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Gerusalemme est ha bisogno di scuole. Ma non sulle rovine delle case palestinesi

Lungi dal soddisfare i bisogni dei residenti di Sheikh Jarrah, la scusa del comune di Gerusalemme per espellere la famiglia Salhiyeh è assolutamente cinica.

Un escavatore del comune di Gerusalemme effettua demolizioni vicino alla casa della famiglia Salhiyeh, Sheikh Jarrah, Gerusalemme est, 17 gennaio 2022. (Oren Ziv/Activestills.org)

DiOrly Noy 26 gennaio 2022 da +972 Magazine

Questo articolo è stato pubblicato in collaborazione con Local Call.

Anche per gli attivisti veterani di Gerusalemme che hanno già assistito alla loro giusta dose di spettacoli crudeli – dalle demolizioni di case alle gravi violenze della polizia e agli arresti brutali – l’immagine di Mahmoud Salhiyeh sul tetto della sua casa nel quartiere di Sheikh Jarrah la scorsa settimana con un la bombola del gas e il serbatoio del carburante che minacciava di farsi esplodere era straziante, in un modo diverso.

Attivisti e giornalisti hanno seguito gli sviluppi con ansiosa vigilanza durante le ore in cui è rimasto lì, pieno di rabbia e disperazione, pregando che la sua casa non venisse demolita dai bulldozer inviati dal comune. E infatti, quella sera non si verificò nessun disastro, cioè nessun disastro oltre alla demolizione del vivaio, del negozio di barbiere e dell’appezzamento nel terreno di famiglia. Ma la famiglia Salhiyeh non fu espulsa dalla loro casa e Mahmoud scese dal tetto sano e salvo.

Poiché tutti sapevano che la minaccia di demolizione ed espulsione incombeva ancora sulla famiglia, gli attivisti sono rimasti nella casa della famiglia, facendo turni 24 ore su 24 per fornire una presenza protettiva. Per tutto il giorno successivo, un’atmosfera quasi surreale pervase la casa; sul tetto qualcuno suonava un oud, forse non sospettando che all’alba il loro destino sarebbe stato segnato. Secondo chi era in casa al momento del raid due giorni dopo , le forze di polizia sono arrivate sul posto come se fosse una zona di guerra.

Non è un segreto che lo stato israeliano, con tutti i poteri a sua disposizione, ha condotto per decenni una guerra aperta e determinata contro i residenti palestinesi della città. Ma in questo caso c’è qualcosa che mette in ombra anche la crudeltà di demolire la casa di una famiglia e gettarla in strada in una delle notti più fredde dell’anno, ed è la scusa sorprendentemente cinica in nome della quale questo violento atto di barbarie è avvenuto: la costruzione di una scuola sul terreno espropriato dal comune di Gerusalemme.

Voglio chiedere al sindaco di Gerusalemme Moshe Leon: cosa impareranno i bambini in questa scuola? Quali valori promuoverà il sistema educativo in una scuola costruita sulle rovine delle vite della famiglia Salhiyeh? Questa è una scusa cinica e malvagia, proprio perché a Gerusalemme est c’è davvero una grave carenza di aule, di cui lo stesso Comune di Gerusalemme è in gran parte responsabile, a causa della sua politica di abbandono di lunga data.

Secondo i dati di Ir Amim, una ONG israeliana che cerca di rendere Gerusalemme una città più equa e sostenibile per gli israeliani e i palestinesi che la condividono, per l’anno scolastico 2020-21 a Gerusalemme est mancano 2.840 aule. Inoltre, una richiesta sulla libertà di informazione presentata da Ir Amim ha rilevato che il comune di Gerusalemme non è a conoscenza del quadro educativo in cui studiano 37.233 bambini palestinesi (quasi il 27% dei bambini a Gerusalemme est in età scolare).

“Pensano che siamo stupidi?”

Anche i più attivi sul tema dell’istruzione a Gerusalemme est non credono che la demolizione della casa della famiglia Salhiyeh sia destinata a giovare ai loro figli. Basti pensare che nella stessa Sheikh Jarrah, un lotto vuoto destinato ai bisogni pubblici è stato consegnato dal comune all’organizzazione no-profit ultra-ortodossa Ohr Somayach, che prevede di istituire una yeshiva religiosa e dormitori per i suoi studenti.

“Non c’è un solo palestinese a Gerusalemme est che crede venga fatto a beneficio dei nostri figli”, afferma Abdel Karim Lafi, che ha servito per 10 anni come presidente del Comitato dei genitori di Gerusalemme est. «Guarda come ci trattano nel reparto pianificazione. Ci fanno impazzire come architetti. Non accettano le richieste di permesso, non rispondono alle e-mail, poi ti diranno: “Abbiamo chiuso quel programma”.

“Stanno demolendo una casa per costruire una scuola? Quanti appezzamenti restano vuoti oggi a Beit Hanina, a Shufat? Chi stanno cercando di prendere in giro? Pensano che siamo stupidi? Non è affatto normale quello che stanno facendo. Hai visto quante auto della polizia e quanti agenti ci sono? È una seconda occupazione,” dice.

Bambini palestinesi giocano dopo la scuola nel loro parco giochi nel quartiere di Shuafat a Gerusalemme est, 30 marzo 2016. (Hadas Parush/Flash90)

La scusa di costruire una scuola è assurda anche agli occhi di Nahar Halsi, membro del comitato dei genitori nel quartiere di Jabal Mukaber, che da anni lavora per migliorare lo stato dell’istruzione a Gerusalemme est. “Ci sono molti appezzamenti nell’area di Shuafat. È possibile costruire una scuola lì, non è necessario distruggere la casa di nessuno per farlo”, mi dice Halsi. “Ma a Shuafat, Sheikh Jarrah e Beit Hanina, il comune sta costruendo inutilmente; in realtà non c’è bisogno di nuove scuole in quei quartieri, mentre a Jabal Mukaber, dove il bisogno è molto maggiore, non stanno nemmeno costruendo una sola classe.

“Non si tratta di costruire una scuola, ma di raggiungere altri obiettivi. Questo quartiere non ha bisogno di una scuola, non certo nell’immediato. Un bambino di Sheikh Jarrah può andare a Shuafat o Beit Hanina, dove ci sono molte scuole vuote. Sono cinque minuti di macchina. Il disagio più grave è nel sud della città: Ras al-Amud, Silwan, Jabal Mukaber, è lì che c’è la maggiore mancanza di aule”.

Sono venuto a conoscenza di parte di questa grave carenza all’inizio dell’anno scolastico in corso durante un tour con Halsi delle istituzioni educative di Jabal Mukaber. Halsi mi ha mostrato un appezzamento di terreno che secondo i piani comunali è destinato ad essere utilizzato per la costruzione di una scuola, eppure il comune si è astenuto dall’avanzare il programma perché un residente locale occupa una casa nella zona e si rifiuta di sgomberarla.

Sebbene la grave carenza di aule a Jabal Mukaber sia di gran lunga maggiore che a Sheikh Jarrah e nei quartieri settentrionali di Gerusalemme est, il comune non ha chiesto il suo sfratto e la polizia non ha fatto irruzione nel luogo nel cuore della notte con granate assordanti per sfrattare l’intruso in modo che la scuola possa essere costruita.

“Alla fine, stanno attuando una politica chiara: sbarazzarsi di quanti più palestinesi possibile e far entrare quanti più ebrei possibile, al fine di frammentare i quartieri arabi e prevenire la contiguità palestinese”, conclude Halsi.

Un argomento cinico

Guardando la gestione israeliana di Gerusalemme est, dovreste avere un grado patologico di ingenuità per non vedere la politica di cui sta parlando Halsi. Con la generosa assistenza dello stato, l’impresa coloniale degli insediamenti sta portando un palo in quasi ogni quartiere palestinese. Solo che questa volta è il comune stesso a prendere l’iniziativa.

“Per anni il comune discute con noi della mancanza di aule”, afferma Yehudit Oppenheimer, direttore di Ir Amim, che, insieme all’Associazione per i diritti civili in Israele (ACRI), da anni guida una petizione sulla questione della mancanza di aule a Gerusalemme est. “Non costruiscono in luoghi dove i residenti chiedono la costruzione, anche dove i piani sono stati approvati. A Jabal Mukaber, ad esempio, aspettano da anni la costruzione di sette scuole già approvate.

“Il comune sta costruendo lentamente, ponendo condizioni, e ora usa questo argomento in modo del tutto cinico”, continua Oppenheimer. “In un quartiere pieno di espulsioni, espelle un’altra famiglia? Non vedi che situazione c’è?? E perché distruggere la casa, quando anche secondo il piano comunale era possibile lasciare sul posto la casa di famiglia?

Veduta del quartiere di Jabal Mukaber a Gerusalemme Est, 9 gennaio 2017. (Yonatan Sindel/Flash90)

“Il ministro della Pubblica Sicurezza Omer Bar-Lev ha detto in riferimento alla demolizione di Sheikh Jarrah, ‘Non puoi avere la tua torta e mangiarla’, cioè ‘Vuoi che ti proteggiamo e ti diamo istruzione? Non è un po’ esagerato?!’ Ma non puoi pretendere di lavorare per conto dei residenti e poi espellere senza cuore una famiglia come questa. Mi ricorda anche l’ appello dei residenti di Beit Safafa contro questa terribile strada che attraversa la loro terra. I rappresentanti del comune hanno detto loro: “Ma vi abbiamo dato due scuole”.

“È un’immagine che arriva davvero al cuore del modo in cui i palestinesi sono percepiti dal Comune di Gerusalemme. I diritti limitati che è disposta a concedere loro – come l’istruzione – li dà con la forza, con la criminalità, senza preoccuparsi di esplorare possibili alternative, consegnando invece un appezzamento vuoto destinato a una scuola yeshiva.

“Dopo tutto, la famiglia non era contraria alla costruzione di una scuola; è un appezzamento abbastanza grande sia per una casa che per una scuola. E sai cosa? Il vivaio demolito dalla polizia avrebbe potuto essere integrato nella scuola di educazione speciale che vogliono costruire qui. Ma tutto viene condotto con la forza e la violenza.

“C’è anche una questione di tempi. Dopotutto, non è che domani costruiranno lì, non era urgente, era possibile sedersi di nuovo con la famiglia e cercare alternative. In un momento in cui gli sfratti a Sheikh Jarrah da parte dei coloni stanno causando così tanto attrito, così tanta ostilità, ora il comune deve mettere in scena questo spettacolo? E nella settimana più fredda dell’anno?”

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Orly Noy è una redattrice di Local Call, attivista politica e traduttrice di poesia e prosa persiana. È membro del consiglio di amministrazione di B’Tselem e attivista del partito politico Balad. La sua scrittura affronta le linee che si intersecano e definiscono la sua identità di Mizrahi, una donna di sinistra, una donna, una migrante temporanea che vive all’interno di una perpetua migrante, e il dialogo costante tra loro.

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