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“Siamo il nuovo mainstream arabo”: questa è l’alternativa araba alle feste di Tel Aviv

Non riuscivano a trovare il tipo di feste che stavano cercando, quindi hanno deciso di crearne di proprie

Credit: Fadi Amun

Nadin Abu Laban 10 febbraio HAARETZ

Sono le 22 di un giovedì recente. Siamo nel cuore della zona industriale di Shfaram, città araba nel nord di Israele. La desolazione di solito regna qui a quest’ora, ma stasera c’è una lunga fila di giovani partecipanti alla festa in abiti eleganti e scintillanti, secondo il codice di abbigliamento prescritto. Tutti aspettano di essere ammessi a una festa in una sala matrimoni che, per una sera, è diventata il ritrovo più hot della zona.

All’ingresso dell’evento è presente un cartello in inglese, decorato con figure danzanti, che incoraggia chi arriva a divertirsi, dichiarando anche tolleranza zero per molestie sessuali e insulti anti-gay. All’interno c’è un’enorme sala da ballo, un tetto che si affaccia sulle moschee e sulle chiese di Shfaram e gli stand di diversi DJ che passano successi di musica dance araba.

Le età degli uomini e delle donne in fila vanno dai 25 ai 45 anni: single, sposati, divorziati. Vengono dai villaggi e anche dalle città. Tutti loro vogliono ballare al suono della musica che amano, e in compagnia di altri della società araba israeliana, siano essi musulmani, cristiani o drusi.

Non c’è dubbio che la cultura della vita notturna nella società araba in Israele abbia subito una metamorfosi negli ultimi anni. In passato, le feste assumevano la forma di un hafla – un banchetto o una celebrazione – con un noto cantante, il pubblico composto da coppie, famiglie e gruppi di amici, seduti attorno ai tavoli. Nel tempo sono nati bar e pub, che hanno aperto le porte a una popolazione più eterogenea, ma quei locali sono rimasti marginali. Le persone che cercavano discoteche generalmente le trovavano nei locali ebraici.

“Ci siamo stufati di ascoltare musica ebraica alle feste, di guardarci intorno e vedere che la maggior parte delle persone non parla arabo”, dice Alaa Jafar, che è affiancato da Bahaa Joubran. Entrambi i ragazzi hanno 27 anni, sono di Haifa. La loro azienda, la Birwaz Productions, è dietro a feste enormi e di grande successo. I biglietti vanno a ruba poche ore dopo essere stati messi in vendita. Le idee e le sedi delle feste cambiano costantemente. Ad esempio, l’anno scorso, l’Amphorae Winery, a sud di Haifa, ha ospitato un evento chiamato “Khubz, Nabiid wa Qamar” (Pane, vino e luna); mentre la location per “Ghazal al Banat” (zucchero filato) era il Morrison, una discoteca di Haifa.

Joubran è un avvocato che sta svolgendo il suo tirocinio, Jafar è un calciatore professionista e sta anche studiando ingegneria industriale e management. Non si considerano parte di nessuna scena notturna, solo giovani che non sono riusciti a trovare il tipo di feste che stavano cercando e che hanno deciso di crearne di proprie.

“Quando avevamo circa 20 anni, abbiamo deciso che volevamo organizzare una festa”, spiega Jafar. “Qualcosa solo per amici e parenti, per festeggiare Halloween.” I due uomini hanno deciso di affittare uno spazio nel quartiere Carmel di Haifa e hanno stretto un accordo con un amico DJ per fornire la colonna sonora. Dicono di aver affisso alcuni cartelli in arabo nelle università di Haifa, e voilà: “Improvvisamente si sono presentate 200 persone”, dice Jafar, “la maggior parte delle quali non conoscevamo – è stata una sorpresa per noi”.

“Non abbiamo pensato affatto al marketing, era molto amatoriale”, racconta Joubran. I due hanno approfittato del ritmo di sviluppo della città bassa di Haifa e dell’entusiasmo del comune per l’imprenditoria giovanile. Un anno dopo la prima festa, il municipio ha permesso loro di affittare un sito per un altro evento. “La domanda era alta”, ricorda Jafar. “Sentivamo di essere su qualcosa di enorme che non avevamo previsto. Abbiamo deciso di rivolgerci al mondo degli sponsor e ci siamo avvicinati agli imprenditori di Wadi Nisnas, il vecchio quartiere che negli ultimi anni è stato oggetto di gentrificazione.

Con loro grande gioia, hanno scoperto che il settore degli affari della città era ricettivo all’iniziativa. “Quelle persone hanno figli della nostra età. Sanno che escono e bevono, ed è importante per loro sapere che esiste una struttura e un ambiente sicuri e accoglienti per loro”.

Le prime feste erano eventi annuali, ma dopo che i blocchi hanno iniziato ad allentarsi, nel 2020, gli affari si sono espansi. “Abbiamo chiamato l’attività ‘Birwaz’, che significa ‘struttura’ in arabo, perché sentivamo di fornire una struttura – sociale, liberata, esperienziale, affiatata e soprattutto distintiva – per le persone che sono al di fuori della cornice araba tradizionale. Il background dei partecipanti alle feste è abbastanza simile. La maggior parte di loro è istruita, ha incarichi prestigiosi e, visto il prezzo elevato del biglietto [circa 300 shekel], sembra anche che stia bene. Non è un caso che un gran numero di coppie si sia incontrato alle nostre feste. Siamo il nuovo “mainstream arabo”.

“Non abbiamo Tinder”

“Ho incontrato il mio partner a una delle feste quest’anno e penso che sia l’unico posto dove potrei incontrare qualcuno oggi”, osserva Renin, una donna di 32 anni di Haifa. “Non abbiamo Tinder e app per appuntamenti, non è accettato. Vado nei bar, ma quale uomo ha il coraggio di flirtare con te in un bar? Andavo alle feste a Tel Aviv, per esempio, ma non è la stessa cosa. Se qualcuno ci prova con me, di solito sono ebrei, e di solito molto meno educatamente.

“Sto cercando qualcuno serio, e ovviamente non qualcuno che mi guardi dall’alto in basso, dalla testa ai piedi, quando dico che mi chiamo Renin. Le feste ti danno una sorta di pre-filtro, come nelle app ma nella vita reale. Incontri una persona che appare aperta e a cui piace fare festa.

שפרעם מסיבה 2022
Bahaa Joubran (in blu) e Alaa Jafar (all’estrema destra). 
Non riuscivano a trovare il tipo di feste che stavano cercando, quindi hanno deciso di crearne una propria. 
Credito: Fadi Amon

Le feste nel nord attirano persone da tutto il paese. “Vivo a circa 20 minuti dal luogo che offre una vita notturna di livello mondiale: Tel Aviv”, afferma Philip Manneh, 31 anni, di Ramle. “Ma come arabo, voglio sentire un’ appartenenza, con canzoni che mi piacciono e persone che mi interessa incontrare. Mi ritrovo ad andare a feste che distano più di un’ora, e lo faccio volentieri, soprattutto perché è l’unico posto dove suonano danze arabe. In queste feste posso iniziare una conversazione con ogni ragazza, ed è legittimo. A Tel Aviv è diverso: anche se la città si definisce la madre del liberalismo, è meno legittima” tra gli arabi.*

Birwaz, spiega, “porta l’idea ben nota di Tel Aviv, grande e di successo e la serve alla società araba. Le feste sono di altissimo livello e, di conseguenza, lo sono anche le persone che vi partecipano. Siamo sempre stigmatizzati perché non sappiamo come festeggiare. Ma è giunto il momento per il pubblico ebraico di imparare da noi. La gente festeggia anche a Ramallah, e anche ad Haifa e nel nord.

Siamo felici di portare persone da Ramallah. Per una notte dimentichiamo i confini che hanno posto tra di noi e semplicemente ci divertiamo insieme.Baha Joubran

“Proprio come ci sono quelli nella società ebraica a cui piace fare festa e uscire a bere, anche noi abbiamo quei tipi. E se parliamo di stigmi, penso che sia più probabile che ci siano problemi a una festa a Tel Aviv che nelle feste nella società araba. A una festa, ti senti come se fossi il fratello di tutti, ti prenderai cura di tutti gli altri, ballerai con tutti e ti divertirai con tutti.

Anche i frequentatori di feste provenienti da tutta la Green Line si presentano a questi eventi. “Almeno un autobus da Ramallah porta la gente a queste feste, e ci sono anche gruppi di amici che vengono da lì”, dice Jubran. “La verità è che siamo felici di portare gente da Ramallah. Per una notte dimentichiamo i confini che hanno posto tra di noi e semplicemente ci divertiamo insieme. Ma il mio sogno più grande è che un autobus da Beirut venga qui. Beirut è a due ore di distanza, quindi perché non dovremmo fare festa insieme?”

La maggior parte di coloro che sono coinvolti con Birwaz nella produzione della linea delle feste provengono dalla società araba. Loav Makhoul, 27 anni, della città di Jadeidi-Makr, a est di Acri, è un dentista e un DJ alle prime armi. Le feste gli hanno dato l’opportunità di trasformare l’hobby in un’occupazione. “Apparire davanti a centinaia di persone è molto diverso dall’apparire in un bar, per esempio. La gente viene per ballare, non per sedersi e bere. All’ultima festa a cui ho lavorato c’era una sequenza di quattro artisti. Ognuno di noi aveva il suo posto e il suo ruolo, e la musica non si ripeteva.

“Il mondo arabo è musicalmente molto sviluppato e, lo è anche la società araba. Personalmente mi piace mettere assieme artisti veterani e iconici che tutti conosciamo, ad esempio Umm Kulthum, con successi di musica elettronica o hip-hop occidentale”.

Festaioli a Shfaram.
credito Fadi Amun

Le feste, che ora si svolgono mensilmente, attirano solitamente circa 400 persone. Il supporto degli sponsor locali non è più sufficiente e gli organizzatori hanno iniziato a cercare finanziatori commerciali con maggiore disponibilità “All’inizio è stato difficile”, dice Jubran. “Quando abbiamo contattato un distributore di alcolici, sono rimasti stupiti nel sentire che si trattava di un evento che coinvolgeva gli arabi. Per molti, la domanda era: cosa c’entrano gli arabi con l’alcol? Oggi la situazione è diversa. Vedono il successo e sono entusiasti della possibilità di raggiungere un nuovo pubblico”.

Le sfide non si limitano al sostegno finanziario. “Non abbiamo una sede fissa, ci spostiamo molto. Quando ci avviciniamo a luoghi di proprietà ebraica, chiedono più misure di sicurezza rispetto ad altre feste. Lo stereotipo è che la nostra è una popolazione estrema e violenta”.

Quando vedi persone che si comportano come te, ballano come te, si vestono come te, l’impressione che hai nella tua mente dell’immagine araba va in frantumi. Sai che nessuno ti giudicherà. Alaa Jafar e Bahaa Joubran

Tali ipotesi non sono una sorpresa. “Le persone che leggeranno questo articolo probabilmente diranno anche: ‘Wow, gli arabi escono di casa?’ Eh sì, anche per andare alle feste. Non è appannaggio esclusivo degli ebrei. Ci siamo lì e lo stiamo facendo alla grande e ci divertiamo molto.

I partecipanti alla festa parlano anche di reazioni sorprendenti da parte di conoscenti della società ebraica. “Quando mostro alle amiche al lavoro cosa indossavo alla festa, alzano un sopracciglio – ‘Cosa, è così che si vestono le persone nella tua comunità?’ Come se fossimo tutti religiosi”, racconta Malak, 25 anni, di Sakhnin, una piccola città della Bassa Galilea.

“La gente mi dice: ‘Pensavamo che solo gli arabi cristiani bevessero – tu sei cristiano?’” dice Rami, 29 anni, di Kafr Kana, vicino a Nazareth. “Edi rimando chiedo loro se tutti gli ebrei osservano il sabato (shabbath)”. Dana, 23 anni, di Gush Halav, conosciuta anche come Jish, racconta: “Pubblico foto sul mio Instagram e il giorno dopo i miei amici ebrei a scuola mi chiedono: ‘Non hai paura che la gente veda che sei fuori a a quest’ora del giorno?’”

Per Jafar e Joubran è importante che le feste si sviluppino con un senso di comunità. “Sì, è possibile che nella società araba conservatrice siamo considerati fuori dall’ordinario, ma all’improvviso quando vedi tutti concentrati in un posto e si comportano come te, ballano come te, festeggiano come te, si vestono come te – l’impressione che tu avevi nella tua dell’immagine araba va in frantumi. Ti senti a tuo agio con tutti e sai che nessuno ti giudicherà”.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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