosse presa la briga di contattare i vari media per ottenere una risposta prima di pubblicare le proprie affermazioni, il danno avrebbe potuto essere evitato. Ma come ha detto Hoffman ad AP, Honest Reporting non “afferma di essere una testata giornalistica” e quindi, a quanto pare, i tradizionali standard giornalistici di chiedere un commento prima della pubblicazione non si applicano a loro. Honest Reporting è un’organizzazione hasbara di destra con un programma chiaro e dovrebbe essere trattata come tale da tutti coloro che interagiscono con essa.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Oren Ziv è un fotoreporter, reporter di Local Call e membro fondatore del collettivo fotografico Activestills.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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