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I raccolti abbandonati nel 1948: Contadini Palestinesi ricordano la Nakba

Fareed Taamallah Campo profughi al-Amaari, Cisgiordania occupata Middleeasteye.net

Nel 1948, quando i palestinesi affrontarono quella che sarebbe stata conosciuta come la “catastrofe”, i contadini subirono distruzione, perdita, esilio e morte

La vita non è stata facile per gli agricoltori palestinesi sotto il mandato britannico. Ma nel 1948, le loro vite furono capovolte.

Per oltre tre decenni, tra il 1917 e il 1948, la Gran Bretagna regnò sulla Palestina. Mentre la corrispondenza McMahon-Hussein durante la prima guerra mondiale prometteva formalmente l’indipendenza araba in tutta la regione, inclusa la Palestina, il governo britannico giurò nella Dichiarazione Balfour del 1917 di stabilire una casa nazionale per il popolo ebraico in Palestina.

Durante tutto il mandato, gli inglesi hanno affrontato la resistenza di entrambe le milizie palestinesi e sioniste, poiché quest’ultima ha respinto le politiche del mandato che cercavano di rallentare l’afflusso di immigrati ebrei e divenne progressivamente più aggressivo nel cercare di creare il proprio stato.

Il 15 maggio 1948, la Gran Bretagna ritirò le sue forze dalla Palestina e la leadership sionista dichiarò l’istituzione di uno stato di Israele, accelerando il processo in corso di pulizia etnica dei palestinesi.

I palestinesi furono colti di sorpresa dalla decisione britannica. Dopo 30 anni di brutale repressione britannica, si ritrovarono senza una leadership unificata, disorganizzata e in gran parte disarmata contro i gruppi paramilitari sionisti che cercavano di stabilire il controllo.

Il successivo omicidio di circa 15.000 palestinesi, la distruzione di almeno 530 villaggi e città e lo spostamento forzato di circa 750.000 palestinesi dalle loro case avrebbero spianato la strada a Israele per rivendicare vaste aree di terra come proprie.

Mentre gli israeliani commemorano la festa dell’indipendenza il 15 maggio, per i palestinesi gli eventi del 1948 e oltre sono noti come la Nakba – o “catastrofe”.

I sopravvissuti che hanno parlato con Middle East Eye hanno ricordato i loro ricordi di fuga da massacri e distruzioni e della difficile transizione a vite sradicate come rifugiati.

Raccolti abbandonati

Per i tre quarti dei palestinesi che in quel momento vivevano in zone rurali in particolare, la Nakba sconvolse la vita come la conoscevano.

Il ritiro britannico e la successiva pulizia etnica dei palestinesi coincisero con la stagione del raccolto, la cui perdita per gli agricoltori sarebbe stata di per sé una calamità.

Khadija al Azza 88 anni

Khadija al-Azza, 88 anni, ha ricordato il momento in cui le milizie sioniste hanno attaccato il suo villaggio, Tell al-Safi. “Era metà estate, e gli agricoltori avevano già ammucchiato il grano sull’aia quando le bande armate ebraiche attaccarono il villaggio, uccidendo molti agricoltori “, ha detto.” Gli abitanti del villaggio terrorizzati sono fuggiti e non hanno lasciato trebbiare i mucchi di grano. Abbiamo pensato che saremmo tornati per trebbiarlo “.

Saeed Dandan, 87 anni, condivide ricordi simili del momento in cui il suo villaggio, Tiret Dandan, fu occupato.

“Era il terzo giorno del Ramadan quando i miliziani ebrei hanno fatto irruzione nel nostro villaggio”, ha detto. “Gli abitanti del villaggio stavano per raccogliere il grano, ma sono stati costretti a fuggire. Ci siamo lasciati alle spalle le nostre pecore e non le abbiamo mai recuperate. “

Saeed Dandan 87 anni

Molti contadini sfollati hanno cercato di sgattaiolare di nuovo nei loro villaggi per salvare qualsiasi raccolto, bestiame o merci potessero uscire dalle loro case abbandonate. Ma farlo era correre il rischio di essere fucilato dalle milizie sioniste. Alcuni agricoltori sono riusciti. Altri hanno trovato i loro villaggi distrutti. Altri furono ancora uccisi.

Zakia Hamad, 91 anni, fu tra coloro che fuggirono dal villaggio di Saris, a ovest di Gerusalemme, per la vicina Beit Susin. “Gli abitanti del villaggio si sono infiltrati a Saris durante la notte per raccogliere i loro raccolti”, ha detto. “Li raccoglievano di notte e tornavano a Beit Susin per dormire durante il giorno.” Conoscevano e battevano i cereali con le mani dentro le loro case perché se gli ebrei li avessero visti, avrebbero sparato ”. Mustafa Abu Awad, 83 anni, era un bambino quando il suo villaggio di Sabbarin vicino a Haifa fu attaccato dalle milizie il 12 maggio 1948.

“Dopo 10 giorni, ho cercato di tornare con mio fratello maggiore e sono arrivato nel vicino villaggio di Umm al-Shouf”, ha ricordato. “Abbiamo trovato il nostro villaggio circondato da bande (sioniste) e visto 13 dei miei compagni abitanti del villaggio morti. Noi non siamo riusciti ad entrare nel villaggio, quindi siamo tornati indietro. Pensavamo che fosse questione di giorni prima che gli eserciti arabi reclamassero il nostro villaggio e potessimo tornare a casa.

Una lotta impari

Lasciati a se stessi, i palestinesi hanno istituito comitati di difesa locali in ogni villaggio, equipaggiati solo con vecchie armi portate da contadini non addestrati. Gli agricoltori vendevano i loro raccolti e le donne si separavano dai loro gioielli per acquistare armi per proteggersi.

Ma per la maggior parte, i loro sforzi non rappresentavano una sfida per le milizie sioniste che cercavano di respingerli. La notizia del massacro di Deir Yassin – durante il quale più di 100 abitanti del villaggio furono uccisi il 9 aprile – si diffuse rapidamente tra i palestinesi, seminando paura e giocando un ruolo decisivo nel convincere molte persone a fuggire prima di subire la stessa sorte.

“Gli abitanti del villaggio hanno sentito parlare del massacro nel vicino villaggio di Deir Yassin e temevano l’ uccisione e lo stupro delle donne”, ricorda Shaker Odeh, 87 anni, nel villaggio di al-Maliha. “Mio padre ha chiesto alle mie sorelle e mia madre di lasciare il villaggio e dato che ero un bambino, li seguii fino a Beit Jala. Quella stessa notte, mio padre si unì a noi dopo che al-Maliha fu occupata dai sionisti “.

Odeh raccontò così la cattura di Maliha: “Quando i sionisti attaccarono Maliha, c’erano pochi combattenti (palestinesi), armati solo di vecchi fucili egiziani. Ogni combattente aveva solo cinque proiettili, alcuni dei quali non erano adatti all’uso, oltre a essere estremamente costosi (mezza sterlina Palestinese). Hanno cercato di difendere il villaggio, ma non sono stati in grado di resistere. “

La decisione di lasciare le loro case è stata estremamente difficile, una decisione che le famiglie presero solo quando si resero conto di non avere altra scelta. Ma molti palestinesi pensavano che la situazione sarebbe stata temporanea, solo questione di pochi giorni. Di conseguenza, la maggior parte è fuggita in luoghi vicini ai loro villaggi, trasportando poche cose e provviste.

Shukria Othman, 86 anni, ha detto che suo padre è stato ucciso a colpi di arma da fuoco vicino alla casa di famiglia durante l’attacco al villaggio di Lifta. “Mio fratello maggiore ha deciso che dovevamo partire immediatamente, come la maggior parte degli altri abitanti del villaggio”, ha detto. “Ma uno dei contadini, Abu Rayya, non se ne andò perché voleva rimanere nella sua fattoria dove aveva piantato okra e fagioli. Dopo arrivarono le bande (sioniste) e lo massacrarono.

“Siamo partiti in fretta, prendendo solo due materassi e due coperte”, racconta con dolore. “Abbiamo lasciato giare di olio d’oliva e le nostre galline. Tutti i nostri averi e le nostre suppellettili sono stati lasciati perché credevamo che saremmo tornati dopo pochi giorni ”.

La via dell’esilio

Come molti altri, il viaggio di Azza in esilio dopo l’attacco a Tell al-Safi del 9 luglio 1948 fu estremamente difficile e comportò ripetuti spostamenti. “Siamo partiti a piedi, senza portare nulla con noi. Dopo aver camminato un giorno e una notte, siamo arrivati al villaggio di Ajjur, dove i contadini ci hanno gentilmente accolto nelle loro case “, ha detto. “Abbiamo trascorso tre giorni lì, poi le bande sioniste hanno attaccato Ajjur e siamo fuggiti verso est.

“Abbiamo camminato per due giorni senza acqua fino a raggiungere Beit Jibrin.” Rimasero a Beit Jibrin per alcuni mesi fino a quando anche quel villaggio fu attaccato dalle milizie sioniste nell’ottobre del 1948. Lì, i palestinesi e i loro alleati arabi combatterono per molti giorni.

“Le milizie sioniste hanno bombardato la città con artiglieria e aerei da guerra, costringendo la gente a fuggire verso le grotte nelle colline. Sono entrati nella città da ovest e siamo fuggiti da est. Abbiamo camminato per cinque giorni e cinque notti fino ad arrivare a Hebron, “Azza ha aggiunto.

Maryam Abu Latifa, 91 anni, ricorda una fuga altrettanto straziante dal villaggio di Saraa, a ovest di Gerusalemme, nel luglio del 1948. Gli abitanti del villaggio hanno cercato di difendere le loro case, ma non ci sono riusciti; così fuggirono nel cuore della notte verso le colline vicine. “Ho chiuso a chiave la porta di casa mia e me ne sono andata, ma poi mi sono ricordata di essermi lasciata alle spalle il mio bambino di sei mesi Yassin”, ha detto. “Così sono tornato a casa per prenderlo e sono corso verso le colline al buio.”

Gli abitanti di Saraa si ripararono sotto gli alberi per giorni, sperando di tornare a casa. Ma dopo due settimane, i gruppi paramilitari israeliani arrivarono con i bulldozer e rasero al suolo il villaggio sotto i loro occhi, ha detto Abu Latifa. Gli abitanti del villaggio persero ogni speranza di tornare e partirono a piedi per Beit Nattif, un villaggio che sarebbe finito in macerie qualche mese dopo.

Desiderio di ritorno

Dopo essere fuggiti da un villaggio all’altro, i contadini sfollati si sono ritrovati nei campi profughi, dove le loro conoscenze ed esperienze agricole non erano più utili. Per guadagnarsi da vivere, la maggior parte ha dovuto intraprendere nuovi tipi di lavoro.

“Dopo la Nakba, alcuni agricoltori rifugiati nel campo di Qalandiya hanno lavorato come muratori nelle aree vicine”, ha detto Hamad. “Altri hanno lavorato come guardie all’aeroporto di Qalandiya, altri come guide turistiche.”

Dato che i rifugiati palestinesi sono nati, vissuti e morti da oltre 70 anni in campi fatti di cemento, hanno lentamente perso gran parte delle conoscenze agricole che si erano precedentemente tramandate di generazione in generazione. La Nakba ha provocato non solo lo spostamento fisico degli agricoltori, ma anche la perdita di parti della loro identità, dei loro legami con la terra.

Mentre il 2020 segna 72 anni dall’inizio della Nakba, i sopravvissuti desiderano ancora tornare a casa e coltivare i loro campi. Azza, che ora vive nel campo profughi di al-Amaari vicino Ramallah nella Cisgiordania occupata, rimpiange ancora quel mucchio di grano che non venne trebbiato.

“Vorrei che arrivasse il tempo in cui sarò in grado di tornare e morire nella mia città natale”, ha detto.

Traduzione Alessandra Mecozzi da https://www.middleeasteye.net/news/palestine-nakba-farmers-abandoned-harvest-refugees

PalestinaCeL

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