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La nuova piazza Tahrir: la Porta di Damasco è l'ultimo simbolo della protesta palestinese - Palestina Cultura Libertà
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La nuova piazza Tahrir: la Porta di Damasco è l’ultimo simbolo della protesta palestinese

I palestinesi festeggiano fuori dalla Porta di Damasco dopo che le barriere innalzate dalla polizia israeliana sono state rimosse, la scorsa settimana.
Palestinesi festeggiano alla Porta diDamasco dopo che le transenne messe dalla polizia sono state rimosse. Credito: AMMAR AWAD / REUTERS

La bellissima Porta della Città Vecchia ha sempre avuto un ruolo centrale nella vita dei palestinesi a Gerusalemme, ma la chiusura della piazza durante il Ramadan l’ha trasformata nell’epicentro di manifestazioni appassionate

di Janal Ybarin per Haaretz 3 maggio 2021

L’epicentro degli scontri nella Città Vecchia di Gerusalemme nelle ultime settimane è stata la sua Porta di Damasco. Questa è un’ampia piazza circondata da scale che attrae regolarmente grandi folle di musulmani – giovani e anziani, uomini e donne – durante il mese sacro del Ramadan. Vengono ogni notte per ascoltare la preghiera alla moschea di Al-Aqsa che segna la fine del digiuno quotidiano.

Ma quest’anno, a causa della decisione della polizia israeliana di chiudere le scale ai pedoni, la piazza è diventata teatro di una battaglia che ha coinvolto un gran numero di agenti di polizia, compresi quelli a cavallo, che disponevano di cannoni ad acqua per disperdere i raduni nel sito.

Il commissario di polizia Kobi Shabtai ha detto ai media la scorsa settimana che l’area intorno alla Porta di Damasco è stata transennata durante il Ramadan per molti anni e la politica non è cambiata quest’anno. Ma sia le testimonianze verbali che le riprese video dal sito mostrano che in passato non era così. La piazza è stata effettivamente chiusa in casi eccezionali, ma non per alcune settimane durante il Ramadan come quest’anno.

I palestinesi festeggiano fuori dalla Porta di Damasco.  Il sito è conosciuto in arabo come Bab al-Amud e in ebraico come Sha'ar Shekhem - Porta di Nablus.
Celebrazione fuori della porta di Damasco conosciuta come Bab-el-Amoud in arabo e in ebraico come Sha’ar Shekem – Porta di Nablus Credit: AMMAR AWAD/ REUTERS

Il sito noto in arabo come Bab al-Amud e in ebraico come Sha’ar Shekhem – Porta di Nablus – è particolarmente importante per i residenti di Gerusalemme est . I suoi nomi in ebraico e in inglese derivano dal fatto che la strada da questa porta conduce a Nablus e da lì a Damasco. Il nome Bab al-Amud deriva dall’alta colonna ( amud , in arabo) che fu eretta nel cortile interno della porta durante l’epoca romana. Le distanze da Gerusalemme sono state misurate da questo pilastro tramite pietre miliari poste lungo le strade.

Quando Israele occupò Gerusalemme Est nel 1967, gli autobus partirono dalla Porta di Damasco per portare i residenti palestinesi in fuga in Giordania. Da allora, la piazza è stata il punto focale di numerose manifestazioni e rivolte, oltre che di violenza e terrore. In questo sito si svolgono anche proteste e raduni non legati ad eventi in città, come manifestazioni di solidarietà con i beduini del Negev le cui terre sono state espropriate.

Oggi, questa è una delle porte più importanti e belle della Città Vecchia. La maggior parte dei pellegrini musulmani diretti ad Al-Aqsa dai quartieri orientali di Gerusalemme e dalla Cisgiordania vi entrano, motivo storico della sua importanza. Ma oltre a ciò, i palestinesi la vedono anche come la piazza della città più importante di Gerusalemme Est, da un punto di vista sociale e culturale. Anche i fedeli ebrei si recano al Muro del Pianto attraverso questa porta e accanto ad essa è stata costruita una stazione della metropolitana leggera.

Un uomo palestinese fa la guardia alla Porta di Damasco mentre i fedeli hanno preso parte alla preghiera serale durante il mese sacro musulmano del Ramadan, nella città vecchia di Gerusalemme, la scorsa settimana.

Nell’ultimo decennio la piazza è stata rinnovata più volte. È anche diventato il sito di una presenza rinforzata della polizia e dell’esercito, inclusi due posti di osservazione che la polizia ha costruito su entrambi i lati della piazza. Nel 2020, la municipalità di Gerusalemme ha eretto lì una targa commemorativa per gli agenti di polizia di frontiera Hadar Cohen e Hadas Malka che sono stati rispettivamente uccisa con arma da fuoco e pugnalata dai palestinesi nel 2016 e nel 2017.

Molti palestinesi vedono in questa targa, insieme ai posti di osservazione, una dimostrazione della sovranità ebraica sul sito e un tentativo di cambiare il suo carattere musulmano / palestinese. Ciò, ai loro occhi, ha accresciuto l’importanza della lotta simbolica sul suo carattere.

Come risultato di tutto ciò, i gradini nella piazza della Porta di Damasco sono diventati un simbolo della protesta palestinese negli ultimi anni. “Bab al-Amud è diventato nel tempo il luogo più significativo, insieme ad Al-Aqsa, per le manifestazioni e per far sentire la voce di Gerusalemme Est”, ha detto Mohammed Al-Arab, 34 anni, che questa settimana si è recato in piazza nel percorso da e per le preghiere. “Ai miei occhi, è come piazza Tahrir al Cairo . L’intero arco politico palestinese si riunisce in questa piazza “.

I palestinesi sventolano bandiere e festeggiano fuori dalla Porta di Damasco a Gerusalemme, la scorsa settimana.
Palestinesi sventolano bandiere e celebrano alla Porta di Damasco la scorsa settimana Credit: HAZEM BADER – AFP

La difficile situazione dei commercianti

I mercanti della Città Vecchia nei negozi vicino alla porta questa settimana si sono divisi sulle manifestazioni e sui violenti incidenti che le hanno accompagnate di recente. Alcuni erano favorevoli alle proteste, altri si erano opposti. Ma tutti loro hanno principalmente incolpato le autorità israeliane per la violenza e il modo in cui hanno gestito la situazione. Hanno detto che la crisi del coronavirus ha reso le loro vite molto difficili nell’ultimo anno e che speravano che il mese di Ramadan avrebbe fornito un impulso economico grazie a tutte le persone che si riversavano in preghiera ad Al-Aqsa.

Ahmed Shweiki, 20 anni, proprietario di una bancarella vicina alla Porta , ha detto che “durante la crisi del coronavirus, ho lavorato nell’edilizia per sostenere la mia famiglia. Volevo iniziare con la bancarella e poi sono iniziati questi incidenti, molto duri per tutti noi. Ma capisco la rabbia dei manifestanti e mi congratulo con loro per il loro successo.

“Negli ultimi tre giorni ho ripreso a lavorare alla bancarella e ho venduto più merci rispetto al 2019”, ha aggiunto. “Ci sono ancora altre due settimane del mese sacro, quindi speriamo che ora tutto vada per il verso giusto e che più persone vengano alla moschea e alla piazza”.

Ali Jaffar, 61 anni, che vende dolciumi da anni nella Città Vecchia, concorda sul fatto che la situazione è stata dura, ma ha detto che la risposta era prevedibile: “Gli eventi recenti sono stati molto difficili. Nessuno voleva davvero far male agli ebrei o venire alle manifestazioni, ma è quello che succede quando le persone vengono e mettono delle restrizioni sulla tua piazza più bella, dove vanno tutti. Spero che ci sarà pace lì, che impareremo a rispettare di più l’altra parte e non vedremo più violenza, ma avremo un boom economico “.

Ma gli attivisti che hanno manifestato in piazza nei giorni scorsi sono sembrati meno concilianti. Mohammed Abu Hummus, 55 anni, del quartiere di Isawiyah, è stato il primo a fare irruzione nella piazza dopo che la polizia ha rimosso le barriere , anche se porta le stampelle.

Palestinesi durante le proteste del Ramadan fuori dalla Porta di Damasco, dove la polizia israeliana ha innalzato barriere, nella Città Vecchia di Gerusalemme, 25 aprile 2021
Palestinesi durante le proteste del Ramadan fuori dalla Porta di Damasco, il mese scorso. 
La piazza è considerata la piazza più importante della città di Gerusalemme Est, da un punto di vista sociale e culturale. 
Credito: Emil Salman

“Questa non era una dimostrazione di forza organizzata”, ha detto. “I giovani di Gerusalemme hanno capito che se non fossero stati uniti, avrebbero perso un sito che considerano strategico, e quindi l’establishment sionista avrebbe avuto il pretesto per prendere altri posti e chiudere i mercati quando vogliono.

“Siamo venuti come abitanti di Gerusalemme per protestare a fianco dei residenti della Città Vecchia. Siamo stati dispersi violentemente per due settimane, ma ne è valsa la pena. Puoi vedere la differenza oggi. “

Abu Hummus ha aggiunto: “La polizia ha fatto marcia indietro e la Porta di Damasco è fiorente, con canti, cibi e bevande. Le famiglie hanno ripreso a visitare la piazza e a godersi una tazza di tè. E quella foto è un’immagine della vittoria. “

Arij Khatib, uno studente di 25 anni, usando il nome arabo di Gerusalemme ha osservato: “Chiunque abbia familiarità con la vita ad Al-Quds comprende molto bene il significato del fatto che ogni pietra ha una storia e il significato del fatto che alcune cose hanno un valore che va oltre il loro significato letterale. Chiunque viva ad Al-Quds sa che la battaglia [che ha coinvolto la polizia israeliana] non era su “scale”, “muri” o “casa”, ma è una battaglia in corso per essere qui e rimanere qui. Ogni pietra che ci ritorna è un altro passo per preservare Al-Quds come capitale della Palestina “.

Un ex funzionario del servizio di sicurezza dello Shin Bet che ha familiarità con le attività di sicurezza nelle vicinanze ha detto ad Haaretz questa settimana che ci sono numerosi sforzi dietro le quinte ogni anno per mediare tra i residenti di Gerusalemme Est e la polizia durante il Ramadan. Ha visto la decisione di quest’anno di chiudere la scala come una esagerazione che infiammava l’atmosfera.

La polizia israeliana usa la Porta di Damasco per guardare i fedeli musulmani lasciare la Città Vecchia di Gerusalemme dopo la preghiera del venerdì durante il mese sacro musulmano del Ramadan, la scorsa settimana.
La poliizia israeliana usa la Porta di Damasco per controllare i fedeli musulmani lasciare la Città Vecchia di Gerusalemme dopo la preghiera del venerdì durante il mese sacro musulmano del Ramadan, la scorsa settimana. Credito: Maya Alleruzzo, AP

Inoltre, non sono stati organizzati eventi culturali o intrattenimento per i giovani che si sono riuniti nella piazza – cosa che generalmente calma le tensioni lì – come infatti è successo dopo che il comune si è improvvisamente ricordato di stanziare denaro per tali attività quando i disordini erano al culmine. La scorsa settimana, ha trasferito frettolosamente 189.000 shekel ($ 58.000) al Beit David Community Center che serve i residenti palestinesi, per “un programma di intervento comunitario che può aiutare a ridurre le tensioni e la folla nella zona indirizzandoli verso attività ricreative adatte al carattere festivo del Ramadan. . “

Pausa temporanea?

La mancanza di attività culturali locali durante il delicato periodo del Ramadan è dovuta anche, in parte, alla chiusura di molte istituzioni culturali palestinesi locali negli ultimi anni. Questa situazione ha un impatto sulle attività durante tutto l’anno, comprese attività per bambini, spettacoli culturali e partite di calcio.

Con il traffico attraverso la piazza della Porta di Damasco tornato alla normalità, le attività culturali riprendono e la cessazione delle marce degli attivisti ebrei di estrema destra dell’organizzazione Lehava, almeno per ora – le cose sono abbastanza tranquille al momento.

Ma a Gerusalemme tutto è temporaneo. L’organizzazione Am Kalavi, che sponsorizza la marcia annuale delle bandiere nel Jerusalem Day (che commemora l’istituzione del controllo israeliano sulla Città Vecchia nel 1967) – un evento che suscita sempre attriti – ha già annunciato i suoi piani per organizzare un evento particolarmente grande e una sfilata festiva in quella festa domenica prossima, dopo che la marcia dello scorso anno è stata annullata a causa del coronavirus.

Una porta di Damasco innevata della Città Vecchia di Gerusalemme, all'inizio di quest'anno.
La Porta di Damasco innevata all’inizio di quest’anno Credito: Mahmoud Illean, AP

Da parte loro, i mercanti alla Porta di Damasco sono preoccupati che il corteo riaccenda le tensioni e che se la polizia lo consentirà, saranno nuovamente costretti a chiudere le loro attività senza risarcimento.

Yanal Jabarin studia comunicazione e scienze politiche all’Università Ebraica di Gerusalemme. Attivista sociale, è nato a Umm al-Fahm e ora vive a Gerusalemme, dove partecipa al progetto Haaretz 21 per promuovere le voci della comunità araba di Israele.

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