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Esplora la Palestina!

Di Hani Khashram
e Nisreen Shahin da This Week in Palestine Agosto 2023

Souq al-Qattanin nella Città Vecchia di Gerusalemme.

La Palestina ha qualcosa da offrire a tutti. Se sei un turista, non ti pentirai di aver trascorso le tue vacanze in Palestina, visitando siti antichi, gustando la cucina e i caffè locali e assistendo o partecipando a eventi culturali. Se sei un pellegrino, la Palestina è una fonte di fede. E se sei avventuroso, puoi fare un’escursione nel deserto guidato dalla luce della luna, imparare l’arabo e mangiare cibo delizioso e sano. La prima cosa che si nota arrivando in Palestina è l’ospitalità palestinese e quanto i locali sono contenti di aiutarti mentre navighi per la città o tra siti e località. I palestinesi sono felici di darti un’idea di come vivono e ti invitano subito a condividere il loro modo di vivere. Ti fanno provare di tutto, dal cibo all’abbigliamento tradizionale, e potresti persino essere accolto a casa loro per una tazza di caffè forte, e una amichevole conversazione.

Mentre sei rapidamente in grado di immergerti nell’atmosfera locale, sei contemporaneamente gettato nel cuore della cultura palestinese e del movimento quotidiano, quindi è tempo di esplorare. Una città che sicuramente non puoi mancare è Gerusalemme, dove, inevitabilmente, ti ritroverai a passeggiare tra i vicoli e i passaggi stretti. Il giorno è il momento migliore per sperimentare ciò che la Città Vecchia ha da offrire. Per una vera delizia, sali i pochi gradini della scala coperta fino all’ospizio austriaco o sali sui tetti del Souq al-Qattanin (Mercato dei mercanti di cotone) per contemplare la magnifica Cupola della Roccia. Molto presto inizierai a osservare gli strati della storia di Gerusalemme che risalgono a migliaia di anni fa e si espandono oggi in tutta la Città Vecchia. Civiltà antiche e nuove attraversano il tuo cammino mentre visiti la città. C’è così tanto da esplorare!

Situata tra il monte Ebal e il monte Gerizim, la città di Nablus è un centro commerciale e culturale della Palestina.

Una città meno conosciuta ma ugualmente vivace è Nablus. L’antico souq della città vecchia, le tradizionali fabbriche di sapone che usano l’olio d’oliva come ingrediente principale, i negozi che servono deliziosi knafeh (una pasta dolce tradizionale con formaggio bianco imbevuto di sciroppo), la bellissima architettura dell’hammam ( bagno turco), la vecchia fabbrica di tahini (pasta di sesamo), il processo di fabbricazione delle tradizionali piastrelle di cemento e una serie di coloranti in un piccolo laboratorio, e la frenetica città vecchia ti lasciano sconcertato e vuoi di più. Questa città ti offre una visione più profonda della diversità degli arabo-palestinesi e delle specialità che variano da città a città. Non andartene senza aver provato il knafeh !

Continuiamo a Sebastya, situata a circa 12 chilometri a nord-ovest di Nablus. Questa piccola città fu la capitale del Regno del Nord durante l’Età del Ferro II e continuò ad essere un importante centro amministrativo della regione nei secoli successivi. Le tradizioni cristiane e islamiche locali individuano la tomba di Giovanni Battista a Sebastya. Le chiese e una moschea dedicata a Giovanni Battista, il profeta Yahia, perpetuano ancora oggi la sua venerazione religiosa. La città è circondata da un distinto paesaggio terrazzato punteggiato di ulivi, mandorli, albicocchi e fichi. Sebastya ha, nel corso dei secoli, ospitato culture fiorite dall’età del ferro ai periodi persiano, ellenistico, romano, bizantino e islamico e fino ai giorni nostri. Queste civiltà hanno lasciato diversi resti archeologici che puoi visitare.

I resti dell’antico foro romano a Sebastia.

Successivamente, abbiamo Deir Ghassaneh. Esplorare la storia dei villaggi vicini a Ramallah in una giornata primaverile o estiva è un’esperienza unica. Situato a 25 chilometri a nord-ovest di Ramallah, Deir Ghassaneh è uno dei 24 villaggi feudali (villaggi del trono) che fiorirono come importanti centri amministrativi durante l’era ottomana della Palestina. Un sentiero escursionistico sulle colline circostanti attraversa ulivi di 3000 anni e permette di esplorare la bellezza incontaminata della campagna circostante. Costruito su un crinale tra le colline a nord di Ramallah, Deir Ghassaneh regala viste spettacolari sulla pianura costiera e sul Mar Mediterraneo. Il percorso termina nel centro del paese, importante dal punto di vista archeologico e storico. All’arrivo, i visitatori sono accolti da donne che espongono i loro prodotti artigianali tradizionali e prodotti alimentari palestinesi fatti in casa, creati e preparati dai membri della fiorente associazione femminile di Deir Ghassaneh. Se ti piace arricchire la tua visita con componenti culturali, storiche ed educative, ti incoraggiamo a interagire con le persone e ad ascoltare le loro storie e avventure. Dopo esserti riposato nella piazza centrale di Deir Ghassaneh, sorvegliata da una torre fortificata, puoi camminare attraverso stretti vicoli fino al bel complesso residenziale. Le sue fasce alternate di pietra colorata e archi a sesto acuto sono tipiche dell’architettura ottomana del XVII secolo. 

Deir Ghassaneh (la scultura della giraffa è temporanea ed è il risultato di un progetto di riciclaggio dei bambini delle scuole locali).
Foto per gentile concessione di Bassam Al-Mohor.

Andando più a sud, entriamo nelle zone che circondano Betlemme e il piccolo villaggio di Battir, situato a 6 chilometri a ovest di Betlemme e 7 chilometri a sud di Gerusalemme. Il suo indimenticabile paesaggio terrazzato è caratterizzato da uliveti e vigneti la cui unicità è onorata dall’essere inserita nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO come “Palestina: terra di ulivi e viti – Paesaggio culturale di Gerusalemme meridionale, Battir”. Il sito e i suoi terrazzamenti agricoli circostanti, compreso il suo sistema di irrigazione, rappresentano un eccezionale esempio di insediamento umano vicino a fonti d’acqua e di adattamento del terreno per scopi agricoli. A Battir, puoi osservare meravigliosamente come coltivare verdure ed erbe aromatiche su terreni fertili e imparare consigli per piantare dalle donne locali che lavorano quotidianamente nei campi.

Certamente non vorrai dimenticare di visitare Gerico, la più antica città abitata ininterrottamente al mondo. Il suo Tell es-Sultan vanta importanti reperti archeologici, tra cui strutture natufiane che risalgono a prima del 9000 a.C. Puoi anche fare un giro in bicicletta per la città, soprattutto nelle ore più fresche della prima serata. Il sito recentemente rinnovato del Palazzo di Hisham, un castello estivo del periodo omayyade con intricati mosaici che includono l’Albero della Vita, è assolutamente da vedere. Il vicino Mar Morto ti invita a un bagno di fango e a galleggiare su un’acqua vellutata circondata da colline desertiche: anche un buon modo per trascorrere la giornata!

Battir, un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO situato a ovest di Betlemme. Foto per gentile concessione di Roubina Bassour Ghattas.

Passiamo a qualcosa di più vicino al cuore: lo stomaco. Hai mai provato le deliziose zucchine ripiene o l’hummus più morbido? Potresti voler imparare a preparare da solo alcuni di questi piatti appetitosi. I corsi di cucina sono in aumento in Palestina, quindi imparare a preparare una torta di semolino dolce o maqloubeh (un piatto a strati di riso e verdure cucinato con pollo e capovolto quando è pronto) è alla tua portata. A Betlemme, puoi unirti al Noor Women’s Empowerment Group per corsi di cucina tenuti e organizzati da donne dell’Aida Camp. A Nablus, Bait al-Karama offre corsi di cucina di uno, due o quattro giorni incentrati sui piatti tradizionali e nabulsi. Con sessioni di cucina e visite guidate al suq, ai negozi e alle fabbriche locali, questo corso è ottimo per i veri buongustai.

Battir è uno degli ultimi villaggi agricoli in Palestina che continua a utilizzare un sistema di irrigazione unico che ha più di 2000 anni, costruito durante l’epoca romana.

A Gerusalemme, scendete al mercato di Bab el-Wad Alley (la strada che scende nella Città Vecchia dalla Porta di Damasco e poi gira a sinistra, oltre l’ospizio austriaco) per assaggiare il succo di carota fresco; anche il succo di melograno è un’assoluta delizia e mescolarli è un’altra opzione eccellente. Oppure assaggia l’halva ( halawaè una parola araba per dolcezza), una pasta di sesamo addensata disponibile nei gusti normale e cioccolato e può essere guarnita con pistacchi e semi di girasole. La sua consistenza friabile e la sua leggera dolcezza te ne lasceranno la voglia. Ma andiamo avanti e lasciamo un po’ di spazio per quello che verrà mentre ci dirigiamo verso il quartiere cristiano per provare l’hummus più delizioso, servito in una ciotola e ricoperto di olio d’oliva, ceci e tahini. La morbidezza di questo piatto ti farà afferrare il pane e affondarcelo, per un boccone! Il ristorante esiste da circa 50 anni. Non è qualcosa da perdere!

Monastero del Monte delle Tentazioni a Gerico.

La Palestina è caratterizzata da colline, valli e pianure che offrono splendidi panorami e molte opportunità per muoversi mentre digerisci tutto il cibo che hai appena mangiato. Un famoso sentiero conduce attraverso il paesaggio desertico a est di Gerusalemme: l’escursione attraverso l’oasi di Wadi Qelt è un’esperienza davvero sbalorditiva! Wadi Qelt è un canyon creato dal letto di un fiume che scorre da ovest di Gerusalemme al fiume Giordano a nord del Mar Morto, alimentato da tre successive sorgenti principali: Ein Fara all’inizio, Ein Fawwar al centro e Ein Qelt verso il basso. L’ecosistema unico del wadi ha acqua abbondante, in particolare in primavera, offre l’opportunità di riposare all’ombra mentre si cammina nella profondità della valle e consente panorami mozzafiato mentre si naviga sopra le profonde scogliere del burrone tra il fischio delle marmotte. Puoi avvistare aquile e stambecchi o un pastore lontano che fa del suo meglio per nutrire il suo gregge tra la rada vegetazione che cresce su queste colline desertiche. Le grotte scavate nella roccia della valle offrono riparo, alcune delle quali sono state precedentemente abitate da eremiti che trovavano conforto in questa bellissima valle. Alberi e cespugli sono perennemente verdi, formando un’oasi nella valle e lungo l’antico acquedotto. Il punto di riferimento principale del wadi è Deir al-Qelt, il Monastero di San Giorgio, parte del quale è scavata nella roccia e si aggrappa in modo impressionante alle pareti del canyon.

Alcuni degli acquedotti di Wadi Qelt risalgono all’epoca romana. Per gentile concessione di Shitabe Yamada.

Durante l’estate, ti consigliamo di alzarti presto per esplorare Wadi Qelt. La principale stagione escursionistica è in inverno e in primavera perché le temperature estive possono essere troppo calde per lunghe escursioni a mezzogiorno. Ma la zona offre comunque alcune ottime opzioni per gli escursionisti accaniti.

Gerico è la destinazione più popolare tra i turisti palestinesi.

La Palestina è un mondo a sé stante che non può essere percorso completamente in un giorno, né può essere esplorato frettolosamente. La cultura poliedrica e il ricco patrimonio del paese offrono un oceano di attività e consentono un viaggio infinito di esperienze. La rinomata ospitalità palestinese, il cibo delizioso, le diverse bellezze naturali, la cultura dinamica, l’abbondanza di siti religiosi e la lingua ricca di molti dialetti ti spingono alla ricerca di qualcosa di più e ti sfidano a fare quel miglio in più per non lasciare nulla di intentato.

traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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