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Perché Gaza è così centrale nella lotta palestinese?

La storia di Gaza illustra come la piccola enclave abbia a lungo racchiuso l’identità palestinese – e perché ora sia il punto focale di una crisi regionale.

Di Anne Irfan  2 gennaio 2024

Prima Intifada nella Striscia di Gaza, 1987. (Collezione Efi Sharir/Dan Hadani, Collezione nazionale di fotografia della famiglia Pritzker, Biblioteca nazionale di Israele)

A più di mezzo secolo dall’inizio dell’occupazione della Striscia di Gaza, ci sono segnali crescenti che indicano che Israele sta utilizzando la sua attuale offensiva militare per rimodellare completamente il territorio.

Il 30 ottobre +972 ha pubblicato un documento ufficiale del Ministero dell’Intelligence israeliano che raccomandava l’espulsione su vasta scala di tutti i palestinesi da Gaza nel deserto del Sinai. Dopo le notizie del governo israeliano che faceva pressioni affinché l’Egitto accettasse un gran numero di abitanti di Gaza, il primo ministro Benjamin Netanyahu ha confermato in una riunione del partito Likud che stava attivamente cercando di “trasferire” i palestinesi fuori dalla Striscia. Le richieste di espulsione di massa, che erano in aumento nella destra israeliana anche prima del 7 ottobre, sono diventate sempre più accettabili nel discorso israeliano corrente.

Gli attacchi alle infrastrutture di Gaza e alla popolazione civile sembrano sostenere tali piani. Il commissario generale dell’UNRWA Philippe Lazzarini ha dichiarato che, per la prima volta dalla sua creazione 74 anni fa, l’agenzia non è in grado di adempiere al suo mandato a Gaza. Alcuni commentatori sostengono che le azioni di Israele a Gaza ora comprendano il domicidio – la distruzione deliberata e di massa di case al fine di rendere un’area inabitabile. 

Il bilancio delle vittime palestinesi dal 7 ottobre ha già superato il numero totale di vittime di tutte le precedenti operazioni israeliane nella Striscia di questo secolo. Al momento in cui scrivo, le forze israeliane hanno ucciso oltre 21.000 palestinesi a Gaza, il 70% dei quali sono donne e bambini; più di 51.000 persone sono rimaste ferite; e quasi 1,9 milioni di persone , la stragrande maggioranza della popolazione della Striscia, sono state sfollate.

Mentre difende le sue azioni a Gaza come necessarie e nega le accuse di crimini di guerra , il governo israeliano descrive la sua guerra in termini esistenziali . Il raid di Hamas del 7 ottobre è stato uno degli attacchi più mortali contro Israele nella storia dello Stato. Per la prima volta dal 1948, le forze israeliane hanno perso temporaneamente il controllo del territorio all’interno della Linea Verde, poiché Hamas ha ucciso più di 1.200 israeliani, feriti più di 5.000 e rapite circa 240 persone, la maggior parte delle quali civili. L’impatto sulla psiche israeliana, e il conseguente trauma collettivo, è stato profondo.

Sfruttando tali sentimenti, il governo israeliano, con l’ ampio sostegno dell’opinione pubblica, ha inquadrato l’attacco a Gaza come una battaglia per la sopravvivenza. Il ministro della Difesa Yoav Gallant ha detto ” o loro o noi ” e ha descritto l’assalto aereo e terrestre come “una guerra per l’esistenza di Israele come prospero stato ebraico in Medio Oriente”. Netanyahu l’ha soprannominata “la seconda guerra d’indipendenza”.

Un carro armato israeliano all’interno del campo profughi di Al-Shati, nel nord della Striscia di Gaza, il 16 novembre 2023. (Yonatan Sindel/Flash90)

Eppure queste dichiarazioni ampollose stridono con il fatto che Gaza, almeno in superficie, appare poco più che un minuscolo granello sul globo. Come è possibile che un pezzo di territorio così piccolo – che comprende meno dell’1,5% della Palestina storica e più piccolo della maggior parte delle città degli Stati Uniti – sia diventato il punto focale di una grande lotta nazionale, regionale e globale?

Per chiunque abbia familiarità con la storia della Striscia di Gaza, questo stato di cose non sorprende. Infatti, negli ultimi 75 anni, Gaza è stata costantemente l’epicentro della storia israelo-palestinese. Tutti i temi principali della lotta palestinese – espropriazione, occupazione, rivolta, autonomia e militanza – sono incapsulati in questa enclave costiera. Tracciare la storia della Striscia attraverso queste pietre miliari può quindi illuminare il momento presente e aiutare a spiegare i retroscena dell’attuale crisi.

Espropriazione ed esilio

Originariamente una città portuale sul Mediterraneo orientale, Gaza ha una lunga storia come hub commerciale con un posizionamento strategico chiave per il Medio Oriente, il Nord Africa e l’Europa meridionale. Ma la “Striscia” lunga 25 miglia che conosciamo oggi è il risultato diretto della Nakba. 

Secondo il Piano di spartizione delle Nazioni Unite del 1947 , il 55% della Palestina era stato designato per un nuovo stato ebraico; il restante 45% comprendeva Gaza City e un tratto significativo della Palestina sudoccidentale che si estendeva nel deserto del Naqab/Negev . In realtà, ovviamente, la Palestina ha dovuto affrontare un destino molto diverso. Nel maggio 1948, dopo mesi di violenze ed espulsioni, il leader dell’Agenzia Ebraica David Ben-Gurion dichiarò la fondazione dello Stato di Israele, senza specificarne i confini. L’anno successivo le forze israeliane avevano conquistato il 78% della Palestina.

Gli eventi della Nakba hanno prodotto la Striscia moderna sia in termini territoriali che demografici. L’Egitto, che si era unito ad altri stati arabi nel dichiarare guerra a Israele nel 1948, firmò un accordo di armistizio con il suo nuovo vicino settentrionale nel febbraio 1949. L’armistizio stabilì la Striscia di Gaza con i suoi attuali confini – una striscia di terra significativamente più piccola di quella designata dall’ONU nel 1947 – sotto l’amministrazione egiziana.

I palestinesi fuggono dal loro villaggio in Galilea dopo l’ingresso delle forze sioniste, 1948. (GPO)

Allo stesso tempo, la creazione dello Stato israeliano ha espulso e sfollato con la forza almeno tre quarti della popolazione palestinese, creando 750.000 rifugiati palestinesi. Anche se questo esodo ha trasformato la demografia dell’intero Levante, da nessuna parte sono arrivati ​​più rifugiati pro capite che nella Striscia di Gaza. Essa, prima della Nakba, ospitava circa 80.000 residenti, alla fine degli anni Quaranta aveva assorbito più di 200.000 rifugiati, triplicando la popolazione della zona. La densa popolazione della Striscia nel 21 ° secolo, due terzi della quale discendono da quei primi rifugiati, può essere fatta risalire direttamente all’impatto della Nakba.

Per le centinaia di migliaia di palestinesi che vivevano a Gaza in questo periodo, la vita era caratterizzata da diffuse difficoltà e impoverimento. Sia i rifugiati che gli abitanti di Gaza avevano perso i loro terreni agricoli e le loro proprietà a favore del nuovo stato israeliano, e tutti erano tagliati fuori dalla più ampia economia palestinese con cui avevano interagito in precedenza.

Gli otto campi profughi appena istituiti per ospitare migliaia di persone in tutta la Striscia erano spesso sovraffollati, antigenici ed estremamente scomodi. E mentre le risposte umanitarie internazionali tendevano a concentrarsi sui rifugiati, molti abitanti originari di Gaza erano altrettanto poveri; alcuni erano stati addirittura sfollati, anche se all’interno della Striscia stessa.

Questa storia antica della Striscia di Gaza racchiude in sé sia ​​l’ agente palestinese che l’espropriazione. Durante la Nakba del 1948, Gaza ospitò il Consiglio Nazionale Palestinese, che proclamò la formazione del governo di tutta la Palestina , frutto dell’ingegno di leader nazionalisti in esilio e del primo tentativo di creare un governo palestinese in esilio, anche se sotto la protezione egiziana. Per molti versi fu l’ultimo sussulto delle vecchie élite palestinesi, che dopo la guerra del 1948 finirono sempre più nell’irrilevanza.

Perseveranza e arbitrio

Determinati a tornare alle loro case e ai loro villaggi perduti, negli anni successivi molti rifugiati palestinesi attraversarono di nascosto il confine per ricongiungersi con i propri cari, recuperare i propri averi, occuparsi dei raccolti o semplicemente guardare le loro vecchie case. Mentre l’esilio continuava, anche i fedayn palestinesi (militanti) attraversarono sempre più il confine per intraprendere operazioni di imboscate contro Israele.

Poiché Israele non faceva distinzioni tra i vari tipi di attraversamento, chiunque entrasse da Gaza, o da qualsiasi territorio arabo, veniva considerato un “infiltrato” e veniva immediatamente colpito, deportato o ucciso se catturato. Si stima che negli anni successivi alla Nakba abbiano perso la vita in questo modo tra i 2.700 e i 5.000 palestinesi.

Pescatori palestinesi di ritorno da una notte di pesca, sulla spiaggia di Gaza, 10 febbraio 1957. (Fritz Cohen/GPO)

Allo stesso tempo, ci sono stati anche segni di perseveranza e persino di fioritura culturale a Gaza dopo la Nakba. Nel 1953, ad esempio, ospitò una mostra del pittore e storico dell’arte Ismail Shammut (nato a Lydd ed espulso nel campo profughi di Khan Younis nel 1948), in seguito descritta come la prima mostra d’arte contemporanea della Palestina.

Gaza produsse anche diversi poeti di spicco in questo periodo, tra cui Mu’in Bseiso, Harun Hashim Rashid e May Sayegh. Tutti e tre hanno fuso temi culturali, sociali e politici nelle loro opere, riflettendo la natura inevitabilmente politicizzata della vita a Gaza. Bseiso e Sayegh erano anche entrambi attivisti espliciti nella politica organizzata, il primo come comunista e la seconda come leader della divisione femminile del partito Ba’ath.

Nel frattempo, Gaza divenne sempre più un centro per l’attività dei fedayn. Appartenendo a una generazione più giovane rispetto alle figure dietro il governo di tutta la Palestina, i fedayn tendevano a provenire da ambienti più poveri; molti vivevano in campi profughi ed erano motivati ​​dalle loro esperienze dirette di sfollamento ed espropriazione.

Khalil al-Wazir, un leader di spicco che in quel periodo organizzò le operazioni dei fedayn, esemplificava questo archetipo. Al-Wazir era stato espulso dalla sua città natale, Ramla, nel 1948 e viveva nel campo di Bureij. A metà degli anni ’50 incontrò un ingegnere civile in visita dall’Egitto di nome Yasser Arafat, e i due si legarono grazie al loro comune impegno nella lotta palestinese. Unendo le forze con Salah Khalaf, un altro rifugiato di Gaza dal 1948, avrebbero fondato Fatah, il partito che ha dominato la politica palestinese per il resto del XX secolo .

Nonostante la sua separazione dal resto della Palestina, però, Gaza rimase strettamente intrecciata con il resto del mondo negli anni Cinquanta e nei primi anni Sessanta. Fu integrata nella politica di solidarietà anticoloniale del Sud del mondo, soprattutto dopo che Gamal Abdel Nasser assunse la presidenza egiziana nel 1954, citando regolarmente la causa palestinese come chiave della sua leadership panaraba.

In questa immagine senza data dell’Autorità Palestinese, il leader dell’OLP Yasser Arafat è con il presidente egiziano Gamal Abdel Nasser in Egitto. (Autorità palestinesi tramite Abed Rahim Khatib/Flash90)

Di conseguenza, questo periodo vide importanti figure anticoloniali visitare la Striscia, tra cui Che Guevera nel 1959, Jawaharlal Nehru nel 1960 e Malcolm X nel 1964. Tutti e tre visitarono i campi profughi durante la loro permanenza lì, evidenziando l’importanza dei rifugiati palestinesi per la politica della Striscia e le aspirazioni nazionali.

Tuttavia, questo periodo non fu di liberazione per i palestinesi. Vivevano ancora come un popolo apolide sotto il dominio egiziano: prima sotto un monarca autocratico sostenuto dalla Gran Bretagna fino al 1952, e poi sotto il regime degli Ufficiali Liberi che avrebbe finito per essere dominato da Nasser.

I governatori militari egiziani erano ancora al comando della Striscia e, sebbene Nasser sostenesse apertamente la causa palestinese, non favoriva l’attivismo nazionalista che avrebbe potuto rivaleggiare con la sua stessa autorità. Pertanto, sebbene la popolazione di Gaza fosse temporaneamente libera dal regime israeliano che avrebbe rovinato le loro vite negli anni a venire, la loro realtà era lontana dallo stato sovrano e indipendente per il quale avevano lottato nel periodo precedente al 1948.

Occupazione e insediamenti

Mentre il 1967 viene solitamente citato come il punto di inizio dell’occupazione israeliana, la Striscia di Gaza aveva già vissuto un intermezzo di ciò che sarebbe accaduto dieci anni prima. Alla fine di ottobre 1956, Israele invase e occupò la Striscia come parte del suo attacco congiunto contro l’Egitto con Gran Bretagna e Francia, in seguito alla nazionalizzazione della Compagnia del Canale di Suez da parte di Nasser. L’esercito israeliano prese il controllo della Striscia, trovandosi faccia a faccia con molti dei rifugiati palestinesi che aveva espulso solo pochi anni prima.

Mentre la prima occupazione israeliana durò solo 4 mesi – terminando su ordine del presidente degli Stati Uniti Dwight Eisenhower, che minacciò di sanzionare Israele se si fosse rifiutato di ritirarsi – i ricercatori hanno scoperto prove dei piani israeliani di quel periodo per una presenza a lungo termine nella Striscia e persino la costruzione di insediamenti ebraici. Quando l’esercito israeliano riconquistò Gaza dieci anni dopo, nel giugno del 1967, tali piani furono ripresi, dando inizio all’occupazione militare più lunga della storia moderna.

Veicoli corazzati israeliani entrano a Gaza durante la Guerra dei Sei Giorni, 6 giugno 1967. (Moshe Milner/GPO)

Il nuovo regime ha terremotato la vita dei palestinesi a Gaza. Ora erano soggetti alla legge militare israeliana, con frequenti perquisizioni, interrogatori e arresti. Le forze israeliane hanno represso duramente il nazionalismo palestinese – sia armato che non violento – con figure di spicco detenute, deportate o scomparse. Molti attivisti palestinesi sono stati espulsi o sono fuggiti, mentre quelli rimasti vengono regolarmente trattenuti in detenzione amministrativa senza processo o accusa. Le deportazioni israeliane continuarono negli anni ’70, con altri palestinesi di Gaza espulsi con la forza verso Cisgiordania, Sinai e Giordania.

Sebbene l’occupazione sia stata realizzata sia in Cisgiordania che a Gaza, fin dall’inizio le politiche di Israele si sono differenziate tra i due. Le autorità israeliane vedevano la Striscia come una particolare fonte di preoccupazione, ritenendo che il suo elevato numero di rifugiati, la densità di popolazione e la povertà la rendessero più suscettibile al radicalismo.

Di conseguenza, in questo periodo i leader israeliani hanno ideato una serie di politiche volte a sfoltire la popolazione di Gaza, smantellandone i campi e istigando un’emigrazione su larga scala. Hanno perseguito varie strategie per raggiungere quest’ultimo obiettivo, cercando di pagare gli abitanti di Gaza per iniziare una nuova vita nelle Americhe , o di ridurre il tenore di vita nella Striscia a tal punto che le persone sarebbero state costrette ad andarsene. Il diffuso rifiuto di cooperare tra i rifugiati ha fatto sì che Israele abbia avuto un successo limitato in questi sforzi.

Allo stesso tempo, e in modo un po’ ironico, l’imposizione del dominio israeliano ha fatto sì che Gaza e la Cisgiordania – le due parti della Palestina non conquistate da Israele nel 1948 – fossero ora riunite sotto lo stesso potere. Di conseguenza, coloro che vivono a Gaza potrebbero riconnettersi con i loro parenti e amici in Cisgiordania, così come con quelli all’interno di Israele, e viceversa. Fondamentalmente, i rifugiati hanno potuto anche visitare le loro case e città perdute per la prima volta dopo la Nakba, anche se molti hanno scoperto che le loro case erano state distrutte o che gli israeliani che ora vivono lì non li avrebbero lasciati entrare.

In contrasto con il blocco e le chiusure del 21 ° secolo, i palestinesi di Gaza in questo periodo hanno avuto una libertà di movimento relativamente maggiore; il confine che separava Israele e Gaza era piuttosto poroso, e sia i palestinesi che gli israeliani potevano attraversarlo abbastanza facilmente. In effetti, divenne comune per i palestinesi lavorare all’interno di Israele, e di conseguenza molti impararono fluentemente l’ebraico. Anche gli israeliani potevano visitare Gaza per acquisti economici, eccellenti meccanici automobilistici e i famosi frutti di mare.

Strada affollata fuori da Piazza Medina a Gaza, 16 agosto 1971. (Moshe Milner/GPO)

Tuttavia, il movimento di apertura in quel momento era ben lungi dall’essere uno scambio tra pari. I lavoratori palestinesi che lavoravano in Israele erano non cittadini, apolidi, il che significa che avevano pochi diritti e costituivano essenzialmente una riserva di manodopera a basso costo. Gaza rappresentava anche un mercato vincolato per le merci israeliane, strangolando lo sviluppo economico della Striscia. E, cosa forse più significativa, la crescente sovrapposizione comportava anche la creazione di insediamenti israeliani illegali in tutta Gaza – alla fine 21 in totale – sfollando ancora una volta molti palestinesi mentre la loro terra veniva espropriata per fare spazio ai coloni ebrei, tutti sotto la continua legge marziale.

Rivolta e trattative

Dopo vent’anni di occupazione israeliana, un’intera generazione palestinese è cresciuta senza sapere nient’altro. Verso la fine degli anni ’80, gli insediamenti israeliani si stavano espandendo e addirittura prosperavano, mentre i palestinesi rimanevano apolidi e impoveriti. L’invasione israeliana del Libano nel 1982 e l’assedio di Beirut, il massacro di Sabra e Shatila quell’anno, i fallimenti dell’Organizzazione per la Liberazione della Palestina (OLP) e lo spostamento a destra della politica israeliana in seguito all’ascesa al potere del Likud nel 1977, tutto accrebbe la rabbia palestinese.

Sperimentando le forme più acute di esproprio e di governo militare, Gaza è diventata il luogo di nascita della rivolta palestinese forse più significativa del secolo scorso: la Prima Intifada.

La scintilla scoccò nel dicembre 1987, quando un veicolo dell’esercito israeliano si schiantò contro un’auto palestinese nella Striscia di Gaza, uccidendo quattro persone; tre di loro vivevano nel campo di Jabalia , che ospitava i rifugiati che erano stati espulsi dai villaggi del sud della Palestina durante la Nakba. Mentre le autorità israeliane insistevano che l’incidente fosse stato accidentale, molti palestinesi erano scettici data la diffusa esperienza di brutalità e disinformazione da parte dell’esercito.

La rivolta che ne risultò alla fine si diffuse in tutta la Striscia e in Cisgiordania. Prendendo in gran parte la forma di una campagna di disobbedienza civile di massa per forzare la fine dell’occupazione, la Prima Intifada ha visto i palestinesi rifiutarsi di pagare le tasse imposte da Israele, boicottare le merci israeliane e ritirare la loro manodopera dai datori di lavoro israeliani. È stata anche caratterizzata, e simbolicamente immortalata, da giovani palestinesi che lanciavano pietre contro soldati, carri armati e altri veicoli militari israeliani. Si sono scontrati con una brutale repressione israeliana, la più tristemente nota dopo che l’allora ministro della Difesa Yitzhak Rabin ordinò all’esercito di “ rompere le ossa ” dei manifestanti.

Prima Intifada nella Striscia di Gaza, 21 dicembre 1987. (Collezione Efi Sharir/Dan Hadani, Collezione nazionale di fotografia della famiglia Pritzker, Biblioteca nazionale di Israele)

La Prima Intifada ha scioccato molti israeliani nella loro convinzione che l’occupazione fosse sostenibile o addirittura benigna. In quanto tale, è considerata un fattore cruciale nel portare avanti i primi negoziati diretti israelo-palestinesi.

A quasi un anno dall’inizio della rivolta, nel novembre 1988, il presidente dell’OLP Yasser Arafat annunciò la decisione dell’organizzazione di riconoscere Israele, rinunciare alla lotta armata e accettare una soluzione a due Stati, con il futuro Stato palestinese che comprendeva la Striscia di Gaza, la Cisgiordania, e Gerusalemme Est come capitale. Tre anni dopo, la Conferenza di pace di Madrid avviò i percorsi per i colloqui diplomatici tra l’OLP e Israele con questa visione in mente.

Nel settembre 1993, Rabin, ormai primo ministro israeliano, strinse la mano ad Arafat sul prato della Casa Bianca mentre i due firmavano gli accordi di Oslo . Secondo i termini di Oslo, Israele si ritirava da alcune parti della Cisgiordania e da Gaza, aprendo la strada ad un limitato autogoverno palestinese. In pratica, Oslo ha modificato le strutture dell’occupazione israeliana senza realmente porvi fine, attirandosi così le critiche di alcuni palestinesi che ritenevano che i suoi termini semplicemente accettassero la loro sottomissione.

Ancora una volta, la Striscia di Gaza ha svolto un ruolo centrale nel processo di Oslo. In una politica nota come “Gaza First”, la Striscia è diventata un punto focale dell’autonomia provvisoria palestinese. Nel 1994, Arafat – che viveva in Tunisia da quando l’OLP era stata espulsa dal Libano nel 1982 – tornò a Gaza, città natale di suo padre. Da lì è stato il primo presidente della neonata Autorità Palestinese (AP), un’entità presumibilmente provvisoria progettata per durare cinque anni prima dei “negoziati sullo status permanente” e della creazione di uno stato palestinese completamente indipendente.

Paradosso e disillusione

Gli anni di Oslo sono stati un periodo paradossale per Gaza. Da un lato, il periodo è stato caratterizzato dalla speranza che il nuovo accordo potesse finalmente portare pace e prosperità. Gaza è stata celebrata a livello internazionale come la futura “Singapore sul Mediterraneo”, attirando investimenti e aiuti esteri; nel 1998 è stato aperto a Gaza l’aeroporto internazionale Yasser Arafat. Alcuni residenti di Gaza hanno beneficiato delle opportunità commerciali e occupazionali che ne sono derivate, poiché nuovi hotel e ristoranti sono sorti in tutta la Striscia.

Il presidente palestinese Yasser Arafat con un convoglio della polizia in arrivo a Gaza, 1994. (Moshe Shai/Flash90)

Tuttavia, per molti altri, gli anni ’90 hanno comportato un peggioramento delle condizioni economiche. Dopo la Prima Intifada, Israele iniziò a istituire nuove misure per limitare la libertà di movimento dei palestinesi, compreso il coprifuoco notturno attraverso la Striscia a partire dal 1988. Il coprifuoco fu revocato con l’arrivo dell’Autorità Palestinese nel 1994, ma per il resto Oslo fece ben poco per invertire la politica sempre più draconiana di Israele di restrizioni alla mobilità palestinese.

Il sistema israeliano del permesso di uscita , introdotto per la prima volta nel 1991, è rimasto in vigore, il che significa che nessun palestinese che desiderasse lasciare Gaza poteva farlo senza un permesso rilasciato dall’esercito (lo stesso non si applicava ai coloni ebrei a Gaza, che continuavano a godere di piena libertà di movimento). Questi permessi sono diventati sempre più difficili da ottenere a partire dal 1998, rendendo più difficile per i palestinesi lavorare in Israele come molti avevano fatto prima.

Anche la graduale separazione di Gaza dalla Cisgiordania, attraverso il divieto di libera circolazione tra le due aree, ha seriamente limitato il commercio e i legami economici intra-palestinesi. Prima del 1993, il 50% dei beni prodotti a Gaza veniva commercializzato in Cisgiordania; alla fine del 1996 era sceso al 2% . Il Protocollo di Parigi , che trattava gli accordi economici di Oslo, ha fatto sì che Gaza rimanesse un mercato vincolato per i prodotti israeliani, ponendo le imprese locali in una posizione di ulteriore svantaggio.

A peggiorare le cose, il sistema di Oslo non è riuscito rapidamente a mantenere le sue promesse politiche. Dopo l’assassinio di Rabin da parte di un estremista israeliano nel 1995, Benjamin Netanyahu assunse per la prima volta la presidenza israeliana e parlò apertamente del suo obiettivo di distruggere il processo di Oslo. Mentre il governo israeliano continuava ad espandere la costruzione di insediamenti sia in Cisgiordania che a Gaza, ogni possibilità di realizzare uno stato palestinese diventava sempre più remota.

Nel frattempo, l’opinione pubblica israeliana è diventata sempre più ostile ai negoziati mentre le milizie palestinesi lanciavano attacchi indiscriminati contro i civili israeliani nel corso degli anni ’90. Anche i tentativi tardivi di portare avanti i negoziati sullo status permanente a Camp David nel 2000 furono insufficienti, con la fuorviante “ Offerta Generosa ” del Primo Ministro Ehud Barak che era ben al di sotto delle richieste minime dell’OLP per uno stato realizzabile.

Case nell’insediamento di Rafiah Yam nel blocco degli insediamenti di Gush Katif nella Striscia di Gaza, 17 luglio 2005. (Moshe Milner/GPO)

Allo stesso tempo, l’Autorità Palestinese, dominata dal partito Fatah di Arafat, divenne nota a molti palestinesi nei territori occupati per la sua corruzione , autoritarismo e collaborazione con lo Stato israeliano. L’ostilità è cresciuta man mano che le élite dell’Autorità Palestinese sembravano diventare più ricche mentre la maggior parte dei palestinesi comuni continuava a lottare per vivere sotto l’occupazione. Sia Gaza che la Cisgiordania hanno assistito ad una crescente ostilità palestinese nei confronti dei leader dell’Autorità Palestinese, considerandoli inefficaci, antidemocratici e senza contatto con la realtà.

Particolare amarezza è stata suscitata dal ruolo guida svolto dall’Autorità palestinese nella repressione di attivisti e dissidenti. I palestinesi di Gaza hanno dovuto abituarsi alla presenza delle forze di sicurezza dell’Autorità Palestinese, che spesso lavoravano in collusione con lo Stato israeliano. Questa crescente disillusione sia a Gaza che in Cisgiordania avrebbe alimentato la Seconda Intifada , scoppiata a Gerusalemme nel settembre 2000. L’ ambiente fornì anche ampio spazio per l’emergere di una forza politica alternativa.

Militanza e assedio

L’islamismo in generale, e Hamas in particolare , hanno una storia particolare a Gaza, derivante in parte dalla vicinanza della Striscia alla base dei Fratelli Musulmani in Egitto. Creato come ramo dei Fratelli Musulmani all’inizio della Prima Intifada, Hamas respinse la spinta dell’OLP per i negoziati con Israele e i successivi Accordi di Oslo. Ha invece perseguito una strategia militante contro Israele, con attacchi indiscriminati che hanno ucciso civili e soldati israeliani.

Posizionandosi come un’autentica alternativa all’élite collaboratrice dell’Autorità Palestinese, Hamas ha messo in luce le credenziali populiste e radicate dei suoi leader, molti dei quali vivevano in campi profughi nei territori occupati. Il movimento ha guadagnato importanza e notorietà in particolare per l’uso di attentati suicidi negli anni ’90 e durante la Seconda Intifada , che ha comportato molta più violenza della prima.

Nel 2005, un anno dopo la morte di Arafat, Hamas rivendicò la vittoria quando il governo di Ariel Sharon smantellò unilateralmente i 21 insediamenti israeliani nella Striscia e rimosse 9.000 coloni israeliani dal territorio – reindirizzando allo stesso tempo le risorse dello Stato verso un’ulteriore espansione del progetto di insediamenti nella Cisgiordania.

I militanti di Hamas partecipano a una manifestazione dopo il Giorno della Nakba a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 17 maggio 2015. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Anche se l’Autorità Palestinese ha cercato di nominare il ritiro da Gaza come prova dei progressi di Oslo, la natura unilaterale ha reso questa argomentazione poco convincente. Inoltre, anche se la mossa è stata spesso descritta come un “disimpegno”, in realtà Israele ha mantenuto il pieno controllo dei confini aerei, terrestri e marittimi della Striscia. Di conseguenza, la maggior parte degli studiosi di diritto afferma che Gaza è rimasta sotto l’occupazione israeliana fino ad oggi. Poco dopo, Hamas ha annunciato la sua decisione a sorpresa di partecipare alle elezioni parlamentari palestinesi, dopo averle boicottate per un decennio come parte della sua posizione anti-Oslo. Basandosi su una piattaforma  anticorruzione contro Fatah, il partito Cambiamento e Riforma di Hamas ha ottenuto il 44% dei voti nelle elezioni legislative del 2006: una pluralità e non una maggioranza come spesso si lascia intendere. (È importante notare che Hamas non ha vinto le elezioni esclusivamente a Gaza; le elezioni si sono svolte in Cisgiordania e nella Striscia di Gaza. Mahmoud Abbas, successore di Arafat nel partito Fatah, è stato eletto separatamente per un mandato di quattro anni come presidente dell’AP nel 2005.)

Il governo guidato da Hamas, tuttavia, si è subito scontrato con le sanzioni da parte di Israele e dei governi occidentali, guidati dall’amministrazione Bush. Dopo settimane di scontri con Fatah, che tentava di riprendere il potere con l’appoggio degli Stati Uniti, Hamas ha preso con la forza il controllo della Striscia di Gaza. In risposta, Israele ha imposto un blocco totale sull’intera Striscia, soffocando l’economia con una mossa che il Segretario Generale delle Nazioni Unite ha considerato una punizione collettiva . L’Egitto ha ampiamente sostenuto il blocco, lasciando più di 2 milioni di palestinesi intrappolati in un tratto di terra minuscolo e sovraffollato.

Dal 2007, la storia di Gaza è stata caratterizzata da continue violenze. I frequenti attacchi aerei israeliani sono stati amplificati da campagne di bombardamenti particolarmente intense nel 2008-9, 2012, 2014 e 2021. Ci sono state ulteriori violenze lungo il “confine” Gaza-Israele nel 2018-19 , quando i cecchini israeliani hanno aperto il fuoco contro migliaia di palestinesi che hanno marciato verso la recinzione che racchiude la Striscia durante la Grande Marcia del Ritorno settimanale , chiedendo la fine del blocco e l’attuazione del diritto al ritorno dei rifugiati.

Mentre Hamas e altre milizie con sede a Gaza continuano a lanciare attacchi missilistici indiscriminati contro i civili israeliani, in violazione del diritto internazionale, Israele ha giustificato le sue guerre brutali come necessarie misure di difesa. Ma le campagne militari hanno costantemente impiegato una forza sproporzionata e sono state condannate dagli osservatori internazionali come crimini di guerra, in particolare durante la guerra del 2014, su cui è attualmente indagata dalla Corte penale internazionale.

Ora, con il conteggio delle vittime che dal 7 ottobre ha superato quota 21.000, l’attuale offensiva militare israeliana su Gaza ha già ucciso più palestinesi e distrutto più infrastrutture della Striscia rispetto al totale combinato di tutti gli attacchi precedenti dal 2007. E sfortunatamente, il bilancio sembra destinato ad aumentare in modo significativo . Con ampie parti della Striscia rese inabitabili e le minacce di un’altra espulsione di massa incombente, l’importanza smisurata di Gaza nella politica palestinese e israeliana continua – e la sua gente è quella che ne paga il prezzo.

Anne Irfan è docente di studi interdisciplinari su razza, genere e postcoloniali presso l’University College di Londra. È anche autrice di Refuge and Resistance: Palestines and the International Refugee System (Columbia University Press). Attualmente sta scrivendo una storia della Striscia di Gaza.

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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