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La città palestinese che imita i suoi colonizzatori

Un modello della nuova città palestinese di Rawabi è esposto al centro del sito del progetto Rawabi, 23 febbraio 2014. (Hadas Parush/Flash90)

La città di Rawabi in Cisgiordania mostra come i capitalisti palestinesi stiano cercando – e fallendo – di formare una classe media che rispecchi le politiche neoliberiste di Israele.

di Matan Kaminer da +972 Magazine

“La Palestina sta organizzando una festa e il mondo intero è invitato: capitale e costruzione dello Stato in Cisgiordania”, di Kareem Rabie, Duke University Press, 2021

La politica spesso definisce gli orizzonti della cultura, specialmente in Israele-Palestina. Nel suo classico del 1996 “Compagni e nemici: lavoratori arabi ed ebrei in Palestina, 1906-1948”, lo storico Zachary Lockman sollecitava gli studiosi ad abbandonare l’assunto che israeliani e palestinesi fossero comunità distinte che dovrebbero essere studiate come campi separati. Invece di questo approccio di “società duale”, sosteneva, gli studiosi dovrebbero prestare maggiore attenzione alle connessioni profonde tra le storie dei due popoli, arrivando così a una comprensione “relazionale”.

L’appello di Lockman a tale integrazione, emerso durante l’era degli accordi di Oslo, era in linea con lo spirito degli anni ’90: nonostante le sue profonde preoccupazioni per il processo di Oslo stesso, la sua posizione rifletteva un momento in cui le espressioni di un impegno per la pace da parte di Israele ei leader palestinesi, per quanto simbolico, sembravano aprire nuove possibilità per la regione.

Gli anni trascorsi dalla fine di Oslo, tuttavia, sono stati poco gentili con studiosi e attivisti che cercavano di promuovere l’approccio “relazionale” di Lockman agli studi su Palestina e Israele, con i due campi più distanti che mai. La parte del leone della colpa di questa ritirata ricade sullo stato israeliano, che ha da tempo abbandonato anche la retorica aspirazione alla pace a favore di un’enfasi dura sulla “separazione” dai palestinesi – un distanziamento psicologico imposto da muri di cemento, droni letali, e un vasto apparato di repressione.

Nello stesso periodo, gli studi sulla Palestina sono stati sempre più dominati dal quadro del “colonialismo di insediamento”, definito come un tipo di governo straniero in cui la distruzione, l’espropriazione e lo spostamento della popolazione indigena svolgono un ruolo centrale. Questo approccio analitico, nei termini di Lockman, può essere fortemente “relazionale”, in quanto mette in evidenza come la spinta invasiva del regime impatta sia sui colonizzatori che sui colonizzati. Ma quando gli studiosi rifiutano di chiedersi come le persone vengano classificate come “indigene” o “coloni” per cominciare, e come tali categorizzazioni possano cambiare nel tempo, rischiano di cadere in una visione essenzialista che vede ogni contatto tra i due collettivi solo come distruttivo , mai così produttivo di nuove realtà che possono incidere profondamente su entrambi.

Soldati israeliani di guardia mentre il ministro per la protezione ambientale Gilad Erdan visita il cantiere della nuova città palestinese di Rawabi, a nord di Ramallah, 5 ottobre 2010. (Kobi Gideon/Flash90)

Nonostante i tentativi di separazione dello stato, le società israeliane e palestinesi rimangono intimamente legate e gli studiosi critici interessati a sfatare la propaganda dovrebbero rintracciare questi legami. La nuova etnografia di Kareem Rabie , “La Palestina organizza una festa e il mondo intero è invitato: capitale e costruzione dello Stato in Cisgiordania”, fa proprio questo.

Il libro fornisce un’indagine approfondita del clamore mediatico, delle manovre finanziarie e della controversia politica che circonda la creazione della nuova città di Rawabi nella Cisgiordania occupata, applicando l’analisi del colonialismo di insediamento nel contesto del capitalismo globale e neoliberista. Basandosi su questo lavoro, Rabie sostiene che, nonostante l’estremo e strutturale squilibrio di potere tra le due parti, le pratiche di sviluppo palestinesi e israeliane spesso si “rispecchiano” l’un l’altra in modi distorti, persino grotteschi.

Un insediamento palestinese?

Rawabi è una città privata e pianificata, nata da un’idea del magnate immobiliare Bashar Masri, spesso definito “il palestinese più ricco del mondo”. Ampie porzioni del sito, che si estende sulle colline panoramiche a nord di Ramallah, sono state confiscate dall’Autorità Palestinese (AP) agli abitanti dei villaggi vicini per “scopi pubblici”. Con l’approvazione delle autorità di occupazione israeliane e con l’assistenza di pianificatori israeliani, la terra è stata consegnata a società controllate da Masri in un processo che Rabie descrive come tipico dell’odierna Cisgiordania, dove “gli aiuti pubblici non operano per aiutare il pubblico” ma per “rafforzare il settore privato”.

I palestinesi progressisti si sono irritati per questo processo, con molti che sono arrivati ​​al punto di chiamare Rawabi un “insediamento”. Come per dimostrare il loro punto, gli amministratori della città hanno persino ordito un piano di breve durata per cooperare con lo strumento di espropriazione più significativo del movimento sionista, il Fondo nazionale ebraico, in un progetto di piantagione di alberi. Ironia della sorte, e in uno dei casi più sfacciati di “rispecchiamento” affrontato da Rabie, l’ONG israeliana di destra Regavim ha imbracciato il discorso sui diritti umani lanciato dai palestinesi e dai loro alleati per posizionare Rawabi come una forza di occupazione illegale e i coloni israeliani come vittime di pratiche discriminatorie.

Imprenditore palestinese, Bashar al-Masri, di fronte a una veduta del suo progetto residenziale di Rawabi, 23 febbraio 2014. (Hadas Parush/Flash90)

Con un costo totale che si avvicina a $ 1,5 miliardi di dollari per Masri e la sua società partner del Qatar LDR, Rawabi può essere considerato un fallimento per quanto riguarda la fornitura di alloggi per i palestinesi della Cisgiordania. Quando la costruzione è iniziata nel 2010, si prevedeva che la città avrebbe fornito case per circa 40.000 persone. Ma un decennio dopo, Maisalon Dallashi, sociologo e residente a Rawabi, stimò che meno di 5.000 case fossero abitate; di queste, molte sono state visitate solo occasionalmente dai loro proprietari, la maggior parte dei quali cittadini palestinesi di Israele che le avevano acquistati a scopo di investimento.

Questi ultimi sviluppi sono discussi solo sommariamente nel libro, che si concentra sul periodo formativo intorno al 2010, ma l’analisi di Rabie li rende chiaramente comprensibili. Sostiene che a metà degli anni 2000, le élite politiche ed economiche palestinesi hanno spostato loro energie dalla campagna per l’indipendenza a una visione di “sviluppo” guidata dal mercato , in cui la formazione di una classe media indigena ha svolto un ruolo centrale.

Uomini d’affari come Masri hanno consolidato le loro fortune durante l’era di Oslo attraverso joint venture con aziende israeliane. Dopo il crollo della Seconda Intifada intorno al 2004, questi attori fortemente collegati hanno convinto la leadership dell’AP che la lotta armata era inutile e che la prosperità palestinese sarebbe stata meglio raggiunta con una “pace economica” del tipo preferito dall’ex primo ministro Benjamin Netanyahu e da altri israeliani politici. Nella nuova visione delle élite, il valore nazionale del sumud – tenace fermezza alla terra – non sarebbe stato più esemplificato dal contadino autosufficiente, ma dal capofamiglia responsabile e proprietario della casa.

In una brillante applicazione della teoria della riproduzione sociale marxista-femminista, che riecheggia gli argomenti dell’antropologo Hadas Weiss, Rabie sostiene che i sostenitori di Rawabi hanno cercato di creare una “nuova” classe media palestinese, caratterizzata non dalla sua fascia di reddito ma dalla sua organizzazione familiare: un nucleo familiare proprietario di casa sul modello occidentale.

Un grande cartello stradale pubblicizza la nuova città palestinese di Rawabi. (Hadas Parush/Flash90)

L’emergere di questa classe dipenderebbe dall’abbandono da parte delle giovani coppie palestinesi della pratica comune di risiedere vicino ai genitori del marito e di mettere in comune le risorse finanziarie e il lavoro di cura con la sua famiglia allargata. Invece, i nuovi palestinesi avrebbero “rispecchiato” le loro controparti occidentali acquistando appartamenti nei grattacieli di Rawabi, dove sarebbero stati circondati da famiglie simili. I mutui a lungo termine richiesti per questo acquisto legherebbero quindi queste famiglie alla loro nuova comunità e le incoraggerebbero ad agire come unità razionali che massimizzano il reddito.

La prevedibilità del fallimento

L’ovvio problema con questa strategia è che i mezzi di sussistenza palestinesi in Cisgiordania sono resi magri e instabili dalla politica decennale di Israele di strangolare l’economia dei territori occupati e di mantenere i residenti palestinesi dipendenti dal lavoro in Israele e dai sussidi della Comunità internazionale. Di conseguenza, la caratteristica di alloggi relativamente di lusso di Rawabi si rivela proibitiva per tutti tranne che per i residenti più ricchi della Cisgiordania. Affinché una classe media emerga sotto occupazione, un mercato immobiliare deve essere costruito con l’aiuto esterno; e così, Masri ha arruolato agenzie di finanziamento internazionali per fornire generosi fondi di sostegno al fine di rendere il finanziamento ipotecario delle case di Rawabi accessibile a un numero maggiore di persone.

Questo processo può anche essere visto come una forma di “rispecchiamento”: come sosteneva il sociologo radicale Avishai Ehrlich negli anni ’70, lo sviluppo del capitalismo israeliano dipendeva in larga misura dai flussi unidirezionali di capitali dall’estero che venivano incanalati attraverso lo stato. Ma il contrasto tra lo shnorr israeliano e quello palestinese è netto. Nel corso del suo primo secolo, il movimento sionista ha investito con successo la filantropia ebraica, le riparazioni tedesche e gli aiuti militari statunitensi in una potente economia industriale orientata all’esportazione. Gli afflussi di capitale in Palestina sono stati scarsi in confronto, consentendo poco più della semplice sopravvivenza di una popolazione la cui infrastruttura produttiva è stata accuratamente e volutamente smantellata per mantenerla in uno stato di dipendenza.

La natura illusoria del processo di rispecchiamento è molto importante per spiegare il fallimento di Rawabi, che è allo stesso tempo un “insediamento” nei suoi presupposti e costi, e decisamente no in termini di identità dei suoi potenziali residenti. Il progetto è stato contraddittorio fin dall’inizio, ma ciò non sembra aver scoraggiato seriamente né i suoi promotori né i suoi finanziatori.

Veduta del cantiere della nuova città palestinese di Rawabi, 23 febbraio 2014. (Hadas Parush/Flash90)

La prevedibilità del fallimento e la felice dimenticanza di tutti i soggetti coinvolti ricordano un altro sviluppo urbano utopico in Medio Oriente: Masdar City negli Emirati Arabi Uniti. Descritta in un’altra raffinata etnografia, “L’ astronave nel deserto ” di Gökçe Günel , Masdar è stato un tentativo ambizioso di uno dei più importanti petro-stati del mondo per creare una città ecologicamente esemplare a “zero emissioni di carbonio”, che al momento della pubblicazione del libro in Il 2019 sembrava degenerare in “un rudere che funziona come un parco di divertimenti”.

Il destino di Rawabi potrebbe non essere molto diverso da quello di Masdar; ma come ho suggerito in una recensione del libro di Günel, tali progetti possono essere meglio descritti come speculativi sia in senso ordinario che finanziario. Come sostiene l’ economista politico Aaron Benanav, la povertà in cui è imprigionata la maggioranza della popolazione mondiale dagli anni ’70 limita fortemente la sua capacità di acquistare materie prime, producendo una stagnazione globale a lungo termine nelle prospettive di investimento produttivo. Il capitale viene così messo a disposizione per iniziative sperimentali ad alto rischio, soprattutto se servono a uno scopo politico favorevole agli interessi delle classi dominanti globali. Se questi progetti non generano profitto, almeno rafforzano le condizioni politiche per l’estrazione del profitto, sia attraverso il “greenwashing” delle economie nazionali fortemente dipendenti dai combustibili fossili, sia attraverso la pacificazione delle popolazioni colonizzate come i palestinesi.

Applicando l’analisi del colonialismo di insediamento senza essenzializzare l’identità indigena e teorizzando gli effetti del capitalismo globale sulla formazione della classe palestinese, “La Palestina sta lanciando una festa” mostra la via da seguire. Anche se non c’è nulla di ottimista nella sua rappresentazione delle relazioni tra palestinesi e israeliani come uno specchio oscuro e distorto, il suo promemoria sul fatto che i due gruppi si plasmano per sempre l’un l’altro in uno sfondo di forti disuguaglianze globali sarà cruciale per qualsiasi politica di decolonizzazione democratica.

Matan Kaminer è un antropologo, un post-dottorato Buber Fellow presso l’Università Ebraica e membro del consiglio di amministrazione di Academia for Equality.

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