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La crisi sanitaria di Gaza è “catastrofica”, dicono gli esperti palestinesi

Le acque reflue non trattate e il sovraffollamento stanno portando alla rapida diffusione di malattie, mentre tre quarti degli ospedali della Striscia hanno smesso di funzionare.

Da Ibtisam Mahdi 20 dicembre 2023

Palestinesi in una tendopoli temporanea allestita per gli sfollati dalle loro case, Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, 19 ottobre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

Alla fine di novembre, Margaret Harris, portavoce dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, ha avvertito che senza un’azione urgente per riparare il sistema sanitario in rapido crollo della Striscia di Gaza, presto moriranno più persone per malattie che per i bombardamenti israeliani. “[Non ci sono] medicine, nessuna attività di vaccinazione, nessun accesso all’acqua sicura, all’igiene e al cibo”, ha detto, riassumendo le terribili condizioni umanitarie in mezzo a un sistema sanitario in rapido collasso e sotto un assedio intensificato.

Quasi un mese dopo, secondo gli operatori sanitari palestinesi a Gaza, la portata della crisi non è ancora stata pienamente compresa al di fuori della Striscia. “Le informazioni, le statistiche e le notizie che circolano in tutto il mondo non fanno altro che scalfire la superficie della realtà”, ha detto a +972 il dottor Adnan al-Wahidi, un esperto di salute infantile di Gaza City. “Coglie solo una piccola parte dell’allarmante situazione sanitaria nella Striscia di Gaza”.

Con gli attacchi aerei e l’invasione di terra di Israele che hanno costretto allo sfollamento quasi tutti i 2,2 milioni di residenti della Striscia, si registra un sovraffollamento senza precedenti in alcune parti del sud di Gaza, in particolare nella città di Rafah, vicina al confine con l’Egitto, che è ancora bombardato nonostante l’esercito israeliano l’abbia dichiarato “zona sicura”, e l’area costiera di Al-Mawasi dove ci sono pochissime infrastrutture. mentre i bambini affamati fanno la fila per ore ogni giorno nei centri di distribuzione alimentare.Decine di migliaia di famiglie si rifugiano in accampamenti di tende allagate,

Secondo gli esperti, le condizioni di affollamento, così come la mancanza di acqua pulita e di bagni igienici, stanno portando alla rapida diffusione di malattie in tutta l’enclave assediata. 

Al-Wahidi ha spiegato che il problema della contaminazione dell’acqua è particolarmente grave e colpisce “tutte le età e tutti i gruppi demografici, con ripercussioni più pronunciate sui bambini”. Ha inoltre osservato che la mancanza di acqua ed elettricità, insieme all’impossibilità di smaltire o trattare le acque reflue, potrebbero avere conseguenze disastrose, aggiungendo che il rischio di diffusione della malattia è stato ulteriormente esacerbato dall’interruzione dei programmi di vaccinazione infantile di Gaza a causa alla guerra.

Palestinesi in un campo UNRWA a Rafah dopo forti piogge, nel sud della Striscia di Gaza, 14 novembre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Dr. Tamer M. Alnajjar, coordinatore del progetto presso l’Istituto nazionale per l’ambiente e lo sviluppo in Gaza City, ha riferito a +972 che la diffusa contaminazione delle fonti d’acqua e la proliferazione delle acque reflue nelle aree pubbliche hanno comportato un aumento del rischio di contrarre malattie come il colera. “L’assenza di infrastrutture di depurazione adeguate aggrava ulteriormente questo problema, esacerbando il rischio di malattie trasmesse dall’acqua e di infezioni gastrointestinali”, ha aggiunto.

Inoltre, al-Wahidi stima che circa il 40% dei bambini di Gaza soffrano attualmente di malnutrizione, che può avere un grave impatto sulla loro crescita e sviluppo. “Più un bambino è piccolo, più è vulnerabile agli effetti”, ha spiegato. 

Esistono anche rischi specifici per le donne incinte e che allattano, in particolare quelle attualmente nei rifugi. Oltre all’impatto psicologico derivante dallo sfollamento e dal ricovero in strutture non adatte allo scopo, la malnutrizione è particolarmente preoccupante per queste donne perché private di importanti sostanze nutritive con il poco cibo attualmente disponibile. Ciò, ha spiegato al-Wahidi, può influire sulla salute della madre, del feto o del bambino allattato al seno. 

Carenza critica di servizi sanitari

La crescente minaccia di malattie è aggravata dal fatto che tre quarti degli ospedali di Gaza non sono più funzionanti, a causa degli ordini di espulsione dell’esercito israeliano e degli attacchi diretti alle strutture sanitarie nelle ultime settimane. Il risultato è che “non c’è nessun posto dove curare i bambini malati, con possibili impatti a lungo termine sulla salute dei bambini”, ha detto al-Wahidi.

Palestinesi in fila per prendere l’acqua nella città di Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, 18 novembre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Anche negli ospedali ancora funzionanti, il personale medico è sopraffatto dal continuo afflusso di persone con gravi ustioni e altre ferite a causa degli attacchi aerei israeliani. Gli ospedali si trovano ad affrontare la carenza di prodotti essenziali, compresi dispositivi ortopedici per stabilizzare le ossa, forniture chirurgiche e cure per le ustioni.

Il dottor Tareq Abu A’anza, pediatra dell’ospedale Al-Nasser di Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, ha detto a +972 che nei rimanenti ospedali le malattie gastrointestinali sono aumentate di quattro volte, mentre le malattie della pelle sono triplicate. 

In un periodo di 24 ore, ha spiegato, il pronto soccorso di Al-Nasser riceve tra 700 e 1.000 bambini affetti da vari problemi di salute, tra cui eruzioni cutanee, meningite, epatite epidemica, difficoltà respiratorie e infezioni gastrointestinali con grave disidratazione. Abu A’anza ha espresso particolare preoccupazione per il fatto che alcuni bambini soffrono di più di uno di questi disturbi. 

Secondo Abu A’anza, le équipe mediche hanno raggiunto il punto di esaurimento e non sono in grado di sostenere i propri sforzi lavorativi. Gli ospedali si trovano incapaci di gestire ulteriori casi, soprattutto con l’arrivo di centinaia di migliaia di sfollati dal nord di Gaza. Questa grave carenza di servizi sanitari, ha avvertito, metterà in pericolo la vita delle persone.

Palestinesi in un campo temporaneo allestito per gli sfollati dalle loro case, Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, 4 dicembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

In una conferenza stampa il 18 dicembre, il dottor Ashraf al-Qidra, portavoce del Ministero della Sanità di Gaza, ha parlato degli attacchi israeliani agli ospedali di Gaza. “Il silenzio internazionale sui crimini delle forze di occupazione israeliane contro gli ospedali nel nord di Gaza – la loro distruzione e l’arresto del loro personale – costituisce un via libera per attuare lo scenario criminale nel sud di Gaza”, ha detto, aggiungendo che Israele aveva preso di mira l’ Ospedale Al Nasser due volte il giorno prima. 

“La situazione sanitaria negli ospedali nel sud di Gaza è catastrofica e complessa a causa della mancanza di capacità cliniche, mediche e umane necessarie per il numero e il tipo di feriti”, ha continuato al-Qidra. Ha anche descritto le condizioni nei rifugi per gli sfollati come “catastrofiche e disumane”.

Secondo al-Qidra, dall’inizio della guerra Israele ha ucciso 310 operatori sanitari, distrutto 102 ambulanze e reso inutilizzabili 138 strutture sanitarie, inclusi 22 ospedali e 52 centri di assistenza primaria. L’esercito sta inoltre detenendo 93 operatori sanitari, tra cui i direttori dei tre principali ospedali nel nord di Gaza: il dottor Muhammad Abu Salmiya dell’ospedale Al-Shifa di Gaza City (che +972 ha intervistato< /span> nei primi giorni della guerra), il dottor Ahmad al-Kahlout dell’ospedale Kamal Adwan di Beit Lahiya e il dottor Ahmed Muhanna dell’ospedale Al-Awda di Jabalia. 

Il risultato di tutto ciò è quello che al-Wahidi ha descritto come un “disastro sanitario” – e prevede ancora più sfide future. “Il sistema sanitario nella Striscia di Gaza è stato completamente distrutto, lasciando poche speranze per qualsiasi tipo di ripresa nel prossimo futuro”, ha affermato. Anche quando la guerra finirà, ha avvertito, gli effetti di malattie come la malnutrizione infantile rimarranno per molto tempo a venire.

Ibtisam Mahdi è una giornalista freelance di Gaza specializzata in reportage su questioni sociali, in particolare riguardanti donne e bambini. Lavora anche con organizzazioni femministe a Gaza su reportage e comunicazioni.

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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