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Hotel storico a Betlemme “una sfida” per l’imprenditrice cilena

MOHAMMED NAJIB 10 giugno 2023

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Kassis ha affermato che la creazione dell’hotel è stato uno dei progetti più gratificanti in cui sia mai stata coinvolta. (supplied)

Elizabeth Kassis ha trasformato la casa del padre palestinese in un hotel, quasi 80 anni dopo la sua emigrazione

  • “Voglio che tutti nella diaspora lavorino per la Palestina”, dice Kassis ad Arab News

RAMALLAH: L’imprenditrice cilena Elizabeth Kassis ha trasformato la sua casa ancestrale nella città vecchia di Betlemme in un hotel storico quasi 80 anni dopo che suo padre era emigrato in Cile.

Il Kassis Kassa Hotel è il primo hotel storico della Città Vecchia, che riflette sia l’architettura tradizionale della città che il suo legame di lunga data con il paese sudamericano.

Secondo quanto riferito, la comunità palestinese in Cile è la più antica al di fuori del mondo arabo, con circa mezzo milione di palestinesi che vi si sono trasferiti dalla metà del XIX secolo.


Kassis ha affermato che la creazione dell’hotel è stato uno dei progetti più gratificanti in cui sia mai stata coinvolta. (supplied)

L’hotel è stato ufficialmente aperto il 1 giugno e la prima prenotazione di gruppo è stata ricevuta l’8 giugno.

“È stato un progetto entusiasmante e stimolante che ha richiesto anni per essere realizzato”, ha detto ad Arab News Kassis, nato in Cile. “È ricco di storia culturale ed è stato accuratamente restaurato per preservare la sua bellezza originale e l’architettura tradizionale palestinese.”

Il progetto “contribuirà ad aumentare il livello dei servizi turistici in Palestina, in quanto è stato realizzato in collaborazione con il comune di Betlemme”, ha affermato Kassis.

“Penso che l’esperienza di essere ospite in una casa palestinese sia unica. Volevamo che gli ospiti avessero la piena esperienza di cosa significhi vivere in una casa palestinese con dei veri vicini”.

Il padre di Kassis ha visitato la Palestina nel 1999, alla ricerca di modi per rilanciare l’economia di Betlemme. Insieme a un gruppo di uomini d’affari palestinesi, ha realizzato una serie di piccoli progetti all’inizio del secolo. È tornato nel 2015 e ha acquistato la sua vecchia casa di famiglia. Il progetto di restauro è iniziato nel 2016, guidato dalla figlia.

Kassis ha affermato che la creazione dell’hotel è stato uno dei progetti più gratificanti in cui sia mai stata coinvolta. In Cile, ha gestito la fattoria della sua famiglia e allevato cavalli arabi e cileni. Ha lavorato anche come conduttrice televisiva ed è una talentuosa artista visiva che ha partecipato a numerose mostre, nonché co-fondatrice di una band chiamata Three Diaspora, che, ha spiegato, “rimodella vecchie canzoni arrivate in Cile con il primi immigrati palestinesi”. La band ha pubblicato diversi album registrati con musicisti dell’Edward Said National Conservatory of Music.

Kassis ha viaggiato molto, ma “si è ritrovata” in Palestina. “Voglio che tutti nella diaspora lavorino per la Palestina. Voglio che le persone sentano, annusino, mangino e vivano la Palestina. Questo è il mio dovere verso la Palestina”, ha detto.

L’ingegnere Raed Othman, che ha lavorato con Kassis al progetto, ha detto ad Arab News che Kassis ama Betlemme e il patrimonio palestinese in generale, e si è dedicata a promuoverla nel mondo.

Il sindaco di Betlemme, Hanna Hanania, ha detto ad Arab News che, attraverso il suo hotel e altri sforzi, Kassis sta “costruendo ponti” tra gli espatriati palestinesi e il loro patrimonio nazionale, in particolare le decine di migliaia di espatriati da Betlemme in Sud America.

Ha aggiunto che, come parte dei suoi tentativi di attrarre investitori in città, il comune prevede di sviluppare Al-Najma Street, dove si trova l’hotel.

“Il fatto che il Kassis Hotel si trovi su questa strada contribuirà a migliorare la nostra visione in merito all’attivazione della location”, ha affermato Hanania.

Fadi Qattan, co-fondatore del progetto Kassis, ha affermato che l’hotel promuove il patrimonio e la cultura palestinese attraverso il suo cibo e la sua “bellissima posizione”, aggiungendo che sperava che i giornalisti visitassero l’hotel e scrivessero sul cibo palestinese per “promuovere un’immagine accurata di la vita e il patrimonio dei palestinesi”.

Ha continuato: “L’hotel è il primo progetto interamente di proprietà di una famiglia palestinese espatriata, che incoraggerà le famiglie palestinesi espatriate a tornare e investire a Betlemme”.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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