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Sono un medico che è andato a Gaza. Ciò che ho visto è stato straziante

In due settimane ho visto casi di gravi ustioni, ossa esposte e ferite da arma da fuoco alla testa. Le condizioni umanitarie sono inimmaginabili, scrive Abdo Algendy.

Abdalrahman Algendy

Abdo Algendy 22 marzo 2024

La guerra di Israele a Gaza ha fatto crollare il sistema sanitario, con poche forniture mediche e aiuti per curare i feriti. [Getty]

Sono andato in uno dei pochi ospedali funzionanti rimasti a Gaza, l’Ospedale Europeo di Khan Younis, come parte di una missione medica con la PAMA, l’Associazione Medica Palestinese Americana.

Come anestesista del Midwest, sapevo che la situazione negli ospedali era disastrosa . La guerra di Israele, che ha ucciso più di 32.000 palestinesi e ne ha feriti almeno 73.000, ha fatto crollare il sistema sanitario di Gaza . 

Ecco perché quando l’organizzazione ha lanciato un appello ad anestesisti e chirurghi, non ho esitato a candidarmi.

L’ospedale dispone di 220 posti letto per i pazienti. C’erano 30.000 persone che vivevano dentro e intorno all’ospedale e cercavano rifugio in un luogo apparentemente sicuro, anche se la maggior parte degli ospedali era stata distrutta e presa di mira .

“I casi che abbiamo visto erano terribili. Abbiamo operato bambini, donne e giovani adulti che presentavano gravi ustioni, ferite da esplosioni e ferite da arma da fuoco alla testa, al torace e all’addome”

Le case di queste 30.000 persone erano state distrutte , avevano perso familiari e amici. Non hanno nessun altro posto dove andare.

Per mettere le cose in prospettiva, uno degli ospedali in cui lavoro qui negli Stati Uniti ha 315 letti. Vivo in un distretto che ha una popolazione di circa 5.000 persone. Immaginare che tutte queste persone e altre migliaia vivano nel campus ospedaliero in cui lavoro è inimmaginabile .

La gente dormiva ovunque . Sulle scale, in tutti i corridoi, ogni piccolo spazio vuoto che riuscivano a trovare, con lenzuola appese a corde e una casa improvvisata.

In qualsiasi ospedale in cui abbia mai lavorato, l’igiene e la pulizia sono della massima importanza. Guanti, sapone, acqua pulita, rifiuti svuotati e disinfettanti per le mani sono sempre accessibili, quindi i germi non si diffondono e non si verificano infezioni.

Ciò che ho visto a Gaza è stato straziante . I bagni erano approssimativi, la spazzatura traboccava e siamo stati costretti a riutilizzare le attrezzature mediche usa e getta a causa della disponibilità molto limitata. Mancavano attrezzature per la sala operatoria e teli sterili.

Per fortuna quando sono andato, la missione medica proprio davanti a me aveva portato farmaci antidolorifici. Ma con il numero totale di casi che abbiamo trattato al giorno, circa 30-40, chissà quanto durerà la fornitura.

Prima di ciò, eseguivano amputazioni e interventi chirurgici senza anestesia o farmaci antidolorifici, un dolore che nessuno dovrebbe sopportare .

I casi che abbiamo visto erano orrendi. Abbiamo operato bambini, donne e giovani adulti che presentavano gravi ustioni, ferite da esplosivo e ferite da arma da fuoco alla testa, al torace e all’addome. A causa della mancanza di risorse e del personale sopraffatto, la maggior parte di queste ferite erano infette e alcune contenevano vermi.

Il dottor Abdo Elgendy e colleghi in missione medica a GazaIl dottor Abdo Elgendy e colleghi in missione medica a Gaza [TNA/Abdo Algendy]

Abbiamo trattato pazienti con lembi di carne morti, ossa esposte, gravi lesioni cerebrali traumatiche con materia cerebrale all’esterno del cranio.

Le unità di terapia intensiva sono una trappola mortale e l’epatite A è un’epidemia. La quantità di colpi alla testa che abbiamo visto è stata sconcertante, anche su bambini.

Ho lavorato su numerosi casi con globi oculari rotti a causa di schegge di ferite esplosive. Migliaia di persone sono ormai permanentemente cieche e disabili, tra cui bambini, donne, giovani adulti e anziani.

L’odore e la vista del sangue erano ovunque.

“I veri eroi sono gli operatori sanitari di Gaza che lavorano instancabilmente da ottobre”

Anche se eravamo nel sud di Gaza, e la situazione nel nord di Gaza era molto peggiore, soprattutto per quanto riguarda la malnutrizione, abbiamo ancora riscontrato casi di bambini e pazienti sottopeso a causa della mancanza di cibo . Con Israele che bloccava gli aiuti umanitari, il cibo scarseggiava e i prezzi erano 20-30 volte più alti del solito.

A parte la mancanza di cibo, attrezzature e strumenti medici limitati, condizioni antigeniche e ospedale sovraffollato, nessuno sapeva se sarebbero riusciti a sopravvivere entro la mattina. Ci furono continue esplosioni giorno e notte, con intense esplosioni di notte.

Una notte il team di operatori sanitari nella stanza in cui dormivamo si è svegliato per un’esplosione avvenuta a pochi metri dall’ospedale. Eravamo a circa 4 chilometri dalle esplosioni più intense.

Un caso che non dimenticherò mai è stato quello di un uomo rimasto bloccato sotto le macerie per otto giorni. È sopravvissuto, ma è entrato con la faccia divisa a metà. I chirurghi plastici ci hanno lavorato per giorni e, nonostante avesse perso la vista, è sopravvissuto.

Ad un certo punto, quando è rimasto bloccato sotto le macerie per otto giorni, ha detto di aver visto i soldati israeliani che cercavano qualcuno ancora vivo per sparargli. Si è comportato da morto, ha pregato ed è uscito vivo. Ma il trauma che ha subito rimarrà impresso nella sua mente per sempre.

Alcune persone mi dicono che sono un eroe per essere andato a Gaza, rischiando la vita. Non sono d’accordo.

I veri eroi sono gli operatori sanitari di Gaza che lavorano instancabilmente da ottobre, la maggior parte dei quali fa volontariato perché non viene pagato il loro stipendio. Sono oberati di lavoro e stanchi a causa dei continui interventi chirurgici e delle cure.

Sono molto grato di aver prestato servizio per due settimane e di aver incoraggiato chiunque nel campo medico ad andare, per dare un po’ di sollievo agli operatori sanitari di Gaza presenti lì e portare o donare forniture mediche.

Invito inoltre i miei colleghi medici empatici a parlare apertamente contro gli attacchi prolungati di Israele contro i civili di Gaza.

Siamo entrati nel campo medico per non nuocere e per prenderci cura dei nostri simili. Il blocco decennale su Gaza ha reso quasi impossibile la costruzione di un’infrastruttura sanitaria sostenibile e le politiche discriminatorie hanno debilitato l’assistenza, la salute mentale, la salute delle donne, la disabilità, la gestione delle malattie croniche, la chirurgia e la salute pubblica.

Abdo Algendy, MD, è un anestesista dell’Ohio. 

Hai domande o commenti? Scrivici a: editorial-english@newarab.com

Le opinioni espresse in questo articolo rimangono quelle dell’autore e non rappresentano necessariamente quelle di The New Arab, del suo comitato editoriale o dello staff.

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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