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I soccorritori di Gaza sono perseguitati da coloro che non sono riusciti a salvare

Le squadre di protezione civile lavorano 24 ore su 24 con risorse minime per aiutare i palestinesi intrappolati sotto le macerie. Troppo spesso è una battaglia persa.

Di Ruwaida Kamal Amer 19 dicembre 2023

Palestinesi cercano di salvare i sopravvissuti sotto le macerie dopo un attacco aereo israeliano a Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, il 12 novembre 2023. (Atia Mohammed/Flash90)

“Non riesco a dormire, nemmeno per un minuto. Sono costantemente perseguitato dalle voci e dalle urla delle persone sotto le macerie che ci implorano di tirarle fuori”.

Così Ibrahim Musa, un ventisettenne del campo profughi di Al-Bureij nel centro della Striscia di Gaza, ha descritto la sua vita dall’inizio dei bombardamenti israeliani. Non solo sta lottando per sopravvivere da un giorno all’altro come tutti gli altri nell’enclave assediata, Musa è anche uno degli oltre 14.000 soccorritori che compongono le squadre di protezione civile di Gaza, che guidano gli sforzi dopo ogni attacco aereo israeliano per salvare vite umane di coloro che sono rimasti intrappolati sotto le macerie. 

Sebbene Musa abbia lavorato nella protezione civile di Gaza per cinque anni – anche durante molteplici aggressioni israeliane sulla Striscia così come in periodi di relativa “calma” in cui il lavoro comporta il salvataggio di persone da emergenze di routine – non ha mai sperimentato nulla di simile a quello che sta accadendo adesso. Secondo il Ministero della Sanità di Gaza, dall’inizio della guerra sono scomparse più di 8.000 persone, la stragrande maggioranza delle quali si ritiene sia rimasta sotto le macerie. Molti di loro sono probabilmente morti nonostante i migliori sforzi degli operatori della protezione civile come Musa, che non sono in grado di far fronte alla portata della distruzione devastante su Gaza nelle ultime settimane. 

“Non abbiamo l’attrezzatura per rimuovere le macerie”, ha spiegato Musa. “Se si tratta di un edificio di più piani, non possiamo fare molto. Ci vogliono molte ore e molti tentativi per fare qualche progresso”. 

Quando arrivano su una scena di distruzione in seguito a un attacco aereo israeliano, gli operatori della protezione civile devono cercare rapidamente di farsi un’idea di ciò con cui hanno a che fare. “Di solito non sappiamo chi è bloccato lì sotto o quante persone stiamo cercando, quindi chiamiamo tra le macerie chiedendo se qualcuno è vivo e può dirci quante persone vivevano in questa casa”, ha detto Musa. “Urliamo finché qualcuno non ci sente. A volte riceviamo una risposta immediata, ma spesso sentiamo semplicemente dei gemiti, che cerchiamo di seguire per salvare quelle persone”.

Palestinesi cercano di salvare i sopravvissuti sotto le macerie dopo un attacco aereo israeliano nella città di Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 24 ottobre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Uno scenario che i soccorritori di Gaza si trovano ad affrontare regolarmente è quello di dover cercare di calmare i bambini che sono bloccati sotto le rovine delle loro case. “I bambini gridano dalle macerie chiedendo dei loro familiari”, ha continuato Musa. “A volte mentiamo e diciamo loro che stanno tutti bene in modo che non restino scioccati. Altre volte ci chiamano per dirci che un membro della famiglia che giace accanto a loro è stato ucciso”.

Per Musa, spesso sembra che lui e i suoi colleghi stiano combattendo una battaglia persa. “Non sono state bombardate una o due case, ma interi complessi residenziali”, ha spiegato. “Tutta la zona viene completamente cancellata e diventa un unico cumulo di macerie. Dobbiamo scavare con le mani per rimuovere i feriti che sono ancora vivi. Cerchiamo di stare attenti perché il peso delle macerie sui loro corpi potrebbe significare la possibilità di ferirli, anche costando loro la perdita di arti, nel nostro tentativo di salvarli”.

“La mia giornata è iniziata il 7 ottobre e non è ancora finita”

Ahmed Abu Khudair di Deir al-Balah, nel centro di Gaza, è un altro membro della protezione civile. Come Musa, ha descritto questa guerra come “più aggressiva e violenta” di tutti i precedenti attacchi israeliani alla Striscia; infatti, egli ritiene che l’esercito israeliano stia cercando attivamente di infliggere quanti più danni possibili alla popolazione civile di Gaza . 

Gli stessi operatori della protezione civile non sono immuni dagli attacchi israeliani: almeno 32 persone sono state uccise dall’inizio della guerra, compresi sette membri della stessa squadra di Abu Khudair. Pensa che questo non sia un errore. 

“Le forze di occupazione prendono di mira deliberatamente le squadre di protezione civile e di ambulanza”, ha detto Abu Khudair. “Sono rimasto ferito mentre lavoravo in una casa che era stata bombardata nel sud di Gaza. Abbiamo recuperato i corpi di tre martiri e salvato diversi feriti, ma poi la casa è stata nuovamente bombardata. Quando sono salito sul tetto di una delle case vicine per cercare persone, siamo stati esposti ad altri due missili”. 

Musa concorda con la valutazione di Abu Khudair: “Tutti a Gaza sono un bersaglio”.

I membri delle squadre di protezione civile di Gaza hanno spento un incendio subito dopo un bombardamento israeliano nella zona di Sheikh Radwan, a nord della città di Gaza, il 23 ottobre 2023. (Mohammed Zaanoun/Activestills)

Nonostante lavorino regolarmente 24 ore su 24, gli operatori della protezione civile sono costretti ad accettare il fatto di non essere in grado di salvare tutte le persone intrappolate sotto le macerie. “Non ci sono attrezzature”, ha detto Abu Khudair, spiegando che non ci sono bulldozer per rimuovere grandi blocchi di cemento e dispositivi elettronici che potrebbero determinare la posizione delle vittime. “Operiamo solo con il potere umano”.

Una situazione particolarmente devastante che è rimasta impressa nella memoria di Abu Khudair è seguita a un attentato di mezzanotte vicino a una stazione di servizio nella città di Al-Qarara, nel sud di Gaza. “Sono andato sul posto e all’inizio non sono riuscito a trovare nessuna vittima”, ha ricordato. “Poi ho sentito un gemito e mi sono diretto verso il suono. Ho scavato tra le macerie e ho trovato due gambe bloccate, che ho liberato: appartenevano a una ragazzina di 12 anni di nome Aisha. La ragazza gli ha raccontato che otto suoi familiari sono rimasti intrappolati sotto le macerie, oltre ad altre famiglie, tra cui 9 bambini molto piccoli. 

Nonostante i migliori sforzi di Abu Khudair e dei suoi colleghi, semplicemente non avevano i mezzi per salvarli. Lo ha descritto come “uno dei momenti più duri che abbia mai vissuto: lasciare un posto sapendo che ci sono persone vive sotto le macerie, ma non puoi fare nulla per loro, e alcune di loro sicuramente moriranno”.

Oltre a cercare di salvare ogni giorno persone che non conoscono, i soccorritori devono preoccuparsi anche delle proprie famiglie. Musa è stato lontano da casa e dalla famiglia e ha lavorato 24 ore su 24 fin dal primo giorno di guerra, alloggiando all’ospedale dei martiri di Al-Aqsa con i suoi colleghi. 

“Durante i tempi di guerra, quelli di noi che fanno parte delle squadre di soccorso non sanno mai quando inizieranno o finiranno i nostri giorni”, ha spiegato. “Per me la mia giornata è iniziata il 7 ottobre e non è ancora finita.” 

I palestinesi lavorano per salvare i feriti e recuperare i membri morti della famiglia Najjar, compresi i bambini morti, dopo che gli attacchi aerei israeliani hanno distrutto edifici a Khan Younis, ferendo e uccidendo i residenti, nel sud della Striscia di Gaza, 4 novembre 2023. (Mohammed Zaanoun/Activestills)

Essere lontano dalla sua famiglia significa che Musa non sa come stanno, ma riceve solo aggiornamenti via telefono. “ Alcuni giorni si rifugiano in una delle scuole a causa dei pesanti bombardamenti del nostro quartiere nel campo di Al-Bureij, e altri giorni tornano a casa”, ha detto. “I miei figli mi mancano tanto quanto io manco a loro.”

Musa ha visto sua moglie e i suoi due figli solo una volta in più di due mesi, all’indomani di un attacco aereo vicino a casa loro. “Mi hanno detto che c’era stato un bombardamento su una casa nel campo”, ha ricordato Musa. “Ero molto preoccupato per la mia famiglia. Mentre passava il veicolo della protezione civile, ci siamo avvicinati sempre di più alla strada su cui si trova la nostra casa, finché non mi sono ritrovato davanti alla porta del nostro edificio”. 

L’attentato, ha continuato Musa, aveva preso di mira la casa di suo zio, che si trova nello stesso edificio dell’abitazione della sua famiglia. “Ho sentito tutti urlare e piangere. Sono andato a cercare mio zio, i suoi figli e chiunque fosse in casa. Ho saputo che mio fratello Abdul Rahman, 19 anni, era stato con loro, ma di lui non sono riuscito a trovare traccia. Il suo corpo era stato fatto a pezzi e mia sorella lo riconobbe solo dai vestiti che indossava; glieli aveva portati in dono dall’Egitto pochi giorni prima della guerra. 

“Allora ho visto i miei figli e mia moglie, per alcuni istanti”, ha continuato Musa. “Erano al sicuro, ma terrorizzati”.

Nonostante gli orrori che stanno affrontando, Musa e Abu Khudair trovano entrambi un vero scopo nel loro lavoro. “Sentiamo che questi sono i nostri figli, i nostri fratelli, le nostre famiglie che stiamo salvando”, ha spiegato Musa. “Proviamo un senso di vittoria quando riusciamo a rimuovere qualcuno dalle macerie in modo sicuro. Ma quando sentiamo le grida di aiuto dei bambini sotto le macerie, nessuno di noi riesce a trattenere le lacrime”. 

“Questo è il nostro lavoro”, ha detto Abu Khudair. “Anche se Israele non rispetta il diritto internazionale, la legge è dalla nostra parte e siamo protetti dalla volontà di Dio”.

Ruwaida Kamal Amer è una giornalista freelance di Khan Younis.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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