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“Preferirei morire in Cisgiordania”: palestinesi LGBTQ non trovano la sicurezza in Israele

Giovani LGBTQ guardano fuori dalla finestra mentre centinaia si radunano a Gerusalemme per manifestare contro l’accoltellamento avvenuto durante la Jerusalem Pride Parade poche ore prima, il 30 luglio 2015. (Keren Manor/Activestills)

Israele si propone al mondo come un paradiso LGBTQ, ma le testimonianze di queer palestinesi in cerca di asilo mostrano che li condanna a una vita infernale.

Di Tamar Ben David e Lilach Ben David 17 settembre 2021

Muhammad, un giovane queer palestinese, è stato costretto a fuggire dalla Cisgiordania quando la sua vita era in pericolo a causa della sua identità sessuale. “Avevo sentito dire che Israele era il paese più amico delle persone LGBTQ al mondo, specialmente Tel Aviv”, ha ricordato. “Volevo leggere e guardare video. Sullo schermo sembrava tutto a posto”.

La realtà, però, si è rivelata molto diversa. “Se avessi saputo com’era veramente, avrei preferito morire in Cisgiordania piuttosto che vivere qui in questo modo”, ha lamentato.

Muhammad non è solo. Almeno 60 palestinesi queer hanno dovuto fuggire dalla Cisgiordania temendo per la propria vita e sono venuti in Israele sperando di trovare un po’ di sicurezza. Ma lo stato che si pubblicizza come un ” paradiso LGBTQ ” quando sa che questi individui sono qui, attua politiche molto abusive nei loro confronti. Le loro storie, condivise qui sotto, con pseudonimi per garantire la loro sicurezza, possono essere descritte solo come kafkiane. Espongono duramente come Israele, un presunto rifugio per i palestinesi queer, sia, in effetti, una realtà infernale per loro.

L’abuso israeliano nei confronti dei palestinesi LGBTQ a rischio assume molte forme. In genere incontrano un’ostilità istituzionale caratterizzata dal disprezzo per il pericolo mortale che affrontano; sottoposti come sono alla brutalità della polizia; a burocrazia senza fine; e dovendo far fronte ad una miriade di barriere che richiedono assistenza legale per le questioni più banali, con molti ignari su come accedere a tale assistenza legale.

I palestinesi LGBTQ a rischio soffrono soprattutto di abusi finanziari. Hanno diritto a permessi di “soggiorno” temporanei, validi solo per pochi mesi, e che non includono un permesso di lavoro. Questo status limitato esiste nonostante il fatto che la legge e la giurisprudenza israeliane riconoscano il diritto dei richiedenti asilo a vivere dignitosamente, ed è ulteriormente sancito dalle convenzioni internazionali firmate da Israele. Senza accesso a un’occupazione legale, sono spesso costretti a vivere in povertà facendo affidamento su lavori “sottobanco”.

A peggiorare le cose, questi palestinesi sono sistematicamente esclusi dai programmi che hanno lo scopo di garantire l’assistenza sanitaria di base ad altri richiedenti asilo in Israele, un altro diritto fondamentale garantito dal diritto israeliano e internazionale. Anche il loro accesso ai diritti sociali fondamentali come l’alloggio è bloccato, con molti che raccontano che hanno dovuto dormire per strada, passare le notti in luoghi sconosciuti con estranei ed essere stati esposti a pericoli e sfruttamento.

Ahmad, un giovane gay, ha vissuto molte di queste difficoltà quando è fuggito in Israele dopo aver affrontato violenze e minacce di omicidio da parte di uomini della sua famiglia che hanno scoperto il suo orientamento sessuale: “Ero malato e non potevo andare in ospedale. Mi fanno male il corpo e i denti. Non ho potuto dormire o mangiare per diversi giorni. Non ho potuto affittare un appartamento. Non potevo svolgere lavori legali. Ho lavorato sottobanco. Sì, avevo i permessi, ma non puoi fare nulla».

Un altro giovane, Muhammad, dice: “Capisci che sto cercando di aprire un conto in banca dallo scorso agosto e ancora non ci sono riuscito? Anche se riesco ad aprire un conto, non potrò ottenere assegni. Voglio affittare un appartamento e hai bisogno di assegni per questo, quindi devo avere dei coinquilini. Lavoro sottobanco, niente busta paga, niente di niente. Non ho alcun diritto qui”.

Un ufficiale di polizia osserva la partecipazione numerosa all’annuale Pride Parade a Gerusalemme, 3 giugno 2021. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Muhammad continua: “Se voglio cure mediche, c’è la clinica per i diritti umani [gestita da Physicians for Human Rights-Israele]. Non ho un’assicurazione medica. L’unica cosa che il sistema mi darà sono i permessi di soggiorno, che scadono ogni sei mesi. Alla scadenza prossima, aspetterò ancora un mese prima di prenderne una nuova… Non riesco a prendere la patente di guida… Non riesco nemmeno a ottenere un Rav Kav [pass per i trasporti pubblici] con una foto. Voglio un abbonamento mensile, ma posso ottenere solo un abbonamento giornaliero o settimanale.

“Questi sono i piccoli dettagli che rendono la vita sempre più difficile”, dice. “Tutto è impossibile”.

Meno Arabi ci sono, meglio è

Sebbene Israele non riconosca i palestinesi a rischio come richiedenti asilo, è vincolato dal principio internazionale fondamentale del “non respingimento”, il che significa che una persona non può essere rimpatriata nel luogo di origine finché la sua vita o libertà è in pericolo lì ; tale obbligo è stato convalidato anche dalla Corte Suprema israeliana .

Israele sta facendo tutto ciò che è in suo potere per ridurre i suoi obblighi nei confronti dei rifugiati palestinesi a rischio e limitare i suoi doveri al solo non respingimento. Ad esempio, Israele afferma di non dover ammettere palestinesi a rischio poiché ritiene che tutti i rifugiati palestinesi siano affidati alle cure dell’Agenzia delle Nazioni Unite UNRWA – l’organizzazione dedicata specificamente ai rifugiati palestinesi dal 1949 – e quindi sono esclusi dalle tutele accordate ad altri popoli ai sensi della Convenzione delle Nazioni Unite sui Rifugiati.

In pratica, secondo le linee guida stabilite dall’UNRWA , i palestinesi che non sono stati sradicati dalle loro case nelle guerre del 1948 o del 1967 non hanno diritto all’assistenza dell’agenzia. Circa un quarto della popolazione palestinese dei territori occupati è riconosciuta come rifugiata dall’UNRWA.

Intrappolate tra l’impegno di Israele al non respingimento e il suo fermo rifiuto di qualsiasi obbligo della Convenzione sui rifugiati per i palestinesi, le persone LGBTQ che hanno attraversato la Linea Verde si sono trovate in una situazione di stallo che riduce le loro vite a una lotta quotidiana per la sopravvivenza.

Un uomo palestinese si avvicina a un buco nella recinzione vicino al checkpoint Mitar nella città di Hebron, in Cisgiordania, il 5 maggio 2020. (Wisam Hashlamoun/Flash90)

L’attuale sistema in base al quale le persone LGBTQ palestinesi a rischio rimangono in Israele è abbastanza nuovo. È il prodotto di molteplici petizioni presentate per conto di individui bisognosi di asilo, che alla fine hanno portato il tribunale a spingere lo stato a nominare un comitato governativo per regolamentare la questione. Nel suo rapporto conclusivo, pubblicato nel 2014 , il comitato ha negato categoricamente la persecuzione sistematica delle persone LGBTQ palestinesi nei territori occupati e ha affermato che vengono in Israele “per godersi uno stile di vita più liberale”.

Tuttavia, come parte del riconoscimento da parte di Israele del non respingimento, il comitato ha affidato la responsabilità della questione al coordinatore del welfare per l’amministrazione civile, l’organismo militare israeliano che governa gli affari civili nei territori occupati. Da allora, il coordinatore del welfare ha l’autorità di concedere permessi di soggiorno eccezionali a persone che si trovino di fronte a una minaccia reale. Assurdamente, lo stesso rapporto che ha conferito questo potere al coordinatore del welfare — un assistente sociale per formazione — afferma che la persona che è questa posizione non ha la formazione e gli strumenti per valutare tali casi.

I permessi concessi dal coordinatore del welfare non consentono ai rifugiati a rischio, di lavorare, né danno loro accesso all’assicurazione sanitaria o ai servizi sociali, e comportano ulteriori complicazioni burocratiche e legali. I permessi sono validi da tre a quattro mesi, sempre mantenendo i titolari “in tensione”.

Inoltre, come prerequisito per il rinnovo del permesso, i richiedenti sono tenuti a richiedere il reinsediamento in un paese terzo, un processo che può richiedere anni. Il reinsediamento in un paese terzo è riservato alle situazioni in cui il paese di rifugio iniziale non può accogliere rifugiati per mancanza di risorse. Il numero di persone a rischio che chiedono asilo in Israele non è certo un onere per le risorse statali. Sembra che l’insistenza sul reinsediamento come condizione per il rinnovo del permesso di soggiorno sia radicata in una semplice motivazione ideologica: meno arabi ci sono, meglio è.

“È davvero crudele, perché queste sono persone che non hanno niente da mangiare”, afferma Merav Ben Zeev, un avvocato di HIAS, un’organizzazione ebraica americana che lavora per proteggere i diritti dei rifugiati e dei migranti e che ha pubblicato un ampio rapporto nel 2019 sulla situazione dei richiedenti asilo LGBTQ palestinesi in Israele. “Non fa differenza se si rinnovano per tre mesi, sei mesi o due giorni: una persona ha bisogno di mangiare e se non può lavorare, come dovrebbe mangiare?”

Ben Zeev afferma che queste restrizioni, e il fatto che questi rifugiati non possano accedere alla riabilitazione di cui hanno bisogno, costringe molti di loro a sopravvivere attraverso la prostituzione, che spesso può portare al consumo di droga. “La nostra paura è che venga aperto un procedimento penale, il che significa che il reinsediamento non sarà approvato e la persona rimarrebbe in un limbo in Israele”, spiega.

Paura dei familiari, tentativi di estorsione

Ahmad, che ha ricevuto lo status di rifugiato, ora vive, lavora e studia all’estero. Parla di una buona infanzia prima di lasciare la Cisgiordania e Israele; era il fratello più giovane e riceveva molto affetto dalla sua famiglia. “Quando sono andato a scuola all’età di sei anni, ho iniziato a guardare i bambini più grandi di me”, dice. “Ho provato queste emozioni e non capivo cosa fosse… ma ero imbarazzato e le ho guardate da lontano”. Ahmad racconta come è tornato a casa e ha detto ingenuamente che voleva sposare uno dei ragazzi. La sua famiglia ha risposto con avvertimenti sui divieti religiosi e le punizioni all’inferno.

Da bambino e da adolescente, Ahmad era celebrato per le sue capacità di ballo; ma quando è cresciuto, le persone intorno a lui hanno iniziato ad allontanarsi e la sua famiglia ha cercato di insegnargli ad essere più simile agli altri ragazzi intorno a lui. Durante il suo processo di autoesplorazione, ha anche cercato di parlare e di comportarsi come il resto dei ragazzi a scuola. Ma, nonostante questi tentativi, «a quel tempo sembravo davvero una ragazza, per come parlavo, come sedevo, bevevo, tutto. Avevo 17 anni e si capiva che ero gay”.

Ahmad parla di come ha sviluppato una vita sociale alternativa sui social media usando profili falsi e ha anche avuto alcuni incontri sessuali segreti. Fu così che andò per la prima volta a Tel Aviv e vide le persone LGBTQ vivere senza doversi nascondere, cosa che aveva trovato così difficile.

Una coppia siede in un bar a Gerusalemme il 15 giugno 2013. (Zuzana Janku/Flash90)

Dopo essersi trasferito in un’altra città della Cisgiordania, riuscì a ottenere una certa indipendenza e libertà. Ma poi ha incontrato qualcuno sui social media che lo ha indotto con l’inganno a inviare una foto che mostrava la sua faccia. Dopo un tentativo di ricatto che Ahmad ha respinto, il ricattatore lo ha smascherato, pubblicando il suo nome e la sua foto.

Prima che la sua famiglia venisse a sapere della notizia, un’altra persona ha cercato di ricattare Ahmad minacciando di denunciarlo direttamente a suo padre se si fosse rifiutato di dormire con lui. “Quel ragazzo mi ha contattato e ha iniziato a mandarmi messaggi: ‘Se non dormi con me, lo dirò a tuo padre, e conosciamo tuo padre; è un tipo dalla testa calda». Voleva usarmi. Così gli ho detto, ‘fai quello che vuoi. Puoi andare a dirlo a mio padre. Non mi importa né di te né di nessun altro». Poi ha mandato la foto a mio padre”.

Da quel momento, la famiglia di Ahmad, in particolare suo padre e i suoi fratelli, ha iniziato una campagna di gravi violenze e ostracismo sociale che durò diversi mesi. Anche quando è finito in ospedale, Ahmad dice: “Nessuno ha chiesto di me. Nessuno mi ha detto niente. Solo mia madre era con me. Non mi era permesso lavorare. Non mi era permesso avere il mio telefono. Non mi era permesso niente… tutto era proibito”.

Pochi mesi dopo, dice Ahmad, fu di nuovo in grado di lavorare. Una mattina, quando suo padre lo stava salutando prima che Ahmad andasse al lavoro, ha aggiunto “Sii te stesso”. “Mi è sembrato strano”, ricorda Ahmad. “Perché mio padre doveva dirmelo? Ho detto grazie, ma mi è sembrato strano. Quella sera ho saputo che mio padre era morto».

Dopo la morte di suo padre, i suoi fratelli hanno intensificato la loro violenza nei confronti di Ahmad, così Ahmad ha deciso di fuggire. Dopo diversi tentativi falliti di ottenere un passaporto giordano e partire da qualche altra parte attraverso la Giordania – che ha portato solo più violenza – è fuggito a Tiberiade in Israele.

Hodaya, una donna trans sui vent’anni, è nata nei territori occupati da una famiglia di sette persone. I suoi genitori hanno divorziato quando lei era una bambina. Hodaya dice di essere scappata di casa all’età di 12 anni a causa della violenza che ha subito e raramente è tornata dalla sua famiglia. “Ho avuto una vita davvero difficile”, racconta. “Sono uscita per le strade. Non mi piaceva stare a casa. Ho avuto tutti i tipi di problemi. Mio padre non mi capiva. Io stessa non capivo me stessa. Mi sentivo una donna, non un uomo.

“L’ho detto a mio padre e mi ha picchiato. Non capiva cosa avevo detto e cosa c’era dentro di me. Non mi ha ascoltato. Avrei rubato, fatto cose stupide. Farei di tutto per il cibo. Ho lavorato come prostituta, usato droghe. Sono andata in prigione molte volte».

Quando aveva circa 15 anni, dice, alcuni dei clienti dei suoi protettori l’hanno presentata a suo zio. Lo zio era già stato offensivo nei suoi confronti, ma ora stava pianificando di ucciderla per “aver dissacrato l’onore della famiglia”. È scappata in Israele, ma dopo alcune settimane per strada, mentre chiedeva cibo alla gente, è stata catturata e portata a un posto di blocco per tornare nei territori occupati. Al suo terzo tentativo di entrare in Israele, è stata incarcerata e in seguito è finita in carcere quattro volte, una volta per sei mesi. Non ha ricevuto il permesso di soggiorno fino a due anni fa.

Muhammad dice anche che la sua famiglia ha scoperto per caso la sua identità sessuale e ha cercato di ucciderlo. “Facevo il turno di notte in una fabbrica. Hanno scoperto di me mentre lavoravo e hanno mandato due ragazzi a uccidermi “per cancellare la vergogna”. Era giorno festivo, e non c’era il passaggio attraverso Allenby Bridge per gli accordi tra l’Autorità Palestinese e la Giordania. Sono stato riportato indietro dal ponte perché mio padre lavora con l’ AP. Ho deciso di venire qui [in Israele] per scappare”, dice. ” Non sapevo che ci fossero rifugi, e l’Aguda [l’Associazione per l’uguaglianza LGBTQ in Israele], e l’IGY [il Movimento Giovanile LGBTQ+ israeliano] e tutto il resto… Sono venuto a Tel Aviv perché è la città principale.”

In trappola tra omofobia e razzismo

I palestinesi LGBTQ a rischio sono presi tra l’incudine e il martello: l’omofobia nella società palestinese da un lato e il razzismo israeliano dall’altro. La comunità LGBTQ israeliana è in qualche modo tra questi due poli: incapace di offrire un’assistenza reale nel migliore dei casi, e che sfrutta la vulnerabilità e la dipendenza dei palestinesi, nel peggiore.

Dopo essere fuggito a Tiberiade, Ahmad, come alcuni altri palestinesi a rischio, ha subito lo sfruttamento da parte dei membri israeliani della comunità LGBTQ. “Quando stavo camminando per strada, c’era un ragazzo leggermente più grande. Mi ha detto: ‘Se vuoi dormire a casa mia, puoi farlo. Posso aiutarti se vuoi cibo e denaro». Avevo solo cinque shekel quando sono arrivato a Tiberiade, e non c’era nient’altro che potessi fare. Ho detto, va bene, va bene, grazie.

Palestinesi LGBTQ prendono parte a una protesta dopo l’accoltellamento di un adolescente arabo queer a Tel Aviv, 1 agosto 2019. (Oren Ziv)

“Sono andato con lui a casa sua, e di notte ci ha provato. Voleva dormire con me. Non volevo, perché non era il mio tipo, e avevo paura, ed era ebreo… Voleva dormire con me, ma non avevo altro modo. Se non mi aiutava, finivo per strada e non avevo nemmeno accesso a Internet. Quindi ho dormito con lui, ma dopo ho pianto. Mi sono sentito davvero male. Mi sono un po’ depresso”.

Mohammed ha sperimentato tentativi simili di sfruttamento. “Anche prima di arrivare al rifugio, ero davvero in pessime condizioni. Mi lamentavo continuamente con le persone, dicendo che dovevo trovare un posto dove stare. Quando ero senzatetto, molti ebrei dicevano: “Bene, puoi dormire qui, ma divertiamoci un pò”. Ci sono molti ebrei che vedono in noi questa debolezza e dicono, per esempio, ‘sposiamoci. così puoi ottenere un permesso». Ma è tutto per il sesso. Ci sono posti nella comunità in cui cercano di trarne vantaggio”.

Muhammad aggiunge che dopo le violenze in tutto il Paese lo scorso maggio, l’atteggiamento della comunità LGBTQ israeliana è peggiorato: “Dopo tutto quello che è successo ultimamente, tutto è tornato a galla. Anche nella comunità LGBTQ, che dovrebbe essere la più di sinistra, il razzismo è tornato in pieno vigore. Non ci sono più persone che credono che tu sia un normale essere umano”.

Gli intervistati hanno anche condiviso alcuni rancori nei confronti dell’Aguda, che coordina la maggior parte del lavoro svolto nella comunità LGBTQ per quanto riguarda i palestinesi a rischio. È importante notare che, nonostante si assuma alcune responsabilità come organo politico chiave per la comunità LGBTQ, l’Aguda, a differenza dello stato, non è formalmente responsabile della protezione delle persone a rischio e offre assistenza nell’ambito di un programma che ha risorse limitate e si basa in gran parte sui volontari.

Tuttavia, le nostre interviste indicano che, poiché si tratta di una popolazione particolarmente vulnerabile che spesso necessita di assistenza immediata, ciò che l’Aguda è in grado di offrire è molto al di sotto dei bisogni dei palestinesi LGBTQ. Come ha detto un intervistato, “Ho sentito molti discorsi dall’Aguda, ma nessuna azione”.

Un altro intervistato ha affermato che in due diverse occasioni, quando la sua vita era in serio pericolo e non aveva nessun altro a cui rivolgersi, i volontari di Aguda non hanno risposto alle chiamate e ai messaggi e ha dovuto affrontare la situazione da solo. “Quando invio loro un messaggio, impiegano almeno tre giorni per rispondere. È una sensazione davvero dura, quando trovi qualcuno che dovrebbe proteggerti o assumersi la responsabilità per te, ma che poi queste persone non vogliono davvero sapere come stai. Mi sembra di non essere niente. Non è mai una bella sensazione”.

“Da una parte ho la mia società araba. Dall’altro, ho lo stato, e poi c’è il sistema comunitario [LGBTQ], che non aiuta per niente. E allo stesso tempo, cercano di fare il pinkwashing dicendo che stanno aiutando”.

Rispondendo alle domande su questi reclami, Aguda ha detto a Local Call:

“Il dipartimento per i richiedenti asilo di Aguda aiuta centinaia di persone LGBTQ senza status che arrivano in Israele dopo essere state perseguitate nel loro paese di origine a causa della loro identità. Tuttavia, l’Aguda non è in grado di alleviare completamente la dura e discriminatoria realtà dello stato su questo tema.

“Grazie agli sforzi del dipartimento, negli ultimi sei mesi, sono stati approvati 35 permessi di soggiorno per richiedenti asilo palestinesi le cui domande sono state presentate dall’Aguda, e a decine di richiedenti asilo sono stati forniti buoni pasto del valore di migliaia di shekel, nonché alloggio .

“Sottolineiamo che il dipartimento non fornisce assistenza di emergenza e si affida a volontari, che dedicano notte e giorno alla questione e seguono procedure adeguate. Inoltre, negli ultimi mesi, il dipartimento ha assunto un coordinatore e siamo pronti a reclutare nuovi volontari entro le prossime due settimane.

“L’Aguda sta conducendo una battaglia politica e legale contro la discriminazione vissuta da questo gruppo. Le attività includono la presentazione di petizioni in tribunale e la promozione di politiche a beneficio dei richiedenti asilo. Ad esempio, negli ultimi mesi, abbiamo incontrato membri della Knesset per chiedere l’avanzamento dei permessi di lavoro e l’accesso ai servizi sanitari e psicosociali per la durata dei permessi di soggiorno dei richiedenti asilo.

“L’Aguda continuerà a lavorare per cambiare la dura realtà vissuta dai richiedenti asilo e lottare per loro alla Knesset, al governo e ai tribunali”.

Collaboratori sì, LGBTQ no

Il 25 luglio, la Corte Suprema ha tenuto un’udienza su una petizione presentata da quattro organizzazioni attive sulla questione: Physicians for Human Rights, HIAS Israel, Hotline per rifugiati e migranti e Worker’s Hotline. La petizione considera due tipi di rifugiati palestinesi in Israele: quelli a rischio a causa della collaborazione con Israele e quelli a rischio a causa dell’orientamento sessuale e dell’identità di genere.

Nel corso delle numerose udienze tenute su questa petizione, lo stato ha accettato di consentire ai collaboratori reinsediati di lavorare in Israele ma, lo scorso marzo, ha insistito su una “distinzione materiale tra gli obblighi dello stato nei confronti dei palestinesi la cui situazione è il risultato di una connessione o sospetta connessione di un tipo o dell’altro con lo stato e i suoi obblighi nei confronti dei palestinesi che affermano un rischio che non ha alcun legame con Israele”.

Attivisti israeliani bloccano la Tel Aviv Pride Parade per protestare contro il pinkwashing e in solidarietà con le proteste a Gaza, 8 giugno 2018. (Oren Ziv/Activestills)

Prima dell’udienza, i legali dei ricorrenti, Adi Lustigman, Nimrod Avigal e Merav Ben Zeev, hanno dichiarato:

“Stiamo aspettando con impazienza che venga fatta la cosa giusta e che alle persone che sono legalmente presenti nel Paese sia data l’opportunità di vivere in dignità e sicurezza in modo che possano vivere piuttosto che semplicemente respirare. È il passaggio più elementare. Una volta che una persona è autorizzata a rimanere qui in Israele, deve essere riconosciuto anche il fatto che deve avere tutto ciò di cui ha bisogno per sopravvivere – cibo, bevande, riparo, cure mediche se necessario”.

“Nelle sue risposte, lo Stato sta cercando di fare una distinzione tra diversi tipi di rischio, affermando di fatto che il rischio dovuto alla collaborazione giustifica l’idoneità al lavoro, ma le persone che sono a rischio a causa della loro identità di genere o orientamento sessuale non hanno questo diritto . Questa distinzione non ha alcun senso giuridico né umanitario.

“Lo stato afferma che le domande per i permessi di lavoro possono essere presentate, ma anche i funzionari che le elaborano sanno che richiederebbe di esporre la storia personale dietro il permesso specifico – al datore di lavoro e ad altri palestinesi che lavorano per lo stesso datore di lavoro. Questo mette a dura prova la logica del processo di protezione. Al momento non esiste un modo praticabile per ottenere permessi di lavoro, e le persone non li ricevono”.

All’udienza, i rappresentanti dello stato hanno detto alla corte che i palestinesi LGBTQ possono ottenere permessi di lavoro attraverso i loro datori di lavoro. 

Ofir Shama, il coordinatore del welfare per l’amministrazione civile – il braccio del governo militare israeliano che governa i 2,8 milioni di palestinesi nella Cisgiordania occupata – che si occupa di questi casi, ha detto alla corte che 14 palestinesi LGBTQ della Cisgiordania avevano ricevuto permessi di lavoro in questo modo.

Questo numero è chiaramente insufficiente, poiché lo stesso stato ha informato la corte che attualmente ci sono 60 palestinesi LGBTQ dei territori occupati che vivono in Israele. Inoltre, concedere permessi di lavoro rimane un’opzione problematica, poiché gli stessi datori di lavoro spesso lavorano con altri palestinesi della Cisgiordania, il che potrebbe esporre i palestinesi LGBTQ e mettere in pericolo le loro vite.

La distinzione che Israele sta tracciando tra collaboratori e persone LGBTQ è problematica a causa di un legame percepito tra queerness e tradimento all’interno della società palestinese nei territori occupati, che aggiunge un elemento nazionalistico alla persecuzione sull “onore della famiglia”. Nel suo rapporto, HIAS scrive: “ci sono ampie testimonianze e documenti secondo cui le persone LGBTQ che vivono sotto l’Autorità Palestinese sono perseguitate per sospetta collaborazione con i servizi di sicurezza israeliani”.

Da tempo noto agli attivisti e alle organizzazioni LGBTQ, questo collegamento è stato confermato quando, nel 2014, i veterani dell’unità di intelligence militare israeliana nota come 8200 hanno ammesso pubblicamente che i loro compiti includevano la raccolta di informazioni sugli omosessuali in Cisgiordania. Un ex soldato ha detto: “Se sei un omosessuale che conosce qualcuno che conosce un individuo ricercato, Israele renderà la tua vita impossibile”, aggiungendo che: “Nel corso di addestramento, in realtà impari e memorizzi diverse parole per “omo” in arabo. “

Mentre la macchina dell’hasbara israeliana usa l’oppressione LGBTQ in Cisgiordania per presentarsi come un’oasi LGBTQ in un deserto omofobo, internamente Israele nega con veemenza che l’Autorità Palestinese stia perseguitando le persone LGBTQ o che Israele sia in qualche modo collegato ad essa. Quando si tratta di interessi di sicurezza, per Israele, le persone e i collaboratori LGBTQ sono la stessa cosa. Ma quando si tratta delle responsabilità di Israele nei confronti dei rifugiati, gli LGBTQ sono una cosa, i collaboratori un’altra.

“La politica è stata esaminata e confermata dalla Corte di Cassazione”

Il “pinkwashing” è stato per anni un punto fermo delle attività israeliane dell’hasbara ; tenta di distrarre dai crimini dell’occupazione presentando Israele come un paradiso liberale e gay-friendly mentre le nazioni arabe sono descritte come barbare, violente e omofobe. Gli estranei non familiari potrebbero aspettarsi che un paese che è così orgoglioso della sua accettazione LGBTQ – per non parlare di uno stabilito come rifugio per le persone perseguitate nei loro paesi di origine – colga l’occasione per aiutare i palestinesi LGBTQ a rischio.

Il ministro della Sanità israeliano Nitzan Horowitz tiene una conferenza stampa alla Knesset a Gerusalemme l’11 luglio 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Ma, come ci ha detto Mohammed: “Quando chiedi loro [alle autorità israeliane] perché non rinnovano il permesso [di soggiorno], dicono che lo stato ha paura che smetti di emigrare [fuori da Israele]. Ok, quindi diciamo che ho interrotto il processo. Dovresti essere felice che io mi senta a mio agio in un paese che mi occupa”.

Le storie kafkiane di palestinesi LGBTQ a rischio presentate qui chiariscono almeno una cosa: soprattutto, Israele non è un paese fondato su valori umani universali, né sul liberalismo, né sull’omosessualità. L’Israele di oggi è fondato sulla supremazia ebraica e su un bisogno urgente, quasi ossessivo, di ridurre al minimo l’esistenza araba e limitare la vita dei palestinesi nei suoi confini ufficiali.

In risposta alle domande di Local Call, l’ufficio del portavoce dell’Autorità israeliana per la popolazione e l’immigrazione ha risposto così: “Secondo la Convenzione del 1951 relativa allo status dei rifugiati, le disposizioni della stessa non si applicano ai palestinesi. Pertanto, le domande di asilo dei palestinesi non vengono prese in considerazione dall’unità richiedenti asilo.

“Rileviamo che secondo le raccomandazioni del comitato interministeriale sui palestinesi che denunciano il rischio per ragioni diverse dalla sospetta collaborazione con Israele, datate novembre 2014, la pista corretta per valutare le affermazioni di rischio non correlate alla collaborazione è il COGAT [Coordinatore delle attività governative nei Territori] coordinatore del welfare”.

COGAT ha anche risposto a Local Call:

“Secondo l’accordo ad interim, i casi in cui un palestinese affronta un rischio per ragioni diverse dalla sicurezza sono di competenza della parte palestinese. Tuttavia, i casi eccezionali sono talvolta riferiti al coordinatore del welfare presso l’Amministrazione Civile, che è autorizzato a fornire assistenza nella ricerca di soluzioni all’interno dell’area della Giudea e della Samaria e raccomandare permessi di soggiorno temporanei israeliani per salvare vite umane.

“Notiamo che il permesso è temporaneo e non garantisce lo status in Israele. Si segnala inoltre che il suddetto permesso viene rilasciato secondo le indicazioni di un’équipe di assistenti sociali accreditati che valutano caso per caso.

“Per quanto riguarda la questione del lavoro all’interno dello Stato di Israele, notiamo che i residenti dell’Area [la Cisgiordania] legalmente presenti in Israele su base temporanea possono presentare una domanda per un permesso di lavoro. Infine, notiamo che questa politica è stata esaminata e confermata dalla Corte Suprema in una serie di casi”.

Abbiamo anche contattato il neo-nominato Ministro della Salute Nitzan Horowitz, chiedendo se lui, in qualità di responsabile politico in materia di salute e servizi medici in Israele, e in quanto attivista per i diritti umani e gay, avesse intenzione di usare i suoi poteri sotto il National Health Insurance Act e introdurre uno speciale programma di assicurazione sanitaria per le persone a rischio, come sta attualmente facendo per altri richiedenti asilo. 

Horowitz non ha risposto alla nostra richiesta di commento. Tuttavia, il 26 luglio, il corrispondente di Haaretz Yanal Jabareen ha chiesto a Horowitz di estendere l’assicurazione sanitaria ai palestinesi LGBTQ dai territori occupati durante una riunione del partito di Meretz alla Knesset. Il problema con i palestinesi LGBTQ, ha detto Horowitz a Jabareen, “non riguarda l’assicurazione sanitaria ma il diritto stesso di rimanere qui, l’assicurazione sanitaria viene dopo”. Horowitz ha promesso di “esaminare la questione”, pur osservando che, a differenza dei richiedenti asilo non palestinesi, non è chiaro esattamente come lo stato registri i palestinesi LGBTQ. 

Una versione di questa storia è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Tamar Ben David è una femminista, queer, attivista trans e giornalista per Local Call.

Lilach Ben-David è un’attivista transgender e femminista con sede ad Haifa.

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