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‘Refaat è immortale’: Imparare dal Dr. Refaat Alareer

Studenti e docenti del CUNY Graduate Center ricordano e onorano il Dr. Refaat Alareer.

A CURA DI STUDENTI E DOCENTI DEL PROGRAMMA CUNY GRADUATE CENTER IN INGLESE    

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Refaat Alareer (Foto: account di Refaat Alareer su X)REFAAT ALAREER (FOTO: ACCOUNT DI REFAAT ALAREER SU X)

I seguenti tre pezzi sono stati scritti da studenti e docenti come parte di un evento organizzato per onorare il Dr. Refaat Alareer presso il CUNY Graduate Center il 15 dicembre 2023. La presentazione dell’evento, che include clip del lavoro del Dr. Alareer e poesie che sono stati selezionati e letti dagli studenti del dipartimento, è disponibile qui .

Come studiosi di inglese, siamo devastati dalla perdita di Refaat Alareer, professore di letteratura inglese presso l’Università islamica di Gaza. Il dottor Alareer è stato assassinato dalle forze israeliane il 6 dicembre 2023, insieme a sua sorella, suo fratello e quattro giovani nipoti. 

Il dottor Alareer era un insegnante, un mentore, un giornalista, un poeta, un padre, un marito, un figlio e un amico. Per noi è stato un collega e un interlocutore. Anche se non conoscevamo personalmente il Dr. Alareer, lo piangiamo profondamente come esempio del meglio di ciò che aspiriamo ad essere nella nostra professione. 

Il dottor Alareer era un amato insegnante e mentore. Ha pubblicato gli scritti dei suoi studenti insieme ai suoi nella sua antologia Gaza Writes Back: Short Stories from Young Writers in Gaza, Palestine (2014- tradotto in malese, turco, italiano e bengalese) e nella raccolta di saggi da lui co-curata, Gaza senza silenzio (2015). Ha pubblicato il proprio lavoro in una raccolta Light in Gaza (2022) co-edita dal suo studente Jehad Abusalim. Abusalim ha scritto che ” più che un insegnante, era un mentore, un amico e si preoccupava davvero dei suoi studenti oltre la classe “. Un altro dei suoi studenti, Yousef M. Al Jamal, ha scritto: ” Refaat è immortale: è un’idea e le idee non muoiono”. Refaat è una parola e una storia, Refaat è una penna e un gioco di parole. Refaat è il nostro poeta, narratore e mentore. ‘ Che il dottor Alareer pensasse sempre ai suoi studenti è evidenziato nel suo messaggio al giornalista Ali Abunimah, nel mezzo dei bombardamenti e poche settimane prima di essere ucciso: ‘ Tutti quei pezzi che pubblichi per i miei studenti mi fanno andare avanti. ‘ 

Il dottor Alareer credeva nel potere del linguaggio, nel potere delle storie di rendere possibili le cose nel mondo. Guardando le sue lezioni, ci vengono in mente la passione, la curiosità e la fantasia che per primi ci hanno portato allo studio della letteratura. Il dottor Alareer intendeva anche la scrittura come una forma genuina e significativa di resistenza contro la violenza dell’occupazione. Se, come sosteneva, il progetto sionista aveva colonizzato la Palestina inizialmente nell’immaginario, allora il suo progetto era di riprendersela, di legare i palestinesi – con l’amore, con il linguaggio – ancora più strettamente alla terra che era stata loro tolta. “Nella letteratura “, disse, “Gerusalemme ritorna da noi”. 

Il dottor Alareer comprendeva anche, forse meglio di chiunque altro, il pericolo delle narrazioni. Ha twittato instancabilmente le risposte ai titoli dei media occidentali, sottolineando la loro complicità nel genocidio israeliano. Al titolo della BBC “Londra perde 42 familiari” ha risposto ” Sono stati già trovati?” ‘; ad un post in cui si affermava che l’UNWRA “ha verificato 104 incidenti in 82 edifici dall’inizio della guerra” ha chiesto ” chi cazzo è questa misteriosa creatura che continua a colpire i vostri edifici?!” Il dottor Alareer è stato spesso il primo a nominare la violenza dell’ equidistanza liberale (etichettando Naomi Klein come un ‘hack spudorato’), e ha usato incessantemente il suo ingegno e il suo sarcasmo per criticare duramente l’occupazione israeliana, ad esempio attraverso la sua rielaborazione di ‘ una Proposta modesta di Swift.  ‘(2010). Era dedito a comunicare la verità sull’occupazione a un mondo oltre i suoi confini, e il suo studente Yousef Jamal ha spiegato che nelle settimane precedenti la sua morte il dottor Alareer ” percorreva chilometri ogni giorno per avere accesso a Internet e riferire su ciò che stava succedendo a Gaza .” 

Il dottor Alareer è stato per molti versi un perfetto esempio degli “artisti e sognatori” a cui Judith Butler ha fatto appello per fornire un’alternativa alla resistenza armata palestinese. Eppure si rifiutò di esercitare la sua fede nel potere del linguaggio come forma di resistenza contro coloro che erano impegnati nella lotta armata anticoloniale. Capì che, in situazioni di tirannia e occupazione, entrambi i tipi di resistenza possono essere necessari. In una delle sue ultime interviste il dottor Alareer ha spiegato: ” Se li conoscete nella vita reale… questi combattenti sono persone molto semplici, armate alla leggera, addestrate con modestia, ma hanno un’arma che Israele non ha, l’arma della fede”. , la fede che questa è la vostra terra, che state combattendo una brutale impresa coloniale europea che brutalizza i palestinesi da oltre settant’anni .’ Due giorni prima di essere ucciso, scrisse : “Vorrei essere un combattente per la libertà, così potrei morire combattendo contro quegli invasori maniaci genocidi israeliani che invadono il mio quartiere e la mia città”. 

Nonostante la sofferenza dovuta all’isolamento imposto dal blocco israeliano di Gaza, il dottor Alareer si considerava parte di un movimento di liberazione che trascendeva i confini nazionali. Ha insegnato el-Hajj Malik el-Shabazz (Malcolm X) insieme a John Donne e Shakespeare insieme a Fadwa Tuqan. ” Israele”, ha spiegato, “non vuole che ci consideriamo parte di una lotta universale contro l’oppressione “. Dopo il suo assassinio, la poesia del dottor Alareer “Se devo morire, lascia che sia una storia “, che scrisse nel 2011 e appuntò sul suo feed Twitter nelle settimane prima della sua morte, è stata tradotta in cinese, spagnolo, arabo, bosniaco, Irlandese, tagalog, tamil, macedone, jawi, turco, giapponese e altro ancora. Questa poesia riprende un lungo lignaggio anticoloniale – dal poema diasporico/cominternazionalista africano di Claude McKay tra le due guerre “ If We Must Die ” al grido di battaglia di LD Barkley all’interno della Ribellione dell’Attica del 1971 – che riecheggia una incrollabile richiesta di dignità di fronte alla disumanità. 

Come studiosi di letteratura inglese, siamo commossi da questa esigenza e dal modo in cui il dottor Alareer l’ha incarnata nella sua vita e nel suo lavoro. Nella sua ultima intervista con il dottor Alareer, Ali Abunimah ha espresso il suo dolore per aver deluso il suo amico e collega. Il dottor Alareer ha risposto: ‘Penso che non abbiamo fallito. No. E così, quando tutto è finito, no, non l’abbiamo fatto, non ci siamo sottomessi alla loro barbarie, non ci siamo sottomessi alla loro brutalità. ‘ 

Per riecheggiare un sentimento ampiamente condiviso: ‘ Ora siamo tutti studenti di Refaat. ‘ 

Che possiamo noi nella letteratura trovare le risorse per nutrire un senso di giustizia che non sia vincolato dai confini di stato, che si estenda alla cura e alla cura di coloro a cui ci è affidato il compito di insegnare, che non cerchi la purezza ma l’umanità nella nostra resistenza. Che possiamo noi, come scrittori, impegnarci a immaginare ferocemente la giustizia che non possiamo ancora assaporare, ascoltare o toccare, sfidando allo stesso tempo incessantemente le narrazioni che limiterebbero quella giustizia. 

Che possiamo tutti continuare a imparare da Refaat.  

Osservazioni di apertura – CUNY English Ph.D. Programma Omaggio a Refaat Alareer, 15 dicembre 2023

Queste osservazioni di apertura sono state pronunciate dal professore e presidente del programma Siraj Ahmed, presso il CUNY English Ph.D. Omaggio del programma al Dr. Refaat Alareer il 15 dicembre 2023.

Refaat Alareer è stato ucciso nella Città Vecchia di Gaza (al-Daraj) alle 18 di mercoledì 6 dicembre. Un missile delle forze di difesa israeliane ha squarciato l’appartamento di sua sorella, uccidendo insieme a Refaat, suo fratello, il figlio di suo fratello, sua sorella, tre dei suoi figli e un vicino, lasciando intatto il resto dell’edificio. 

Il 6 dicembre è stata la seconda volta durante il genocidio di Gaza che Refaat si è trovato all’interno di un edificio bombardato. Il 19 ottobre il suo condominio è stato colpito, il suo appartamento gravemente danneggiato e una vicina e le sue due figlie sono state uccise. Le squadre di soccorso non hanno potuto recuperare i loro corpi da sotto le macerie per paura che l’IDF facesse crollare l’edificio sulla loro testa. 

Refaat presumeva che l’IDF avesse bombardato il suo edificio perché possedeva un proprio generatore di energia e pannelli solari, consentendo così a innumerevoli persone in altri edifici di avere elettricità, pompare acqua e mantenere i congelatori. Il suo edificio doveva essere distrutto perché permetteva a innumerevoli palestinesi, secondo le parole di Refaat, “di vivere una vita “normale”, nonostante i tentativi di Israele di affamarci ed eliminare la possibilità di vivere con dignità”.

Durante il bombardamento israeliano di Gaza del luglio-agosto 2014, Refaat ha perso suo fratello e suo cognato, che era anche il suo amico più caro, così come il nonno, la sorella e tre nipoti di sua moglie.

Faccio fatica a capire come gli abitanti di Gaza mantengano la loro dignità di fronte a questa serie infinita di atrocità, di perdite incommensurabili, di traumi inevitabili – come mantengano la loro dignità nonostante lo sforzo più mirato e spietato immaginabile per portargliela via. Come rimanere dignitosi è una lezione che Refaat Alareer voleva insegnare ai suoi studenti, una lezione che intendeva incarnare in tutta la sua vita. Dopo la sua morte ho cercato di imparare questa lezione da lui.

Refaat aveva previsto il proprio omicidio settimane, se non anni, prima che accadesse. La sua famiglia gli ha ripetutamente ricordato il pericolo in cui aveva messo la sua vita con le sue apparizioni sui media e il suo feed Twitter, che esponeva e derideva ferocemente la propaganda che serviva in qualche modo a giustificare il genocidio (potrebbe essere la prima persona in assoluto ad essere giustiziata per un tweet). Ma per Refaat, parlare e scrivere erano sempre, letteralmente, inevitabilmente, una questione di vita o di morte. Le sue parole contengono la vitalità dei vivi proprio perché si rifiutò di censurarle in qualsiasi misura anche sotto la minaccia di sterminio. 

Il linguaggio di Refaat esprime sempre in egual misura – senza riserve, senza scuse, senza paura – sia amore che disprezzo. Un amore illimitato per il suo popolo (e, per estensione, per tutti i popoli colonizzati) – ad esempio, il suo orgoglio per gli abitanti di Gaza che durante questo genocidio hanno dato ciò che avevano agli altri anche se così facendo non lasciavano nulla per loro stessi. Un disprezzo quasi altrettanto profondo per coloro che, anche indirettamente, forniscono argomenti a Israele – in particolare, gli intellettuali occidentali e le personalità dei media le cui condanne della resistenza palestinese ottengono il favore dell’establishment liberale.

Sono questo amore e questo disprezzo, inseparabili l’uno dall’altro, che insieme costituiscono la dignità nella sua forma più salda. Nel caso di Refaat, la pura intensità del suo amore e del suo disprezzo ha bruciato il suo ego. La sua apparente incapacità di preoccuparsi per se stesso, il dolore viscerale che provava per chi lo circondava, suggeriscono che una dignità come la sua è antitetica all’istinto di autoconservazione. Refaat si è invece immerso nelle lotte quotidiane della sua città, facendo 25.000 passi ogni giorno, cercando di cogliere ogni dettaglio. Quando il suo ufficio fu bombardato nel 2014, la sua preoccupazione principale, spiega un amico, era la perdita degli scritti dei suoi studenti; raccolse ciò che restava come se ogni pezzo fosse un tesoro. Nelle ultime settimane della sua vita, vedere i loro lavori pubblicati in sedi internazionali è ciò che lo ha fatto andare avanti. Le componenti della sua carriera sembrano essere quasi identiche alla nostra: scrivere, incoraggiare gli altri a scrivere, aiutare i loro scritti a essere pubblicati. Eppure non posso fare a meno di pensare che il significato che ha dato a ciascuno di questi atti fosse più potente di qualsiasi cosa possiamo immaginare.

Sebbene Refaat abbia scelto di proposito di immergersi nella violenza più oscura che questo secolo abbia mai visto, la mia sensazione è che non fosse completamente di questo mondo. Era una di quelle figure di liberazione che di tanto in tanto entrano nella storia per ricordarci possibilità radicalmente diverse. Se siamo abbastanza fortunati da incontrarli, agiscono su di noi in modi che vanno oltre la nostra consapevolezza.

Possa quindi il nostro tributo di questa sera seminare la sua memoria nel profondo del nostro essere. Possa gradualmente, indiscutibilmente, mettere radici lì. Quando arriva la stagione, quando i tempi sono maturi, quando la resistenza è richiesta, possa risorgere in ognuno di noi il ricordo di Refaat, il suo amore infinito, la sua rabbia incandescente, la sua disponibilità a sacrificare sempre la propria vita, il suo rifiuto di mai compromettere i suoi principi. , la lezione che ci ha lasciato. La guerra la vince sempre chi vive e muore con dignità.

Siraj Ahmed è professore e presidente del programma di dottorato in inglese del CUNY Graduate Center.

Finché posso vivere : dopo il dottor Refaat Alareer (1979-7 dicembre 2023)

La seguente poesia è stata scritta dalla Dott.ssa Melissa Castillo Planas in risposta alla poesia del Dott. Alareer ” Se devo morire, lascia che sia una storia “, e letta all’evento in onore del Dott. Alareer presso il CUNY Graduate Center, dicembre 15, 2023.  

Finché posso vivere,
non fate mai che veda
i bambini che seppelliscono le loro 
madri, padri, fratelli,
amici
, che veda mai i genitori e 
i nonni che seppelliscono 
bambini che avrebbero dovuto seppellirli, 
non fate
che veda mai gli ospedali, 
le scuole, le università
, le case, gli archivi, i ricordi, 
la conoscenza, la storia trasformata in 
nient’altro che macerie grigie
, fatemi non vedere mai gli uomini 
spogliati pubblicamente e fatti sfilare in mutande, 
fatemi non vedere mai le 
donne incinte e mestruate con niente per pulirsi 
e
fatemi non vedere mai i 
video tik tok degli israeliani che celebrano 
l’omicidio di massa di civili 
e si prendono gioco dell’umanità palestinese.

Per quanto posso vivere, 
non vorrei mai ignorare
il lamento di un medico palestinese
al lavoro quando sua figlia senza vita
le è stata portata accanto.
Non vorrei mai ignorare le grida 
dei bambini sottoposti
a interventi chirurgici senza anestesia,
non vorrei mai ignorare il dolore di un padre che tiene in mano i pezzi esplosi di un figlio 
in un sacchetto di plastica
non lasciatemi mai ignorare i brontolii di stomaci 
che non sono stati alimentati
il ​​crepitio delle voci dei giornalisti
che non hanno avuto acqua 
le preghiere dei palestinesi 
per le loro famiglie 
non lasciatemi mai ignorare
la conferenza stampa dei bambini
che imploravano di vivere
gli incubi di bambini 
che imploravano di sognare 
e di non farmi mai sentire il rumore
delle bombe intrecciato con le parole genocide 
della leadership israeliana 
e i silenzi internazionali 
che li hanno uccisi.

Per quanto posso vivere,
non lasciatemi mai non fiutare
la meraviglia dell’aria fresca ,
il calore del cibo palestinese 
pieno di spezie, olio d’oliva fresco,
amicizia e amore 
, e ricordate che tutto ciò che
odorano è la morte
, la decomposizione dei corpi 
a cui non è stata data la dignità di una appropriata
sepoltura. 

Ma soprattutto,
finché possiamo vivere, 
non permettete mai che non vediamo, non sentiamo, non sappiamo
il coraggio delle famiglie in lutto
che si rivolgono verso gli altri,
i medici che sono rimasti a morire
con i loro pazienti ,
i giornalisti che hanno usato il loro ultimo
respiro per caricare un rapporto 
e il poeta che è morto 
per portarci speranza,
per essere una storia. 

-Melissa Castillo 

 8 dicembre 2023

Melissa Castillo Planas è professoressa associata di inglese al Lehman College e al CUNY Graduate Center. 

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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