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“Cos’è questo posto che desidero?” Il viaggio di guarigione di una musicista palestinese

Rasha Nahas parla con +972 dell’apertura di ferite emotive nel suo nuovo album arabo, del potere “disarmante” della musica e del navigare della sua identità tra Haifa e Berlino.

Di Vera Sajrawi 2 febbraio 2023 + 972 Magazine

La musica unica dell’artista palestinese Rasha Nahas è una miscela bella ed equilibrata del passato con il presente. Riflette contemporaneamente le profonde radici della sua famiglia nel villaggio palestinese di Tarshiha nell’Alta Galilea, la città costiera di Haifa dove è nata e cresciuta, e la capitale tedesca Berlino, dove la compositrice, cantante, cantautrice e strumentista ha vissuto per gli ultimi cinque anni.

Per i palestinesi che sono cittadini israeliani, l’arazzo della nostra vita è costituito dai molti luoghi a cui ci sentiamo legati nella nostra patria. Ma quando scegliamo di trasferirci nella diaspora – per studiare, per avanzare nella nostra carriera, o semplicemente per mettere una certa distanza tra noi stessi e la realtà difficile e debilitante in Palestina – non è quasi mai così facile.

Nahas cattura brillantemente questo complesso della diaspora scelto nella title track del suo primo album arabo, ” Amrat ” (“A volte”), pubblicato dall’etichetta britannica Cooking Vinyl, il 20 gennaio:

A volte desidero ardentemente la mia patria

A volte mi manco

A volte dubito del mio percorso

A volte non so cosa voglio

A volte temo la profondità

A volte fa freddo in questo abbraccio

A volte ho paura che il passato mi dimentichi

Se non avessi paura farei le valigie e me ne andrei.

Con tour in programma in Europa, Sud-ovest asiatico e Nord Africa , “Amrat” è, nella descrizione dell’album , un “corpo di lavoro sentimentale, che si muove senza soluzione di continuità tra la dualità tematica dei paesaggi urbani e rurali, ballando il valzer tra l’elettronica contemporanea e la crudezza dell’era dei cantautori della vecchia scuola. Per Nahas, la scelta di produrre le canzoni in arabo mentre cercava di espandere una carriera in Europa non è stata la strada più facile, dato il limitato pubblico della lingua nella regione. “Ma non posso vivere in nessun altro modo”, dice, “e sono grata ogni giorno per la vita che vivo”.

Nahas sapeva in tenera età che voleva andare in una “direzione molto diversa” da quella che era socialmente accettata. “La vita eteronormativa non mi ha mai attratto”, dice a +972. “Non eteronormativo come genere, ma eteronormativo come approccio all’essere e norme che ci vengono date come default. Quindi ho seguito il mio istinto e lo seguo ancora”.

La musica è quindi arrivata a Nahas come un “istinto naturale”, nutrito dal sostegno dei suoi genitori e dal suo stesso desiderio di esplorare se stessa. Sua madre proveniva da una famiglia di esperti suonatori di oud, sebbene i suoi stessi genitori non fossero musicisti. Tuttavia, la musica era tutto intorno a lei mentre cresceva. “Mio fratello e mia sorella ascoltavano molta musica”, dice. “Sono stata introdotta presto alla musica degli anni ’60 e ’70, come John Lennon, i Beatles e più tardi i Queen, i Guns N’ Roses, un sacco di rock and roll della vecchia scuola”.

Nahas ha iniziato a suonare la tastiera e a scrivere canzoni fin da bambina. È stata quindi attratta dalla chitarra, scegliendo di studiarla nella sua forma classica – “quindi i miei genitori erano felici”, ridacchia. Dopo nove anni di studio dello strumento, ha iniziato a produrre le sue canzoni e ad eseguirle dal vivo. “Non mi sono mai considerata una cantante”, dice, ma suonare il materiale davanti al pubblico, “aveva senso per me cantarlo”.

Man mano che la sua reputazione di artista locale cresceva, Nahas iniziò ad esibirsi nei piccoli bar e caffè di proprietà palestinese di Haifa con diversi musicisti e gruppi, diventando infine una delle figure di spicco della scena musicale underground palestinese. La sua prima uscita è arrivata nel 2016 con il suo EP in lingua inglese ” Am I “, prodotto tra Haifa e Bristol nel Regno Unito

Due anni dopo, quando aveva ancora solo 21 anni, Nahas si è trasferita nel centro culturale di Berlino, arrivando sola con la sua chitarra e senza una struttura per studiare o lavorare. Ma ha rapidamente scoperto che la città era un ambiente nutriente per crescere come artista. “Berlino mi ha dato molto spazio”, riflette. “Trasferirsi in un nuovo paese a vent’anni, lavorare per il visto, incontrare persone, esibirsi… ho iniziato a comporre musica anche per il teatro”. Il suo album di debutto rock teatrale-poetico in lingua inglese, acclamato dalla critica, “ Deserted ”, prodotto dalla sua etichetta Rmad Records e pubblicato all’inizio del 2021, raccontava il suo viaggio personale da Haifa a Berlino.

“C’è qualcosa di disarmante nella musica”

Sul suo sito web ufficiale , Nahas è descritta come “un’artista che sfida il genere e incentrata sulla narrativa”, che ha “creato un universo musicale profondamente singolare, coltivato e fedele all’underground, e guidato da testi sinceri con una vulnerabilità disarmante”. Quando le viene chiesto qual è la narrazione che cerca di trasmettere attraverso la sua musica, Nahas fa una pausa per un momento prima di rispondere con la sua voce calma e rassicurante.

“Come donna, e come palestinese del ’48 [con cittadinanza israeliana], sento molte aspettative e responsabilità su come agire, comportarmi o rappresentare”, spiega. “Esibendomi davanti a un pubblico diverso e girando il mondo con la mia musica ho capito che la cosa più preziosa e di impatto che posso fare è condividere la mia storia in un modo molto semplice e onesto”.

Nahas afferma di apprezzare le persone che fanno una dichiarazione politica alzando una bandiera o protestando, “poiché la resistenza dovrebbe presentarsi in tutte le forme”. Ma per lei, una canzone che tocca il cuore di qualcuno a volte può essere molto più potente. “C’è qualcosa di disarmante nella musica e nel suo impatto emotivo”, dice. “Quando una canzone ti colpisce, puoi apprezzare l’artista o odiarlo per ciò che sostiene, ma la canzone penetrerà attraverso quei muri”.

Rasha Nahas si esibisce in uno spettacolo per il suo nuovo album ‘Amrat’ al Kantine am Berghain, Berlino, gennaio 2023. (Laura Müller)

Descrive il modo in cui crea la sua arte come “critica e radicale”, traendo ispirazione da una serie di fonti tra cui l’ascolto di diversi album, la visione di conferenze e la partecipazione a spettacoli teatrali e di parole. “Più sei aperto al mondo, più hai il vocabolario e gli strumenti per esprimerti in un modo unico”, dice.

Nahas è anche profondamente influenzata da ciò che legge: “Cerco di sostenere il mio approccio con la teoria, perché a volte sento il bisogno di qualcosa su cui appoggiarmi”. Ma quando scrive, cerca di mettere da parte la teoria e concentrarsi maggiormente sui suoi sentimenti del momento. “Teorizzo molto nella mia vita, ma quando sono con carta e penna, lascio fluire le emozioni e molto spesso lascio le canzoni incompiute perché sento che il flusso non c’è.”

E cosa significa per lei essere un’artista indipendente, donna, araba, palestinese? “A volte significa tutto e a volte non significa niente”, risponde con un sorriso. Cerca di ignorare queste definizioni quando crea la sua arte, perché per lei è importante scrivere partendo dalla “più semplice idea di sé”, spiega.

Nahas sottolinea che il suo rapporto con la sua identità cambia quando è nella diaspora rispetto a quando è in Palestina. “Quando torno a casa, faccio parte di una comunità: le persone mi assomigliano, si vestono come me, e c’è un discorso in cui le idee vengono condivise. Ma quando sono in Europa, sento di funzionare in un diverso ruolo – come i miei capelli neri e ricci hanno un posto diverso qui, e il mio corpo come persona di colore, un’artista donna, svolge una funzione diversa quando sono fuori dal mio ambiente”.

Affronta anche sfide strutturali, come il fatto che il suo passaporto israeliano le impedisca di viaggiare in determinati paesi e controversie su da dove riceve finanziamenti. Pubblicare il suo album in arabo significa anche dover trasmettere la sua narrativa a un pubblico non arabo nonostante la barriera linguistica. Inoltre, combatte contro l’essere travisata e citata erroneamente dai media, specialmente “quando vogliono raccontare la mia storia con la loro terminologia e la loro idea di chi sono”.

“È un privilegio essere a Berlino perché posso suonare, esibirmi ed essere quello che sono ed esprimere la mia identità molto colorata e preziosa. Ma vedo quello che passano i miei coetanei e i miei amici a casa ed è preoccupante”, si lamenta. “È lo stesso sradicamento e soppressione: entrambi sono correlati e sono triste che lo siano”.

Nahas sottolinea che durante tempi così bui, è importante appoggiarsi alla solidarietà e all’empowerment all’interno della comunità e delle scene artistiche. È fondamentale, dice, ricordare che a livello individuale e collettivo, dovremmo usare l’arte come un modo per le nostre voci di rispecchiare e plasmare la società, e per essere solidali contro qualsiasi oppressione nei confronti dell’arte palestinese.

“Cos’è questo posto che desidero?”

“Amrat” è il primo album completo in lingua araba di Nahas con 12 canzoni. In esso, collabora con la cantante egiziana Dina El Wedidi , che lei definisce una “icona”, e la cantante palestinese Terez Sliman , che descrive come una “centrale elettrica”. Tra gli altri temi, l’album riflette sulla nostalgia di casa, la vita in Europa e la sopravvivenza alla pandemia di COVID-19.

Nahas ha iniziato a scriverlo quando ha avuto un infortunio che l’ha resa incapace di muovere le mani per un po ‘di tempo e quindi incapace di suonare la chitarra, e così si è dedicata alla produzione di più musica elettronica. Ha scritto il resto delle canzoni dopo essersi ripresa, il che l’ha portata a dividere l’album in due parti. “I due capitoli rappresentano per me la dualità dei paesaggi urbani e rurali, la città e la natura, temi che mi erano molto presenti durante la pandemia”, spiega.

L’album rappresenta anche una sorta di viaggio di guarigione. Molti testi parlano al “bambino interiore” e altri descrivono vividamente emozioni e sentimenti grezzi. Questo era importante per lei, dice Nahas, perché è una forza conoscere “le tue debolezze, le tue ferite, chi sei, e riconoscerlo rimanendo aperto alla vita”.

“Qualcosa sulla lingua araba ha portato a qualcosa di molto più personale per me”, continua. “Ha creato una sorta di viaggio con loop interiori, tra molte sessioni di psicoterapia, aprendo ferite profonde, guardandosi nel profondo, riflettendo sul passato e guardando al futuro, ingrandendo e rimpicciolendo. È importante per me parlare con il mio bambino interiore ed esternarlo in un modo che sia più riconoscibile per le persone”.

L’album le ha anche insegnato come esprimersi in un modo che incoraggi gli altri a fare lo stesso. “Le canzoni hanno potere, specialmente in un’epoca in cui siamo circondati da schermi, violenza e oppressione”, spiega. “Quindi è stato importante per me portare quell’apertura e quella vulnerabilità, raggiungendo anche le persone per invitarle ad aprirsi”.

Rasha Nahas durante le riprese del video musicale della sua canzone “Amrat” a Wadi Salib, Haifa. (Cortesia)

Nahas ha girato il video per la title track dell’album  in diverse località della sua città natale, Haifa, a cominciare dal quartiere di Wadi Salib, dove le vecchie case palestinesi di prima della Nakba sono fatiscenti e vuote, testimoni inquietanti delle atrocità che hanno spaventato ed espulso i loro residenti in terre lontane. “Per me, è un simbolo l’ aggrapparsi a come erano le cose rispetto a come sono adesso”, lamenta.

Ogni volta che torna ad Haifa, Nahas nota che la città cambia continuamente. Esplora questa tensione nella canzone. “È la mia città natale, quindi è una parte davvero importante della mia identità e di chi sono e del mio cuore”, dice. “Iniziare il video a Wadi Salib con la frase ‘A volte mi manca la mia patria’ solleva la domanda: cos’è questo posto che desidero? È una mia idea? È il mio rapporto con esso? È il mio ricordo di esso? È quello che è veramente?  

Nahas era in Palestina per registrare l’album durante gli eventi del maggio 2021 , quando una rivolta palestinese di massa, una campagna di repressione israeliana e una brutale guerra a Gaza hanno colpito il paese. Le restavano altri due giorni di registrazione al The 67 Recording Studio nel villaggio di Majdal Shams, sulle alture del Golan occupate, quando sono scoppiate le violenze dei coloni e dello stato contro i palestinesi all’interno di Israele, inclusa Haifa.

“È quasi impossibile iniziare a descrivere come ci si sente”, riflette. “Mi sentivo molto repressa fisicamente. È stato davvero estremo e traumatizzante, e non credo che tu possa spiegarlo a nessuno all’esterno. È stato molto spaventoso per alcuni giorni ad Haifa. In generale, l’intero posto non si sentiva affatto al sicuro. È stato strabiliante vedere la quantità di odio e quanto i palestinesi fossero indesiderati, repressi e attaccati solo per il fatto di esistere”.

Il video di “Amrat” termina sulla sponda del Mediterraneo, in netto contrasto con come inizia nel quartiere distrutto e abbandonato di Wadi Salib. “Il mare è dove mi sento più viva, più me stessa, più connessa, radicata e felice”, dice. La foto della spiaggia accompagna il ritornello:

Ovunque dormo

Appoggio la testa

Sotto una finestra

Quindi soffierà il vento

E sarò in grado di amare.

Vera Sajrawi è editor e scrittrice di +972 Magazine. In precedenza è stata produttrice televisiva, radiofonica e online presso la BBC e Al Jazeera. Si è laureata all’Università del Colorado a Boulder e all’Università di Al-Yarmouk. È una palestinese residente ad Haifa.

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