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Ricordando Reuven Kaminer, padrino della sinistra radicale di Israele

Dall’attivismo anti-occupazione alla pedagogia anticapitalista, Reuven Kaminer ha ispirato generazioni di attivisti, sollecitandoli ad una vita di impegno politico

di Joel Beinin Novembre 2, 2020 +972 MAGAZINE nella foto: Reuven Kaminer (centro) e Joel Beinin (secondo a destra) durante una manifestazione per la pace 1972. (Courtesy of the Kaminer family)

Reuven Kaminer ci ha lasciato il 20 settembre, Rosh Hashanah 5781. È stato il mio più importante insegnante e modello per come vivere una vita di impegno morale e politico. Nel corso di decenni, Reuven ha attinto alla sua profonda conoscenza ed esperienza politica per insegnare a molti giovani la critica marxista del capitalismo. I suoi insegnamenti e il suo esempio personale hanno ispirato generazioni di attivisti che hanno mantenuto una vita di impegno politico in Israele e in tutto il mondo.

Reuven ci ha insegnato che la pratica politica dovrebbe essere segnata dalla teoria. Aveva un grande rispetto per lo studio, ha lavorato per gran parte della sua vita nell’amministrazione accademica e si è ritirato con il titolo di Vice Rettore della Scuola per studenti d’oltremare presso l’Università ebraica di Gerusalemme. Ma Reuven ha sempre insistito sul fatto che la teoria senza pratica è sterile. Per più di mezzo secolo ha partecipato a ogni importante battaglia politica in Israele. Era una figura centrale in diverse organizzazioni di sinistra radicale e coalizioni più ampie, di solito esercitava un ruolo di direzione grazie alla sua influenza su altri la cui presenza pubblica era più visibile.

Reuven e sua moglie, Dafna, emigrarono in Israele da Detroit nel 1951. La sua partenza dagli Stati Uniti fu accelerata dal suo desiderio di evitare di essere arruolato nell’esercito degli Stati Uniti per combattere durante la guerra di Corea. Erano membri del movimento giovanile socialista sionista Hashomer Hatzair e si unirono al Kibbutz Sa’ar nella Galilea occidentale. Hashomer Hatzair, i suoi kibbutz e i loro alleati urbani erano la più grande componente del Mapam (il Partito dei Lavoratori Uniti), fondato nel gennaio 1948.

Dal dogmatismo sovietico al pensiero indipendente

Comprendere la traiettoria politica dei Kaminer richiede di mettere tra parentesi il rigetto quasi generale della sinistra contemporanea per il marxismo di stile sovietico, mettendo in primo piano il contesto della Guerra Fredda a livello internazionale e l’imposizione del dominio militare sui cittadini palestinesi di Israele da parte dei governi guidati dal Mapai dal 1949 al 1966. Durante la Guerra Fredda, il blocco sovietico ha fornito un sostegno cruciale ai paesi in decolonizzazione del Sud del mondo: Cuba, Algeria, Vietnam, l’African National Congress del Sud Africa e molti altri. Era la forza più robusta che si opponeva alle ambizioni globali dell’imperialismo statunitense.

Il Partito Comunista d’Israele (Maki) ha accettato gli arabi palestinesi come membri a pieno titolo e uguali sia alla base che nella leadership. Ha costantemente sostenuto i loro pieni diritti democratici, si è opposto all’espropriazione della loro terra e ha chiesto la fine dell’occupazione militare. Maki ha respinto il consenso nazionale israeliano sulla “sicurezza” ed è stato l’unico partito ad opporsi all’alleanza di Israele con l’imperialismo francese e britannico nella loro guerra di aggressione contro l’Egitto sul Canale di Suez nel 1956.

Mapam, nel frattempo, era una coalizione instabile composta da movimenti marxisti-sionisti che si opponevano alla posizione dominante del partito israeliano Mapai (il precursore dell’attuale partito laburista). Conteneva membri di Hashomer Hatzair che avevano abbandonato la loro richiesta di uno stato arabo-ebraico binazionale in Palestina per formare il Mapam. Tra di loro c’erano i sostenitori del marxismo-leninismo filo-sovietico e militaristi del movimento Hakibbutz Hameuchad che costituiva il nucleo della milizia pre-statale di Palmach, negava il diritto palestinese all’autodeterminazione nazionale e si rifiutò di ammettere gli arabi come membri del partito.

Alla fine del 1952, Mapam stava affrontando una crisi. Un membro di spicco della sua fazione filo-sovietica, Mordechai Oren, fu arrestato in Cecoslovacchia e processato insieme a Rudolf Slansky e altri leader del Partito Comunista Ceco per lo più ebrei, che furono accusati dalle autorità ceche filo-sovietiche di essere nazionalisti borghesi ebrei e agenti sionisti. La maggior parte dei leader di Mapam denunciò il processo Slansky come una montatura antisemita.

Campagna elettorale. DR. Moshe Sneh M.K., Partito comunista di Israele parla a Ramat Gan 30 ottobre 1959 (Fritz Cohen)

Moshe Sneh, un leader della fazione filo-sovietica, scelse “il mondo della rivoluzione” (cioè la leadership dell’Unione Sovietica) rispetto al sionismo e formò una “Sezione di sinistra” del Mapam. Reuven e Dafna si unirono alla Sezione di sinistra. Di conseguenza, nel 1953, insieme ad altri 200 membri circa dei kibbutz di Hashomer Hatzair, la coppia fu espulsa dal loro kibbutz per le opinioni politiche. Nelle città, Sneh e i suoi seguaci furono espulsi dal Mapam e fondarono il Partito socialista di sinistra. Reuven, Dafna e il loro figlio appena nato, Noam, morto nel 2014, si trasferirono a Gerusalemme e entrarono nel partito. Il Partito socialista di sinistra è durato solo un anno e mezzo. Nell’ottobre 1954 la maggior parte dei suoi membri, tra cui Reuven e Dafna, si unirono a Maki.

Maki si divise nel 1965. Una fazione interamente ebraica guidata da Shmuel Mikunis e Moshe Sneh cercò di unirsi al consenso sionista sulla questione “sicurezza” e di avvicinarsi a Mapam. E mantenne il nome delpartito. Una fazione prevalentemente araba guidata da Tawfik Toubi e Meir Vilner vedeva negli stati arabi allineati con l’Unione Sovietica – Egitto, Siria e Iraq – le principali forze antimperialiste in Medio Oriente. Adottarono il nome Rakah (la Nuova Lista Comunista). Qualche anno prima, un gruppo prevalentemente ebraico aveva lasciato Maki per formare l’Organizzazione socialista israeliana (Matzpen). Condividevano ampiamente l’analisi di Rakah sulla regione, ma mettevano in primo piano la lotta ideologica contro il sionismo in un modo che li emarginò completamente nell’arena politica israeliana.

Reuven e Dafna si unirono alla fazione Maki, e Reuven fu segretario della sezione di Gerusalemme del partito. Dopo la guerra del 1967, loro e molti altri lasciarono Maki perché il partito aveva condiviso la posizione nazionale israeliana sulla guerra come guerra giustificata di autodifesa. Oggi sono disponibili libri di Tom Segev, Guy Laron e Uri Ben-Eliezer per confutare questo consenso sulla base di sostanziali prove d’archivio. Nel 1967, rifiutare il consenso israeliano sulla guerra fu un atto di straordinario coraggio politico e di un’eccezionale capacità di analisi politica indipendente. Opporsi alla guerra fu più facile per Rakah, che seguì semplicemente la linea sovietica. Coloro che hanno lasciato Maki dopo il 1967 hanno anche cercato un nuovo percorso socialista oltre il dogmatismo filosovietico.

Nel 1968, Reuven, Dafna e altri dei loro circoli si unirono a studenti universitari nati nei kibbutz di Hashomer Hatzair che rifiutarono la deriva di Mapam a destra per fondare Siach (Smol Yisra’eli Chadash – Israeli New Left). Nel suo libro “The Politics of Protest: The Israeli Peace Movement and the Palestinian Intifada”, Reuven ha definito Siach “la forza principale della sinistra studentesca nel periodo 1968-1973”.

Sfidare il sionismo socialista

Non conoscevo niente di questa storia personale / politica quando ho incontrato per la prima volta Reuven e Dafna. Nel 1970, pochi mesi dopo esserci sposati, mia moglie Miriam ed io siamo emigrati in Israele nell’ambito di Hashomer Hatzair. Stavo per essere arruolato nell’esercito degli Stati Uniti e probabilmente sarei stato inviato in Vietnam dopo un addestramento elementare. Reuven e io condividevamo il rifiuto di combattere per l’imperialismo degli Stati Uniti già prima di incontrarci.

Ci siamo stabiliti con un folto gruppo di nordamericani nel Kibbutz Lahav, a circa 20 chilometri a nord di Be’er Sheva. I membri del kibbutz ci impressionarono per il loro militarismo, razzismo, norme tradizionaliste relative alle donne e mancanza di preoccupazione per il fatto che Lahav si trova sulle rovine di tre villaggi palestinesi, uno dei quali si poteva vedere dall’ingresso della sala da pranzo comune. Contrariamente all’ideologia di Hashomer Hatzair, Lahav impiegava due cittadini beduini che lavoravano su terre precedentemente di proprietà di una delle loro famiglie. Non ci volle molto per rendersi conto che il kibbutz non era, come ci era stato insegnato in Hashomer Hatzair, l’avanguardia del socialismo israeliano e non aveva niente a che fare con l’internazionalismo (achvat amim, nel vocabolario di Hashomer Hatzair). Ma, al di là di questo, non avevamo gli strumenti per capire la società e la politica israeliana.

Dopo meno di un anno, Miriam e io abbiamo lasciato il kibbutz e ci siamo trasferiti a Gerusalemme. Dato che ero interessato agli studi universitari, il nostro amico Baruch Fischhoff, che allora era uno studente di dottorato presso l’Università Ebraica, mi ha raccomandato di cercare Reuven.

Reuven e Dafna Kaminer. (per Cortesia della famiglia Kaminer)

Reuven e Dafna ci accolsero a casa loro e ci hanno nutrito, fisicamente ed emotivamente. Reuven mi ha assunto per lavorare come traduttore nel suo dipartimento presso quello che allora era l’ufficio degli studenti all’estero dell’Università ebraica. Anche se il reddito era utile, cosa più importante, mi ha insegnato a scrivere un inglese chiaro e conciso. Reuven e Dafna ci hanno anche introdotto a Siach, che divenne il nostro riferimento politico e sociale.

Come molte nuove organizzazioni di sinistra in tutto il mondo alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70, Siach non aveva un’ideologia globale, nessuna leadership eletta e nessun criterio chiaramente definito per l’adesione. Chiunque partecipasse alle sue riunioni settimanali, spesso molto lunghe, partecipava alle discussioni e al processo decisionale su una base di parità. Questo era un modo eccellente per un nuovo immigrato, come molti di noi nella Siach di Gerusalemme, per assimilare l’ebraico di livello universitario e imparare su Israele cose che non venivano insegnate nei movimenti giovanili sionisti.

Alcuni membri di Siach cercarono di far rivivere quello che credevano fosse il sionismo socialista incontaminato di Mapam dei primi anni ’50. Altri, inclusi Reuven e Dafna, si definirono non sionisti. Inizialmente ero attratto da questo punto di vista perché i suoi sostenitori vedevano l’IDF come un esercito di conquista e occupazione con cui ci si doveva scontrare, non un “esercito popolare”, ai cui ordini di sciogliere le manifestazioni bisognava obbedire. Ma i non sionisti rifiutarono una strategia di lotta sull’ideologia sionista e in genere sostenevano la formazione di coalizioni con qualsiasi gruppo che concordasse su una particolare azione senza imporre una cartina di tornasole ideologica.

Nel 1971-73, quando eravamo attivi insieme a Siach, l’organizzazione si concentrò su due questioni: l’opposizione all’occupazione israeliana della Cisgiordania, Gerusalemme est e la Striscia di Gaza e la solidarietà con le pantere nere israeliane, che si stavano organizzando contro il le politiche razziste dello stato nei confronti dei Mizrahim.

Le Pantere Nere israeliane prendono parte a una manifestazione del Primo Maggio a Tel Aviv, il 1 ° maggio 1973 (Moshe Milner)

Siach praticava l’azione diretta, in gran parte illegale: dipingendo slogan sui muri e partecipando a manifestazioni illegali (la polizia non dava i permessi per protestare nel centro di Gerusalemme). A differenza della maggior parte degli altri membri più anziani di Siach, Reuven incoraggiava l’azione diretta, anche se di solito lasciava che i più giovani prendessero l’iniziativa. Ogni volta che uscivamo per fare qualcosa di rischioso, ci dava il numero di telefono di casa Kaminer nel quartiere Kiryat Hayovel di Gerusalemme da chiamare in caso di problemi. Ricordo ancora il numero mezzo secolo dopo, forse perché per molti aspetti pensavo alla casa dei Kaminer come alla mia ancora di salvezza in un Israele che non era la casa nazionale ebraica che avevo sperato.

Nel 1972, i membri del Jerusalem Siach entrarono in contatto con gli studenti della Birzeit University in Cisgiordania e vi si recarono per un incontro congiunto. Alcuni membri di Siach si opponevano strenuamente a questo incontro perché non avevamo una garanzia politica che attestasse che nessuno degli studenti palestinesi sostenesse le organizzazioni terroristiche. Quelli di noi che avevano organizzato e partecipato all’evento ritenevano che incontrare le nostre controparti palestinesi e ascoltare le loro esperienze dell’occupazione fosse un passo necessario per approfondire la lotta contro l’occupazione. Reuven ci ha sostenuti.

Molti tra i più giovani di Siach adottarono il tipico stile di vita di sinistra di “sesso, droga e rock and roll”. Reuven e Dafna non hanno mai partecipato a nulla di tutto questo, anche se ricordo la loro partecipazione ad alcune feste. A differenza di molti degli altri componenti più anziani di Siach, Reuven tollerava le follie della gioventù. Aveva fiducia in noi e lo amavo per questo.

Come ha fatto per tutta la vita, Reuven invitava diversi membri del Jerusalem Siach a studiare i testi marxisti. “La cellula bolscevica”, come eravamo chiamati, si incontrava ogni Shabbat nella casa dei Kaminer per leggere Marx, Lenin, Marcuse e altri. Spesso leggevamo riga per riga, come se stessimo studiando il Talmud. Quindi non solo Reuven mi ha insegnato a scrivere, ma anche a leggere a me e a molti altri. Quando sono diventato professore universitario un decennio dopo, ho cercato di insegnare ai miei studenti la lettura critica attenta, proprio come ci aveva insegnato Reuven.

Dopo lo studio, Dafna ci dava da mangiare e guardavamo il basket. Questa combinazione di stimoli intellettuali e sociali, il sostentamento fisico e il contesto delle intense esperienze della più ampia nuova sinistra di Gerusalemme, prefigurava la comunità socialista che immaginavamo per il futuro. Ha lasciato un segno indelebile in me, anche se non l’abbiamo realizzata e forse non potevamo farlo in quel momento e in quel luogo.

Da Birzeit alla Romania

Miriam ed io siamo tornati negli Stati Uniti nel 1973. Mi sono rifiutato di prestare servizio nell’esercito di occupazione israeliano e la polizia di Gerusalemme stava tramando per processarmi con false accuse non politiche che avrebbero potuto portarmi in prigione per tre anni. Anche Siach si ruppe nel 1973 per disaccordi sulla partecipazione alla politica elettorale e sulla questione sionismo / non sionismo. Quando il fumo di quella lotta si diradò, Reuven e Dafna furono tra i fondatori di Shasi (Sinistra socialista israeliana) che, nel corso della sua esistenza dal 1975 al 1991, fu una sede importante per la sinistra indipendente. Shasi era un’organizzazione di politici radicali che respingeva sia il consenso nazionale israeliano sionista sia l’ideologia di opposizione costruita attorno al comunismo sovietico. Reuven era una figura di rilievo in Shasi e uno dei pochi con una profonda conoscenza della teoria marxista. Quando si costituì Shasi, lui aveva già quasi un quarto di secolo di esperienza nella lotta politica in Israele.

Lo sforzo di Siach di trovare partner palestinesi all’Università di Birzeit nel 1972 aveva avuto risultati minimi. Ma più tardi nel corso di 10 anni, diversi membri di facoltà a Birzeit, stabilirono forti legami personali con le loro controparti israeliane, tra cui il compianto Daniel Amit, un fisico dell’Università ebraica. Ciò portò alla costituzione del Comitato per la solidarietà con l’Università di Birzeit nel novembre 1981 – in risposta alla chiusura dell’università da parte delle autorità di occupazione. I membri e sostenitori di Shasi erano una componente importante del comitato e partecipavano alle manifestazioni congiunte con i palestinesi a Ramallah, Birzeit e Betlemme.

In una simbolica azione diretta, centinaia di israeliani entrarono segretamente nel campus per “riaprire” l’Università di Birzeit. Queste azioni militanti guadagnarono il rispetto dei palestinesi e fecero notizia in Israele. Reuven era eccezionalmente orgoglioso del lavoro del Comitato e lo considerava “la più ampia e unitaria combinazione di forze alla sinistra di Peace Now mai messa insieme”. Il Comitato è stato un elemento fondamentale della solidarietà ebraica israeliana con la Prima Intifada, infrangendo tutti i tabù sull’azione politica a sostegno dei diritti dei palestinesi.

Shasi è stato anche tra i primi gruppi a opporsi alla guerra del Libano del 1982. I suoi componenti, tra loro spiccavano Reuven e il figlio di Dafna Noam, contribuirono a diffondere il rifiuto di prestare servizio nell’IDF: in Libano, nei territori occupati o del tutto. Shasi inoltre insisteva sul fatto che Israele doveva negoziare con l’Organizzazione per la liberazione della Palestina per promuovere una soluzione a due stati.

Manifestazione contro la prima guerra del Libano, October 12, 1983. (Andra Bertman, Hashomer Hatzair archives, Givat Haviva)

Convinto dell’importanza del dialogo diretto con i palestinesi, nel 1986 Reuven partecipò a una delegazione di 30 israeliani che incontrarono i rappresentanti dell’OLP in Romania. Reuven e altri tre della delegazione vennero processati e condannati (ma con lievi sentenze di servizio alla comunità) per aver violato la legge israeliana che proibisce tali riunioni. Ci sono voluti altri sette anni prima che i negoziati diretti israeliani con l’OLP fossero accettati come la via per raggiungere la pace. Se fossero avvenuti negli anni ’70 o ’80, il risultato avrebbe potuto essere molto diverso dal deludente processo di Oslo.

Dopo lo scioglimento di Siach, Reuven decise di unirsi alla sezione di Gerusalemme di Peace Now. Per diversi anni ha lavorato per spingere Peace Now ad essere più critico sull’attuazione degli accordi di Oslo del 1993 da parte del governo Rabin in un modo che alla fine ha bloccato, piuttosto che facilitato, la creazione di uno stato palestinese.

Nel 2003, dopo lo scoppio della Seconda Intifada, Reuven e il nipote di Dafna Matan Kaminer, insieme al direttore esecutivo di +972 magazine, Haggai Matar, Noam Bahat, Adam Maor e Shimri Tzameret annunciarono il rifiuto di arruolarsi nell’IDF. Vennero incarcerati in una prigione militare per 14 mesi prima di essere condannati a ulteriori 12 mesi di reclusione. Reuven e Dafna contribuirono a istituire il Refusers ‘Parents Forum, che informava il pubblico sul caso e organizzava manifestazioni di solidarietà. Nel 2016, anche la nipote di Reuven e Dafna, Tair Kaminer, ha annunciato il suo rifiuto di arruolarsi. È stata rilasciata dopo aver scontato più di cinque mesi di prigione, la più lunga per qualsiasi donna che rifiuta la leva.

Tair Kaminer con la famiglia e i sostenitori al suo rilascio dalla prigione militare israeliana dopo quasi 160 giorni dietro le sbarre. (foto: Oren Ziv / Activestills.org)

Le organizzazioni politiche di cui Reuven Kaminer ha fatto parte per tutta la vita non hanno avuto successo nel senso convenzionale del termine. Ma le loro azioni hanno cambiato in modo indelebile la società israeliana. Alcuni dei componenti di Siach hanno partecipato al primo gruppo di presa di coscienza femminista a Gerusalemme. Sebbene Siach e Shasi siano state tra le prime organizzazioni di sinistra israeliane a sollevare la questione del genere, la loro comprensione della questione era molto limitata, rispetto al modo di affrontarla, più sofisticato, di Nira Yuval-Davis, Simona Sharoni, Henriette Dahan Kalev, Aida Touma-Suleiman, Maisam Jaljuli e altri.

Siach ha fortemente sostenuto le Pantere Nere. Molti di noi erano tra le dozzine di arrestati alla grande manifestazione delle Pantere a Gerusalemme in occasione del 28 ° Congresso Sionista nel gennaio 1972. Maki, Siach e Shasi affrontarono tutti la questione dell’oppressione razzista dei Mizrahim in Israele. Ma nessuna di queste organizzazioni ha sviluppato un’adeguata teorizzazione di questo problema come componente centrale del progetto sionista del tipo di quelle di Ella Shohat o Yehouda Shenhav.

I membri di Siach e Shasi, e le varie coalizioni a cui hanno partecipato, hanno infranto molti tabù sostenendo i diritti nazionali del popolo palestinese e la creazione di uno stato palestinese accanto a Israele. Ora sembra quasi impossibile. Eppure i principi di decolonizzazione e uguaglianza, dignità e giustizia per tutti coloro che vivono tra il fiume Giordano e il Mar Mediterraneo rimangono all’ordine del giorno di molti di coloro a cui Reuven ha insegnato e che ha ispirato.

Joel Beinin è Donald J. McLachlan Professore di Storia e Professore di Storia del Medio Oriente, Emerito presso la Stanford University. Le sue ricerche e i suoi scritti si concentrano sulla storia sociale e culturale e sull’economia politica dell’Egitto, della Palestina e di Israele moderni e del conflitto israelo-palestinese.

traduzione a cura di Alessandra Mecozzi da: https://www.972mag.com/reuven-kaminer-israel-radical-left/

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