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“Il cinema è stato il mezzo migliore per trasmettere la nostra arte in mezzo alla sofferenza di Gaza”

Emarginato dal Festival di Cannes, il regista palestinese Rashid Masharawi ha organizzato una proiezione di protesta di cortometraggi realizzati dagli abitanti di Gaza durante la guerra.

Di Ruwaida Kamal Amer  2 luglio 2024

Un’immagine dal cortometraggio “Sorry Cinema” di Ahmed Hassouna, parte di un progetto cinematografico prodotto dal regista palestinese Rashid Masharawi. (Per gentile concessione di Rashid Masharawi)

Gaza era presente come una sfida al 77° Festival di Cannes a maggio, nonostante gli sforzi degli organizzatori dell’evento per impedirne l’apparizione. 

La politica è da tempo un punto fermo a Cannes, il festival cinematografico più importante al mondo, sia sullo schermo che fuori. Inizialmente, questa ricca tradizione sembrava venisse seguita anche quest’anno: Rashid Masharawi, il rinomato regista palestinese, ha presentato al festival il suo progetto più recente , intitolato ” From Ground Zero “, una raccolta di 22 cortometraggi e documentari realizzati da registi palestinesi a Gaza dall’inizio dell’attuale guerra. Ground Zero è stato accettato dal festival, ma a Masharawi è stato poi comunicato che la raccolta alla fine non sarebbe stata proiettata.

Nelle settimane precedenti l’evento, gli organizzatori di Cannes hanno espresso il desiderio di tenere la politica fuori dai festeggiamenti di quest’anno. L’organizzatore capo di Cannes, Thierry Frémaux, ha affermato che sarebbe stato “un festival senza polemiche”, un sentimento che Masharawi ha visto come l’individuare Gaza per un non invito.

E così, Masharawi ha deciso di organizzare una proiezione di protesta separata. Appena fuori dal festival, Masharawi ha montato una tenda e, indossando un completo con una cravatta fatta con la kefiah palestinese, ha proiettato Ground Zero . 

“Non permetterò al festival di decidere che non esistiamo e di escludere le nostre voci”, ha detto Masharawi a +972. “Quindi, con molti sostenitori e amici, ho deciso di costringerli a vederci e ascoltarci”.

Nel progetto, ha spiegato, “Abbiamo dato ai registi l’opportunità di mostrare il loro lavoro e informare il mondo con storie da Gaza”, ha detto. “I film sono molto diversi. Lasciamo che i registi realizzino i loro film da soli, e alcuni di loro raccontano la propria esperienza perché sono dentro gli eventi. Sono l’evento stesso”.

Il regista palestinese Rashid Masharawi alla proiezione di “Ground Zero”, fuori dal Festival di Cannes, 23 maggio 2024. (Per gentile concessione di Rashid Masharawi)

La proiezione di protesta di Masharawi è stata progettata in modo molto consapevole. La tenda in cui sono stati proiettati i film è un riferimento alle tende in cui centinaia di migliaia di palestinesi sfollati sono stati costretti a vivere dall’inizio della guerra di Gaza. Una bandiera palestinese adornava l’ingresso della tenda, che, ha detto Masharawi, la polizia ha cercato di rimuovere. Molti sostenitori del progetto sono venuti anche indossando kefiah. Nel frattempo, nella Striscia di Gaza, molti dei registi del progetto e personaggi dei film hanno preparato le proprie cravatte kefiah e le hanno indossate durante la proiezione nella tenda a Cannes.

Wissam Moussa, produttore cinematografico e regista di Deir al-Balah, ha partecipato a Ground Zero con il suo film “Farah”. “Discute la realtà della vita in guerra dal punto di vista dei bambini”, ha detto, “Farah [la protagonista] ha 11 anni e ha perso 75 membri della sua famiglia. Il film si muove tra storie della sua vita quotidiana durante la guerra. La ragazza ha una personalità forte e allegra e ama la vita, e il film esplora gioia, tristezza, paura e ansia”.

Moussa, come Masharawi, vede il cinema come un mezzo cruciale per condividere storie palestinesi. “La guerra a Gaza ha scosso l’umanità degli europei; parlo del pubblico che ha immediatamente respinto la guerra e si è schierato in manifestazioni di solidarietà”, ha detto. “Il cinema ha un ruolo importante nel mettere in luce molti aspetti che i media ignorano, intenzionalmente o meno. Molte persone in tutto il mondo sono ansiose di saperne di più”.

Quando si impedisce che tali storie vengano condivise, ha detto Masharawi, gli individui devono ritagliarsi il proprio spazio per mostrarle. “Non abbiamo aspettato che qualcuno ci sostenesse”, ha spiegato. “Abbiamo condotto la campagna mediatica noi stessi, montato la tenda, distribuito le nostre pubblicazioni, creato un cinema per rifugiati, mostrato il mare di Gaza e offerto datteri e caffè, che serviamo nelle case del lutto, per onorare le anime degli oltre 37.000 martiri. 

“Siamo registi. Il mondo deve ascoltarci. Vogliamo che la nostra voce venga ascoltata, perché esistiamo.”

Partecipanti alla proiezione di “Ground Zero”, un progetto cinematografico prodotto dal regista palestinese Rashid Masharawi, all’esterno del Festival di Cannes, 23 maggio 2024. (Per gentile concessione di Rashid Masharawi)

“Ho inviato il filmato il prima possibile, così se non fossi sopravvissuta, il filmato sarebbe arrivato al team che lavorava all’estero”

Masharawi è nato e cresciuto a Gaza da una famiglia di rifugiati originari di Jaffa. Sebbene non abbia formalmente studiato cinema, si è affermato come uno dei più importanti registi palestinesi. Fin dall’inizio della sua carriera, i suoi film sono stati profondamente politici: ha diretto il suo primo cortometraggio, “Passport”, nel 1986, su una coppia che era rimasta bloccata al confine tra Israele e Giordania perché il marito aveva perso il passaporto.

Masharawi è noto per il suo intenso lavoro nei territori occupati. Dopo alcuni anni trascorsi nei Paesi Bassi, si è trasferito a Ramallah, dove è stato coinvolto nella produzione di decine di film, sia lungometraggi che documentari. 

Questa vasta esperienza è stata importante per gestire la creazione di “Ground Zero”. Poiché tutti i 22 film sono stati scritti, diretti, girati e montati in condizioni di guerra totale, hanno dovuto affrontare sfide logistiche quasi insormontabili. “Alcuni dei registi hanno perso parenti durante le riprese o la preparazione e durante la fase di scrittura, il che li ha tenuti lontani dal progetto”, ha detto Masharawi. “E alcuni sono stati esposti a pericoli reali per arrivare a un posto con Internet per inviare i materiali che avevano filmato”.

L’incertezza della sopravvivenza era una nuvola sempre presente che aleggiava sul processo di realizzazione del film. Hana Eleiwa, che ha diretto il documentario “No” per il progetto e ora si trova in Egitto con la sua famiglia, ha affermato: “Ho fatto attenzione a inviare il filmato il prima possibile, in modo che se non fossi sopravvissuta, le scene del film avrebbero raggiunto il team che lavorava all’estero in questo momento difficile”.

Tuttavia, Eleiwa e gli altri registi hanno lottato in circostanze brutali per creare la loro arte. “Il film racconta la mia storia, che inizia con la mia ricerca del film che voglio produrre, e ciò che cerco è la gioia”, ha detto. Nel film, Eleiwa e i suoi direttori della fotografia, Ahmed al-Danaf e Youssef al-Mashharawi, camminano tra le rovine di Gaza cercando di trovare un momento di gioia da catturare. Alla fine trovano un gruppo di bambini che cantano, un segno di vita in mezzo alla devastazione. “È l’unico film [nel progetto] con una canzone”, ha osservato Eleiwa.

Il supporto necessario per un progetto del genere era atipico: “Ci sono piccoli contributi da diverse parti che possono essere considerati supporto o assistenza”, ha detto Masharawi, “ma non sono il modo usuale di finanziare i film che realizziamo. Tra i soggetti più importanti che hanno fornito supporto ci sono la Royal Film Commission of Jordan e alcune altre istituzioni e aziende. La maggior parte dei lavoratori del progetto sono volontari, perché l’iniziativa non è commerciale. Se il progetto avrà successo finanziariamente, qualsiasi supporto sarà per i registi e il cinema di Gaza”.

Alcuni dei film di Ground Zero sono stati realizzati con telecamere professionali, ma altri sono stati girati con cellulari con telecamere di alta qualità, per consentire la partecipazione di più registi. Masharawi ha insistito sul fatto che, nonostante le circostanze atipiche, né lui né i registi hanno voluto compromettere la qualità artistica dei film. 

“Lavorare al progetto è stata una vera e propria produzione cinematografica, e abbiamo formato, aiutato, consigliato e diretto i registi per qualificarli, affermarli e insegnare loro a presentare film senza fare concessioni artistiche o tecniche”, ha affermato.

Ogni aspetto del processo è stato influenzato dalla guerra. Prima di ottobre, Mahdi Karira realizzava bambole marionette e teneva spettacoli di burattini per bambini, “ma durante la guerra il mio laboratorio è stato distrutto”. Masharawi ha contattato Karira, che era stata sfollata a Deir al-Balah, per aiutarla a produrre il film “Awakening”, una storia raccontata attraverso l’arte delle marionette. Le circostanze hanno costretto Karira a fare scelte creative insolite: “Ho riutilizzato lattine vuote per fare delle bambole. L’idea di unirsi al progetto è stata il modo migliore per trasmettere la nostra arte in mezzo alla sofferenza dello sfollamento”.

Se i registi avessero avuto accesso a laptop ed elettricità, avrebbero fatto da soli il montaggio iniziale dei loro film. Poi avrebbero mandato il montaggio grezzo a team di montaggio fuori Gaza per apportare le modifiche finali.

Partecipanti alla proiezione di “Ground Zero”, un progetto cinematografico prodotto dal regista palestinese Rashid Masharawi, all’esterno del Festival di Cannes, 23 maggio 2024. (Per gentile concessione di Rashid Masharawi)

Masharawi ha un progetto cinematografico separato, “Fleeting Dreams”, che ha in gran parte messo in attesa. Racconta la storia di un ragazzo palestinese che perde il suo uccellino domestico e intraprende un viaggio attraverso la Palestina per ritrovarlo, assistendo lungo il cammino alle tragedie dell’occupazione. “Il film è pronto e sarà presto proiettato nei festival, ma la mia priorità sin dallo scoppio della guerra è stata Ground Zero. Come regista palestinese di Gaza e come essere umano, non posso fare a meno di farlo”.

“La cultura e l’arte portano con sé questa storia”

Cannes non ha sempre cercato di essere un festival cinematografico apolitico. Nel 2022, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha parlato alla folla tramite video, chiedendo un continuo sostegno alla guerra del suo paese contro la Russia, ed è stato accolto con applausi. Quest’anno, tuttavia, gli organizzatori del festival hanno cercato di evitare la politica, con l’organizzatore principale Frémaux che ha affermato di voler “assicurarsi che l’interesse principale per tutti noi di essere qui sia il cinema”.

Gli organizzatori non hanno avuto molto successo. Oltre alla proiezione di protesta di Ground Zero all’esterno, la modella palestinese-americana Bella Hadid è apparsa con un abito ispirato alla kefiah rossa, e l’attrice australiana Cate Blanchett ha camminato sul red carpet indossando un abito nei colori della bandiera palestinese. Altri indossavano spille che esprimevano il loro sostegno alla Palestina.

Per Masharawi, tali proteste sono una parte vitale dell’industria cinematografica perché portano narrazioni diverse al pubblico globale. “I festival e le attività cinematografiche aumentano la consapevolezza, fanno luce e offrono l’opportunità a coloro che vogliono esprimersi. Ci sono false narrazioni che devono essere corrette. La guerra non è iniziata il 7 ottobre; la guerra è in corso da 76 anni e la cultura e l’arte portano avanti quella storia. Il cinema è uno strumento visivo e audio che preserva la memoria”.

Questa guerra, ha aggiunto Masharawi, “mi ha cambiato. Non sono più la stessa persona. Non ho davvero tempo da perdere nel dimostrare la mia umanità al mondo che non è riuscito a dimostrare la sua umanità a me e alla mia gente”. 

+972 ha contattato gli organizzatori del Festival di Cannes per un commento su questa storia, ma non ha ricevuto risposta. La loro risposta sarà inclusa qui se arriverà.

Ruwaida Kamal Amer è una giornalista freelance di Khan Younis.

traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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