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“Ci rifiutiamo di vivere in un comodo compiacimento”: scene dall’accampamento di Cardiff per la Palestina

L’accampamento di Gaza dell’Università di Cardiff era preoccupato per la brutalità della polizia in base alle scene viste dagli Stati Uniti. Il 3 giugno le loro paure si sono avverate quando la polizia del Galles del Sud ha attaccato i manifestanti con un livello di violenza senza precedenti.

DI MOUNA MADANAT    2

L'accampamento palestinese di Cardiff tre giorni prima dell'attacco del 3 giugno da parte della polizia del Galles meridionale. (Foto: Mouna Madanat)L’ACCAMPAMENTO PALESTINESE DI CARDIFF TRE GIORNI PRIMA DELL’ATTACCO DEL 3 GIUGNO DA PARTE DELLA POLIZIA DEL GALLES MERIDIONALE. (FOTO: MOUNA MADANAT)

Sono seduta su una panchina dell’Accampamento per la Palestina dell’Università di Cardiff, ascolto il canto degli uccelli e le voci tranquille di una comunità che parla del genocidio in Sudan.

Il sito è di amicizia e solidarietà. Tutto il contrario di ciò che una dichiarazione rilasciata dall’Università di Cardiff vuole far credere: 

“L’esistenza del campo è inquietante per alcuni membri della nostra comunità. Alcuni membri del personale e alcuni studenti mi hanno scritto per dirci che alcuni dei materiali esposti nel campo e sui social media causano loro angoscia”. 

Leggo queste righe sul mio feed Instagram e alzo lo sguardo sui manifesti che mi circondano.

“Cacciamo l’imperialismo fuori dai campus”, “Non potete costruire una Terra Santa per i vostri figli sulle tombe di altri bambini”. Questi i cartelli esposti al campo. Semplici messaggi di speranza e di pace. 

Nel momento in cui ho messo piede nell’accampamento, sono stata accolta con sorrisi e calore e mi è stata offerta una grande ciotola di cibo. Il senso di comunità nel campo non ha eguali.

Cardiff è la capitale del Galles, nel Regno Unito, a ovest dell’Inghilterra. Il Galles ospita diverse comunità di immigrati, con circa il 18% della popolazione composta da neri, asiatici misti o altri gruppi etnici. L’Università di Cardiff non è particolarmente nota per essere un centro di attivisti, quindi questo rende la forza e le dimensioni dell’accampamento di Cardiff ancora più impressionanti. 

Parlo con Emily (che ha chiesto di non inserire il suo cognome), studentessa dell’Università di Cardiff che si trova nell’accampamento ormai da 16 giorni. 

Parla della sua esperienza nell’accampamento e parliamo di quanto sia strano vivere la dicotomia di una vita normale e privilegiata, pur volendo riconoscere il genocidio. 

“Qui sei in un posto dove essere profondamente turbato dal fatto che stia accadendo un genocidio non è strano. Nel resto del mondo è secondario, mentre qui è al primo posto. Molte persone si sentono come se fossero impazzite da molto tempo. Stiamo tutti pensando, qualcun altro sta vedendo?

Chiedo a Emily come è stato accolto l’accampamento dall’università. Sospira e dice: “È chiaro che le loro priorità sono loro stessi e il loro lavoro. Nel loro primo incontro con noi, hanno detto: ‘Non stiamo parlando di rivendicazioni. Vogliamo parlare di salute e sicurezza.’ Che sfacciataggine parlare di sicurezza quando mettono attivamente denaro nelle fabbriche di bombe attraverso investimenti in armi israeliane, e poi mentono al riguardo!” 

Parliamo della comunità locale, visto che Cardiff è quasi al 10% musulmana. La presenza di comunità di immigrati di colore a Cardiff è prevalente, con un vasto numero di negozi e ristoranti locali di proprietà di musulmani.

“Dobbiamo tanto alla comunità musulmana locale”, afferma Emily. “Sono incredibili e ci hanno trattato così bene. Hanno stabilito dei turni per portarci cibo caldo, con persone che passavano ogni giorno. Pregano spesso qui e noi sistemiamo tutto. È bellissimo.”

Afferma anche che le proteste in America hanno spaventato molto la gente per la brutalità della polizia.

“Un relatore è venuto qui da CAGE International per un discorso”, dice, riferendosi all’organizzazione benefica di Londra che lavora per dare potere alle comunità colpite dall’oppressione statale dei musulmani. “E la polizia è stata coinvolta perché era preoccupata per il terrorismo. Era palesemente razzista. L’università ha addirittura definito CAGE un’organizzazione estremista. L’abbiamo tenuta nel parco perché non potevamo ospitarlo nell’area universitaria. Non abbiamo ancora avuto brutalità da parte della polizia. La polizia del Galles del Sud è molto razzista, ma non è violenta con noi”. 

Solo tre giorni dopo, il 3 giugno, la polizia del Galles del Sud ha arrestato circa 16 manifestanti (la maggior parte dei quali proveniva dall’accampamento) fuori dalla stazione di polizia di Cardiff Bay, utilizzando livelli di violenza senza precedenti. I manifestanti e i membri del campo erano lì per chiedere il rilascio di un altro attivista di nome Neezo, disabile, che secondo loro era stato arrestato illegalmente due giorni prima. 

La violenza consisteva nel tirare i capelli, prenderli a calci a terra, spingerli a terra e torcere i loro arti in modo così aggressivo da lasciare segni fisici di lividi e tagli. 

Si è sentito un manifestante gridare: “Ci state facendo male. Non riesco a respirare. Non riesco a respirare.” Testimoni hanno affermato di aver visto casi specifici di profilazione razziale, con agenti di polizia che hanno intenzionalmente raggiunto ragazze che indossavano l’hijab e persone di colore, in un caso addirittura arrestando una ragazza palestinese che non era nemmeno coinvolta nella protesta. Era semplicemente in piedi accanto alla stazione di polizia. 

Sono stati trattenuti per circa 19 ore prima di essere rilasciati, ma non prima che i loro telefoni fossero confiscati.

L'accampamento palestinese di Cardiff tre giorni prima dell'attacco del 3 giugno da parte della polizia del Galles meridionale. (Foto: Mouna Madanat)
L’ACCAMPAMENTO PALESTINESE DI CARDIFF TRE GIORNI PRIMA DELL’ATTACCO DEL 3 GIUGNO DA PARTE DELLA POLIZIA DEL GALLES MERIDIONALE. (FOTO: MOUNA MADANAT)

Parlo con Qasim Falasteen, un attivista e fotografo locale che ha diverse esperienze di prima mano con la polizia del Galles del Sud. Parliamo specificamente del corso degli eventi che hanno portato alla brutalità della polizia vissuta il 3 giugno. 

Dice: “A causa della sensazione che Neezo fosse stato detenuto e arrestato illegalmente, noi come comunità ci siamo recati alla stazione di polizia per organizzare una manifestazione pacifica per il suo rilascio. Per un paio d’ore abbiamo visto gli agenti di polizia radunarsi sul retro dell’edificio e sapevamo che poteva significare solo una cosa. Protestavamo pacificamente. Non c’è stato alcun atto criminale, non c’è stata violenza”.

Si sono riuniti circa 45 agenti di polizia. Ci davano ginocchiate alla schiena, pizzicandoci le braccia, spingendo, spintonando e prendendo a calci le persone. Ci è stato detto che se non avessimo lasciato il posto saremmo stati arrestati, di alzarci e andarcene subito, quindi le persone si sono alzate per andarsene e sono state tirate giù e arrestate”.

Qasim mi racconta di come un ragazzo sia stato gettato a terra in modo aggressivo e poi trascinato via. Dice: “Ho visto l’ufficiale di polizia cadere ‘accidentalmente’ sulla sua schiena. Era uno studente del primo anno di 21 anni. Mi ha detto che pensava che stesse per morire. Sei o sette grandi ufficiali lo tenevano fermo e il modo in cui lo gettarono a terra era così violento e brutale. Era una persona di colore, giovane e molto pacifica.

“Delle 16 persone arrestate, tre erano bianche. Tutti gli altri erano palestinesi, giordani, mediorientali o altri musulmani. È stato molto aggressivo ed è sempre una risposta diversa quando si tratta di una persona non bianca. Che si tratti di attaccare un gruppo o di individuare le persone per colore o religione, queste persone ricevono un trattamento peggiore rispetto ad altre. Questo è davvero visibile.

“La polizia del Galles del Sud può impiegare 40 o 50 persone con grandi quantità di tecnologia, veicoli, apparecchiature di sorveglianza ecc., ma non può impiegare una sola persona che sia rappresentativa della comunità”, continua Qasim. “Non una sola persona parla arabo, nessun ufficiale può tradurre. Hanno detto apertamente: “sì, siamo stati etichettati come istituzionalmente razzisti, ma stiamo cercando di cambiare la situazione”, cosa stanno facendo per cambiare la situazione? Il 3 giugno ogni agente di polizia era bianco!”

“La polizia non interviene finché non rispondiamo in modo arrabbiato”, continua. “Lasceranno che le persone guidino i loro motorini durante le nostre proteste, ci lancino cibo e bevande. La polizia aspetta solo che diciamo qualcosa e poi diventa aggressiva nei nostri confronti. Questo è stato progettato: non è un caso. Questo è progettato per intimidire e far emergere il peggio di noi. Abbiamo dimostrato per nove mesi che non siamo violenti né aggressivi”.

Ad oggi, l’Università di Cardiff ha finalmente accettato di sedersi, avviare i negoziati e discutere le richieste con gli studenti.  

Qualcosa in particolare che Emily ha detto risuona forte nella mia mente: “Penso che un’università dovrebbe essere intrinsecamente centrata sull’attivismo. Lo scopo dell’università è ricercare, educare e rendere il mondo un posto migliore. Se non funziona per migliorare il mondo, perché esiste?”

Penso a questo mentre rileggo la dichiarazione dell’Università di Cardiff: “Apprezziamo e comprendiamo che molti vorrebbero che l’Università assumesse una posizione chiara rispetto al conflitto. Il conflitto è stato, e rimane, incredibilmente angosciante per molti membri della nostra comunità. Non rilasceremo la dichiarazione come richiesto”.

Essendo una studente ex-alunna dell’Università di Cardiff e araba, non posso fare a meno di sentirmi delusa dalla posizione dell’università sul genocidio. Invece di condannare la violenza di Israele e ora della polizia del Galles del Sud, hanno scelto il silenzio. 

Si può solo sperare che da qui in poi la situazione aumenti.

Mouna Madanat

Mouna Madanat è una giornalista freelance giordana residente a Londra che scrive principalmente di attivismo, politica e cultura del Medio Oriente. Spera di continuare a dare voce alle comunità emarginate.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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