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“Le nostre voci saranno ascoltate”: la mostra a Venezia del Museo Palestinese sfida l’establishment artistico

Stranieri in patria: occupazione, apartheid, genocidio, in mostra a Palazzo Mora fino al 24 novembre

I'm still Alive di Maisara Baroud è appesa come una griglia lontano dalle finestre dello spazio espositivo di Palazzo Mora. Foto: Museo della Palestina USA

Maisara Baroud “I am still alive”. 2023/2024 ink on paper

Razmig Bedirian 06 maggio 2024 The Nation

Stranieri nella loro patria , una mostra del Palestine Museum US , è attualmente in corso a Venezia. Condivide le stesse date di apertura e chiusura della biennale della città . Ma dire che la mostra si svolge parallelamente al prestigioso evento artistico è forse errato.

Se non altro, la mostra si svolge nonostante una proposta respinta dalla Biennale di Venezia e nonostante la scarsa rappresentanza di artisti palestinesi all’interno dell’evento. La sua perseveranza è importante. La mostra riunisce le opere di 26 artisti palestinesi, sia provenienti dalla Palestina che dalla sua diaspora. Tocca più di un secolo di cultura e storia in un momento in cui l’esperienza palestinese è particolarmente segnata dal dolore. La guerra a Gaza infuria e da quando è iniziata sono stati uccisi più di 34.500 palestinesi.

La strage degli innocenti a Gaza (2024) di Samia Halaby. Tutte le foto: Museo della Palestina USA
La strage degli innocenti a Gaza (2024) di Samia Halaby. Tutte le foto: Museo della Palestina USA
Hai il diritto, loro hanno la terra (2023) di Mohammed Alhaj
Mohammed Alhaj, Tu hai il diritto, loro hanno la terra. Foto: Museo della Palestina USA

Per essere chiari, la Palestina è presente alla Biennale del 2024.

Nella sua sezione internazionale, l’evento ospita due palestinesi, Samia Halaby e Dana Awartani. Una mostra collaterale, nel frattempo, presenta una collezione di opere di artisti palestinesi che esplora temi legati al patrimonio e alla memoria collettiva. Intitolata South West Bank, la mostra è organizzata da Artists and Allies of Hebron e Dar Jacir for Art and Research. La prima è un’iniziativa fondata dall’artista sudafricano Adam Broomberg e dall’attivista palestinese Issa Amro. L’ ultima è uno spazio artistico fondato da Emily, Annemarie e Yusuf Nasri Jacir nella loro casa di famiglia del XIX secolo a Betlemme.

La South West Bank è significativa per la sua messa in luce della cultura e del patrimonio palestinese all’interno dell’ambito ufficiale della biennale. Tuttavia, la mostra è arrivata solo dopo che erano state sollevate critiche contro il curatore della biennale Adriano Pedrosa per aver ospitato un padiglione nazionale israeliano riducendo al minimo la rappresentanza palestinese. Questo fatto dà alla mostra una certa mancanza di credibilità.

L’esibizione è nata da una proposta iniziale dell’AAH che avrebbe presentato fotografie di Broomberg e Rafael Gonzalez incentrate sull’importanza degli ulivi nell’identità palestinese.

L’impegno di Broomberg nel mettere in risalto le esperienze palestinesi nella sua arte è degno di nota. Tuttavia, nel contesto della Biennale, averlo, quasi esclusivamente, a rappresentare la Palestina è problematico.

“Ha legami familiari molto stretti con Israele, e i suoi parenti fanno parte dell’esercito [israeliano] [che combatte] a Gaza”, afferma Faisal Saleh, fondatore del Palestine Museum US. “Non è proprio il tipo di persona che avrei scelto per rappresentare il progetto palestinese. Perché ne abbiamo bisogno quando abbiamo artisti palestinesi? Come minimo, anche [Pedrosa] avrebbe potuto accettare il nostro progetto”.

Il rifiuto della proposta è stato particolarmente sorprendente, dato che il Palestine Museum US aveva partecipato alla precedente edizione della biennale d’arte nel 2022. La mostra si chiamava From Palestine with Art, che si è anche recentemente tenuta alla P21 Gallery di Londra .

“È molto scoraggiante vedere 26 artisti palestinesi messi da parte e sostituiti da quello che è lì ora come evento collaterale”, dice Saleh. “Non ho problemi con gli attivisti stranieri che sono dalla nostra parte e lavorano con noi. Ma non dovrebbero permettersi di sostituire il popolo indigeno palestinese”.

È raro che le proposte selezionate per partecipare alla biennale vengano sviluppate retroattivamente. In quanto tale, lo sviluppo del South West Bank solleva la questione se la mostra sia stata uno sforzo sincero da parte della biennale di ammettere le colpe e includere i palestinesi come parte dell’evento ufficiale o se si sia trattato semplicemente di un rapido assemblaggio progettato per eludere le controversie.

La risposta a questa domanda vira verso l’ultima domanda, se si considera che i funzionari della Biennale di Venezia hanno chiesto di incontrare Saleh e “hanno cercato di dissuaderlo”, dice l’uomo d’affari palestinese. Aggiunge che gli è stato detto che la sua proposta era stata respinta perché la biennale voleva concentrarsi su un’arte che non fosse collegata ad ambito politico.

“Hanno cercato di convincermi che quello che avevano fatto era giusto. Che la politica non ha spazio qui e che [la biennale] è tutta incentrata sull’arte”, dice Saleh. “Ho detto [loro] che non sono d’accordo e che l’arte non nasce nel vuoto.”

Ciò è forse particolarmente vero per gli artisti che provengono da paesi immersi in conflitti e ingiustizie, come la Palestina. Riflettere sulle crudeltà in corso a Gaza è inevitabile per un artista palestinese, anche se il suo lavoro non affronta direttamente il conflitto. “Ogni palestinese ha dovuto affrontare questo fatto nel corso del proprio lavoro”, afferma Halaby. “Soggettivamente o oggettivamente”.

La venerata artista presenta un nuovo dipinto in Stranieri nella loro patria. Intitolato Massacro degli innocenti a Gaza , il dipinto porta all’attenzione la guerra continuativa a Gaza. Con pennellate ocra, grigie, nere, rosse e rosa, il dipinto è intriso di ansia, toccando le numerose tragedie che si propagano nell’enclave palestinese.

Halaby è nota per riflettere sulla storia e l’identità palestinese all’interno del suo lavoro. I suoi pezzi incentrati sul massacro di Kafr Qassem sono probabilmente i più famosi in quella categoria. Eppure, quelli sono stati concepiti con il tocco da documentarista. Il massacro degli innocenti a Gaza, tuttavia, è molto più in linea con la modalità di astrazione famosa e dinamica dell’artista.

Chiedersi perché è stato concepito in quel modo significa “cortocircuitare” il processo creativo, dice Halaby. L’artista sottolinea che non aveva intenzione di produrre un dipinto legato a Gaza.

“Ma mentre ascoltavo tutte le notizie, queste penetrarono nel mio essere e nella mia coscienza”, dice. Halaby ha scelto di intitolare il dipinto Massacro degli innocenti a Gaza per conferirgli una dimensione storica. Fa riferimento alla storia biblica che racconta dell’ordine del re Erode di uccidere tutti i bambini di età inferiore ai due anni nati nella zona di Betlemme – una decisione presa sulla base della profezia che prediceva che un bambino sarebbe stato destinato a diventare re dei Giudei. La storia era anche un motivo europeo comune durante il periodo rinascimentale. “In un certo senso, sto piantando un chiodo nei sentimenti delle persone che capiscono la storia dell’arte e dico ‘Guarda, questo sta succedendo anche adesso'”, dice l’artista.

Halaby è l’unica artista che espone il lavoro all’interno di Foreigners in their Homeland e all’interno dell’ambito ufficiale della Biennale di Venezia. Al Padiglione Centrale espone un’opera del 1969 intitolata Black is Beautiful, dedicata all’attivista panafricana Elombe Brath.

“Quel dipinto è dedicato alla liberazione degli afroamericani e indica la nostra solidarietà palestinese con gli afroamericani degli Stati Uniti”, afferma Halaby. Aggiunge di essere rimasta costernata dal fatto che la sua descrizione dell’opera nella letteratura ufficiale della Biennale sia stata annacquata a una dimensione meramente estetica. Sembra che sia stata un’altra mossa della Biennale quella di minimizzare l’aspetto politico all’interno dell’arte.

Mentre ciascuna delle opere all’interno di Foreigners in their Homeland descrive alcuni aspetti dell’esperienza palestinese – sia soggettivamente che oggettivamente – c’è un gruppo di disegni a inchiostro che sono perfettamente radicati nel presente di Gaza. Halaby afferma che il lavoro “eccezionale” di Maisara Baroud avrebbe potuto facilmente essere l’unico lavoro presentato in Foreigners in Their Homeland, e con un effetto adeguatamente drammatico.

I’m Still Alive di Baroud è appesa come una griglia lontano dalle finestre dello spazio espositivo di Palazzo Mora. Esposte su carta traslucida, la luce del sole che filtra dalle finestre accentua l’inchiostro bianco delle opere. I pezzi mostrano forme umane che si contorcono contro la violenza guerresca dei carri armati. Figure angeliche alate, nel frattempo, prendono il volo portando via i morti dal paesaggio desolato. Alcune opere mostrano persone che abbracciano i cadaveri dei loro cari, per proteggerli dall’ennesimo missile che si sta precipitando verso di loro. In altri, sono i morti che proteggono i vivi.

Le 120 opere di Baroud sono esposte insieme a 20 disegni di Mohammed Alhaj, che raffigurano anch’essi scene di Gaza in bianco e nero, sebbene in uno stile distintivo. Il gruppo è degno di nota anche perché entrambi gli artisti provengono da Gaza e attualmente si rifugiano in tende a Rafah.

Il muro dei disegni è descritto da Saleh come la risposta alla barriera israeliana in Cisgiordania. L’idea è attribuita a una persona del team di Palazzo Mora. “Non ci rendevamo conto di quanto fosse bello finché non lo abbiamo messo insieme”, dice. “Sembra sbalorditivo. È un muro di Gaza. È la nostra risposta alla guerra israeliana. Abbiamo documentato le loro atrocità su un muro di luce”.

Mohammed Alhaj, Tu hai il diritto, loro hanno la terra. Foto: Museo della Palestina USA
Mohammed Alhaj, Tu hai il diritto, loro hanno la terra. Foto: Museo della Palestina USA

In mostra anche un’altra opera di Alhaj; non si tratta tuttavia del dipinto originale ma di una copia stampata su tela. L’originale è stato distrutto durante l’attacco israeliano a Gaza. L’opera si intitola You Have the right, They Have the Land, e Saleh afferma che era importante includerla nella mostra, anche se la riproduzione stampata è notevolmente più piccola e meno definita. “Abbiamo pensato che fosse importante mostrare il lavoro, a prescindere da quanto fosse degradato in termini di dimensioni e risoluzione, piuttosto che non farlo”, afferma Saleh.

Sono presenti anche molte altre opere degne di nota, inclusi pezzi di artisti rinomati come Samira Badran e Nabil Anani, insieme a opere di artisti palestinesi emergenti. Saleh sottolinea l’importanza di includere questi artisti emergenti per presentare una gamma più ampia di opere d’arte palestinesi. C’è anche un pezzo animato che, dice Saleh, è ​​“una rapida introduzione artistica alla storia della Palestina e a quali sono i nostri problemi attuali”.

Un altro pezzo è una bandiera palestinese lunga due metri preparata da 85 donne negli altopiani scozzesi. La bandiera è composta da 2.500 nomi di persone uccise a Gaza, esposti su piccole strisce di stoffa intrecciate per formare un tutt’uno. Il pezzo è una testimonianza della solidarietà internazionale con la causa palestinese.

Foreigners in their Homeland riprende anche uno degli elementi distintivi del Palestine Museum US: una mappa sul pavimento dello spazio espositivo. “C’è una mappa della Cisgiordania stesa sul pavimento come un tappeto. È una mappa di tutti i posti di blocco e gli ostacoli in Cisgiordania”, afferma Saleh.

Come le mostre precedenti, Foreigners in their Home mira a presentare l’esperienza palestinese a coloro che potrebbero non avere familiarità con la storia della nazione. Forse ancora più importante, spera di evocare sentimenti di appartenenza in coloro che hanno legami culturali con la Palestina.

“Penso che avere una rappresentanza palestinese a Venezia sia molto importante”, afferma Halaby. Consentire a Israele di avere un proprio padiglione nazionale all’interno della Biennale è “criminale”, aggiunge. “Dobbiamo fare del nostro meglio per far sentire la nostra voce”.

Tuttavia, sottolinea anche che la Biennale, per sua natura, è un evento “borghese”, un’organizzazione che emana dai governi e consente solo ai governi di scegliere. “In tutta la mia vita come artista, sono stata scelta piuttosto che scegliere, sono il soggetto, non colui che fa”, dice Halaby, suggerendo che c’era un senso di confortante sostegno nel partecipare alla mostra Foreigners in Their Homeland.

Se gli venisse concesso spazio sufficiente per sfidare l’istituzione della biennale, Halaby dice: “Una grande idea in questo momento sarebbe quella di andare al Museo della Palestina in Cisgiordania e prendere in prestito da loro la mostra che hanno organizzato su Gaza, e sostituirla al padiglione israeliano. È davvero criminale accogliere il padiglione israeliano”.

Halaby sottolinea inoltre che non presta attenzione a ciò che viene esposto lì, sebbene la mostra sia attualmente chiusa , ed è irremovibile nell’ “ignorare il discorso del nemico.

“Non mi metto mai nella posizione debole di rispondere alle loro accuse o ai loro discorsi”, dice. “Ho il mio discorso e [se] a loro non piace, va bene.

Riguardo alla mostra del Palestine Museum US, dice: “Penso che ci sia un discorso in questa mostra che dice ‘noi siamo qui’ e ciò che è importante è che i palestinesi stessi trovino una casa in questa mostra”. Halaby aggiunge che mentre raccogliere amici per la Palestina è stato importante come parte della mostra, ciò che è altrettanto importante è la “reazione palestinese nell’occasione, la loro gioia nel trovare la mappa sul pavimento, nel trovare il loro villaggio.

“C’è così tanta propaganda là fuori per mettere a tacere la Palestina, che molti non sanno nemmeno che durante l’Intifada c’era un alto livello di arte”.

Stranieri in patria: occupazione, apartheid, genocidio, in mostra a Palazzo Mora fino al 24 novembre

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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