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La cultura ad Al-Quds

Le sfide e le prospettive future sono imprevedibili, a meno che…

Di Rania Elia This Week in Palestine luglio 2023

Festival di Gerusalemme 2022. Foto per gentile concessione dell’archivio Yabous.

Le pubblicità e le notizie sui social media sembrano indicare molti diversi programmi culturali e artistici nella città occupata di Al-Quds (Gerusalemme), in particolare durante il periodo estivo. Si va da mostre a festival, spettacoli musicali e di danza, proiezioni di film e presentazioni di libri, nonché workshop e sessioni di formazione, oltre all’insegnamento costante della musica. A prima vista, ciò implica che la città brulichi di eventi artistici e viva una vita normale. Sembra che esistano istituzioni culturali attive con grandi budget, personale sufficiente, quadri specializzati e capacità amministrative e tecniche che consentono loro di operare senza problemi, difficoltà o sfide. Ma la realtà è molto diversa. Queste istituzioni culturali palestinesi attive e autentiche in Al-Quds lottano per affrontare le sfide che hanno di fronte e devono superare da sole. In realtà, stanno acquistando tempo e identità culturale nella città, facendo ciò che il defunto Faisal Al-Husseini iniziò 30 anni fa quando consigliò ai palestinesi di “prendere tempo a Gerusalemme”, mostrando fermezza fino a quando non si raggiungesse una giusta soluzione. Molte istituzioni palestinesi in Gerusalemme condividono gli obiettivi ma variano nell’approccio e nel focus. Mirano a preservare l’identità di Al-Quds, la nostra capitale, ravvivare la sua vita culturale e sostenere la fermezza dei suoi abitanti. Inoltre, possono perseguire obiettivi artistici e qualitativi e impegnarsi a sostenere gli standard artistici. Credendo nella loro missione, idea e obiettivo culturale, queste istituzioni vantano molte storie di successo e risultati tangibili, ma le sfide che devono affrontare sono enormi. Tuttavia, possono essere sviluppate soluzioni per mantenere ciò che esiste. In questa fase, il loro lavoro è incentrato sulla perseveranza, per non crollare, chiudere o – la condizione più pericolosa, di sicuro – essere assorbite e soccombere all’israelizzazione.

L’obiettivo dei centri culturali e comunitari israeliani che operano nel cuore della capitale con budget facilmente disponibili è quello di eliminare gradualmente i centri culturali palestinesi.

I principali ostacoli sono politici e derivano dalle pratiche dell’occupante sionista che molesta i centri culturali attivi e perseguita la loro gestione, nonché attivisti culturali, artisti, giornalisti e influencer. Sotto ogni pretesto, Israele usa metodi che includono raid, arresti, la confisca di attrezzature, la chiusura di conti bancari, l’imposizione di enormi tasse, inclusa la tassa sulla proprietà, e il rifiuto di rilasciare i cosiddetti certificati di buona gestione per impedire alle istituzioni di impegnarsi nelle loro attività. Inoltre, alle istituzioni palestinesi è impedito di costruire o riabilitare i propri locali a causa delle complicazioni e degli alti costi per ottenere le licenze. Devono operare sotto un regime razzista che persegue sempre un obiettivo: chiudere le istituzioni culturali nazionali palestinesi attive a Gerusalemme e mantenere gli organismi più fragili in linea con la politica dell’occupante della città.

Maqamat Al-Quds.

Questi continui tentativi possono essere contrastati attraverso il follow-up legale, che richiede consapevolezza giuridica e politica, la fornitura di un supporto legale continuo e organismi giuridici in grado di combattere all’interno del proprio sistema giudiziario. Ma la domanda è sempre:
“اشكي لمين والقاضي غريمك” (Con chi dovrei lamentarmi, quando l’avversario è il giudice?). Oltre ai media, ai diritti umani e alle campagne culturali locali e globali, è necessaria una rete di protezione locale e globale per indirizzare, sostenere e proteggere le istituzioni culturali. Al-Quds ha bisogno di un sostegno finanziario effettivo e legale continuo per rafforzare la fermezza del suo popolo e delle sue istituzioni.

Cosa più pericolosa è che l’occupante ha cercato per anni di creare centri culturali e comunitari gestiti da palestinesi e situati in quartieri palestinesi ma sostenuti dal comune dell’ occupazione e dai suoi finanziamenti. La minaccia che rappresentano è dovuta al fatto che i loro obiettivi e la loro missione sono principalmente di indebolire l’identità e la consapevolezza culturale dei palestinesi che vivono ad Al-Quds per farli diventare parte del sistema dell’occupazione. Questo può essere visto nelle politiche e nei piani dei vari organi dell’occupazione che comprendono il governo nazionale e i suoi ministeri e il comune locale. L’obiettivo è che questi centri comunitari “israeliani” diventino una forma alternativa per sostituire le istituzioni nazionali palestinesi in Al-Quds. Grandi centri culturali sono stati costruiti e altri ne verranno presto costruiti, come nel centro della città vicino alla biblioteca municipale, vicino a Al-Zahra Street e Salah Al-Din Street. Ricevono stanziamenti finanziari molto elevati che non possono essere eguagliati dalle istituzioni culturali palestinesi. Si spera che quest’ultime scompaiano, schiacciate dai budget, dai programmi e dalle strutture culturali create dall’occupazione in città.

L’Orchestra Araba.

Questa situazione richiede una reazione vivace da parte delle istituzioni culturali e non culturali palestinesi. Il pubblico in generale, gli artisti e le istituzioni devono essere istruiti sui pericoli della fusione e della collaborazione con i centri culturali israeliani che realizzano programmi e agende che mirano a giudaizzare Al-Quds. Affrontare questa situazione richiede anche budget e piani palestinesi chiari che consentano alle istituzioni palestinesi di resistere con determinazione e di portare avanti i loro programmi senza essere preoccupati dalle questioni logistiche e giuridiche inflitte loro dall’occupazione con l’obiettivo di esaurire amministrativamente le istituzioni culturali palestinesi, finanziariamente e logisticamente. Tali questioni si aggiungono alle elevate spese operative di Al-Quds che includono affitto, tasse e stipendi. Arnona (tassa sulla proprietà) è esorbitante e il salario minimo è di 5.400 shekel a Gerusalemme. La maggior parte delle istituzioni culturali palestinesi a Gerusalemme non sono padrone delle loro proprietà, anche se vi hanno fatto lavori di restauro e riabilitazione, e sono obbligate a pagare gli alti affitti che si trovano a Gerusalemme che possono ammontare a 100.000 dollari all’anno, a volte anche il doppio o il triplo di questo. Così, tra tassa di proprietà e affitto, le istituzioni, soprattutto i grandi centri, sono allo stremo prima ancora di iniziare a organizzare qualsiasi evento.

Coro Al Mathhabjieh.

La soluzione sta anche nella fornitura di stanziamenti annuali alle istituzioni culturali, siano essi da parte dell’Autorità palestinese, di fondi arabi, del settore privato o di filantropi palestinesi. Per rafforzare la resilienza delle persone della città, sono fondamentali meccanismi di supporto reali, trasparenti e sicuri. Il semplice ribadire gli slogan secondo cui Gerusalemme è la sposa dell’arabismo non offre più alcuna soluzione, in particolare con le attuali politiche di normalizzazione che incidono sui rapporti con diversi governi del mondo arabo.

Il secondo ostacolo è legato al primo e a diverse sfide soggettive interne, in particolare finanziarie. Le istituzioni culturali palestinesi ad Al-Quds stanno assistendo a un significativo declino del loro numero e delle dimensioni delle loro attività, nonostante tutti i tentativi per consentirne la continuità operativa. Questo declino è il risultato delle forti pressioni e restrizioni applicate alle istituzioni donatrici dall’occupante. Il grado di declino delle istituzioni palestinesi varia a seconda delle loro dimensioni, della natura del loro lavoro e della loro area di impegno. Ciò è dovuto alle procedure e alle tasse elevate e molto impegnative che pongono un dilemma alle istituzioni, costringendole a trovare soluzioni individualizzate per mantenere la loro sopravvivenza.

Coro Al Mathhabjieh.

È molto difficile trovare soluzioni effettive senza un reale sostegno al settore culturale e con la strategia che l’attuale Autorità palestinese sta applicando nei confronti di Al-Quds e delle sue istituzioni in generale. Il budget limitato dell’Autorità Palestinese per Gerusalemme rappresenta una vera sfida. Ad esempio, il budget del “Jerusalem Light Festival”, organizzato dal comune di occupazione con l’obiettivo di giudaizzare la città, è più volte il budget annuale del Ministero della Cultura palestinese per i fondi stanziati per i programmi culturali per tutti i palestinesi in generale. Per non parlare di altri organismi israeliani che stanno investendo in Al-Quds ai fini della sua giudaizzazione.

Oltre all’incapacità degli Stati di fornire un reale sostegno ad Al-Quds e alla cultura – sia attraverso fondi pubblici e ufficiali, individui o il settore privato – le condizioni politiche imposte di recente dall’Unione Europea e dagli Stati membri stanno aggiungendo un nuovo livello di pressione sulle istituzioni palestinesi.

La recente decisione dell’Unione Europea di includere un nuovo articolo nei suoi contratti obbliga i destinatari ad aderire alle sue condizioni restrittive per ottenere finanziamenti, parte delle quali è il riconoscimento e l’approvazione da parte del destinatario della designazione di partiti politici palestinesi come terroristi. Alcune delle istituzioni culturali di Gerusalemme hanno rifiutato, come decisione di principio, di ricevere qualsiasi sostegno politicamente condizionato che criminalizza la lotta palestinese. Tuttavia, preoccupa il fatto che altre istituzioni culturali e non culturali abbiano accettato queste condizioni motivate politicamente senza insistere nel rimuoverle o trovare formule alternative accettabili. Ovviamente, questa situazione è il risultato della debole posizione nazionale e della conformità degli organismi ufficiali che non hanno esercitato il loro ruolo nell’ opporsi seriamente a queste disposizioni. Hanno così colpito molte istituzioni culturali che faticano a continuare e operare in mezzo alla scarsità di fondi ad Al-Quds.

Mariam Afifi.

Il sostegno dell’UE è stato fondamentale per Al-Quds e le sue istituzioni culturali. A quanto mi risulta, il sostegno dell’Unione europea si basa sul fatto che, secondo il diritto internazionale, Gerusalemme è considerata una città occupata. È quindi dovere dell’UE sostenere quotidianamente le persone che subiscono violazioni dei loro diritti, piuttosto che sostenere e prolungare l’occupazione e limitare ulteriormente le istituzioni della popolazione indigena di Gerusalemme. Per questo motivo, una discussione con l’Unione Europea e i suoi Stati membri deve continuare fino a trovare una soluzione di fondo a questa situazione determinante e critica.

Alcuni donatori arabi stanno mostrando un grande interesse per i progetti di restauro di Al-Quds, che è molto importante e apprezzato. Ma il restauro senza un supporto continuo per i costi di manutenzione e le spese operative alla fine porta a istituzioni deboli che non sono in grado di sopravvivere o continuare il loro impegno. L’attenzione alla pietra è importante, ma l’attenzione all’uso continuo e corretto di queste strutture, garantendo la continuità e la sostenibilità del lavoro di coloro che ci lavorano, è essenziale.

Tarabbanda. Foto per gentile concessione dell’ESNCM.

Molte istituzioni culturali si contendono il sostegno in una situazione di grande bisogno e domanda in tutti i settori. Le priorità dei sostenitori riducono l’accesso ai finanziamenti, poiché si basano sulle diverse dimensioni delle istituzioni. Ma il sostegno frazionato e limitato delle istituzioni culturali non crea una vita culturale nella città. Il sostegno intermittente basato su un progetto piuttosto che su un programma continuo e a lungo termine indebolisce la continuità della vita culturale della città.

Le soluzioni sono chiare e sono state proposte più volte in ambienti chiusi, durante convegni, studi e relazioni. Sfortunatamente, c’erano orecchie, ma non hanno ascoltato. Queste soluzioni sono legate alla determinazione dei budget della PA in quanto la PA ha una responsabilità primaria nei confronti della città. Tale sostegno non deve essere considerato un favore o un onere. L’Autorità palestinese è responsabile del sostegno alle istituzioni di Al-Quds, in quanto sono le ultime fortezze rimaste in città. Sebbene accordi politici come gli Accordi di Oslo, il Protocollo di Parigi, e altri – che per inciso non sono più riconosciuti dalla maggioranza del popolo palestinese perché è diventato chiaro che Israele ha stipulato questi accordi per prendere tempo e rafforzare la sua occupazione – impediscono all’Autorità palestinese di agire direttamente a Gerusalemme, ci sono modi indiretti, metodi e mezzi che potrebbero consentire il sostegno della AP. Ad esempio, tale sostegno potrebbe venire indirizzando i paesi arabi, i fondi arabi e i donatori internazionali a estendere il loro sostegno. Devono essere trovate soluzioni reali e alle decisioni politiche ufficiali devono seguire azioni, come la revoca delle condizioni politiche poste dall’Unione europea; destinare parte del gettito fiscale alle istituzioni di Al-Quds, comprese quelle culturali; oppure acquistando immobili per i centri culturali che hanno investito nel restauro degli edifici in cui stanno attualmente in affitto e finanziando la manutenzione periodica di quanto restaurato; così come non ostacolare o fermare sovvenzioni assegnate a Gerusalemme. A ciò si aggiunge la responsabilità del settore privato nei confronti di Gerusalemme e delle sue istituzioni, che ha cominciato a sfumare anche sotto il profilo della responsabilità morale, nazionale e sociale.

D’altra parte, le istituzioni culturali dovrebbero sviluppare piani di austerità in linea con fatti realistici. Devono sviluppare strategie e piani di lavoro all’interno di ciò che è ragionevole e disponibile per garantire la loro resilienza e continuità, anche facendo affidamento sul reddito dalla vendita di biglietti, sul reddito dalle indennità di pubblica utilità e su gran parte delle donazioni individuali. Ad esempio, questa città potrebbe essere rivitalizzata se l’Autorità Palestinese e altri enti stanziassero 7-8 milioni di dollari all’anno per autentiche istituzioni culturali che operano ad Al-Quds. Tale sostegno manterrebbe aperte le porte di queste istituzioni, consentirebbe loro di far fronte alla campagna iperattiva dell’occupazione sulle istituzioni culturali e consentirebbe loro di continuare i loro sforzi per rianimare questa città assediata.

Negli ultimi anni, abbiamo osservato chiaramente il processo di cambiamento e l’influenza delle arti e della cultura sul cambiamento comportamentale per quanto riguarda il senso di appartenenza ad Al-Quds, la conservazione dell’identità e la consapevolezza culturale, elevando anche il livello del gusto artistico tra i pubblico. Dobbiamo inoltre promuovere il concetto di volontariato e, soprattutto, influenzare la comprensione e la consapevolezza dell’importanza della cultura. Ma di recente abbiamo assistito a un chiaro e tangibile declino della società e a una retorica incendiaria che attacca e distorce istituzioni culturali, artisti ed eventi. Tale retorica influisce sulla risposta e persino sull’accettazione della cultura e delle arti e pone ulteriori ostacoli di fronte ai loro praticanti e sostenitori. Gli scontri che ne sono derivati ​​hanno ridotto gli spazi disponibili e causato una mancanza di rispetto per la libertà e la produzione artistica e culturale. Come risultato del vuoto pubblico, del fallimento politico, della debolezza dell’azione politica e del cambiamento generale dei costumi e delle tradizioni, sono stati notati casi di teppismo che controllano le strade di Al-Quds.

I centri culturali, le istituzioni artistiche devono continuare a lavorare e comunicare con l’intero spettro della società, comprese le personalità religiose, sociali e politiche. La sensibilizzazione culturale inizia con l’educazione, l’istruzione e la preparazione nelle scuole, nelle famiglie, nelle case e per strada. La cosa più importante è che ci dovrebbe essere una situazione politica, un rinascimento educativo e una leadership capace a Gerusalemme che sia presente per fornire guida, proteggere le istituzioni culturali e affrontare un clamore distorto e incendiario che attacca le istituzioni e gli attori culturali. Gli sforzi per creare un cambiamento serio e di fondo nella società hanno bisogno di un lavoro cumulativo, continuo e solido, nonché di un ambiente sano pronto ad affrontare la cultura e le arti.

Le istituzioni culturali dovrebbero anche lavorare sulla loro visione artistica mentre progettano programmi e pianificano eventi. Gli sforzi sono tanti ma individuali e sparpagliati, e non c’è visione artistica. Ci sono intrusi nel settore culturale a Gerusalemme che non capiscono l’arte o la cultura eppure sono classificati come istituzioni culturali e sono entrati a far parte di questo campo solo perché si allineano con le agende di sostenitori e donatori. 

Ad esempio, i centri comunitari palestinesi di Al-Quds specializzati in sport e altri centri organizzano eventi culturali, il che è appropriato ma non significa che comprendano il campo culturale e dovrebbero essere classificati come centri culturali. È importante mantenere il livello artistico del settore culturale nella città di Al-Quds, in modo che il loro lavoro rientri in una chiara visione artistica. I concetti e le visioni artistiche sono elementi essenziali nella costruzione del programma culturale. Per aderire a standard elevati, dovrebbero essere coinvolti dirigenti artistici e tecnici specializzati. Dobbiamo migliorare il nostro lavoro sotto questo aspetto.

Dalla mostra Swarm, 2022. Foto per gentile concessione dell’archivio Yabous.

Nel tentativo di giudaizzare Al-Quds, Israele prende di mira la cultura degli abitanti della città, privandola del suo contenuto e della sua profondità umana, palestinese e araba. Al contrario, cerca di diffondere una cultura del consumo che manca degli ingredienti che aiuterebbero le persone a sopravvivere ed esercitare influenza. Mira a garantire che i gerosolimitani rimangano deboli, incapaci di sfidare l’israelizzazione in corso e la quotidiana rapina delle necessità della vita. I modi per affrontare questi tentativi sono semplici e possibili. Ma anche se abbiamo bussato a tutte le porte, parlato e discusso, abbiamo ricevuto le stesse vecchie promesse ma nessuna vera azione! “Hanno orecchie, ma non ascoltano. Hanno occhi, ma si rifiutano di vedere”.Matteo 13:14–38

I lunghi anni di impegno, seminari e corsi per master non hanno creato una forte struttura culturale e tecnica. Inoltre, la struttura di alcune istituzioni si è afflosciata e necessita di rinnovamento e nuova linfa. Le istituzioni non devono essere viste come una garanzia sociale, ma ci deve essere un cambiamento, assicurando che le istituzioni siano percorse da un flusso continuo di nuove idee. 

La mancanza di una struttura adeguata è aggravata dalle complicazioni per l’ingresso di artisti internazionali a Gerusalemme dato che le autorità di occupazione controllano tutti i valichi e le frontiere. Allo stesso modo, sta diventando impossibile coinvolgere artisti della Cisgiordania in eventi ad Al-Quds a causa delle politiche di occupazione che negano loro i permessi necessari per attraversare i posti di blocco militari. Ciò ha limitato la varietà e la continuità dell’azione culturale e artistica, e la possibilità di attivare programmi per spettacoli, dibattiti e workshop vari. Anche il format degli eventi artistici deve essere ripensato per diventare più attrattivo, più forte nei contenuti e meglio organizzato. La ripetizione crea uno stato di routine e noia, poiché molti eventi in Palestina applicano gli stessi metodi, diminuendo l’interesse del pubblico alla partecipazione. Migliori metodi di marketing potrebbero aiutare a raggiungere il pubblico in modo più efficace. Ci dovrebbe essere un coordinamento tra le istituzioni, se possibile, e un lavoro congiunto con altri i cui contenuti, obiettivi e messaggi sono complementari. L’infrastruttura di strade, ristoranti e negozi dovrebbe essere preparata e i negozi dovrebbero aprire le porte di notte, in modo che la città non diventi una città fantasma dopo le 19:00  

Il gusto e il piacere artistico non sono cose facili in Al-Quds. È importante vedere il rapporto tra cultura e liberazione. Eppure la difficoltà di rimanere, perseverare e continuare nonostante le difficili condizioni politiche, finanziarie e di finanziamento è diventata estenuante. La cultura resta uno strumento di resistenza. Ad Al-Quds tutto è resistenza, e la resistenza è anche una forma di cultura.

Rania Elia

Rania Elias è una consulente di gestione indipendente per le arti, lo sviluppo culturale e le pratiche di eventi artistici. È stata direttrice del Centro culturale Yabous (1998–2022) e attualmente membro del consiglio di diverse istituzioni, relatrice principale a conferenze e autrice di numerosi articoli. Può essere contattata a RaniaElias1971@gmail.com.

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