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“Vogliono punire il campo profughi di Jenin per vendetta”

Ahmed Tobasi del Freedom Theatre descrive le scene devastanti di un’invasione israeliana in corso che evoca i giorni più bui della Seconda Intifada.

Di Vera Sajrawi 3luglio 2023

Il fumo sale mentre Israele lancia un grande attacco aereo e di terra nella città di Jenin, in Cisgiordania, 3 luglio 2023. (Nasser Ishtayeh/Flash90)

“Tutti gli ingressi al campo sono chiusi. Le bombe stanno esplodendo. I proiettili vengono sparati in tutte le direzioni. Le auto e le strade vengono demolite. La comunicazione è stata interrotta e non è possibile verificare lo stato delle persone. È una terribile situazione umanitaria: non sappiamo chi ha bisogno di aiuto e con quale urgenza”.

Queste le parole di Ahmed Tobasi, direttore artistico del famoso Freedom Theatre , che mi ha parlato al telefono nel bel mezzo di un’offensiva militare israeliana nel campo profughi di Jenin , che ospita circa 11.000 palestinesi, nella West Bank occupata lunedì mattina. 

Nella tarda notte di domenica, le forze israeliane – armate di aerei e bulldozer – hanno lanciato una pesante operazione nell’area, che è ancora in corso al momento in cui scriviamo. L’IDF ha affermato che sta “colpendo le infrastrutture terroristiche” nell’area e ha suggerito che l’operazione potrebbe durare diversi giorni. Otto palestinesi sono stati, secondo quanto annunciato, uccisi finora, mentre un soldato israeliano sarebbe stato leggermente ferito in scontri con combattenti palestinesi all’interno del campo. 

Le immagini che circolano sui social media mostrano strade e case ridotte in macerie, e corpi di palestinesi sparsi sul ciglio della strada inaccessibili al personale medico. Con le segnalazioni di ulteriori feriti gravi tra i palestinesi e le forze israeliane che continuano a operare in tutto il campo fino a lunedì pomeriggio, il numero delle vittime sembra destinato ad aumentare nelle ore a venire.

L’invasione è l’ultima escalation dell’assalto israeliano contro quelli che considera “centri del terrorismo” in Cisgiordania, con le città di Jenin e Nablus in particolare che ne hanno risentito negli ultimi mesi. Due settimane fa, l’esercito ha lanciato due diversi attacchi aerei da un elicottero Apache e da un drone, nei primi attacchi del genere in Cisgiordania dal culmine della Seconda Intifada due decenni fa; tale guerra aerea, nel frattempo, è stata abitualmente utilizzata nella Striscia di Gaza da quando è iniziato il blocco israelo-egiziano nel 2007.

Combattenti palestinesi durante una pesante operazione aerea e terrestre israeliana nella città di Jenin, in Cisgiordania, in una delle più grandi operazioni militari nella città da anni, il 3 luglio 2023. (Nasser Ishtayeh/Flash90)

Israele ha intensificato l’uso degli attacchi aerei a Jenin la scorsa notte e questa mattina, prima di lanciare un’invasione di terra in cui dozzine di veicoli militari corazzati hanno bloccato il campo, intrappolando tutti i palestinesi all’interno – civili e combattenti allo stesso modo – mentre diverse centinaia se non migliaia di soldati israeliani hanno operato in tutta l’area.

Parlando con Tobasi stamattina, la sua linea del cellulare continuava a cadere mentre si trasferiva per rifugiarsi nella sua casa di fronte al teatro – che è stato istituito nel 1990 per insegnare la resistenza giovanile palestinese attraverso l’arte e la recitazione – che ha all’ingresso del campo. Non aveva Internet, quindi una chiamata WhatsApp non era possibile, e con accesso solo al 3G, ha registrato note vocali in cui si possono sentire costantemente spari e bombardamenti in sottofondo.

“Sono sulla strada principale del campo profughi di Jenin che conduce dagli ingressi occidentale e orientale”, ha detto sopra il suono di una raffica di proiettili. “Alle 6:00, giganteschi bulldozer militari israeliani hanno iniziato a spianare le strade del campo, in particolare la strada principale e l’ingresso in cui vivo.

“La vista di ciò che sta accadendo mi riporta indietro di 20 anni”, ha continuato, riferendosi all’invasione dell’esercito israeliano durante l’“Operazione Scudo Difensivo” nel corso della Seconda Intifada. “È la stessa atmosfera, lo stesso pericolo, la stessa distruzione. Non abbiamo elettricità, né internet, hanno rotto le condutture dell’acqua, hanno tagliato tutti i cavi elettrici, ci sono cecchini israeliani ovunque. I soldati si stanno spostando in gruppi in questo momento da una casa all’altra, la stessa strategia che hanno usato nel 2002″.

Quell’anno, in quella che divenne nota come la “Battaglia di Jenin”, l’esercito israeliano impiegò carri armati, elicotteri e fanteria, causando vaste devastazioni e pesanti perdite civili. I vicoli stretti e densamente popolati del campo rappresentavano una sfida per le forze israeliane, quindi hanno usato i bulldozer per distruggere auto, edifici e qualsiasi altra cosa si frapponesse per creare percorsi attraverso i quali i carri armati potessero entrare.

Un convoglio dell’esercito israeliano entra a Jenin durante la più grande offensiva israeliana nella città da anni, 3 luglio 2023. (Nasser Ishtayeh/Flash90)

Molte case sono state demolite o danneggiate durante quell’operazione e si è scoperto che l’esercito aveva commesso numerose violazioni del diritto internazionale umanitario. Un’indagine delle Nazioni Unite ha successivamente concluso che 52 palestinesi sono stati uccisi, inclusi militanti e civili, mentre Israele ha riferito di 23 soldati uccisi.

“Finora ho visto tre velivoli senza pilota e molti droni nei cieli del campo”, ha detto Tobasi. “C’è molto fumo e il rumore delle bombe provenienti dalla direzione del teatro. Onestamente non possiamo nemmeno guardare fuori dalla finestra per capire cosa sta succedendo fuori. La situazione è così pericolosa che non conosciamo davvero l’entità delle molteplici esplosioni che continuiamo a sentire. La maggior parte degli spari viene effettuata dall’esercito, in tutte le direzioni”.

Sebbene da mesi ci siano frequenti raid e incursioni israeliane, Tobasi ha intuito che l’attuale offensiva è diversa. “Questa non è solo la solita operazione dell’esercito che fanno spesso nel campo”, ha spiegato. “Sembra che durerà di più, a giudicare dal modo in cui hanno invaso il campo e dai preparativi che hanno fatto all’interno del campo per tutta la notte. 

Un murale nel campo profughi di Jenin, West Bank, 10 ottobre 2006. (Anne Paq/Activestills)

“Per la prima volta in 20 anni ci hanno lanciato missili Apache”, ha continuato. “Hanno già attaccato tre case e hanno informato i proprietari delle case che o i giovani ricercati o perseguitati [combattenti palestinesi] si consegnano o l’esercito demolirà le case. Molte case sono state perquisite e non sappiamo se l’esercito vi abbia piazzato delle bombe o no. 

“In questo momento, anche le ambulanze non possono entrare nel campo perché le ruspe hanno danneggiato le strade”, ha proseguito. “Mentre ti parlo, l’esercito sta sparando fumogeni e vedo delle fiamme, non riesco a capire se provengono da auto parcheggiate davanti al teatro o dal teatro stesso. Il mondo intero sembra in fiamme”.

“L’esercito israeliano ha demolito la maggior parte delle auto parcheggiate nelle strade”, ha aggiunto Tobasi, con il fuoco dei cecchini nelle vicinanze sentito chiaramente in sottofondo. “Ancora una volta, sembra l’invasione del 2002. Con i miei occhi ho visto macchine andare in fiamme e il fuoco ha raggiunto le case, e nessuno di noi può uscire di casa per aiutare gli altri o spostarsi. [Siamo stati colpiti da] cecchini e soldati all’interno di veicoli dell’esercito. Non stanno intenzionalmente permettendo a nessuno di muoversi. Vogliono punire l’intero campo come vendetta.

Vera Sajrawi è editor e scrittrice di +972 Magazine. In precedenza è stata produttrice televisiva, radiofonica e online presso la BBC e Al Jazeera. Si è laureata all’Università del Colorado a Boulder e all’Università Al-Yarmouk. È una palestinese residente ad Haifa.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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