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Colazione senza Za’atar!

Di Yara Dahdal

Cicogna bianca occidentale e aquilone nero durante la stagione migratoria. La Palestina si trova sulla seconda rotta migratoria più importante del mondo ed è considerata un collo di bottiglia per gli uccelli migratori in volo durante le stagioni migratorie primaverili e autunnali.

Come ambientalista, mi sento molto fortunata a vivere in Palestina. La nostra regione è benedetta da una ricca biodiversità, che può essere attribuita alla sua posizione particolare, nonché alle sue diverse zone biogeografiche e alla sua topografia. Tuttavia, combattere le conseguenze dei cambiamenti climatici in tutto il mondo è uno dei problemi più impegnativi della storia moderna e la Palestina non fa eccezione. Se sei scettico sulla realtà del cambiamento climatico e sui suoi effetti negativi sulle nostre vite, chiedi ai nostri anziani palestinesi se ricordano tali condizioni meteorologiche estreme (alte e basse temperature medie, inondazioni, ondate di calore, siccità, tempeste di sabbia, ecc.) nei loro primi giorni! Si può sostenere che eventi meteorologici estremi si siano verificati sin dal diluvio ai tempi di Noè, ma la frequenza e la gravità di questi eventi aumentano la complessità della questione.

La salvia selvatica, un’importante pianta medicinale in Palestina, sta diventando un prodotto scarso a causa della raccolta e dello sradicamento eccessivi.

Sebbene l’impronta di carbonio palestinese (la quantità di gas serra prodotti) sia molto bassa, gli scienziati definiscono comunque la zona del Mediterraneo orientale come un hotspot climatico. La regione si sta riscaldando molto più velocemente di qualsiasi altra regione abitata. Una valutazione aggiornata degli impatti dei cambiamenti climatici in Medio Oriente è stata recentemente pubblicata in un documento di recensione scritto da scienziati, me compresa, di nove diversi paesi della regione. La recensione ( The Journal of Geophysics) ha concluso che si prevede che un aumento di 0,45°C ogni decennio continuerà, a meno che non si verifichi una pesante diminuzione delle emissioni globali. Inoltre, la recensione mette in guardia sul pericolo causato dagli eventi meteorologici estremi e dai loro impatti dirompenti. Si prevede che tutti questi cambiamenti avranno un grave impatto sulle risorse idriche, sull’agricoltura, sulla salute, sugli ecosistemi, sulla biodiversità e sugli incendi boschivi. La domanda allora diventa: cosa accadrebbe alla nostra ricchezza naturale se la situazione attuale persistesse?

Ghianda della quercia del monte Tabor, una specie rara in Palestina.

È evidente che il cambiamento climatico sta alterando i regimi di temperatura e precipitazioni (tempi, intensità e durata), che sono le due principali componenti che incidono sulla biodiversità. La diminuzione complessiva delle precipitazioni, unita a brevi periodi di forti precipitazioni, minaccia le risorse di acqua dolce che sono vitali per gli ecosistemi e i loro costituenti. L’aumento della temperatura media sta causando stress a diverse specie viventi, spingendole o verso un percorso di adattamento molto veloce rispetto alle nuove condizioni climatiche o verso una diminuzione della loro popolazione, rendendole rare, fino alla possibile estinzione.

All’orizzonte si vedono sia habitat di transizione che desertici. L’immagine è presa da Betlemme orientale.

Il cambiamento climatico colpisce ogni ecosistema in modo diverso. Ad esempio, le specie che vivono nelle aree desertiche (ecosistemi fragili) sopravvivono già in condizioni fisiche estreme. Ogni ulteriore diminuzione delle precipitazioni comporterà l’essiccamento delle piante legnose locali, che influenzerebbe negativamente la dinamica dell’intero ecosistema. I crescenti periodi di siccità nel bioma mediterraneo stanno portando all’essiccazione di diverse specie di querce, come la quercia del Monte Tabor, che è già scarsa in Cisgiordania. Inoltre, la frequenza degli incendi è in aumento, provocando un cambiamento nella struttura della comunità vegetale e dell’ecosistema. Le zone biogeografiche di transizione (dal Mediterraneo al deserto) dovrebbero essere altamente suscettibili ai cambiamenti climatici, causando una vera minaccia per la ricca diversità e composizione delle specie. Erbe, piante medicinali,Za’atar falasteeni , salvia, akkoub e molte altre specie popolari, che sono legate alla nostra cucina e al patrimonio naturale, soffrono per essere state raccolte in modo eccessivo e sradicate dalla natura, nonché per le conseguenze dei cambiamenti climatici. Questo potrebbe portare alla colazione senza za’atar per le prossime generazioni. Riesci a immaginare una colazione senza za’atar ?

Una ghianda immatura della quercia del Monte Tabor.
Za’atar in natura, l’erba profondamente radicata nella cucina e nel patrimonio culturale palestinese.
L’Akkoub, una pianta deliziosa con proprietà medicinali, è un elemento significativo dell’identità e del patrimonio palestinese. I suoi semi maturi sono un’importante fonte di cibo per alcune specie di uccelli minacciate come il cardellino europeo.
Il deserto di Gerusalemme (deserecosistema) e il Mar Morto, visti dal distretto di Betlemme, entrambi minacciati dalle conseguenze del cambiamento climatico.

L’aumento delle temperature causato dai cambiamenti climatici sta cambiando i tempi del ciclo di vita delle specie di uccelli migratori. Inoltre, il cambiamento climatico sta provocando il riscaldamento del Mediterraneo, portando a un calo della popolazione delle specie termicamente sensibili. Infine, il cambiamento climatico aprirà le porte alle specie invasive (terrestri e acquatiche) per prosperare e avere un impatto negativo sulla biodiversità, l’agricoltura, la salute e la realtà socioeconomica.

Quercia del monte Tabor. Circa 50 di questi alberi attualmente prosperano in Cisgiordania.

Il cambiamento climatico è solo una parte dell’equazione pessimistica. A ciò si aggiungono l’urbanizzazione, la frammentazione dell’habitat, l’uso insostenibile delle risorse, l’inquinamento, il pascolo eccessivo, il prelievo eccessivo e le restrizioni di accesso imposte dalle forze di occupazione israeliane alla maggior parte delle nostre aree chiave di biodiversità, riserve naturali e spazi aperti.

Una vista panoramica dell’ecosistema desertico che circonda Wadi al-Qelt. All’orizzonte si vede la città di Gerico.

Negli ultimi dieci anni circa, quasi tutti i documenti ufficiali o gli studi di ricerca scientifica nel campo della biodiversità includevano il “cambiamento climatico” come una delle principali minacce alla biodiversità in Palestina. Tuttavia, la ricerca sui livelli di taxon e specie non porta a nulla. Questa situazione non può persistere. È necessario investire più in ricerca per comprendere meglio l’impatto dei cambiamenti climatici, in particolare sulle specie endemiche, quasi endemiche, minacciate e in via di estinzione. Ciò creerà le basi giuste per una corretta gestione, adattamento climatico e programmi di resilienza per proteggere la nostra ricchezza naturale.

Foto di Aricle di Anton Khalilieh.

 Yara Dahdal è attualmente project manager presso Nature Palestine Society, è un membro attivo della Scientific Basis Task Force presso il Cyprus Institute’s East-Mediterranean and Middle East Climate and Atmosphere Research Center. Può essere contattata a yara@naturepalestine.org.

PalestinaCeL

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