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Facebook sta per reprimere le critiche al sionismo?

I sostenitori della Palestina hanno a lungo accusato Facebook di sopprimere le critiche a Israele. Ora temono che la società intensifichi la censura utilizzando una singola parola chiave.

Di Oren Ziv e Alex Kane da +972 Magazine 25 marzo 2021

Gli attivisti israeliani consegnano una petizione firmata da 50.000 persone al capo della politica israeliana di Facebook, Jordana Cutler, chiedendo alla società di astenersi dal modificare la sua politica sull’incitamento all’odio per sorvegliare l’uso della parola “sionista”, Tel Aviv, 25 febbraio 2021. (Heidi Motola / Activestills.org)

Secondo una potenziale nuova politica di Facebook, se un utente pubblicava l’immagine di un soldato israeliano che soffocava un bambino palestinese e un altro utente rispondeva definendo il soldato “sporco sionista”, sia l’immagine che il commento sarebbero stati cancellati. Questo esempio, e la conseguente politica di applicazione, è stato recentemente presentato dai funzionari di Facebook durante un incontro con i difensori dei diritti palestinesi, secondo una fonte a conoscenza dell’incontro.

Facebook, una dei più grandi social media al mondo, sta prendendo in considerazione una politica di moderazione dei contenuti che i sostenitori dei diritti palestinesi temono possa mettere a tacere le critiche a Israele fondendo l’antisionismo con l’antisemitismo. Una fonte a conoscenza della discussione di Facebook ha rivelato a +972 Magazine che crede proprio che Facebook prenderà una decisione imminente in merito.

Le discussioni all’interno di Facebook sulla potenziale mossa sono l’ultimo fronte di una battaglia sulla ridefinizione dell’antisemitismo, e arriva nel mezzo di una campagna del governo israeliano e dei suoi alleati all’estero per fondere l’antisemitismo con le critiche di Israele. Secondo fonti informate sulle discussioni di Facebook in merito alla questione, Jordana Cutler, ex consigliere del primo ministro Benjamin Netanyahu e attuale capo della politica di facebook per Israele e la diaspora ebraica, è una figura chiave coinvolta nella decisione imminente della società.

“La politica che Facebook sta prendendo in considerazione sarebbe l’ennesimo strumento per mettere a tacere i palestinesi e i loro alleati che stanno cercando di parlare al mondo dell’impatto del sionismo sulla loro vita quotidiana”, ha affermato Liz Jackson, un avvocato senior del personale di Palestine Legal, un gruppo che sostiene la libertà di parola e le libertà civili degli attivisti per i diritti dei palestinesi.

“Ogni anno Palestine Legal ascolta centinaia di persone negli Stati Uniti – palestinesi e loro alleati – che vengono censurati, puniti e molestati per aver parlato apertamente della libertà palestinese”, ha continuato Jackson. “La stragrande maggioranza è accusata di antisemitismo perché ha criticato le posizioni politiche dei sionisti, in difesa della vita dei palestinesi. Facebook deve resistere a questa censura, non rafforzarla”.

I contenuti antisemiti sono cresciuti da tempo su Facebook. La negazione dell’Olocausto è dilagante e le organizzazioni della supremazia bianca si organizzano apertamente sulla piattaforma. A ottobre, a seguito di una campagna di boicottaggio contro l’odio da parte degli inserzionisti, Facebook ha annunciato che avrebbe vietato la negazione dell’Olocausto sulle sue pagine, anche se The Markup ha scoperto che tali contenuti erano ancora presenti dopo che la decisione era stata presa.

Ma mentre i gruppi per i diritti dei palestinesi concentrano le loro critiche su Israele, e non sugli ebrei come gruppo, le organizzazioni di difesa di Israele hanno fatto pressioni sulla società Facebook affinché adottasse politiche che avrebbero represso i contenuti pro-palestinesi in nome della lotta al fanatismo antiebraico.

Pressione per adottare l’IHRA

Nell’agosto 2020, 120 gruppi ebraici hanno inviato una lettera a Facebook chiedendo alla società di rivedere i suoi metodi di lotta all’antisemitismo sulla piattaforma. In particolare, i gruppi hanno sostenuto che Facebook adottasse la definizione di antisemitismo dell’International Holocaust Remembrance Alliance (IHRA) “come pietra miliare della politica di incitamento all’odio di Facebook” sul bigottismo antiebraico.

I gruppi dietro la lettera sono tra le più importanti organizzazioni di difesa di Israele negli Stati Uniti e in tutto il mondo, alcune con legami con il governo israeliano. Includono ACT.IL, un’app per smartphone sviluppata da ex ufficiali dell’intelligence israeliana che è stata evidenziata dal governo israeliano come uno strumento per “difendere Israele”; l’International Legal Forum, un gruppo che ha ricevuto denaro dal governo israeliano per combattere il movimento per il boicottaggio, il disinvestimento e le sanzioni; e Hasbara Fellowships, un’organizzazione che forma studenti universitari per difendere Israele, ed è stata fondata dal gruppo ebraico ortodosso Aish HaTorah insieme al Ministero degli Affari Esteri israeliano, accettando quasi $ 2 milioni in contanti dal Ministero degli Affari Strategici di Israele tra il 2016 e il 2019.

Quindi, nel novembre dello scorso anno, un dipendente di Facebook ha inviato una mail a un consulente esterno non divulgato che è stata pubblicata dal sito di notizie tecnologiche The Verge. Nella mail, il dipendente ha scritto che la società stava “esaminando la questione di come dovremmo interpretare gli attacchi ai” sionisti “”, al fine di determinare “se il termine è un proxy per attaccare il popolo ebreo o israeliano”.

Oltre che a raccontare a The Verge che consentono l’utilizzo della parola “sionista” sulla loro piattaforma in discussioni politiche, tuttavia la rimuovono quando “usata come proxy per ebrei o israeliani in modo disumanizzante o violento”, Facebook non ha detto nulla pubblicamente sulla loro potenziale nuova politica, evidenziando come la mancanza di trasparenza del gigante dei social media Facebook non abbia risposto a una richiesta di commento da +972 Magazine in merito a questa storia.

“La censura è già il punto di partenza con Facebook”

I sostenitori dei diritti dei palestinesi temono che, in base alla nuova politica, i moderatori dei contenuti di Facebook reprimeranno i palestinesi che usano la parola “sionista” o “sionismo” per descrivere le pratiche oppressive che sperimentano vivendo sotto l’occupazione militare israeliana.

“Le persone principali che saranno interessate da questa decisione saranno i palestinesi, in quanto impedirà loro di essere una parte importante del discorso politico che si svolge su Facebook”, ha detto Nadim Nashif, direttore esecutivo e co-fondatore di 7amleh: The Arab Center for Social Media Advancement. “Il sionismo è un movimento ideologico-politico e, come qualsiasi altro movimento, è legittimo criticarlo”.

Dopo aver appreso dell’intenzione di Facebook di rivedere la sua politica sull’incitamento all’odio, i sostenitori dei diritti dei palestinesi, guidati da Jewish Voice for Peace, hanno lanciato una campagna online per fare pressione su Facebook affinché non reprima l’uso della parola “sionista”. Figure di spicco tra cui l’attore Wallace Shawn, gli accademici Cornel West, Judith Butler e Noam Chomsky, nonché l’ex dirigente dell’Organizzazione per la liberazione della Palestina Hanan Ashrawi, hanno firmato una petizione come parte della campagna.

La filosofa e teorica del genere Judith Butler. Butler, insieme a luminari come Cornel West, Hanan Ashrawi e Noam Chomsky, ha firmato una petizione per fare pressione su Facebook affinché non reprimesse l’uso della parola “sionista”. (Centre de Cultura Contemporània de Barcelona / CC BY-SA 4.0)

Per alcuni sostenitori della Palestina, l’adozione da parte di Facebook di questa nuova politica rafforzerebbe e potenzialmente peggiorerebbe le pratiche di moderazione dei contenuti esistenti che hanno già soppresso il discorso palestinese sulla piattaforma. Ad esempio, Facebook ha ripetutamente disabilitato le pagine di giornalisti e attivisti palestinesi, mentre l’anno scorso ha temporaneamente bloccato una pagina per un evento Jewish Voice for Peace chiamato “Wrestling with Sionism”.

“Per i palestinesi e i loro alleati, la censura schiacciante è già il punto di partenza con Facebook”, ha detto Jackson di Palestine Legal. “Riceviamo regolarmente richieste di aiuto da persone che sono state sospese, bandite, bloccate dalla condivisione di eventi o bloccate dal potenziamento dei contenuti. Questi utenti spesso non hanno spiegazioni o sono accusati di violare gli standard della comunità per aver intrapreso un dibattito politico sul sionismo come ideologia o commenti sui fatti sul campo in Palestina. La modifica della politica proposta da Facebook ovviamente infiammerebbe ulteriormente quella che è già una censura sistematica “.

Non una semplice paranoia

Il governo israeliano e le organizzazioni sioniste hanno promosso la definizione IHRA di antisemitismo sin dalla sua pubblicazione nel 2016. Il suo elenco di esempi di antisemitismo include non solo i classici tropi antiebraici, ma anche alcune critiche contro Israele, come “affermare che l’esistenza dello Stato di Israele è un atto razzista “e che tiene Israele a un” doppio standard “- una disposizione particolarmente dubbia per i palestinesi dato che Israele è lo stato principale che viola sistematicamente i loro diritti umani.

Kenneth Stern, il redattore capo della definizione, ha spiegato di averla scritta per assistere nella raccolta di dati sugli incidenti antisemiti in Europa, ma da allora ha criticato i tentativi di “armare” la definizione come un codice vocale repressivo.

Israele ora vuole che Facebook abbracci completamente la definizione IHRA per sorvegliare i contenuti sul sito web. Un documento politico redatto dal governo israeliano nel febbraio 2021 elenca questa adozione della definizione IHRA “nelle regole della comunità dei social media” come obiettivo politico.

In risposta alle domande di +972 Magazine sul loro coinvolgimento nelle deliberazioni di Facebook sulla moderazione dei contenuti, il Ministero per gli affari strategici ha dichiarato: “Non siamo dietro le discussioni con Facebook su questo tema, al contrario delle organizzazioni [ebraiche] che operano in modo indipendente e lo fanno come meglio credono. Per quanto ne sappiamo, Facebook non ci ha contattato. Stiamo promuovendo un piano nazionale per l’attuazione della definizione IHRA. Non ci occupiamo delle definizioni di sionismo, ma trattiamo la parte della definizione IHRA che stabilisce che la negazione del diritto del popolo ebraico all’autodeterminazione è una forma di antisemitismo “.

Un palestinese nel sud della Striscia di Gaza il 26 febbraio 2014 (Abed Rahim Khatib / Flash90)

Michael Biton, il ministro degli Affari strategici, ha confermato a +972 Magazine che i social media, incluso Facebook, sono solidali e aperti al governo su questo tema.

Parlando a una conferenza del Dipartimento di Stato sull’antisemitismo lo scorso anno, Peter Stern, direttore della politica di Facebook per il coinvolgimento e i contenuti degli stakeholder, ha affermato che la definizione dell’IHRA “ci è utile perché segnala questioni importanti con cui abbiamo a che fare”, aggiungendo che “se guardi alla nostra politica e guardi alla definizione IHRA, c’è un po ‘di sovrapposizione “.

In una lettera al filantropo israeliano-americano di destra Adam Milstein condivisa su Twitter, il COO di Facebook Sheryl Sandberg ha scritto che la definizione IHRA “è stata preziosa” e che in alcuni casi gli standard comunitari dell’azienda “vanno anche oltre la definizione IHRA. “

Facebook, tuttavia, non ha ancora accettato di adottare la definizione IHRA. Invece, il gigante dei social media si sta concentrando sull’opportunità di sorvegliare la parola “sionista” specificamente se usata in riferimento a ebrei o israeliani.

“Sembra che ci sia stato un passaggio dal tentativo di convincere Facebook ad adottare l’IHRA, a Facebook che cerca di definire la parola ‘sionista’ – usata in senso critico – come indistinguibile dall’antisemitismo”, ha detto Lara Friedman, presidente della Fondazione per Middle East Peace [per trasparenza completa: la fondazione sostiene finanziariamente +972 Magazine].

“Questo può essere basato su una preoccupazione in buona fede, poiché ci sono certamente casi di antisemiti che usano i termini” ebreo “e” sionista “in modo intercambiabile”, ha continuato Friedman. “Ma ovviamente, il problema non è la parola, bansì il contesto. Data la pressione intorno all’IHRA, non è paranoico preoccuparsi che questa attenzione alla parola “sionista” sia solo una porta d’accesso per ottenere lo stesso impatto che si otterrebbe se Facebook adottasse l’IHRA in termini di stigmatizzazione e boicottaggio delle critiche a Israele”.

“Rappresento Israele in questi incontri”

Ulteriori critiche riguardanti le politiche di Facebook sul sionismo si sono concentrate sul direttore delle politiche pubbliche di Facebook per Israele e la diaspora ebraica, Jordana Cutler. Cutler è nata a Washington, DC ed è immigrata in Israele nel 2007 “con l’obiettivo di contribuire allo sviluppo di Israele”, secondo un suo profilo del Jerusalem Post. Prima di entrare a far parte di Facebook nel 2016, Cutler ha ricoperto incarichi di alto livello nell’ufficio del primo ministro israeliano e come capo del personale presso l’ambasciata israeliana a Washington.

“Il mio lavoro ovviamente qui in Israele e con le comunità ebraiche in tutto il mondo è spiegare le politiche di Facebook e le cose che Facebook sta facendo”, ha detto Cutler in una video intervista al Jerusalem Post lo scorso novembre. “Ma d’altra parte, all’interno dell’azienda, parte del mio lavoro è essere un rappresentante per le persone qui in Israele, voce del governo, per le loro preoccupazioni, all’interno della nostra azienda”.

In un’intervista separata con il Jerusalem Post a settembre, Cutler ha detto del suo attuale ruolo in Facebook: “Rappresento Israele in questi incontri. È molto importante per me garantire che Israele e la comunità ebraica della diaspora abbiano voce in capitolo in questi incontri”.

Nel 2020, gruppi di sostegno hanno lanciato una campagna che criticava Facebook per aver selezionato Emi Palmor, l’ex direttore generale del ministero della Giustizia israeliano, al Consiglio di sorveglianza di Facebook, una terza parte creata dalla società per agire come una “Corte suprema” per la moderazione dei contenuti di Facebook. Secondo una fonte, che ha chiesto di rimanere anonima per paura di ritorsioni da parte del governo israeliano, Culter ha cercato di “diffamare i gruppi attivisti della campagna e di limitare il loro accesso a Facebook”.

Per i sostenitori dei diritti dei palestinesi, la posizione di Cutler all’interno di Facebook e i suoi stretti legami con il governo israeliano rappresentano ciò che non va nelle politiche della società riguardo al discorso su Israele-Palestina. L’ufficio israeliano di Facebook ha rifiutato di rendere disponibile Cutler per un’intervista con +972 Magazine.

“È chiaro che Facebook stia dando la priorità a questa considerazione sulla politica dei contenuti a causa del governo israeliano e dei suoi sostenitori, anche all’interno dello staff di Facebook”, ha detto la rabbina Alissa Wise, vicedirettore di JVP. “È significativo che anche all’interno della nomina di Jordana, Facebook stia tradendo il suo allineamento con Israele e collegando intenzionalmente ebrei con sionisti. Questa decisione sulla politica dei contenuti è un’estensione di quella che è chiaramente una pratica regolare per Facebook: censurare il discorso palestinese e rendere più difficile ritenere il governo israeliano e l’esercito israeliano responsabili della violazione dei diritti umani dei palestinesi sulle loro piattaforme”.

La censura come ultima risorsa

Il dibattito su come moderare il sionismo sulla piattaforma mette in luce una domanda filosofica più ampia che tormenta Facebook: cosa sono esattamente i discorsi d’odio? Sebbene non vi sia consenso su ciò che costituisce l’incitamento all’odio o su come affrontarlo, Facebook ha cercato in alcuni casi di delineare quei parametri e determinare chi dovrebbe essere protetto da tale discorso.

Nel 2017, ad esempio, ProPublica ha ottenuto documenti che dimostrano che Facebook considerava gli “uomini bianchi” una categoria protetta, ma non i “bambini neri”. Secondo i documenti, Facebook ha classificato l’incitamento all’odio come un discorso rivolto alle persone in base alla razza, all’orientamento sessuale, alla religione e altro ancora. Tuttavia, nel caso dei “bambini neri”, Facebook non ha considerato il discorso rivolto a quel gruppo come “odio” perché, mentre i “neri” erano una categoria protetta, i “bambini” non lo sono. in quanto tale, le politiche di moderazione di Facebook entrerebbero in vigore solo se entrambe le categorie fossero protette, come nel caso degli “uomini bianchi”.

I sostenitori dei diritti dei palestinesi non sono l’unico gruppo a criticare Facebook per i pregiudizi politici nella sua politica di moderazione dei contenuti. In Myanmar, gli ufficiali militari hanno usato Facebook per diffondere retorica di odio contro i Rohingya musulmani, alimentando uccisioni e stupri che secondo il gruppo per i diritti umani equivalgono a un genocidio. Dopo aver ricevuto un contraccolpo per aver consentito alla sua piattaforma di essere utilizzata in questo modo, Facebook ha annunciato il mese scorso di aver bandito le entità militari del Myanmar dal sito.

L’India è stata anche al centro delle critiche dei moderatori dei contenuti di Facebook. Nell’agosto 2020, il Wall Street Journal ha riferito che Ankhi Das, all’epoca la massima funzionaria delle politiche pubbliche di Facebook per l’India, aveva annullato altri moderatori di contenuti di Facebook che volevano vietare l’account di T. Raja Singh, un politico indiano che usava Facebook per diffondere retorica anti-musulmana. La stessa Das aveva scritto post che esprimevano sostegno al primo ministro ultranazionalista Narendra Modi, che è stato criticato per aver intensificato la repressione dell’India sul Kashmir e per aver rafforzato le forze anti-musulmane nel paese.

Centinaia di manifestanti si radunano fuori Parliament Hill a Ottawa, in Canada, per protestare contro la pulizia etnica dei Rohingya da parte del governo del Myanmar, il 25 agosto 2018 (CC BY-NC 2.0 / Mike Gifford)

La mossa di Facebook in direzione di ritenere “sionista” parola di potenziale incitamento all’odio solleva quindi seri interrogativi sul suo più ampio impatto potenziale – non solo nel decidere cosa possono dire i palestinesi e i loro alleati sulla piattaforma stessa dei social media, ma nel creare un precedente per come una piattaforma dei social media può plasmare ciò che è e non è accettabile da dire su un argomento politico controverso.

“Il dibattito sul termine” sionista “esemplifica il motivo per cui le decisioni su ciò che costituisce l’incitamento all’odio sono così difficili”, ha affermato Jillian C. York, direttrice per la libertà di espressione internazionale presso la Electronic Frontier Foundation, un gruppo leader per le libertà civili digitali.

“È un termine che ha un significato diverso per chi lo dice”, ha continuato. “Coloro che lo usano per auto-descriversi lo vedono come parte della loro identità centrale, mentre i palestinesi – dal lato di chi subisce l’occupazione sionista – giustamente si sentono diversamente … e altri ancora, al di fuori del conflitto, possono usarlo per descrivere una identità politica o in modi antisemiti. In definitiva, dimostra la soggettività dell’espressione e il perché la censura dovrebbe, semmai, essere solo l’ultima risorsa “.

Oren Ziv è un fotoreporter, un membro fondatore del collettivo fotografico Activestills e uno scrittore di personale per Local Call. Dal 2003, ha documentato una serie di questioni sociali e politiche in Israele e nei territori palestinesi occupati con un’enfasi sulle comunità di attivisti e le loro lotte. Il suo reportage si è concentrato sulle proteste popolari contro il muro e gli insediamenti, alloggi a prezzi accessibili e altre questioni socio-economiche, lotte contro il razzismo e la discriminazione e la lotta per la liberazione degli animali.

Alex Kane è un giornalista residente a New York il cui lavoro si concentra essenzialmente su Israele / Palestina, libertà civili e politica estera degli Stati Uniti, apparendo su VICE News, The Intercept, The Nation, In These Times e altri. Seguitelo su Twitter @alexbkane.

Articolo di +972 Magazine

Traduzione di Rachele Manna

PalestinaCeL

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