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Dentro la più grande repressione israeliana sui cittadini palestinesi da decenni - Palestina Cultura Libertà
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Dentro la più grande repressione israeliana sui cittadini palestinesi da decenni

La polizia sperava che l’arresto di migliaia di cittadini palestinesi avrebbe ridato dignità alla forza. Invece, ha solo rafforzato la determinazione palestinese.
Ufficiali israeliani bendano un cittadino palestinese di Israele durante scontri violenti a Lydd, nel centro di Israele.  (Oren Ziv)
Ufficiali israeliani bendano un cittadino palestinese di Israele durante scontri violenti a Lydd, nel centro di Israele. (Oren Ziv)

Di Suha Arraf e Baker Zoubi 

L’ultima cosa che Wafaa Zbeidat si sarebbe mai aspettata era di essere arrestata a casa sua e costretta a passare la notte in prigione.

Zbeidat, un’attivista politica di 40 anni e madre di quattro figli, racconta come la polizia israeliana ha fatto irruzione nella sua casa lo scorso mercoledì mattina. “Non gli importava che fossi a casa con i miei figli, o che mio marito avesse il cancro e fosse in cattive condizioni di salute, che non potesse essere lasciato solo per un momento”, dice. “Mi hanno arrestata nel modo più umiliante, mi hanno messa in cella e hanno iniziato l’interrogatorio solo dopo sei ore. Dopodiché, mi hanno trasferita in un centro di detenzione”.

A mezzanotte, Zbeidat è stata portata in un tribunale, dove un rappresentante della polizia l’ha accusata di incitamento contro lo Stato di Israele durante una protesta all’ingresso del suo villaggio natale di Basmat Tab’un, nel nord di Israele. “Hanno detto che ho cantato a sostegno degli shaheed [martiri] e ho chiesto ai giovani intorno a me di filmare gli agenti di polizia arabi. Il pubblico ministero non aveva prove video, quindi il giudice mi ha lasciato dietro le sbarre fino al mattino”.

Il giorno seguente, Zbeidat è stata nuovamente portata in tribunale, dove il giudice ha deciso di rilasciarla per mancanza di prove. “Ovviamente l’obiettivo era spaventarmi e umiliarmi, per impedirmi di esprimere la mia opinione legittimamente”, nota. Quando è tornata a casa, le condizioni di suo marito erano peggiorate e ha dovuto essere ricoverato in ospedale.

Zbeidat non è l’unica persona a subire questa esperienza. Nell’ultimo mese, raid, arresti e periodi di detenzione sono diventati la realtà per molti palestinesi in Israele, a volte perché hanno partecipato a proteste, altre volte perché hanno espresso un’opinione politica o hanno pubblicato una foto online, e a volte senza alcun motivo.

An Israeli police officer arrests a Palestinian during confrontations in the city of Lydd, central Israel. (Oren Ziv)
Un agente di polizia israeliano arresta un palestinese nella città di Lydd, nel centro di Israele. (Oren Ziv)

Da quando sono iniziate le manifestazioni a Gerusalemme e nelle cosiddette “ città miste ” il mese scorso, le autorità israeliane hanno condotto una campagna violenta contro i cittadini palestinesi dello Stato. Dopo che è stato raggiunto un cessate il fuoco con Hamas a Gaza, la polizia israeliana ha lanciato un’operazione di arresti su larga scala soprannominata “Law and Order”.

La polizia afferma che l’obiettivo della campagna è “ripristinare la deterrenza e aumentare la governance in luoghi designati nello Stato di Israele, oltre a mantenere la sicurezza personale dei cittadini israeliani”. Ma attivisti e avvocati affermano che l’operazione è un tentativo di reprimere l’attuale rivolta palestinese .

Dall’inizio di maggio, la polizia israeliana ha arrestato più di 1.900 persone in tutto il paese e altre 348 dal cessate il fuoco a Gaza. Secondo i gruppi per i diritti umani, coloro che sono stati arrestati sono per la stragrande maggioranza palestinesi, con un numero di detenuti ebrei che non supera il 10 per cento. Il commissario di polizia Yaakov Shabtai ha deciso di prolungare l’operazione per un’altra settimana.

Dopo aver annunciato il prolungamento, Shabtai ha affermato che le autorità hanno arrestato centinaia di sospetti e individuato dozzine di armi. “Lo scopo dell’operazione”, ha affermato la polizia in una nota, è perseguire “chi è coinvolto negli eventi, anche per possesso e commercio di armi, incendio doloso, reati contro la proprietà e appartenenza a organizzazioni criminali”.

Tuttavia, gli avvocati che difendono i detenuti sostengono che non vi è alcun legame tra l’operazione in corso e la lotta alla criminalità organizzata e alla proliferazione di armi illegali nella società araba.

“Fin dall’inizio, era chiaro che esisteva una politica di repressione delle manifestazioni”, afferma Janan Abdu, avvocata del Comitato pubblico contro la tortura in Israele, che fa anche parte di un gruppo di avvocati volontari organizzato dal centro legale palestinese Adalah . Adalah aveva chiesto ad avvocati di tutto il paese di offrirsi volontari per monitorare gli arresti e, molto rapidamente, è stato creato un gruppo WhatsApp per ogni città e villaggio arabo. All’iniziativa hanno aderito più di 150 avvocati, molti dei quali hanno trascorso quasi una settimana senza quasi dormire.

Agenti di polizia israeliani arrestano un palestinese durante le proteste nella città vecchia di Gerusalemme, 18 maggio 2021. (Jamal Awad/Flash90)

Abdu afferma che i social media si sono riempiti di istigazione al razzismo da parte della destra israeliana nelle ultime settimane. Alcuni hanno chiesto ad altri cittadini ebrei di venire ad Haifa, ad esempio, con messaggi che dicono loro cosa indossare e di portare manganelli anziché coltelli. “I palestinesi di Haifa sono usciti per proteggere le loro case, veicoli e proprietà”, ha spiegato. “C’era la sensazione che ci stessimo avvicinando a una seconda Nakba e che ci avrebbero cacciato dalle nostre case. La polizia è arrivata e nel giro di cinque minuti ha iniziato a picchiare violentemente e ad arrestare i palestinesi, il tutto proteggendo gli attivisti di destra”.

Khaled Zbarka, attivista politico e avvocato volontario della città di Lydd, sostiene che lo stato non ha interesse a raccogliere armi illegali dalle organizzazioni criminali che operano nelle città e nei paesi palestinesi. “L’obiettivo è spezzarci, spaventare la società araba, trasformarci in schiavi e loro in padroni”, dice. “Questo è il significato dello stato ebraico: supremazia ebraica, inferiorità araba e giudaizzazione dello spazio pubblico”.

Trasformare le manifestazioni in istigazione

La maggior parte dei cittadini palestinesi detenuti dalla polizia aveva vent’anni, dice Abdu, e alcuni trentenni. I palestinesi più anziani che sono stati arrestati erano di solito leader locali e personaggi pubblici, aggiunge.

Secondo Abdu, le accuse che la polizia ha mosso ai detenuti non corrispondono alle loro azioni. “Arrestavano una persona, la interrogavano su una certa questione e il giorno dopo la portavano in tribunale e la accusavano improvvisamente di qualcos’altro”, spiega. “Questo non è valido. Non si può sporgere denuncia per disturbo o aggressione a un agente di polizia o lancio di pietre quando l’indagine riguarda una questione completamente diversa”.

In un caso, ricorda Abdu, la polizia voleva estendere la custodia cautelare con la motivazione che il detenuto accusato aveva partecipato alla manifestazione. “Ma, quando sia la difesa che i giudici hanno chiesto: “Quando? A quale specifica protesta illegale ha preso parte?’ [la polizia] non è stata in grado di rispondere, quindi hanno risposto ‘durante il mese di maggio’”.

Mentre le accuse iniziali erano per lo più legate a disordini, partecipazione a manifestazioni illegali e lancio di pietre, aggiunge, “all’improvviso l’accusa includeva ‘istigazione’. Improvvisamente la stessa persona che è scesa in strada per proteggere la sua proprietà viene accusata di razzismo e istigazione».

In alcuni casi, ai detenuti sono state negate le cure mediche. “Siamo arrivati ​​alla stazione di polizia nei primi giorni e c’erano 30 detenuti”, ricorda Abdu. “Sei di loro hanno avuto bisogno di cure mediche urgenti dopo che [la polizia] ha usato granate stordenti e proiettili di gomma. Uno di loro è stato picchiato e ha avuto un’emorragia all’occhio”. Sebbene avessero bisogno di essere curati, la polizia ha comunque chiesto di interrogarli prima. Inoltre, dice, i detenuti sono stati interrogati in ebraico, anche se hanno il diritto di essere interrogati nella loro lingua araba nativa. Alcuni detenuti non sono stati nemmeno informati che hanno il diritto di incontrare prima un avvocato.

“Ci è stato impedito di incontrare i detenuti”, continua. “Un giorno sono arrivato alla stazione di polizia alle 21:00 e sono partito alle 8:30 del mattino seguente. C’erano 38 detenuti e io e i miei colleghi siamo stati in grado di incontrarci solo con otto: ci è stato impedito di incontrare gli altri. Ci è stato chiesto, da quale organizzazione provieni? E noi abbiamo risposto che non apparteniamo a organizzazioni, siamo volontari. In una stazione di polizia hanno spinto fuori gli avvocati, in altre hanno chiuso la porta e non hanno fatto entrare gli avvocati, né hanno risposto ai telefoni. A Nazareth è stato addirittura arrestato un avvocato».

La polizia ha anche interrogato i bambini palestinesi, a volte senza la presenza dei genitori. “C’è stata una chiara tendenza a perseguire i minori nei primi due giorni”, afferma Abdu.

“Abbiamo visto che ne hanno portati molti in tribunale e li hanno rilasciati il ​​giorno successivo. I giudici rilascerebbero i minori senza condizioni, oa condizioni come il divieto di partecipare a manifestazioni illegali per 30 giorni, quando l’accusa ha chiesto un’ordinanza restrittiva e una proroga della custodia cautelare. Ci sono stati anche casi in cui i giudici hanno deciso di rilasciare i minori, ma l’accusa ha chiesto una proroga per indagare o presentare prove, e quindi il giudice è stato costretto a non eseguire il rilascio, lasciando i minori detenuti per un altro giorno.

La polizia israeliana nella tromba delle scale di un edificio nella città di Lydd, Israele centrale, 13 maggio 2021. (Yossi Aloni/Flash90)

“Usano gli stessi metodi della Cisgiordania, anche le stesse unità”, dice Abdu. “Polizia sotto copertura, polizia di frontiera, Shin Bet, sono tutti usati contro di noi. Anche i media hanno continuato ad istigare contro di noi. Gli arresti continuano anche adesso. Ci sono arresti a Umm al-Fahem, Reineh, Kufr Kanna, Shefa ‘Amr. Alcuni dei detenuti vengono arrestati una seconda volta. Alcuni dei detenuti ad Haifa sono stati nuovamente arrestati e rilasciati”.

Abdu aggiunge che continuerà a dedicare il suo tempo per difendere i giovani palestinesi che sono stati arrestati nelle ultime settimane. “Questa settimana abbiamo tenuto lezioni ad Haifa sui diritti dei detenuti, e io terrò una conferenza in una delle scuole superiori dove uno degli studenti è stato arrestato e incriminato. Sento che noi come società ci stiamo evolvendo, imparando e migliorando nel tempo. I social network hanno aiutato molto e abbiamo imparato a usarli. Siamo più preparati per l’emergenza”.

La polizia si è rifiutata di rispondere alle accuse di cattiva condotta al momento degli arresti e non ha risposto alla nostra domanda se siano in corso indagini sulla questione né alla nostra richiesta di una analisi di casi specifici di cattiva condotta della polizia.

“Se vuoi interrogare qualcuno, interroga la tua leadership politica”

Mu’tasim Taha è un fotografo del villaggio di Daburiyya, nel nord di Israele. Di recente ha partecipato ad attività di sensibilizzazione culturale nel villaggio, che includevano conferenze di giornalisti, avvocati, attivisti e membri della Knesset. Taha è stato arrestato martedì scorso e rilasciato il giorno successivo. Una settimana prima del suo arresto, ha ricevuto minacce da qualcuno dei servizi di sicurezza israeliani che chiedevano al villaggio di porre fine alle attività culturali.

“Quando è iniziata l’operazione, alle 2 del mattino di martedì scorso, siamo stati sorpresi da uomini mascherati in abiti civili che hanno fatto irruzione in casa e hanno spaventato mia madre e tutta la famiglia”, ricorda Taha. “Cinque persone sono entrate nella mia stanza. Poi è arrivato un ufficiale della stazione [locale] e un altro ufficiale mi ha detto in arabo: “Vedi come ti prenderemo”. Ha iniziato a minacciarmi, mentre faceva i nomi dei giovani del mio villaggio”.

“Poi mi hanno arrestato”, continua Taha. “Hanno tirato fuori un’arma davanti a mio fratello e sua moglie è svenuta. Hanno cercato di minacciare i miei familiari”.

“Sono stato arrestato insieme a un altro giovane del villaggio. Siamo stati una notte alla stazione di polizia e poi hanno prolungato la mia detenzione e mi hanno portato nella prigione di Tzalmon con l’accusa di aver bruciato pneumatici”. Entrambi gli uomini sono stati rilasciati dopo che l’accusa non ha potuto fornire alcuna prova a sostegno della sua affermazione secondo cui gli pneumatici erano stati bruciati durante la protesta.

“Quello che sta succedendo è una ridicola farsa”, dice Rafi Masalha, un avvocato che rappresenta i due giovani. “La polizia sta fabbricando sospetti e arrestando i giovani in modo umiliante. Sono tentativi il cui scopo è chiaro: spaventare i giovani, le loro famiglie e la società in generale. Per 73 anni hanno investito denaro per colpire la consapevolezza [politica] della società araba, e ora hanno scoperto che la nuova generazione ha una coscienza nazionale”.

Anche Rashad Omri, giornalista di Haifa, è stato arrestato la scorsa settimana e rilasciato il giorno dopo senza condizioni. Descrive anche come lo Shin Bet in forze abbiano preso d’assalto la sua casa e lo abbiano arrestato. “Mi è stato detto [dalla polizia] che avevo incitato a uccidere ebrei. Ho chiesto loro chi fosse lo sciocco che gli ha detto questo. Mi hanno lasciato in custodia per molte ore prima che fossi trasferito in tribunale. Lì, il giudice Tadmor Zamir ha detto loro di aver esaminato il fascicolo dell’indagine, di non aver trovato alcuna prova per le accuse e di aver ordinato il mio rilascio”.

Omri dice che un investigatore della polizia ha cercato di proporgli un accordo per il quale doveva lasciare Haifa per due settimane in cambio di un patteggiamento, ma che se Omri avesse rifiutato, l’investigatore avrebbe chiesto di prolungare la sua detenzione di 100 giorni. “Ho rifiutato e gli ho detto che quelli che dovrebbero lasciare Haifa sono gli estremisti fascisti che sono venuti ad attaccare i cittadini arabi della città”.

“È chiaro che si tratta di arresti di persone che hanno un’ influenza sulla società”, afferma Maher Talhami, un avvocato che rappresenta sia Omri che Wafa Zubeidat. “È un tentativo di umiliare e intimidire. Ma la reazione è l’opposto di quello che si aspettavano. Si aspettavano che gli arresti avrebbero suscitato paura nella società araba, ma hanno solo causato più rabbia”.

La polizia ha dato la seguente risposta alle testimonianze di Zubeidat, Omri e Taha: “La polizia sta indagando sui disordini senza alcuna discriminazione, indipendentemente dall’identità dei sospetti o delle vittime. Continueremo a indagare obiettivamente per consegnare i sospetti alla giustizia”.

Murad Haddad, un attivista politico e membro del consiglio nel comune di Shefa ‘Amr è stato arrestato durante l’operazione di polizia, insieme ad altri due membri del partito di sinistra Hadash, che è una delle fazioni nella Lista comune. “Sono stato detenuto per quattro giorni e interrogato per cinque minuti. Volevano spaventare me e le persone in città e pensavano che questo avrebbe calmato le cose”.

Murad Haddad, un attivista politico e membro del consiglio nel comune di Shefa ‘Amr è stato arrestato durante l’operazione di polizia, insieme ad altri due membri del partito di sinistra Hadash, che è una delle fazioni nella Lista comune. “Sono stato detenuto per quattro giorni e interrogato per cinque minuti. Volevano spaventare me e le persone in città e pensavano che questo avrebbe calmato le cose”.

Murad Haddad, un attivista politico e membro del consiglio nel comune di Shefa ‘Amr è stato arrestato durante l’operazione di polizia, insieme ad altri due membri del partito di sinistra Hadash, che è una delle fazioni nella Lista comune. “Sono stato detenuto per quattro giorni e interrogato per cinque minuti. Volevano spaventare me e le persone in città e pensavano che questo avrebbe calmato le cose”.

MK Itamar Ben Gvir and members of his far-right Religious Zionist Party visit the East Jerusalem neighborhood of Sheikh Jarrah to show support for settlers trying to evict Palestinians there, May 10, 2021 (Olivier Fitoussi/Flash90)
Il deputato Itamar Ben Gvir e membri del suo partito religioso sionista di estrema destra nel quartiere di Sheikh Jarrah a Gerusalemme est per sostenere i coloni che cercano di sfrattare i palestinesi lì, 10 maggio 2021 (Olivier Fitoussi/Flash90)

“Mi è stato chiesto. “Sei responsabile dell’organizzazione delle manifestazioni violente?” Ho risposto di no. Ho detto che se vuoi davvero sapere chi è il responsabile delle manifestazioni, è Itamar Ben Gvir che ha piantato la sua tenda [per sostenere i coloni di Sheikh Jarrah], Benjamin Netanyahu che ha dato il permesso al [gruppo di estrema destra] Lehava di marzo a Gerusalemme, e il commissario di polizia che ha inviato ufficiali ad Al-Aqsa . Se hai bisogno di interrogare qualcuno, interroga la tua leadership politica”.

Haddad è stato inizialmente rilasciato con un divieto di cinque giorni dalla città, che è stato poi ribaltato da un giudice.

“I palestinesi non sono più la minoranza”

Haddad racconta come le manifestazioni a Shefa ‘Amr siano iniziate in seguito agli eventi di Sheikh Jarrah. “Abbiamo tenuto una manifestazione di sostegno e solidarietà… Siamo rimasti sorpresi dal numero di persone che sono venute. Sono attivo da più di 30 anni e ho molta esperienza nelle dimostrazioni. Il numero di persone che hanno partecipato è stato maggiore del solito. Ho capito che stava succedendo qualcosa di grosso”.

La manifestazione, che si è svolta vicino al municipio, è stata relativamente tranquilla, afferma Haddad. La polizia non è venuta quel giorno, ma Haddad ha visto centinaia di volti nuovi, molti dei quali giovani, alla manifestazione.

“I giovani che hanno preso parte alla manifestazione ne hanno organizzata un’altra il giorno dopo”, continua Haddad. “Non c’erano organismi politici coinvolti. Il giorno dopo arrivarono ancora più persone. Abbiamo marciato in città e molte persone si sono unite. Mille persone. Sembrava una rivolta popolare”. Percependo la risposta della polizia, Haddad sapeva che gli attivisti avrebbero dovuto prepararsi e ha iniziato a creare gruppi WhatsApp con avvocati e medici locali, nonché un comitato di emergenza.

“Non siamo ‘arabi israeliani’, come Israele ha cercato di farci essere per 73 anni”, dice Haddad. “Abbiamo sempre detto che non possiamo essere disconnessi dalla nostra gente e dalla nostra identità. La nostra identità palestinese non ci può essere rubata. Non sono orgoglioso della mia carta d’identità israeliana. Sono palestinese. Se succede qualcosa a Gerusalemme, succederà a Gaza, Shefa ‘Amr, Haifa, nei campi profughi del mondo arabo e in Cisgiordania. Non è naturale che Gaza venga bombardata e che le persone di Shefa ‘Amr dormano profondamente come se nulla fosse accaduto”.

“Non dobbiamo tirarci indietro”, conclude Haddad. “Le nostre richieste devono essere grandi, invece di compromessi. Parleremo di uno stato di tutti i cittadini. Abbiamo capito che abbiamo il potere. Una volta che i palestinesi di Jaffa, Acre, Shefa ‘Amr e Lydd torneranno a far parte del popolo palestinese, il nostro potere non potrà che crescere. Non siamo più una minoranza, siamo la maggioranza. Questo è ciò che sta facendo impazzire il Paese”.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Suha Arraf è regista, sceneggiatrice e produttrice. Scrive di società araba, cultura palestinese e femminismo. Baker Zoubi è un giornalista di Kufr Misr che attualmente vive a Nazareth. Baker lavora nel campo del giornalismo dal 2010, inizialmente come reporter per i media arabi locali, e successivamente come editore del sito web di Bokra. Oggi lavora anche come ricercatore e redattore per programmi televisivi sui canali Makan e Musawa. Scrive e pubblica sulla sua pagina Facebook vari articoli di opinione su politica e questioni sociali legate alla società palestinese. Di recente, ha anche iniziato a scrivere per Local Call.

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