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“Quando dipingo, provo piacere e sollievo”: la sfide affrontate dai giovani artisti a Gaza

14 novembre 2022 di Shahd Safi

Suhair al-Shawi mentre esegue musica palestinese. (Foto: WeAreNotNumbers, fornite)

Di Shahd Safi

“Quando dipingo provo piacere e sollievo. La pittura è il modo in cui affronto questa realtà estenuante”, afferma Walid Al Yaqoubi, uno dei tanti giovani di Gaza che trovano che l’arte li aiuti a sopravvivere psicologicamente alle dure condizioni della vita quotidiana.

Ma a causa della situazione economica, pochissimi di loro riescono a vivere del proprio talento. The Palestine Chronicle ha parlato a tre di loro dei loro sogni e delle loro lotte.

Walid, 20 anni, amava l’arte fin dall’infanzia e ora studia alla Facoltà di Belle Arti dell’Università di Al Aqsa. Crede che avrebbe lottato con la testa se non fosse stato in grado di dipingere e disegnare.

Persona sensibile e introversa, Walid ha affermato di aver passato anni a creare il proprio studio d’arte, ma nel 2021 sia la sua casa che il suo studio sono stati distrutti da un attacco aereo israeliano. Ha perso molte attrezzature, ma ciò che lo ha ferito molto di più è stata la distruzione dei suoi ritratti. I ritratti erano come i suoi amici; perderli è stato come perdere i propri cari.

“Distruggere case significa distruggere vite”, ha detto. “Tutto ciò che amavo, ora mi manca e vorrei poterlo riavere”.

Nonostante il suo notevole talento, Walid non è mai riuscito a trovare un lavoro e nemmeno uno stage retribuito. Si è avvicinato a molte organizzazioni culturali, ma si sono offerte solo di lasciarlo fare volontariato.

Si sente fortunato a potersi iscrivere a corsi di formazione perché sa che la maggior parte dei giovani con gli stessi talenti e passioni non può nemmeno farlo a causa della difficile situazione finanziaria di Gaza dove, secondo un recente rapporto delle Nazioni Unite, circa il 65% delle famiglie vive sotto la soglia di povertà.

Di recente, sembrava che la fortuna di Walid potesse migliorare quando gli è stata offerta la possibilità di viaggiare in Europa per mostrare il suo lavoro. Sfortunatamente, lui e gli altri artisti del viaggio hanno scoperto che alcune città europee rifiutavano di far esporre le loro mostre a causa del loro background palestinese.

Durante il viaggio è rimasto senza soldi e ha dovuto dormire sui treni. Era molto scomodo e il tempo era gelido. Al suo ritorno, ha dovuto dormire per giorni per terra nelle città di Al Emadiea e Al Areesh perché non c’erano alberghi al confine tra Egitto e Gaza.

Ora ha bisogno di molto tempo per guarire dal trauma causato dal suo viaggio in Europa. Ed è pieno di domande per il futuro. Troverà un lavoro? La situazione cambierà mai?

Suhair Al Shawi dice che il suo amato Oud le porta gioia nel cuore. “Il mio Oud mi fa sentire speciale. È come mio figlio, senza il quale non posso vivere. La musica mi ha portato in un mondo nuovo di zecca che non avrei mai pensato di sperimentare.

Suhair, 24 anni, studia Arti Plastiche all’Università di Al Aqsa. A causa della difficile situazione finanziaria della sua famiglia – suo padre è morto, sua madre è disoccupata – ha dovuto aspettare alcuni anni prima di poter iniziare gli studi. Con tre fratelli e tre sorelle in famiglia, Suhair ha difficoltà ad acquistare l’attrezzatura della giusta qualità di cui ha bisogno, e la sfida più grande è procurarsi un laptop. I suoi docenti continuano a dire che deve averne uno, ma è davvero fuori dalla sua portata.

Ma la storia del suo Oud è una storia di successo. In attesa di iniziare gli studi, decide di distrarsi dalla contemplazione di un vago futuro partecipando ad un’iniziativa lanciata dall’Associazione Cultura e Libero Pensiero per imparare a suonare.

A quel tempo, non poteva permettersi di comprare un Oud per sé, così suo padre ne prese uno in prestito dai suoi amici. Ha lavorato duramente per liberare tutto il suo potenziale per quanto riguarda la musica ed è riuscita a diventare la prima musicista donna nel suo quartiere conservatore.

Ha ancora difficoltà economiche. Come Walid, si è rivolta a molte organizzazioni, ma queste le hanno offerto solo opportunità di volontariato. Suhair non ha uno studio tutto suo, ma la sua famiglia ha trasformato la cucina in una sala prove per lei nella speranza che un giorno diventi un’artista famosa.

Mohammed Abu Se’da è un altro studente che ritiene che procurarsi un laptop sia la sfida più difficile che deve affrontare. Studia tecnologia all’università di Al Aqsa, Mohammed, 24 anni, proviene da una famiglia povera. Suo padre è in cattive condizioni di salute e incapace di lavorare e sebbene sua madre abbia una laurea in arabo, non ha mai avuto un lavoro a lungo termine.

Mohammed è all’università da quattro anni e dovrebbe essersi laureato quest’anno ma, con la mancanza di soldi, ha potuto completare solo due anni di studio. Tuttavia, lui e suo fratello gemello, Mahmoud, hanno una passione che fa loro superare tutte le difficoltà: sono ballerini di talento e insegnanti di Dabke.

“Amo ballare perché mi collega alle mie origini e alla mia cultura. È il mio sogno guadagnarmi da vivere facendo ciò che amo”, ha detto.
Purtroppo, è un sogno che sembra destinato a non realizzarsi. Quando hanno scoperto che la dabke viene insegnata ad Al Awda, un’organizzazione culturale nel loro quartiere di Jabalia, i fratelli hanno cercato di farsi assumere, senza successo.

“Sono giovane e ho molti capelli bianchi a causa della mia ansia. Ad essere onesto, sono sfinito”, ha detto Mohammed. “Tutte le organizzazioni a cui ho chiesto aiuto mi hanno rifiutato, dicendo che diffondere la cultura palestinese è un dovere nazionale e che non devono pagare per questo”.

Gli piacerebbe creare il proprio gruppo Dabke, ma è consapevole che avrebbe bisogno di così tanto: un posto dove esibirsi, molte attrezzature, abiti tradizionali e molti corsi di formazione. Mohammed non può permettersi le spese di trasporto per l’università, quindi come potrebbe riuscire a creare un gruppo di ballo?

Huwaida Mansour Al Edremly, responsabile esecutivo presso la Culture and Free Thought Association, ha dichiarato a Palestine Chronicle che il numero di giovani a Gaza è molto al di là della loro capacità di sostenerli finanziariamente. Anche se alcuni giovani vengono assunti, sono molto sottopagati. Ecco perché molti giovani emigrano.

Huwaida ha aggiunto che è stato persino molto impegnativo offrire opportunità di volontariato ai giovani. “Sono davvero frustrato nel vedere i giovani attraversare una situazione così terribile”, ha detto. “Vorrei che potessimo aiutare, ma è al di là delle nostre possibilità.”

– Shahd Safi è residente Gaza, è una traduttrice e scrittrice freelance per We Are Not Numbers. WANN ha contribuito con questo articolo a The Palestine Chronicle.

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