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Sogni di ricostruire Gaza: cinque operatori culturali condividono le loro storie

La guerra a Gaza ha provocato perdite umane catastrofiche. Dietro le statistiche si celano le vite delle persone che hanno lavorato per preservare i preziosi e spesso ignorati siti del patrimonio dell’exclave

Sarvy Geranpayeh 29 febbraio 2024 da The Art Newspaper

I sogni dello studente dell'ultimo anno Ali di diventare un archeologo sono incerti Foto: per gentile concessione di Ali
I sogni dello studente dell’ultimo anno Ali di diventare un archeologo sono incerti Foto: per gentile concessione di Ali

In un rapporto di gennaio, il Ministero della Cultura palestinese ha riferito della morte di 41 personalità culturali che avevano svolto un ruolo significativo nell’”elevare e promuovere la cultura nazionale e la presenza della Palestina nei forum letterari e artistici”, a seguito della risposta militare israeliana a Gaza seguita agli attacchi terroristici di Hamas contro il Paese il 7 ottobre. Il rapporto evidenzia anche i danni ingenti inflitti alle istituzioni culturali, rilevando che 19 strutture universitarie, 24 centri culturali e 12 musei sono stati danneggiati o distrutti. Prima della guerra erano registrati presso il Ministero 76 centri culturali e tre teatri.

Abbiamo parlato con cinque operatori culturali, la maggior parte dei quali ha perso la casa e i mezzi di sussistenza, delle loro situazioni estremamente difficili e del futuro incerto che devono affrontare.

Ayman Hassouna

Archeologo e docente universitario presso l’Università Islamica di Gaza

Ayman Hassouna è stato costretto a lasciare Gaza City per Khan Younis, a nord di Rafah. Lì, lui e 15 membri della famiglia hanno vissuto per due mesi in un angusto appartamento prima che gli fosse ordinato di evacuare più a sud, a Rafah. Nonostante le difficoltà del viaggio, che includeva il trasporto della madre anziana, immobile, insieme al fratello, Hassouna è riuscito ad arrivare a Rafah dove ora risiede con 17 membri della famiglia in una stanza. Trascorre le sue giornate alla ricerca di legna da ardere e cibo, che, sottolinea, non include alcun tipo di carne. “Tutto è molto difficile. È come un brutto sogno e voglio svegliarmi da questo incubo”, dice.

Mentre tossisce continuamente, Hassouna dice che lui e tutti gli altri nella sua famiglia sono malati e non possono vedere i medici o trovare farmaci di base come il paracetamolo. Soffre anche di problemi cardiaci, pressione alta e diabete, che richiedono tutti farmaci che non è in grado di ottenere. “È molto difficile vivere a Gaza. La nostra voce non viene ascoltata, mai. Perché?” lui chiede.

Hassouna ha dedicato la sua vita all’archeologia. Dal 1995 ha trascorso quasi un decennio lavorando agli scavi di Anthedon Port e per anni ha insegnato presso l’università locale. Tuttavia, dallo scoppio della guerra, la maggior parte dei siti storici su cui aveva lavorato sono stati distrutti, dice, e anche l’università, insieme alla sua casa, è stata bombardata e completamente distrutta.

Ciononostante Hassouna parla con resilienza del futuro e sta già pensando a ricostruire la sua città. “Abbiamo la documentazione per tutti gli edifici e possiamo ricostruirli com’erano”, afferma, ma aggiunge che saranno necessari sostegno e finanziamenti. “Il mio sogno è fare studi su come ricostruire questi siti ed edifici storici a Gaza perché questo è un grande lavoro”. È incerto sul futuro dei suoi studenti, ma spera di poter continuare a insegnare loro tramite Zoom come ha fatto durante i blocchi del Covid-19.

Suhaila Shaheen usa una macchina per il pane che ha salvato dal suo museo Per gentile concessione di Suhaila Shaheen

Suhaila Shaheen

Proprietaria del Museo Al Rafah e attivista umanitario e culturale

Il mondo di Suhaila Shaheen è regredito più di 70 anni nel passato. Lei e la sua famiglia perlustrano quotidianamente Rafah alla ricerca di beni essenziali come acqua pulita, farina, cibo e legna da ardere. Senza elettricità, ora usa la macchina in ferro per il pane azionata dal fuoco che una volta era esposta nel suo museo per preparare il cibo per la sua famiglia.

“È diventata prepotentemente parte del nostro sostentamento nel presente; siamo diventati come gente del deserto che vive una vita primitiva”, dice Shaheen a The Art Newspaper r da Rafah. “La nostra sofferenza quotidiana è una lotta per rimanere in vita”.

Shaheen, attivista con sede a Rafah e docente universitaria con tre dottorati in arte, educazione e tecnologia, ha trascorso metà della sua vita sognando di costruire un museo nella sua città natale. Quel sogno è finalmente diventato realtà nel dicembre 2022 quando ha aperto le porte al Museo di Al Rafah, con una collezione d’arte che comprendeva antichi manufatti bizantini e beduini.

Ma il suo sogno è andato in frantumi quando il museo è stato distrutto nell’ottobre dello scorso anno in un attacco missilistico, pochi giorni dopo l’inizio della guerra tra Israele e Hamas, e in un momento in cui Rafah era stata designata zona sicura dalle Forze di Difesa Israeliane (IDF). “Il museo è stato un faro di formazione e istruzione per tutti, soprattutto per le donne, per diffondere il messaggio della scienza, dell’arte, della cultura e del patrimonio”, afferma Shaheen. “Ma il sogno a cui avevo lavorato per più di 30 anni è andato perduto. Distrutto in pochi istanti.”

Ha cercato di salvare parti della sua collezione dalle macerie. “Continuo a cercare tra le macerie; forse troverò i resti del mio museo”, dice. Nonostante abbia sviluppato dolori al petto e asma dopo il bombardamento, la 61enne continua ad assistere gli sfollati in città. La sua ultima iniziativa è trovare un modo economicamente vantaggioso per realizzare tende per i bisognosi, che scarseggiano a causa della difficoltà di ottenerle dalle agenzie umanitarie e degli alti prezzi di mercato.

In mezzo al caos, Shaheen e i suoi parenti, composti da sette famiglie che ora vivono sotto lo stesso tetto, affrontano il compito di prendersi cura del benessere psicologico dei loro figli; i bombardamenti nelle vicinanze, dice, li hanno terrorizzati al punto che urinano e defecano involontariamente.

“È come un incubo di sofferenze, sangue e massacri per un popolo che sognava un giorno di avere una patria come tutte le altre”, dice, aggiungendo che non sa se dopo la guerra sarà in grado di lavorare nel campo della cultura e del patrimonio culturale. “Stiamo aspettando una tregua. Si spera che saranno d’accordo. Per Dio, la gente è stanca, la povera gente”.

Palazzo Al Pasha, l’unico museo gestito dal governo a Gaza Foto: Fadel Al Utol

Fadel Al Utol

Archeologo e specialista in restauro tecnico

Fadel Al Utol, padre di cinque figli, vive da mesi con la famiglia in una tenda a Rafah. “La vita a Rafah non è molto diversa da quella di altre zone della Striscia di Gaza”, afferma Al Utol. “Non c’è abbastanza cibo e, se lo si trova, è molto costoso perché gli agricoltori non riescono a procurarsi la verdura”.

Dopo che l’esercito israeliano ha ordinato ai civili di evacuare il sud, la popolazione di Rafah è aumentata da circa 250.000 a quasi 1,5 milioni di persone. Il 42enne stava lavorando in un cimitero romano di 2.000 anni nel nord-ovest della città di Gaza quando sono iniziati i bombardamenti, spingendolo a chiudere il sito e correre a casa, prima di partire per il suo lungo e insidioso viaggio verso Rafah.

Al Utol ha iniziato a collaborare con la Scuola francese di ricerca biblica e archeologica nel 1995 e, dal 2017, fa parte della forza lavoro di Intiqal 2030, il cui mandato è la protezione, conservazione e promozione dei siti archeologici a Gaza. La maggior parte dei siti su cui ha lavorato Al Utol sono stati distrutti durante questo conflitto. Includono la chiesa bizantina del V secolo a Jabaliya; il porto di Anthedon, inserito nella lista provvisoria del patrimonio dell’UNESCO; e il cimitero romano che fece chiudere.

“Francamente non ho pianto per la mia casa, che è stata bombardata, quanto per la distruzione della Moschea Omari [una moschea del VII secolo di origini filistee], del Palazzo del Pascià [una fortezza del XIII secolo e l’unico edificio di Gaza museo gestito dal governo] e Hamam Al Samra [un bagno termale del XV secolo con architettura di epoca mamelucca]”, afferma Al Utol. “Il mondo ha perso molto, perché la distruzione di questi siti culturali significa la distruzione di tutto ciò che dipende dalla tolleranza mondiale”.

Tra l’incessante ricerca di cibo nei mercati e l’assistenza agli altri membri della sua famiglia, anch’essi rifugiati a Rafah, dedica il suo tempo a sollevare lo spirito dei suoi figli, profondamente colpiti dalle scene strazianti della guerra. “Odio la violenza e ho cercato di tenerne completamente lontani i miei figli. Non ho permesso loro nemmeno di possedere una pistola di plastica o di guardare programmi televisivi violenti”, dice, aggiungendo che ora è impossibile proteggerli dal rumore degli spari e dei bombardamenti. “Stamattina mi sono svegliato al suono degli spari”, dice, raccontando un incidente angosciante in cui due famiglie vicine hanno fatto ricorso alla violenza per un sacco di farina.

Nella disperata attesa che la guerra finisca, Al Utol desidera ricostruire la sua vita da capo. Un maniaco del lavoro con una passione per l’archeologia, ansioso di valutare il danno inflitto ai siti del patrimonio che ha dedicato anni allo studio e alla protezione. Tuttavia, afferma che il futuro è molto incerto. “Penso solo a questo: quanto durerà questa guerra? Tornerò al mio lavoro di protezione delle antichità? Il sostegno finanziario per la protezione delle antichità continuerà o si interromperà a causa dell’entità della distruzione?”

Al Utol non ha risposte alle sue domande e conclude con un desiderio semplice ma profondo: “Spero che la guerra finisca presto”.

Ali

Studente dell’ultimo anno di storia e archeologia presso l’Università Islamica di Gaza

Ali ha trascorso l’estate del 2023 lavorando al progetto di archeologia marittima di Gaza gestito dall’Università di Southampton e dall’Università dell’Ulster in collaborazione con l’Università di Oxford, che descrive ripetutamente come “uno dei progetti più meravigliosi a cui ho partecipato in vita mia”. . Ali, che ha chiesto di essere identificato solo con il suo nome, aveva iniziato il suo ultimo anno all’Università islamica di Gaza studiando storia e archeologia quando iniziò la guerra.

La famiglia numerosa del ventunenne (sette fratelli più i suoi genitori) non è riuscita a trovare un posto sicuro a Rafah quando l’IDF ha inizialmente ordinato loro di lasciare la loro casa a Khan Younis a dicembre. La notte in cui l’esercito entrò in città fu una delle più terrificanti della sua vita: “Il rumore dell’artiglieria e dei bombardamenti aerei non si fermava”, dice. “Eravamo a letto… e ognuno di noi pensava che l’altro stesse dormendo, ma quella notte nessuno riuscì a dormire”, dice Ali. “Sentivo che la morte era molto vicina e inevitabile per noi. Ho recitato la Shahada [dichiarazione di fede prima della morte] mille volte credendo che sicuramente sarei morto”.

Il 5 dicembre la famiglia si è divisa e si è diretta a Rafah. Dopo aver portato sua madre e sua sorella minore a casa di un parente, dove ora 17 persone vivevano in un appartamento con una camera da letto, Ali e i suoi fratelli non sono riusciti a trovare riparo e quella notte sono stati costretti a dormire per strada sotto la pioggia. “Quel giorno ho sentito l’oppressione nel mio cuore, questa tristezza intensa…mi sono chiesto perché mi stava succedendo tutto questo? Cosa ho fatto per vedere tutto questo?”. I fratelli decisero di dividersi e di trovare rifugio in luoghi diversi. Ali alloggia con un amico in una stanza con dieci persone. Descrive le terribili condizioni di vita: “L’acqua è completamente interrotta, quindi non facciamo il bagno per due settimane o più”, dice.

Senza la sua università non è sicuro di cosa gli riservi il futuro. “Il nostro destino è sconosciuto a tutti”, dice. “Il mio sogno era completare i miei ulteriori studi in un paese europeo. Ho sognato Parigi, la Gran Bretagna o il Canada, perché il campo dell’archeologia in questi paesi è molto, molto forte. Ma ora il mio sogno è andato in frantumi e svanito”.

Ma Ali non si è arreso. Sta cercando di fuggire in Egitto, ma il processo è lungo e costoso. Sta aspettando che i suoi familiari in Egitto creino una pagina GoFundMe per raccogliere i soldi di cui ha disperatamente bisogno per mettersi in salvo. “Voglio che il mio futuro sia speciale”, dice. “Voglio imparare e completare la mia formazione all’estero, innovare ed eccellere nel mio campo di lavoro, per poi ritornare e preservare il patrimonio del mio Paese.”

Al momento della pubblicazione, Ali è arrivato in Egitto, lasciando tutta la sua famiglia verso un destino incerto a Rafah. “Mi sento come se li avessi abbandonati”, ha detto a The Art Newspaper dall’Egitto.

Un amico nel campo dell’archeologia nel Regno Unito sta cercando di raccogliere fondi per mettere in salvo il resto della famiglia di Ali in Egitto. Per ulteriori informazioni su come aiutare Ali puoi contattare l’autore o il suo amico residente nel Regno Unito all’indirizzo andreougm@gmail.com

Museo Al Mat’haf, allestito da Jawdat KhoudaryFoto: Jawdat Khoudary

Jawdat Khoudary

Proprietario di un’impresa di costruzioni, collezionista di antichità e proprietario del Museo Al Mat’haf

Jawdat Khoudary ha trascorso molti anni collezionando antichità e preservando il patrimonio. Nel 2008 il magnate dell’edilizia, con l’accordo delle autorità palestinesi, ha fondato il Museo Al Mat’haf in un hotel con lo stesso nome, sulla costa nel nord di Gaza City. Khoudary afferma che la motivazione dietro l’apertura di quello che è stato descritto come il primo museo archeologico di Gaza era semplicemente quella di preservare i manufatti in assenza di qualsiasi governo ufficiale. La collezione del museo comprendeva colonne bizantine, resti di barche romane, iscrizioni in marmo di periodo bizantino e islamico, ceramiche dell’età del bronzo e decorazioni in marmo mamelucche e ottomane.

L’intensità degli attacchi israeliani nel nord di Gaza ha costretto Khoudary a lasciare la sua terra natale per l’Egitto pochi giorni dopo lo scoppio della guerra. A causa dell’ubicazione del museo, che si trovava nella zona dell’operazione di invasione di terra dell’IDF, nessuno poteva raggiungerlo fino all’inizio di febbraio, quando l’esercito si ritirò dall’area. Le fotografie che ha ricevuto da un amico subito dopo mostravano che il suo museo e il suo hotel erano stati distrutti.

Anche la sua casa, che apparteneva alla sua famiglia dal 1960 e si trovava a circa 3 km dal museo, aveva subito danni e il suo giardino meticolosamente coltivato, un lavoro d’amore durato 30 anni, era stato demolito.

Khoudary afferma che dal museo e dal suo ufficio mancano manufatti preziosi e che anche il museo è stato bruciato; le proprietà si trovavano in un’area che era stata occupata dall’IDF. “Mi hanno spezzato il cuore”, dice. Khoudary ha incaricato i suoi amici sul posto di mettere in sicurezza il sito, preservandolo come prova una volta finita la guerra.

Non è un uomo che si arrende facilmente, Khoudary dice che sta aspettando un cessate il fuoco per poter tornare e iniziare la ricostruzione. “Sono pieno di sogni”, dice. “Anche se hanno distrutto Gaza, devo mantenere le mie speranze e i miei sogni per costruire la nostra città in un modo migliore e più avanzato”.

Traduzione a cura di alessandra mecozzi

PalestinaCeL

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