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Centro d’arte di Gaza distrutto durante il raid israeliano all’ospedale Al-Shifa

Shababeek for Contemporary Art, che ospita circa 20.000 opere, è stato colpito durante l’assalto durato due settimane al complesso ospedaliero e alle aree circostanti

Sarvy Geranpayeh 9 aprile 2024

Shababeek, situato vicino all'ospedale Al-Shifa nel nord di Gaza City, è stato completamente distrutto Shababeek for Contemporary Art
Shababeek, situato vicino all’ospedale Al-Shifa nel nord di Gaza City, è stato completamente distrutto Shababeek per l’arte contemporanea

Uno degli spazi artistici più stimati di Gaza, che ospita una collezione di oltre 20.000 opere, è stato completamente distrutto dalle forze israeliane durante un raid di due settimane nell’ospedale Al-Shifa e nel quartiere circostante nella città di Gaza. Shababeek for Contemporary Art, noto come Shababeek (che significa “finestre” in arabo), è servito come pietra angolare per le arti visive a Gaza.

Le forze israeliane hanno lasciato l’ospedale Al-Shifa, il più grande di Gaza, il 1° aprile dopo un’operazione durata due settimane da parte delle forze speciali, che hanno arrestato centinaia di sospetti militanti palestinesi e distrutto edifici. Israele ha affermato di aver ucciso centinaia di combattenti di Hamas che si erano stabiliti lì; Hamas e il personale medico negano la presenza di combattenti.

Mentre l’esercito israeliano  si ritirava, le immagini mettevano a nudo la distruzione dell’ospedale e dei suoi dintorni.

“Ho fotografato molte guerre a Gaza ma non ho mai visto immagini come questa”, dice Shareef Sarhan, uno dei cofondatori di Shababeek, a The Art Newspaper da Istanbul, Turchia. “Ogni edificio in questa zona è scomparso.”

Il centro conteneva una ricca varietà di opere, tra cui dipinti, sculture e stampe Shababeek per l’arte contemporanea

“Questa guerra, è la prima volta che non sono lì”, dice Sarhan, un artista, che aveva viaggiato con la sua famiglia per vedere suo figlio a Istanbul quando scoppiò la guerra a Gaza. Ha fotografato diverse guerre precedenti per organizzazioni internazionali come l’ONU.

Il centro ospitava una ricca varietà di opere, tra cui dipinti, sculture e fotografie, di cui circa 5.000 di Sarhan, che afferma di aver avuto il cuore spezzato quando sono emersi video e immagini della distruzione di Shababeek. “Tutte le mie opere d’arte, i miei archivi, tutti i miei ricordi sono in questo posto”, dice. “Mia moglie la chiamava la mia seconda casa, ma in realtà è stata la mia prima casa; tutti i giorni dalla mattina alla sera ero lì.”

Attraverso le arti puoi realizzare tutto: speranza, amore, pace, sogni dice Shareef Sarhan, co-fondatore di Shababeek

I semi di Shababeek furono gettati nel 2003, quando Sarhan e altri due artisti, Basel El Maqosui e Majed Shala, tornarono a Gaza dopo una mostra collettiva a Ramallah e iniziarono a organizzare attività artistiche negli spazi pubblici.

“Abbiamo fondato il primo laboratorio artistico a Gaza nel 2005 e abbiamo ottenuto finanziamenti per piccoli progetti, workshop e mostre”, dice El Maqosui a The Art Newspaper . Dopo la guerra è stato sfollato più volte e ora vive in una tenda a Rafah, nel sud della Striscia.

Era un fiorente centro artistico per la comunità di Gaza Shababeek per l’arte contemporanea

Dopo che Hamas ha preso il controllo di Gaza nel 2007, Israele ed Egitto hanno rafforzato il blocco del territorio, limitando il flusso di merci alle necessità quotidiane di base. Sarhan afferma che questo cambiamento ha comportato una carenza di finanziamenti e di sostegno per il settore culturale, in particolare per le arti visive, poiché la comunità internazionale ha reciso i legami con Gaza.

Coltivare le arti

Nel 2009 Shababeek venne formalmente fondato quando Sarhan, El Maqosui e Shala affittarono una vecchia casa a Gaza City. La missione del centro era coltivare le arti e allevare artisti provenienti da contesti e fasce di età diversi in tutta Gaza.

Nonostante i vincoli di finanziamento e le sfide della vita quotidiana – inclusa la mancanza di materiali artistici, che a un certo punto furono completamente banditi da Israele – il gruppo ha organizzato numerose mostre, workshop e seminari per artisti tra il 2009 e il 2017. Il centro si è anche concentrato sul sostegno all’iniziativa per la salute mentale e sviluppo dei bambini che affrontano il trauma delle guerre ricorrenti e le restrizioni della vita sotto un blocco.

“Se vuoi cambiare una comunità devi usare la cultura e l’arte. È un potere morbido, una resistenza morbida al cambiamento, “dice Sarhan. “Attraverso le arti puoi realizzare tutto: speranza, amore, pace, sogni. Puoi ricostruire la comunità e le persone”

Nel 2017 Shababeek si è trasferito nella sua prima sede permanente. L’anno successivo, una generosa borsa di studio per le arti visive, finanziata dal governo svedese e amministrata dalla Fondazione Al-Qattan, ha consentito l’espansione del suo programma, sostenendo artisti affermati, coltivando giovani artisti e studenti e lanciando il primo programma di residenza artistica di Gaza.

“Abbiamo sostenuto molti artisti. Abbiamo dato loro [materiali artistici] e fondi per produrre opere d’arte”, afferma Sarhan. “Abbiamo aiutato a formare [gli studenti] su come creare nuovi materiali e nuovi mezzi. Abbiamo dato loro spazio.”

Il finanziamento del governo svedese, amministrato dalla Fondazione Al-Qattan, ha permesso a Shababeek di espandere il suo programma

Sarhan stima che durante la sua vita Shababeek abbia collaborato con più di 500 artisti. “Forse non ho guadagnato molti soldi personalmente [facendo questo lavoro], ma ho scritto la storia”, dice Sarhan, aggiungendo che non ha intenzione di tornare in patria dopo la guerra. Intende invece collaborare con altri artisti palestinesi residenti fuori Gaza su un’iniziativa volta a fornire salari di emergenza agli artisti, molti dei quali hanno perso i loro mezzi di sussistenza e i loro beni. “Shababeek non è solo un luogo; è un’idea”, dice Sarhan.

Il centro era uno dei due spazi consolidati per le arti visive a Gaza; l’altro era l’Eltiqa Group for Contemporary Art, distrutto a dicembre da un attacco aereo israeliano.

Gli esperti delle Nazioni Unite hanno rilasciato una dichiarazione condannando la distruzione e le uccisioni dell’ospedale Al-Shifa, esortando gli Stati membri delle Nazioni Unite “ad attuare tutte le possibili misure diplomatiche, politiche ed economiche, e processi legali, per fermare questo orrore”.

traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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