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Edward Said

Gerosolimitani con influenza internazionale

Di Najla Said

Edward Said e le sorelle Rosemarie, Jean, Joyce e Grace. Cairo anni ’50

Mentre un’ostetrica ebrea tedesca pregava su di lui sia in ebraico che in arabo, mio ​​padre entrò in questo mondo al secondo piano della casa di pietra a due piani di Talbiyeh, un quartiere cristiano altolocato a Gerusalemme ovest, che il suo nucleo familiare condivideva con la famiglia della sorella di suo padre Wadie, Nabiha. Nabiha era sposata con il suo cugino di primo grado Boulous Said, che alla fine divenne socio in affari di Wadie presso la Palestine Educational Company vicino a Mamilla Gate. Quando Wadie Said era un bambino, il cognome era Ibrahim, il nome del padre di Wadie, che corrispondeva all’usanza di dare il nome del padre come cognome. La madre di Wadie era Hanneh Shamas. Anche lei proveniva da una nota famiglia gerosolimitana. 

Come tutti i membri maschi della famiglia Said, incluso suo figlio Edward, Wadie frequentò Madrasat al-Moutran a Gerusalemme (Scuola anglicana di St. George). Poi emigrò negli Stati Uniti da adolescente prima della prima guerra mondiale per evitare di prestare servizio nell’esercito ottomano. Dopo un decennio negli Stati Uniti, dove si arruolò nell’esercito, divenne cittadino statunitense e cambiò il suo nome in William, tornò in Palestina alla fine degli anni ’30 per sposarsi e mettere su famiglia.

Con la sua famiglia immediata – sua moglie Hilda Musa, il figlio Edward e le loro quattro figlie Rosemary, Jean, Joyce e Grace – Wadie lasciò Gerusalemme per il Cairo nel dicembre 1947 mentre i combattimenti in città aumentavano. Solo pochi anni dopo, Edward, che ha ricevuto un passaporto americano alla nascita, è stato mandato in un collegio nel Massachusetts. Successivamente ha frequentato Princeton e ha conseguito un dottorato di ricerca ad Harvard, diventando infine professore di inglese e letteratura comparata alla Columbia University, dove ha insegnato per 40 anni. Non solo un rinomato studioso e critico letterario, Edward è stato anche il più schietto sostenitore dei diritti umani dei palestinesi in America durante la sua vita. Infatti, grazie al suo straordinario talento sia nello scrivere che nel parlare, è diventato essenzialmente un leader per i palestinesi di tutto il mondo, sollecitandoli a conservare le proprie storie, le proprie verità e le proprie narrazioni. Grazie ai suoi contributi, “palestinese” è diventato sinonimo di orgoglio, forza e sfida, invece che di paura, apprensione e occultamento.

Vent’anni dopo la sua morte, Edward Said è ancora oggi ricordato e venerato come un eroico e vero intellettuale pubblico.

traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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