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I palestinesi temono una “morte lenta” mentre la fame e la sete si diffondono a Gaza

L’assalto di Israele ha creato una grave crisi alimentare e idrica, con panifici, negozi e autorità locali incapaci di soddisfare i bisogni minimi della popolazione.

Di Mahmoud Mushtaha 14 novembre 2023

Giovani palestinesi aspettano un pasto caldo preparato dai volontari, a Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 10 novembre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Con l’offensiva militare su larga scala di Israele sulla Striscia di Gaza che entra nel suo secondo mese, i palestinesi in tutto il territorio assediato soffrono di un’allarmante crisi alimentare e idrica. Molti residenti temono che Israele stia attivamente utilizzando la fame come arma di guerra e punizione collettiva in seguito all’attacco del 7 ottobre .

Nonostante le dichiarazioni di funzionari israeliani e stranieri secondo cui una parte degli aiuti umanitari sarebbe stata autorizzata a Gaza, i pochi convogli entrati dall’Egitto attraverso il valico di Rafah nel sud hanno a malapena contribuito ad alleviare la crisi alimentare nella Striscia. Il valico Karem Abu Salem/Kerem Shalom, il principale checkpoint commerciale di Israele, è rimasto completamente chiuso.

Prima dello scoppio della guerra, secondo un funzionario del Ministero dell’Economia palestinese, si stima che ogni giorno entrassero a Gaza circa 500 camion carichi di rifornimenti. Nell’ultimo mese, con le chiusure prolungate in mezzo all’ intensificazione degli assedi e degli assalti, quel numero si è ridotto a soli 20 camion al giorno, ha detto il funzionario. E insieme alla mancanza di carburante e alla minaccia di viaggi pericolosi a causa dei bombardamenti, è diventato quasi impossibile trasportare beni di prima necessità attraverso il territorio.

La conseguente carenza di cibo ha causato la formazione di enormi code fuori dalle panetterie sopravvissute, come la panetteria Ajour nel quartiere Al-Tuffah di Gaza City, nella parte settentrionale della Striscia. “Sto aspettando qui dalle 3 del mattino”, mi ha detto Marwan Al-Shawa, 56 anni. “Io e i miei figli siamo venuti a prendere abbastanza pane per la nostra famiglia. La razione giornaliera per ogni persona non è sufficiente per la colazione di una piccola famiglia. Ora anche una piccola casa è piena di famiglie sfollate, che necessitano del doppio della quantità di cibo consentita. A volte aspetto cinque ore il mio turno, a volte quando arrivo lì hanno già finito il pane.

Palestinesi in fila per prendere una pagnotta dal panificio durante la guerra israeliana a Gaza e la chiusura dei valichi, nella città di Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 29 ottobre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Un’analisi dei dati delle Nazioni Unite condotta dall’organizzazione umanitaria internazionale Oxfam ha rivelato che solo il 2% delle scorte di cibo che dovevano essere consegnate a Gaza dall’inizio della guerra, quando Israele ha ulteriormente inasprito il suo blocco durato 16 anni, è effettivamente arrivato nella Striscia. In quanto tale, l’assedio sta effettivamente facendo morire di fame 2,2 milioni di persone.

Allo stesso modo Euro-Med Human Rights Monitor ha riferito che procurarsi il pane a Gaza è diventata una sfida esistenziale, soprattutto perché l’unico mulino della Striscia non può macinare abbastanza grano a causa della mancanza di elettricità. Dal 7 ottobre, almeno 11 panifici palestinesi sono stati bombardati e distrutti, e quelli rimasti in funzione si trovano ad affrontare la carenza di carburante e farina.

“Mi vergogno di camminare per le strade con pane, acqua o cibo”, ha detto Hamza Salha, 22 anni, di Gaza City. “Ieri camminavo con qualche pagnotta; Dio sa che li ho presi dopo una lunga lotta. Una donna anziana mi vide e implorò: “Per favore, dammi il pane per i miei figli”. Giuro che non mangio niente da due giorni.’ Se questa situazione continua anche solo per un’altra settimana, dovremo mangiare le foglie degli alberi”.

I supermercati sono vuoti di merci a causa della guerra israeliana a Gaza, che ha portato alla chiusura dei valichi commerciali e al mancato ingresso di generi alimentari di base, nella città di Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, 5 novembre 2023. (Abed Rahim Khatib/ Flash90)

“La paura degli attacchi aerei è diventata secondaria”

I residenti di Gaza si trovano ad affrontare sfide simili nel tentativo di procurarsi l’acqua, sia per bere che per altri bisogni primari. “Non c’è acqua che possa essere pompata nelle condutture, o prelevata dai pozzi, o distribuita alle famiglie”, ha detto ai media Saeb Laqan, un funzionario del comune di Khan Younis. “Stiamo affrontando una catastrofe umanitaria se il mondo non interviene”.

Basel, residente palestinese e padre di famiglia, ha fatto eco a questo crescente pericolo. “Ottenere un litro di acqua potabile sta diventando impossibile”, ha detto. “Ogni giorno soffriamo e lottiamo per sopravvivere. Sto lottando per i miei figli.

“La vita a Gaza è diventata divisa in code per il pane e l’acqua”, ha continuato Basel. “Tutto ciò di cui hai bisogno è in coda. Anche per avere l’acqua non potabile devi aspettare e chiamare qualche giorno prima il distributore dell’acqua e a volte non ti rispondono”.

A soffrire particolarmente dei disastri sono le famiglie sfollate a causa della guerra. “Abbiamo bambini che non possono sopportare queste condizioni”, ha detto una madre sfollata nella scuola Al-Bahrain nel quartiere di Tel al-Hawa a Gaza City, che ha chiesto di rimanere anonima. “Per più di dieci giorni non ho potuto dare il latte a mio figlio e la maggior parte degli aiuti umanitari sono destinati solo alla popolazione del sud. Non so di cosa preoccuparmi di più: la mia casa, i miei figli o me stessa.

Palestinesi in fila per prendere una pagnotta dal panificio durante la guerra israeliana a Gaza e la chiusura dei valichi, nella città di Rafah, nel sud della Striscia di Gaza, il 29 ottobre 2023. (Abed Rahim Khatib/Flash90)

Younes Al-Halak, un residente di Gaza City che è stato sfollato nella città meridionale di Rafah, ha affermato che la situazione sia nel nord che nel sud è ingestibile. “Tutti i panifici di Gaza City sono attualmente chiusi, senza disponibilità di farina o verdure, e l’acqua è salata”, ha detto. “La gente fa affidamento su ciò che resta del riso. Con lo sfollamento dei residenti, la regione meridionale è ora alle prese con il sovraffollamento e l’incapacità di soddisfare i bisogni delle persone.

La situazione nel sud, continua Al-Halak, “è terrificante. Non ci sono supermercati o negozi aperti né prodotti alimentari. Ci sono alcune verdure disponibili, ma sono scarse e finiranno nei prossimi giorni”.

In effetti, la campagna militare di Israele sta distruggendo ogni aspetto della vita quotidiana a Gaza, comprese le infrastrutture, l’economia, l’agricoltura e le catene di approvvigionamento. Sommersi da una crisi senza fine, i palestinesi stanno lottando per sopravvivere, oltre a sopportare continui attacchi aerei , un sistema sanitario al collasso e nessuna zona sicura in cui rifugiarsi. Almeno 11.000 palestinesi a Gaza, tra cui 4.600 bambini , sono già stati uccisi finora nell’ultimo mese e altre migliaia sono rimaste ferite. E senza l’accesso ai beni di prima necessità, la vita di innumerevoli altri bambini e famiglie è in pericolo.

“Tutto quello che temo ora è vedere i miei figli morire di fame e di sete”, ha detto un palestinese residente nel quartiere Sheja’iya di Gaza City. “La paura degli attacchi aerei israeliani è diventata secondaria per noi. Vorrei che io e i miei figli potessimo essere colpiti da un attacco aereo invece che morire lentamente per mancanza di cibo. Almeno se venissimo colpiti da un aereo, non piangerei i miei figli e morirei con loro. Ma ora, di fronte alla scarsità di cibo, temo il giorno in cui vedrò i miei figli morire di fame e non potrò salvarli”.

Traduzione a cura della redazione

Mahmoud Mushtaha è un giornalista freelance e attivista per i diritti umani con sede a Gaza.

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