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Nella “zona sicura” di Gaza, i palestinesi stanno vivendo incubi

Israele ha ordinato a migliaia di persone di evacuare nella zona di Al-Mawasi, dove stanno lottando per trovare cibo, acqua e riparo in mezzo alla guerra e al freddo invernale.

Di Ruwaida Kamal Amer , 4 gennaio 2024

Palestinesi in un campo temporaneo allestito per le persone evacuate dalle loro case, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 4 dicembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

Al-Mawasi è una stretta striscia di terra costiera a Gaza, larga un chilometro e lunga quattordici chilometri, che si estende dalla città di Khan Younis alla città più meridionale di Rafah. Prima della guerra, l’area ospitava oltre 6.000 residenti, per lo più famiglie beduine palestinesi, che facevano affidamento principalmente sull’agricoltura e sulla pesca lungo la costa; ma per il resto il terreno era in gran parte vuoto e inutilizzato.

Ora, però, Al-Mawasi è stata trasformata in un’area densamente popolata, piena di centinaia di migliaia di palestinesi in fuga dalla furiosa guerra di Israele sulla Striscia assediata, bloccati nel freddo invernale e privi dei beni di prima necessità.

Dall’inizio di dicembre, Israele ha invitato i palestinesi a evacuare circa il 20% del territorio di Khan Younis, che prima della guerra era abitato da più di 620.000 persone , secondo le Nazioni Unite. Ciò si aggiungeva agli ordini israeliani, emessi a metà ottobre, di evacuare oltre 1 milione di persone nel nord della Striscia a sud di Wadi Gaza (Valle di Gaza), provocando uno sfollamento di massa da luoghi come Gaza City e il campo profughi di Jabalia .

Ma i residenti sfollati ad Al-Mawasi, designata da Israele come zona umanitaria , non hanno trovato lì alcun rifugio o infrastruttura. Invece, sono stati lasciati a trovare un’area vuota dove avrebbero potuto piantare una tenda, aspettando la fine dei combattimenti e allontanando il clima sempre più freddo. Nel frattempo, le masse di persone che arrivano in questa piccola area crescono.

Non è stato possibile confermare il numero esatto delle persone che si sono trasferite ad Al-Mawasi nelle ultime settimane, ma la cifra è stimata intorno alle 300mila. Quasi l’85% della popolazione della Striscia di Gaza – circa 1,9 milioni di persone – è stata sfollata dalle proprie case dal 7 ottobre.

Palestinesi in un campo temporaneo allestito per le persone evacuate dalle loro case, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 4 dicembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

Muhammad Sadiq, 36 anni, viveva nel centro della città di Khan Younis prima della guerra, ma recentemente è fuggito ad Al-Mawasi. “Pensavamo che la nostra zona [a Khan Younis] fosse sicura”, ha detto. “Non siamo usciti di casa durante le guerre passate. Ma siamo rimasti scioccati dall’ordine dell’esercito israeliano di evacuare. Mi aspettavo che l’evacuazione sarebbe avvenuta solo nella parte orientale della città, ma l’occupazione ha chiesto di evacuare anche i residenti del centro.

“Non avevamo un posto dove andare”, ha continuato Sadiq. “Tutti i nostri parenti e amici vivono nella stessa zona, quindi l’unica opzione era andare ad Al-Mawasi. È una terra arida con solo sabbia.

Sadiq ha sottolineato le condizioni di vita inadeguate di Al-Mawasi per le famiglie, per non parlare dell’improvviso afflusso di migliaia di persone nell’area. “Abbiamo lasciato la casa piangendo, per la sicurezza e il calore che ci eravamo lasciati alle spalle, e siamo andati in una terra deserta vicino al mare”, ha lamentato. “Abbiamo preso la biancheria da letto di cui avevamo bisogno, ma quando siamo arrivati ​​era come se fossimo in un deserto vuoto, senza acqua, senza bagni, niente”. Sadiq e la sua famiglia hanno montato le loro due tende, una di nylon e l’altra di stoffa, e hanno realizzato un semplice bagno all’interno della tenda a loro disposizione.

“Non posso credere che abbiamo lasciato le nostre case e stiamo dormendo qui, in un luogo aperto e nel freddo estremo”, ha detto. “Ci siamo tutti ammalati e non possiamo essere curati a causa dell’impossibilità di muoverci. Anche la marina israeliana lancia bombe qui. Non esiste un posto sicuro a Gaza. Se usciamo è per cercare di salvare i nostri figli [con cibo e acqua], non noi stessi”.

“I miei figli dormiranno affamati”

Tra i molti nuovi abitanti della zona ci sono palestinesi fuggiti dal nord della Striscia. Reem Al-Atrash, una madre di 40 anni di Beit Hanoun, ha descritto una situazione simile a Sadiq. All’inizio della guerra, lei e la sua famiglia di sei persone fuggirono a sud, a Khan Younis, rifugiandosi in una scuola dell’UNRWA. Ma poco dopo il loro arrivo, l’esercito israeliano ha ordinato l’evacuazione anche della loro zona, costringendoli a fuggire ancora una volta, questa volta ad Al-Mawasi.

Palestinesi in un campo temporaneo allestito per le persone evacuate dalle loro case, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 5 dicembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

“Non so cosa sia successo a casa mia, ma non posso vivere in questo deserto”, ha detto. “Non c’è né acqua né cibo. I miei figli dormiranno affamati e non so cosa fare per loro. Si svegliano di notte doloranti per il freddo. Dico loro che domani torneremo a casa. Siate pazienti. Non so se sono sincera. Ma spero di tornare a casa. Nessuno è a suo agio qui”.

A causa della relativa lontananza di Al-Mawasi, coloro che attualmente vivono nella zona hanno difficoltà ad accedere alle risorse di base – una sfida aggravata dal blocco totale di Israele sulle merci che entrano a Gaza, fatta eccezione solo per rivoli di aiuti umanitari.

“Faccio il pane con le donne, ma poiché qui non c’è molta legna, gli uomini lavorano insieme per raccogliere quello che possono”, ha detto Al-Atrash. “A volte il pane non basta, i miei figli dormono affamati, ma io non posso fare niente per loro. La distanza [dalla città] è molto grande e ho bisogno di acqua per lavarmi e bere. Cerchiamo qui una fonte d’acqua, e talvolta la troviamo, ma con grande difficoltà.

“Speriamo che la guerra finisca presto”, ha aggiunto. “Basta sofferenze e ingiustizie”.

Come Al-Atrash, Aya Awad, una 27enne madre di due figli di Khan Younis, è stata sfollata due volte negli ultimi tre mesi. “Non ho pianto la seconda volta”, ha detto. “Invece, sono rimasta in silenzio di fronte all’orrore di questa guerra, alla sua follia, alla sua oppressione e alle spaventose scene di sfollamento”.

Awad ha descritto in modo simile la costante ricerca di soddisfare i bisogni più elementari. “Tutti stanno in fila portando galloni gialli [per l’acqua]. Cercano legna da ardere ma non riescono a trovarla. Sono costretti a sradicare vecchi alberi, fronde di palma e pali della luce che non servono più a causa dell’interruzione di corrente. Raccoglieranno anche carte sparse e sacchetti di nylon. Le donne indossano abiti da preghiera e cucinano; gli uomini accendono il fuoco e i ragazzi lo alimentano per mantenere accese le fiamme. Tutti i membri della famiglia hanno un ruolo per sopravvivere”.

La sofferenza, nel frattempo, sta mettendo a dura prova le famiglie. “Le persone vanno in giro inconsapevolmente”, ha detto. “Nessuno conosce la propria strada. Queste strade ci sono estranee: strade vuote senza edifici. La maggior parte di esse sono terreni agricoli ed ex insediamenti [quelli di Gush Katif, un blocco di insediamenti israeliani smantellato nel 2005].

“Gli sfollati portano le loro tende, biancheria da letto, vestiti e dolori e camminano verso l’ignoto, appesantiti da tutte le paure che attraversano le loro menti, dalla sensazione di insicurezza e dal desiderio di scomparire da tutta questa scena”, Al- Atrash si lamenta “Come siamo arrivati ​​qui? Qui siamo solo passanti, che vivono incubi prima ancora di sognarli”.

Ruwaida Kamal Amer è una giornalista freelance di Khan Younis.

Traduzione a cura di Alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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