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‘Non posso sopportare questo dolore’: l’assedio di Gaza ha un terribile costo per le persone con disabilità

Con i medicinali che scarseggiano, interruzioni di corrente e pezzi di ricambio per scooter elettrici e sedie a rotelle sempre più inaccessibili, le persone disabili a Gaza stanno subendo sofferenze inimmaginabili

Nidal e Ashraf Hillis

Ashraf Hillis e suo figlio, Nidal, che ha una paralisi alla gamba sinistra e le cui condizioni stanno peggiorando (MEE/Mohammed al-Hajjar)

Di

Ahmed Al-Sammak inGaza, Palestina occupata

Data di pubblicazione: 17 luglio 2022

Nidal Hillis, 33 anni, stava aspettando che suo padre lo portasse in bagno. Quando Ashraf, 55 anni, è arrivato dalla moschea dopo aver pregato, ha messo Nidal sulla sua sedia a rotelle e lo ha spinto in bagno.

Sin dalla nascita, Nidal ha avuto una paralisi alla gamba sinistra, dove di recente si sono diffuse piaghe da decubito. 

“Tutti i miei vicini mi sentono urlare di dolore ogni giorno”

– Nidal Hillis

Le sue condizioni sono gradualmente peggiorate dopo che 10 anni fa si è rotto la rotula in seguito a una caduta dalla sedia a rotelle.

“Le piaghe da decubito si sono diffuse nella gamba. Causano un dolore insopportabile. I medici di Gaza non avranno nulla da poter fare con me”, ha detto Nidal, sdraiato su un divano verde logoro. “Non posso sopportare il dolore. Tutti i miei vicini mi sentono urlare di dolore ogni singolo giorno.”

Affinché Nidal possa sottoporsi a un intervento chirurgico di sostituzione del ginocchio presso l’ospedale al-Makassed di Gerusalemme, lui e suo padre hanno presentato domanda all’Autorità generale palestinese degli affari civili cinque volte dall’agosto 2021.

Ashraf passa attraverso infinite scartoffie nel tentativo di farsi curare suo figlio, Nidal
Ashraf ordina infinite scartoffie nel tentativo di farsi curare suo figlio Nidal (MEE/Mohammed al-Hajjar)

Tuttavia, le procedure sanitarie sono state ritardate quattro volte da Israele , come accade con quasi la metà dei pazienti di Gaza, che subiscono ritardi e divieti di accesso alla Cisgiordania, a Gerusalemme o agli ospedali israeliani con pretesti di sicurezza, sebbene l’Autorità Palestinese copra tutti i costi.

Le misure fanno parte del soffocante assedio di Israele alla Striscia di Gaza, che è giunta al suo 15° anno .

Il blocco terrestre, marittimo e aereo è stato imposto dopo che Hamas ha vinto le elezioni legislative nel 2006. Ha devastato la vita sociale ed economica nell’enclave costiera e le severe restrizioni alla circolazione di persone e merci hanno lasciato due milioni di palestinesi a vivere in un ambiente da prigione a cielo aperto.

Secondo un rapporto mensile dell’Organizzazione Mondiale della Sanità ad aprile, Israele ha approvato solo il 57% dei permessi di ingresso per i pazienti di Gaza. Gruppi internazionali per i diritti umani e meccanismi delle Nazioni Unite hanno caratterizzato l’assedio come una punizione collettiva illegale .

“Riceviamo un messaggio un giorno prima della nomina dall’Autorità per gli Affari Civili che dice che la nostra domanda è allo studio – sotto controllo di sicurezza – anche se ho lavorato in Israele per più di un decennio”, ha detto Ashraf, padre di sette figli, sei di loro disoccupati.

«Non posso permettermi la sua cura. Quindi gli do sempre antidolorifici per alleviare la sua sofferenza’

– Ashraf Hillis

“L’alternativa è andare in Egitto, ma non posso permettermi le spese perché ho bisogno di almeno 2.000 dollari. La cosa peggiore è il viaggio di 12 ore al Cairo e il viaggio di ritorno di tre giorni a Gaza, a causa delle operazioni militari egiziane nel deserto del Sinai. Come potrà sopportarlo mio figlio?”

Il padre, la cui principale fonte di reddito sono i sussidi per l’assistenza del Ministero degli Affari Sociali, ha bisogno di fino a $ 100 per le cure di Nadal ogni mese.

I beneficiari del welfare dovrebbero ricevere da 700 a 1.800 shekel ($ 201- $ 518) ogni tre mesi. Ma sono stati pagati solo 400 shekel la scorsa settimana per la prima volta in più di un anno a causa della mancanza di fondi che fluiscono dall’UE all’Autorità Palestinese (AP).

Da quando è stata fondata nel 1993, l’AP ha fatto molto affidamento sugli aiuti esteri per pagare gli stipendi dei suoi dipendenti e pompare denaro nell’economia.

Tuttavia, negli ultimi anni, Stati  Uniti ,  Regno Unito e UE hanno utilizzato queste donazioni per spingere l’Autorità Palestinese verso un compromesso politico con Israele.

Il disavanzo di bilancio dell’Autorità Palestinese per il 2021 ha raggiunto $ 1,26 miliardi, mentre un “minimo record” di $ 317 milioni è stato ricevuto in aiuti esteri, ha affermato la Banca mondiale a maggio.

Interruzioni di corrente

Fedaa al-Rifi, 33 anni, soffre di emiplegia, una condizione causata da un danno cerebrale che porta alla paralisi su un lato del corpo, e ittiosi volgare, una malattia della pelle. Ha bisogno di un condizionatore e di un materasso ad aria, ma a causa delle interruzioni elettriche quotidiane, che durano dalle 8 alle 16 ore, e della situazione finanziaria della sua famiglia, non può averli.

“Non possiamo permetterci un condizionatore, quindi ho un ventilatore. Ma non abbiamo un’altra fonte di elettricità. Quando si interrompe, sudo e devo grattarmi la pelle. Poi la pelle sanguina”, ha detto Rifi.

“Durante le interruzioni dormo per terra senza materasso. Nonostante sia doloroso per la schiena, dormire in questo modo è meglio che sanguinare a causa del caldo”.

Feda??  soffre di una malattia della pelle chiamata ittiosi volgare
Fedaa al-Rifi soffre di un disturbo della pelle chiamato ittiosi volgare. ‘Quando la corrente si interrompe, sudo e devo prudere la pelle. Poi la mia pelle sanguina.’ (MEE/Mohammed al-Hajjar)

La crisi dell’elettricità colpisce gravemente le persone con disabilità, poiché significa che non c’è corrente per gli ascensori o per la ricarica delle batterie delle sedie a rotelle elettriche e dei materassi ad aria, tra le altre cose. 

“La batteria del mio scooter elettrico ha bisogno di quattro ore per caricarsi completamente. Il problema è che vado a dormire presto, l’elettricità torna alle 22:00 tre o quattro giorni alla settimana e si interrompe alle 6:00, prima di svegliarmi”, Rifi dice.

“Poiché non posso caricare il mio scooter e quindi uscire di casa, spesso devo disdire i miei appuntamenti”.

Il tasso di povertà a Gaza è del 53% e le medicine di cui ha bisogno Rifi, che costano fino a 200 dollari al mese, sono troppo costose per permettersele suo padre, Mohammed, 56 anni.

“Tutto il suo corpo dovrebbe essere ricoperto di creme tre volte al giorno, soprattutto quando le interruzioni di corrente le fanno iniziare a sudare”, ha detto Mohammed, un tecnico elettrico e padre di 10 figli.

“A volte non riusciamo a trovare le sue medicine a Gaza, quindi dobbiamo comprare delle alternative, che non sono efficaci. Ma non soffre tanto della mancanza di medicine quanto delle interruzioni di corrente”.

Prezzo vertiginoso dei pezzi di ricambio

Human Rights Watch ha pubblicato un rapporto nel 2020 in cui affermava che un decennio di restrizioni israeliane ha “privato le persone con disabilità a Gaza della loro libertà di movimento, nonché dell’accesso ai dispositivi, all’elettricità e alla tecnologia di cui hanno bisogno per comunicare o lasciare le loro case”.

Mohammed Amrin, 33 anni, padre di tre figli, ha una paralisi cerebrale e dipende completamente dal suo scooter elettrico.

A causa dell’assedio, il prezzo dei pezzi di ricambio per scooter e sedie a rotelle elettriche è aumentato vertiginosamente.

Mohammed Amrin al mercato
Mohammed Amrin ha una paralisi cerebrale e, con il suo scooter elettrico rotto, deve camminare 50 minuti ogni giorno con le stampelle per arrivare al suo lavoro al mercato (MEE/Mohammed al-Hajjar)

“Il mio scooter è fuori servizio da più di un anno e non posso permettermi i 1.500 shekel [$ 432] che costerebbe ripararlo. Quindi, devo camminare con le stampelle per 50 minuti ogni giorno per trovare un tragitto economico”, ha detto Amrin, che ha un diploma in contabilità che non è mai stato in grado di utilizzare. 

“Ho uno stand in un mercato di strada e lavoro dalle 9:00 alle 22:00 per circa 25 shekel [$ 7,20] al giorno. Le tariffe dei taxi mi costano otto shekel al giorno. Se il prezzo dei pezzi di ricambio diventasse di nuovo accessibile, riparerei la mia sedia a rotelle e risparmierei gli otto shekel per la mia famiglia”.

Alcuni gruppi della società civile locale concedono alle persone con disabilità una nuova sedia a rotelle elettrica ogni due o tre anni, a seconda dei fondi. Le ONG includono la National Society for Rehabilitation, Balsam for Social Rehabilitation, Society of Physically Handicapped People e altre.

La maggior parte di loro è gestita da abitanti di Gaza, ma è finanziata da organizzazioni e paesi regionali e internazionali.

“Ho ricevuto il mio, che è fuori servizio, nel 2018. Quando ho chiesto se potevo averne uno nuovo, la società mi ha detto che non c’erano fondi”, ha detto Amrin.  

Situazione in peggioramento

Il 3%  dei 2,17 milioni di palestinesi a Gaza ha disabilità, secondo l’Ufficio centrale di statistica palestinese. 

La qualità dei pezzi di ricambio per sedie a rotelle elettriche e scooter per disabili è scarsa. Non sono sempre disponibili e i loro prezzi sono alti, ha affermato Ali al-Hindi, il proprietario di un’officina per sedie a rotelle elettriche.

Ali al-Hindi ripara uno scooter nella sua officina
Ali al-Hindi ripara uno scooter per disabili nella sua officina (MEE/Mohammed al-Hajjar)

“Il prezzo della scheda madre è di 1.500 shekel ($ 432) rispetto ai 600 shekel del 2012. Il prezzo medio di un caricabatterie è di 800 shekel ($ 231), rispetto ai $ 100 del 2012. L’anno scorso ho cercato di importare sedie a rotelle elettriche e scooter per disabili di seconda mano da Israele, che mi ha vietato di farlo. I prezzi sono triplicati e quadruplicati a causa dell’assedio”, ha detto Hindi.

“Dieci anni fa, realizzavo due o tre progetti al mese per le società locali per la manutenzione di sedie a rotelle e scooter elettrici. Ora ne faccio uno ogni due o tre mesi”. 

A causa del deterioramento della situazione, i donatori tendono a finanziare aiuti piuttosto che progetti di sviluppo, ha affermato Jamal al-Rozi, direttore della National Society for Rehabilitation. 

Un progetto di soccorso fornisce aiuti umanitari alle persone bisognose durante e dopo una crisi. Al contrario, i progetti di sviluppo mirano a generare una fonte di reddito per le persone con disabilità a lungo termine attraverso vari piccoli progetti economici.

“Deve esserci un intervento della comunità internazionale per rompere l’assedio di Gaza e consentire l’ingresso di tutte le attrezzature mediche alle persone con disabilità”

– Salah Abdel-Aty, esperto di diritti umani

“Oltre alla mancanza di pezzi di ricambio e agli effetti catastrofici delle interruzioni dell’elettricità sulle persone con disabilità, i fondi esteri sono stati drasticamente ridotti. Il fondo che la mia società ha ricevuto di recente è del 60% in meno rispetto a prima dell’assedio”, ha affermato.

“Purtroppo, l’anno scorso siamo stati costretti a terminare un progetto a lungo termine per 2.000 Gazani con disabilità a causa della mancanza di fondi”.

Secondo la Quarta Convenzione di Ginevra, negare l’accesso alle persone disabili agli ospedali in Cisgiordania e vietare le attrezzature mediche potrebbe costituire crimini di guerra, ha affermato Salah Abdel-Aty, esperto di diritti umani e direttore della Commissione internazionale per il sostegno ai diritti del popolo palestinese.

Deve esserci un intervento della comunità internazionale per rompere l’assedio di Gaza e per consentire l’ingresso di tutte le attrezzature e dispositivi medici alle persone con disabilità”, ha affermato Abdel-Aty.

Nidal ha un nuovo appuntamento l’8 agosto all’ospedale al-Makassed.

“Faccio appello a tutte le persone affinché mi aiutino ad ottenere la mia terapia”, ha detto.

“I medici mi hanno avvertito che se non mi curano la gamba, mi verrà la cancrena e potrebbe essere necessario amputarmi la gamba. Vi prego, non voglio questo!”.

traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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