CALL US NOW 333 555 55 65
DONA ORA

La cancellazione dei tesori di più civiltà a Gaza

La guerra di Israele ha portato alla rovina migliaia di anni di ricco patrimonio a Gaza, con esperti palestinesi che denunciano la distruzione come un genocidio culturale.

Di Ibtisam Mahdi 17 febbraio 2024

Dall’inizio del bombardamento israeliano della Striscia di Gaza, innumerevoli tesori del patrimonio culturale palestinese sono stati danneggiati o distrutti. Come gran parte del resto dell’enclave assediata, questi inestimabili e amati monumenti della storia del nostro popolo – siti archeologici, strutture religiose millenarie e musei con antiche collezioni – ora giacciono in rovina. 

Il patrimonio culturale è una componente essenziale dell’identità di una nazione e porta con sé un enorme significato simbolico, riconosciuto e protetto da innumerevoli convenzioni, trattati e organismi internazionali. Eppure il martellamento di Gaza da parte di Israele , giunto ormai al quinto mese, dimostra un evidente disprezzo per queste testimonianze delle migliaia di anni di ricca storia culturale di Gaza – a tal punto che potrebbe equivalere a un genocidio culturale .

I ricercatori stanno cercando disperatamente di catalogare questi siti e di accertarne lo stato attuale, ma non riescono a tenere il passo con il ritmo della carneficina. E mentre la perdita di vite umane è la più grande tragedia di ogni guerra, la distruzione del patrimonio culturale fisico di Gaza da parte di Israele raggiunge più o meno lo stesso obiettivo: la cancellazione del popolo palestinese. In effetti, molti degli intervistati per questo articolo ritengono che questo sia proprio il motivo per cui questi siti vengono presi di mira. 

Tesori nazionali

Hamdan Taha è un rinomato studioso, archeologo ed ex direttore generale del Dipartimento palestinese delle Antichità a Gaza. In un’intervista con +972 Magazine dopo essere riuscito a lasciare la Striscia, ha sottolineato il profondo ruolo storico e di civiltà svolto dalla Palestina in generale, e da Gaza in particolare, nonostante la loro piccola dimensione geografica. 

“Gaza è stata testimone di mescolanze culturali in cui le civiltà si sono intrecciate, dando origine a un patrimonio culturale ricco e diversificato”, ha spiegato. Taha ha sottolineato in particolare il porto di Gaza, che per secoli è stato un importante snodo commerciale attraverso il Mediterraneo e il fulcro di questo multiculturalismo.

Il porto di Gaza il 9 gennaio 2020. (Mohammed Zaanoun/Activestills)

“Il patrimonio culturale riflette la nostra identità nazionale”, ha continuato. “È la testimonianza delle epoche storiche e di civiltà che la nostra patria ha attraversato. È un tesoro nazionale”. 

Secondo Taha, l’importanza nazionale di questi siti, e il loro potenziale nel portare turismo e rilanciare l’economia di Gaza, “ha portato Israele a manomettere intenzionalmente edifici storici e archeologici, con l’obiettivo di cancellare il legame tra il popolo di Gaza, la sua terra e la sua storia. ” Israele, ha aggiunto Taha, “vuole scollegare il popolo di Gaza dalla storia del territorio, cercando allo stesso tempo di creare una propria narrativa e collegamento con il luogo”.

Durante la guerra a Gaza del 2014, Taha e altri archeologi formarono un comitato per valutare formalmente i danni causati dagli attacchi israeliani. Hanno lavorato per restaurare e catalogare tutte le antichità di Gaza, in parte per prepararsi a futuri bombardamenti. Eppure la portata della guerra attuale ha sopraffatto i loro sforzi.

Dato il continuo bombardamento della Striscia dal 7 ottobre, è stato straordinariamente difficile per Taha e altri esperti valutare l’entità del danno, nonostante i migliori sforzi degli studiosi palestinesi e stranieri che stanno monitorando la situazione da remoto.

Qasr al-Basha (Palazzo del Pascià), l’edificio storico del XIII secolo situato nel quartiere vecchio di Gaza City. (Omar El Qattaa)

Le rovine di Qasr al-Basha (Palazzo del Pascià), 12 febbraio 2024. (Omar El Qattaa)

“La maggior parte delle informazioni che otteniamo provengono da giornalisti e individui che catturano scene per caso o di passaggio”, ha spiegato. “E facciamo affidamento sulle informazioni fornite dai residenti che vivono nelle vicinanze delle aree prese di mira e sulle notizie dell’ultima ora”. Da questi resoconti sembra che i bombardamenti israeliani abbiano lasciato poco dietro di sé. 

“Per gli esperti è difficile tenere traccia mentre si viene presi di mira”

Uno dei fotoreporter che documentano questo disastro è Ismail al-Ghoul, che attualmente risiede a Gaza City e lavora per Al Jazeera. Ha fotografato le rovine della chiesa bizantina di 1.600 anni nel distretto di Jabalia e l’Hammam al-Sammara, un bagno secolare nel quartiere di Zeitoun. 

“L’ultimo bagno storico rimasto nella Striscia di Gaza, con una storia che dura da quasi mille anni, ora giace in totale rovina”, ha lamentato. “La maggior parte delle persone a Gaza hanno visitato questo bagno e hanno vissuto un’esperienza bellissima e indimenticabile. Anche i visitatori di Gaza cercavano di dare un’occhiata alle sue famose proprietà curative e terapeutiche”.

Le rovine di Hammam al-Sammara – uno stabilimento balneare secolare nel quartiere Zeitoun di Gaza City, 12 febbraio 2024. (Omar El Qattaa)

Al-Ghoul ha anche fotografato le rovine del Qasr al-Basha (Palazzo del Pascià) del XIII secolo , che si distingueva per la notevole conservazione dei suoi dettagli architettonici. Più del 90% del palazzo è stato distrutto dai bombardamenti israeliani e dalle successive demolizioni, lasciandone in piedi solo una piccola parte. 

Nonostante la devozione di fotoreporter come al-Ghoul, la guerra ha reso impossibile documentare l’intera portata dei danni. “È difficile per gli esperti tenere il conto mentre si trovano essi stessi in condizione di sfollamento, di essere presi di mira e di dover spostarsi continuamente da un luogo all’altro”, ha spiegato Taha. “Abbiamo perso più di 10 esperti di antichità, tra cui quattro archeologi”.

Tra gli altri siti del patrimonio che si conferma abbiano subito gravi danni c’è la Grande Moschea Omari , la più grande e antica nel nord di Gaza, con una storia che, secondo alcuni resoconti, risale a 2.500 anni fa. L’intera struttura è stata distrutta, tranne solo, parzialmente, il minareto. La moschea incarna la ricca e diversificata storia della Striscia: originariamente un antico tempio pagano, fu successivamente trasformato in una chiesa bizantina e infine convertito in moschea durante le conquiste islamiche. 

La Grande Moschea di Omar, la più grande e antica moschea nel nord di Gaza. (Omar El Qattaa)

Ciò che resta della Grande Moschea Omari, la più grande e antica moschea nel nord di Gaza, 12 febbraio 2024 (Omar El Qattaa)

Anche la moschea Sayyed Hashim di Gaza City è stata gravemente danneggiata. Situata nella città vecchia, la moschea ospitava la tomba di Hashim ibn Abd Manaf, il nonno del profeta Maometto, così strettamente identificato con la città che nella letteratura palestinese viene spesso definito “la Gaza di Hashim”. Anche la Chiesa di San Porfirio , localmente chiamata “Chiesa greco-ortodossa” – che, costruita nel 425 d.C., è una delle chiese più antiche del mondo – è stata danneggiata e uno degli edifici nelle vicinanze della chiesa è stato completamente distrutto.  

Taha ha sottolineato che i danni non sono limitati esclusivamente al nord della Striscia. Il Museo di Rafah, nel sud di Gaza, l’unico museo della zona, è stato completamente distrutto. Il Museo Al Qarara vicino a Khan Younis, che aveva una collezione di circa 3.000 manufatti risalenti ai Cananei, la civiltà dell’età del bronzo che visse a Gaza e in gran parte del Levante nel II secolo a.C., è stato gravemente danneggiato. Anche il santuario di Al-Khader nella città centrale di Deir al-Balah, che riveste un significato speciale in quanto primo e più antico monastero cristiano costruito in Palestina, è stato danneggiato dal bombardamento di un’area vicina. 

In tutta la Striscia, Israele ha danneggiato e distrutto siti storici secolari così come quelli affiliati all’Islam e al Cristianesimo. Tutto è un obiettivo.

Una messa presso la chiesa di San Porfirio, localmente chiamata la “Chiesa greco-ortodossa”, a Gaza City. (Omar El Qattaa)

I danni nei pressi della chiesa di San Porfirio, localmente denominata “Chiesa greco-ortodossa”, 12 febbraio 2024. (Omar El Qattaa)

“Tutta la storia di Gaza è sull’orlo del collasso”

Haneen Al-Amassi, ricercatrice archeologica e direttrice esecutiva della fondazione Eyes on Heritage lanciata lo scorso anno, vede la distruzione dei siti archeologici come parte di una più ampia campagna contro la vita palestinese. 

“I siti archeologici sono prove fisiche e tangibili che attestano il diritto dei palestinesi alla terra di Palestina e la loro esistenza storica su di essa, dall’età della pietra ai giorni nostri”, ha detto a +972. “La distruzione di questi siti nella Striscia di Gaza in modo così brutale e sistematico è un tentativo disperato da parte dell’esercito di occupazione di cancellare le prove del diritto del popolo palestinese alla propria terra”.

Al-Amassi ha elencato numerose perdite significative. L’ antico porto di Gaza , noto anche come porto di Anthedon o Al-Balakhiya, che risale all’800 a.C., è stato distrutto. Anche Dar al-Saqqa (casa Al-Saqqa) nel quartiere Shuja’iya, nella parte orientale di Gaza City, costruita nel 1661 e considerato il primo forum economico in Palestina, è stata gravemente danneggiata. 

Ingresso al porto di Gaza, 17 aprile 1973. (Nissim Gabai/GPO)

La distruzione di questi monumenti e siti archeologici, ha sottolineato Al-Amassi, rappresenta una perdita significativa per il popolo palestinese, che sarà difficile, se non impossibile, compensare. “È impossibile restaurare questi monumenti di fronte ai continui bombardamenti”, ha detto. “E con il vergognoso silenzio degli attori internazionali, ci saranno solo altri bombardamenti sui siti archeologici di Gaza. Tutta la sua storia e la sua santità sono sull’orlo del collasso”.

Anche quando non sono l’obiettivo principale dei bombardamenti israeliani, i siti archeologici vengono comunque gravemente danneggiati. Al-Amassi ha pianto il Museo Khoudary, noto anche come Mat’haf al-Funduq (Museum Hotel) nel nord di Gaza, che ospitava migliaia di pezzi archeologici unici, alcuni risalenti ai periodi cananeo e greco; il museo è stato notevolmente danneggiato dal bombardamento dell’adiacente moschea Khalid ibn al-Walid .

Allo stesso modo, il Khan di Amir Younis al-Nawruzi, un forte storico costruito nel 1387 nel centro della città meridionale di Khan Younis, è stato danneggiato quando il vicino edificio del comune è stato bombardato. Anche il Monastero di Sant’Ilarione a Tell Umm el-Amr vicino a Deir al-Balah, che risale a più di 1600 anni fa, e la Casa Al-Ghussein di Gaza City, un edificio storico risalente al tardo periodo ottomano, sono stati entrambi danneggiati dato che si trovavano nelle vicinanze di zone bombardate.

Il Museo Khoudary, noto anche come Mat’haf al-Funduq (Museum Hotel) dopo il bombardamento israeliano dell’area, 12 febbraio 2024. (Omar El Qattaa)

L’Euro-Med Human Rights Monitor, con sede a Ginevra, ha accusato Israele di “prendere di mira chiaramente e intenzionalmente tutte le strutture storiche della Striscia di Gaza”. Il Ministero del Turismo e delle Antichità di Gaza ha affermato in modo simile in un comunicato stampa di fine dicembre: “L’occupazione sta deliberatamente commettendo un massacro contro i siti storici e archeologici nella città vecchia di Gaza, assassinando la storia e le tracce delle civiltà che sono passate attraverso la Striscia di Gaza per migliaia di anni.” 

Tale distruzione, mirata o meno, costituisce una violazione della Convenzione dell’Aja del 1954 , che mira a proteggere il patrimonio culturale sia in tempo di pace che in guerra. Al-Amassi spera che l’Autorità Palestinese includa queste violazioni nella sua petizione alla Corte Penale Internazionale.

Una forte accelerazione di pratiche consolidate

Come hanno sottolineato numerosi ricercatori, la distruzione in corso a Gaza è in linea con le pratiche di cancellazione e appropriazione di lunga data di Israele. Eyad Salim, storico e ricercatore archeologico di Gerusalemme, ha elencato diversi siti del patrimonio che sono stati distrutti dalle forze israeliane dopo la Nakba del 1948. 

“Nei villaggi palestinesi distrutti nel 1948, le moschee, i santuari islamici e i siti del patrimonio culturale furono chiusi, distrutti o convertiti in sinagoghe”, ha detto. “Si tratta di una questione lunga ed estesa.”

Una chiesa danneggiata nel villaggio spopolato di al-Bassa, nel nord. La maggior parte dei suoi residenti sono diventati rifugiati che vivono nei campi in Libano. (Ahmad Al-Bazz)

Altri esempi sono la distruzione dei quartieri Sharaf e Mughrabi della Città Vecchia di Gerusalemme all’indomani della guerra del 1967 per creare una piazza di fronte al Muro Occidentale, oltre a molte tombe di musulmani giusti. Salim sottolinea che vari enti statali – l’esercito, l’Autorità per le Antichità e l’Amministrazione Civile – hanno tutti avuto un ruolo in questa distruzione e appropriazione.

“Per attuare il suo piano volto a costruire lo ‘Stato ebraico’, Israele deve affrontare sfide identitarie, geografiche e demografiche”, ha continuato. “Quindi attribuisce a sé le città [palestinesi], i villaggi, i punti di riferimento urbani, la moda, il cibo, l’artigianato e le industrie tradizionali, promuovendoli nei forum internazionali e utilizzandoli come parte del suo progetto di giudaizzazione”. 

Gran parte di questa cancellazione avviene in modo subdolo, semplicemente rendendo difficile la sopravvivenza delle istituzioni del patrimonio culturale palestinese. Ciò è particolarmente evidente a Gerusalemme, ha spiegato Salim, dove il Comune applica tasse irragionevolmente elevate, sorveglia le istituzioni culturali, richiede arbitrariamente informazioni, blocca i finanziamenti, minaccia di chiudere e vieta qualsiasi indicazione di sostegno ufficiale del governo palestinese alle istituzioni di Gerusalemme. 

Il Muro Occidentale e il quartiere Mughrabi, che fu distrutto in seguito alla conquista israeliana della Città Vecchia di Gerusalemme durante la Guerra del 1967, scattati tra il 1898 e il 1946. (American Colony Photo Department)

Ciò a cui stiamo assistendo attualmente a Gaza, tuttavia, è una forte accelerazione nella cancellazione del patrimonio palestinese da parte di Israele. E la rapida distruzione di così tanti siti preziosi durante le prime settimane di guerra è diventata rapidamente una preoccupazione per gli archeologi e i ricercatori di tutto il mondo arabo. 

L’11 e il 12 novembre, l’Egitto ha ospitato la 26a Conferenza internazionale degli archeologi arabi della Lega degli archeologi arabi, incentrata sulla solidarietà con il popolo di Gaza. 

A rappresentare la Palestina c’era Husam Abu Nasr, uno storico di Gaza che stava accompagnando sua madre per cure mediche in Egitto quando scoppiò la guerra. Abu Nasr ha presentato un rapporto sui musei della Striscia che erano stati danneggiati fino a quel momento durante la guerra, e la Lega ha istituito un fondo per sostenere la ricostruzione e il restauro di tutti i siti e le istituzioni del patrimonio, così come di tutte le istituzioni educative che sono state distrutte a Gaza. Ha anche promesso di fornire consulenza sugli sforzi di ripristino quando la guerra finirà. 

“Prendendo di mira edifici e siti storici, archeologi, accademici e ricercatori, Israele cerca di cancellare l’identità palestinese, e in particolare l’identità di Gaza, e renderla priva di storia e civiltà”, ha detto Abu Nasr a +972. “Israele vuole cancellare la nostra memoria nazionale, promuovere la distorsione dei fatti e combattere la narrativa palestinese”. Ciò, ha sottolineato, costituisce una violazione del diritto internazionale e umanitario. 

Una donna palestinese siede davanti all’ingresso danneggiato dell’Università Al-Aqsa a Khan Younis, nel sud della Striscia di Gaza, il 26 gennaio 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

Mettendo in prospettiva la distruzione del patrimonio di Gaza da parte di Israele, Taha ha sottolineato che “le vite umane sono la cosa più importante, e nulla viene prima di essa. Ma allo stesso tempo, preservare e proteggere il patrimonio e la cultura è parte integrante della protezione delle persone e del loro spirito. 

“Non solo i palestinesi di Gaza, ma l’umanità intera subirà una grande perdita se Israele continuerà a distruggere il patrimonio culturale nella Striscia di Gaza senza affrontarne le conseguenze”.

In una dichiarazione a +972, il portavoce dell’IDF ha affermato: “L’IDF evita il più possibile i danni alle antichità e ai siti storici. Come documentato e presentato dall’IDF durante la guerra, l’assimilazione e l’utilizzo di Hamas dell’ambiente civile sono su vasta scala e senza precedenti.”Hamas utilizza sistematicamente edifici pubblici che servono a scopi civili, compresi edifici governativi, istituzioni educative, istituzioni mediche, edifici religiosi e siti del patrimonio”, continua la dichiarazione. “Nell’ambito della distruzione delle capacità militari di Hamas, esiste, tra le altre cose, la necessità operativa di distruggere o attaccare le strutture in cui l’organizzazione terroristica colloca un’infrastruttura di combattimento. Ciò include le strutture che Hamas ha regolarmente riconvertito per combattere. L’IDF è impegnata nel rispetto del diritto internazionale e agisce in base ad esso e ai valori dell’IDF”.

Traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

VIEW ALL POSTS

NEWSLETTER

Iscriviti e resta aggiornato