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Le donne non sono un alibi per l’intervento coloniale

Una giornalista esamina la sua guida alla formazione durante il corso di fotogiornalismo presso l’edificio della Direzione degli affari femminili a Farah City, Afghanistan, 10 febbraio 2013. (Josh Ives/US Navy)

Gli Stati Uniti considerano ancora la loro occupazione militare dell’Afghanistan come una forza per i diritti delle donne. Non è il primo impero a fare questa affermazione fuorviante.

Di Helena Zeweri  28 settembre 2021

Sulla scia del ritiro militare degli Stati Uniti dall’Afghanistan ad agosto, sia i politici che gli esperti dei media statunitensi hanno sostenuto che i diritti delle donne afghane sono ora in pericolo perché affrontano la vita sotto i talebani repressivi e crudeli. Molti hanno continuato a sostenere che la presenza degli Stati Uniti come forza per garantire i diritti delle donne fosse in realtà necessaria, rafforzando ulteriormente l’idea che alla fine gli Stati Uniti fossero una forza benevola nel paese. 

Mentre le attiviste e le leader afgane hanno resistito con forza alla rianimazione dei talebani – come dimostrato dalle numerose proteste che hanno avuto luogo in città come Herat, Kabul e Ghazni nelle ultime settimane – questo difficilmente indica l’opinione che i 20 anni di occupazione degli Stati Uniti siano stati liberatori. In effetti, come molti attivisti chiedono a gran voce da anni, gli Stati Uniti hanno svolto un ruolo significativo nell’ accentuare le strutture esistenti di corruzione, i signori della guerra e la concussione che hanno permesso ai talebani di tornare come un importante attore politico, due decenni dopo essere stati apparentemente estromessi dal potere.

Nonostante la violenza sfrenata che gli Stati Uniti e i loro alleati hanno inflitto all’Afghanistan attraverso il loro intervento militare, interrotto da uno dei ritiri militari più caotici della storia contemporanea che ha lasciato centinaia di migliaia di persone bloccate sotto un regime che non hanno avuto alcun ruolo nel portare al potere , resta difficile per il pubblico americano inquadrare la missione statunitense in Afghanistan come qualcosa di diverso da un “dono” al popolo afghano. Sebbene l’invasione e l’occupazione siano state fatte senza il significativo consenso dei civili afgani, l’autodeterminazione e la sovranità vengono ora descritte come opportunità che gli Stati Uniti hanno offerto all’Afghanistan, sulla scia della loro irresponsabile uscita. 

La nozione di “governo benevolo” come sistema di relazioni di potere si riferisce all’idea che certe forme di governo autorevole sono un’espressione di generosità da parte di coloro che governano, di solito con il pretesto che una data popolazione è priva di infrastrutture, di capacità di ragionamento, e della volontà pubblica di autogovernarsi. È un discorso attraverso il quale i progetti imperiali si giustificano come ancorati a un’etica della cura opposta a ciò che realmente sono: una politica di sfruttamento, sradicamento e protagonismo geopolitico. Come hanno notato la studiosa di Women’s Studies Carole Stabile e la studiosa di Media Studies Deepa Kumar , “le donne che soffrono sono oggetto di preoccupazione politica e pubblica solo nella misura in cui la loro sofferenza può essere utilizzata per promuovere gli interessi delle élite statunitensi”.

Un soldato americano offre snack ai bambini afgani durante una pattuglia nel villaggio di Dagyan nella provincia di Helmand, Afghanistan, 21 febbraio 2010. (Christine Jones/US Army)

Il governo benevolo è stato utilizzato anche dai talebani per spiegare il suo ruolo di “governo provvisorio” sulla scia del ritiro degli Stati Uniti, dimostrando come la retorica sia anche usata dalle nazioni in via di sviluppo e dalle reti terroristiche. È una retorica basata sull’idea che le popolazioni siano semplicemente vittime passive alla disperata ricerca di aiuto e sostegno.

Dalla padella nella brace

Fin dall’inizio del suo intervento, il governo benevolo è stato il discorso scelto dal governo degli Stati Uniti per giustificare l’ umanitarismo militarizzato in Afghanistan. Il famigerato discorso radiofonico del 2001 dell’ex first lady Laura Bush a un mese dall’Operazione Enduring Freedom è un ottimo esempio di come in questi casi il linguaggio della cura sia inestricabilmente legato al linguaggio della guerra. Come ha osservato Bush, “A causa delle nostre recenti conquiste militari, in gran parte dell’Afghanistan le donne non sono più imprigionate nelle loro case. Possono ascoltare musica e insegnare alle loro figlie senza timore di punizioni… La lotta al terrorismo è anche una lotta per i diritti e la dignità delle donne».

Mentre l’Operazione Enduring Freedom è stata inquadrata come una missione per l’emancipazione delle donne, le donne afghane hanno subito una quantità di violenze per mano degli Stati Uniti e delle entità politiche corrotte rafforzate negli ultimi 20 anni. Si va dagli attacchi dei droni statunitensi nelle aree civili all’aggravamento del ruolo dei signori della guerra corrotti e degli ex simpatizzanti talebani nel governo nazionale. La guerra, come hanno dimostrato molti studiosi, è di per sé una forma di violenza di genere e, nel caso dell’Afghanistan, molte donne hanno sofferto per mano dei signori della guerra e per il loro potere sostenuto da tangenti statunitensi. Come ha detto l’ attivista afghana Malalai Joya: “Purtroppo, [gli Stati Uniti] ci hanno buttato dalla padella nella brace mentre sostituivano il regime barbaro dei talebani con i signori della guerra misogini”.

La signora Laura Bush parla con docenti e studenti delle università afgane e delle scuole internazionali, domenica 8 giugno 2008, durante una visita senza preavviso a Kabul. (Shealah Craighead/Courtesy of the George W. Bush Presidential Library and Museum)

L’intervento guidato dagli Stati Uniti si basava sull’idea che con una forza militare sufficiente, gli Stati Uniti avrebbero potuto distruggere i talebani e creare un nuovo paesaggio in cui le donne afghane sarebbero diventate soggetti emancipati, come misurato attraverso un’illusione di femministe liberali chiaramente bianche. Questo discorso si basava sul collocare le donne afghane sia come entità omogenea che come destinatarie passive degli ideali femministi liberali. Immediatamente dopo l’11 settembre, sono circolate con insistenza immagini e video che mostravano l’orrore della vita delle donne afghane sotto i talebani, con un’iper attenzione all’uso del burqa blu da parte delle donne come segno estremo della loro repressione e della necessità di portarle nel 21° secolo.

La retorica del governo benevolo è persistita e si è rinnovata in tutta la missione statunitense in Afghanistan. Ad esempio, sulla scia dell’accordo bilaterale sulla sicurezza del 2014 sotto il presidente Barack Obama e dell’annuncio di ridurre la presenza militare americana entro il 2016, molti politici e ONG si sono opposti al piano, affermando che i diritti delle donne erano in una posizione precaria. Eppure tali politici non hanno mai citato i diritti delle donne quando i droni hanno ucciso più di 400 civili afgani , secondo stime prudenti. Tali obiezioni non sono emerse quando la bomba Massive Ordnance Air Blast (MOAB) è stata lanciata nell’aprile 2017, provocando distruzione ambientale in tutta la provincia di Nangarhar. Non è stato considerato, inoltre, il danno ecologico causato dalle migliaia di bombe a grappolo sull’ambiente naturale dell’Afghanistan.

La ‘generosità’ degli interventi coloniali

L’uso dell’emancipazione femminile come pretesto per il dominio imperiale è una vecchia storia. La costruzione di un immaginario geografico, in cui l’Occidente è un luogo di liberazione per le donne e l’Oriente un luogo di oppressione, è una dicotomia di vecchia data montata dagli imperi per sostenere, e in molti modi coprire, le loro più ampie agende politiche ed economiche.

All’inizio del secolo in Egitto, ad esempio, il governo britannico sosteneva che le donne egiziane erano oppresse da una cultura iper-patriarcale e avevano bisogno degli inglesi per portarle nell’era moderna, considerando quanto si presumevano avanzate le donne britanniche vittoriane all’epoca ( che era un’illusione, data la repressione e la privazione dei diritti del soggetto femminile nell’Inghilterra vittoriana). Nei primi anni del 1900, come mostrato dello scrittore algerino Malek Alloula, il governo francese ha commissionato ai fotoreporter foto di donne indigene nelle comunità cabile del sud dell’Algeria, velate e chiuse dietro le finestre; queste si sono poi rivelate foto messe in scena, per mostrare al pubblico francese che gli interventi coloniali erano la chiave per portare la società algerina, e le donne in particolare, nella modernità. Questa stessa ideologia è stata la chiave del progetto coloniale dei coloni israeliani in Palestina: in seguito alla Dichiarazione Balfour del 1917, i britannici hanno sistematicamente impiegato la retorica del governo benevolo ponendo i coloni sionisti come responsabili della “missione di civilizzazione” nella Palestina araba.

I membri della Melbourne Antiwar Alliance protestano e chiedono giustizia per i crimini di guerra commessi dallo Special Air Service (SAS) in Afghanistan, Melbourne, Australia, 27 novembre 2020. (Matt Hrkac/CC BY 2.0)

Mentre l’Afghanistan non è stato oggetto delle stesse dinamiche di colonialismo dei coloni della Palestina (in termini di espropriazione della terra e insediamento permanente di non palestinesi), è stato soggetto a logiche simili di disumanizzazione che hanno autorizzato un’occupazione militare prolungata. Come ha mostrato la studiosa palestinese Noura Erakat nel suo libro ” Giustizia per alcuni “, una chiave per l’occupazione della Palestina era la premessa iniziale che il popolo palestinese come società non esisteva, e quelli che esistevano erano descritti come selvaggi e barbari. Sulla scia dell’assedio israelo-egiziano di Gaza, i collettivi afghani americani hanno espresso la loro solidarietà con il popolo palestinese sulla base delle sue esperienze simili di dominio militare duraturo, la disumanizzazione della vita indigena e molteplici generazioni di sradicamento.

Ciò che tutti questi discorsi hanno in comune è che considerano gli interventi coloniali come radicati in un’etica di benevolenza e generosità, invece che di sottomissione, dominio e potere. Mentre gli Stati Uniti possono aver inquadrato la loro missione attorno all’esportazione della libertà, e in seguito alla costruzione della nazione, alla fine i suoi “successi” sono arrivati ​​sotto forma di arricchimento di appaltatori privati ​​americani che hanno fatto fortuna nelle industrie di estrazione mineraria e altri progetti di sviluppo e arricchendo gli appaltatori della difesa americani, anche nell’industria delle armi.

Nonostante le cancellazioni della violenza prodotte dalla narrativa statunitense sui diritti delle donne afghane, esiste ancora un femminismo decisamente antimperiale tra molte donne attiviste afgane sia in Afghanistan che nella diaspora, e continua a prendere slancio. I gruppi della diaspora non esitano a chiamare il progetto degli Stati Uniti in Afghanistan come quello che ha portato più dolore e sofferenza al popolo afghano di quanto non abbia portato di speranza e opportunità. Le proteste in tutti gli Stati Uniti nell’ultimo mese sono state un indicatore di quel discorso.

Mentre quelli della diaspora afghana cercano disperatamente di evacuare i loro cari e trovare un qualche sollievo per coloro che sono riusciti a raggiungere i paesi di transito, e mentre i cittadini afgani attendono notizie su se e come possano uscire dal paese, la violenza di 20 anni del governo benevolo non è mai stato più chiaro.

Helena Zeweri è assistente professore di Global Studies presso l’Università della Virginia. Ha conseguito il dottorato di ricerca. in Antropologia Culturale presso la Rice University e master in Studi sul Vicino Oriente e Antropologia presso la New York University e la New School. Obiettivi di ricerca di Helena riguardano la mobilità dei rifugiati e le politiche di controllo delle frontiere, l’attivismo delle donne migranti e l’umanitarismo globale, con un focus sugli Stati Uniti, l’Australia e la diaspora afgana.

PalestinaCeL

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