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“La pace con i palestinesi è possibile”: incontro con l’ultimo ottimista di Israele

Uri Ashi in piedi sul ponte Hahalakha, Tel Aviv, accanto alla sua bambola colomba gigante il mese scorso.

Uri Ashi sta su un ponte di Tel Aviv ogni venerdì pomeriggio, cercando di convincere passanti e automobilisti che la pace con i palestinesi è ancora possibile. Ora esce un suo nuovo libro sull’argomento

Iddo Schejter 13 gennaio 2022 per Haaretz

In qualsiasi venerdì pomeriggio, un uomo e la sua gigantesca colomba con le stampelle possono essere visti su un ponte di Tel Aviv in bilico sopra la trafficata autostrada Ayalon, cercando di convincere chiunque sia disposto ad ascoltare che la soluzione dei due stati è ancora realizzabile.

Uri Ashi, 45 anni, è illustratore e animatore di professione, anche se dice che negli ultimi anni è diventato anche autore e ricercatore. Nel 2015, ha iniziato a stare con la gigantesca bambola colomba handicappata sul ponte Hahalakha, insieme a un cartello ebraico che diceva “La pace con i palestinesi è possibile”. Il cartello richiama la versione “TL; DR” del suo libro “Hatikva: The Illustrated Guide to Solving the Israeli-Palestinian Conflict”, che è stato pubblicato in ebraico l’anno scorso.

L’attivismo di Ashi è iniziato dopo aver seguito un corso sulla storia del conflitto israelo-palestinese tenuto dal dottor Shaul Arieli, un colonnello in pensione che faceva anche parte di diverse squadre di negoziatori israeliani durante le passate tornate di colloqui di pace con i palestinesi. Nonostante si considerasse già ben informato sulla questione, il corso ha capovolto la visione del mondo dell’illustratore.

Dice che Arieli gli ha dimostrato come, sebbene i precedenti cicli di negoziati siano andati in pezzi, sono stati raggiunti compromessi sulle questioni centrali del conflitto e che tutto ciò che restava da fare era scrivere i dettagli finali e far firmare un accordo. Ashi è stato sorpreso di apprendere che già nel 1988 i palestinesi erano disposti a negoziare con Israele sulla base di due stati per due popoli. Ha pensato che se lui non lo sapeva, anche la maggior parte del pubblico non lo sapeva.

È così che è arrivato sul ponte a nord di Tel Aviv, ispirato dalle azioni di manifestanti solitari – in particolare Amir Haskel, che ha iniziato a manifestare sui ponti attraverso Israele per protestare contro l’allora Primo Ministro Benjamin Netanyahu circa sei anni fa.

Inizialmente, Ashi è andato al ponte Hahalakha – il più vicino a casa sua – più per il gusto della ricerca. Il suo obiettivo era quello di sapere cosa doveva affrontare se avesse iniziato a sostenere una soluzione a due stati . Il suo cartello e la sua gigantesca colomba handicappata, che simboleggia il processo di pace danneggiato, hanno attirato l’attenzione di pedoni e conducenti che volevano dare ascolto ad Ashi.

Tuttavia, dopo alcune visite al ponte, si rese conto che le stesse argomentazioni contro una soluzione a due stati venivano avanzate più e più volte. Alla fine, Ashi ha pensato che avrebbe dovuto mettere a frutto le sue capacità di disegno e scrivere una guida illustrata su come risolvere il conflitto.

Per due anni ha lasciato il lavoro per potersi dedicare totalmente al progetto. Si è seduto nelle biblioteche e ha letto centinaia di libri sull’argomento e ha intervistato ricercatori e storici. Il suo libro è rivolto a un pubblico israeliano e si sforza di convincere i lettori che, nonostante la convinzione diffusa che la soluzione dei due stati sia morta, la pace con i palestinesi è in realtà ancora possibile. Dalle 3.000 copie vendute finora, sono venute testimonianze che parecchi lettori gli hanno scritto dicendo che li ha fatti riconsiderare ciò che pensavano in precedenza sul conflitto.

Nel libro, Ashi mette da parte quei punti di discussione che ha sentito più e più volte sul ponte che la pace con i palestinesi è irrealizzabile: ogni cosa dal percepito “programma scenico” palestinese – che richiederebbe la firma di accordi con Israele come tattica per consentire una resistenza armata più efficace in un secondo momento – all’affermazione che i palestinesi sono un popolo falso e quindi non meritano uno stato.

Più o meno nel periodo in cui Ashi stava seguendo il corso di Arieli, ha anche smesso di fumare. Per smettere, ha letto “Il modo semplice di Allen Carr per smettere di fumare”. Ha quindi tentato di incorporare i metodi di Carr nella sua difesa della pace.

Ad esempio, Carr evita esplicitamente di spaventare le persone riguardo a tutti i rischi per la salute del fumo. Ashi fa lo stesso e, a differenza di molti generali israeliani in pensione, evita cupe previsioni su cosa accadrà se Israele non si separerà dai palestinesi. Dice che durante le sue conversazioni sul ponte, ha scoperto che spaventare i detrattori della pace rafforza ulteriormente le loro convinzioni.

La cosa principale che Ashi ha tratto dal libro di Carr, però, è stato il concetto di speranza: la cosa più importante quando si tenta di far cambiare idea a una persona è instillare la convinzione che il cambiamento, che si tratti delle abitudini di fumo o di un conflitto decennale, sia possibile – e neanche così difficile da raggiungere.

Ecco perché ha dato al suo libro il titolo “Hatikva” (“La speranza”), perché crede che un’analisi razionale della storia, spiegata attraverso un linguaggio umoristico e illustrazioni, infonderà nel lettore la speranza che il conflitto possa essere risolto.

Ashi cerca anche di spiegare psicologicamente come il pubblico israeliano sia arrivato a credere che la pace sia impossibile nonostante la sua analisi dimostri il contrario. Dice che, sebbene ritenga che il conflitto sia risolvibile dalla fine degli anni ’80, ciò che deve ancora essere fatto è che il pubblico lo veda come tale, altrimenti il ​​paradigma che era utile quando il conflitto era irrisolvibile danneggia le prospettive di pace quando c’è. Ad esempio, dice, mentre è necessario odiare il nemico durante i periodi di conflitto per poterlo combattere efficacemente, lo stesso pensiero inibisce negoziati efficaci. Fino a quando non si verifica un cambio di paradigma, che è ciò che Ashi sta tentando con il suo libro, il conflitto non può essere risolto.

Uri Ashi sul ponte Hahalakha il mese scorso.  Il libro "Allen Carr's Easy Way to Stop Smoking" è un'improbabile ispirazione per la sua posizione da solista.
Uri Ashi sul ponte Hahalakha il mese scorso. Il libro “Allen Carr’s Easy Way to Stop Smoking” è un’improbabile ispirazione per la sua posizione da “uomo solo in azione”. Credito: Iddo Schejter

Puntare a sinistra

Nonostante sia laico, Ashi dedica un capitolo al tentativo di convincere i lettori religiosi sulla soluzione dei due stati usando argomenti teologici. Pur ammettendo che capovolgere credenze religiose profondamente radicate è un compito eccezionalmente difficile, dice che alcuni lettori religiosi gli hanno scritto di essere rimasti colpiti dagli argomenti del capitolo. Spera di aver almeno piantato i primi semi di scetticismo nella mente di alcuni lettori.

Tuttavia, il principale target di riferimento di Ashi è in realtà la sinistra israeliana. I passati fallimenti nei negoziati con i palestinesi hanno fatto sì che il campo pro-pace fosse in una modalità di ritirata costante riguardo alle sue opinioni sul conflitto. Ashi vuole riconvincere la sinistra della forza della sua precedente posizione e non vergognarsi di metterla al centro del suo messaggio politico.

Il declino del sostegno a una soluzione a due stati ha visto idee alternative al centro del discorso pubblico. La principale tra queste è l’idea di Micah Goodman di “ridurre il conflitto”, che apparentemente è stata adottata come politica dall’attuale governo. Il concetto richiede che Israele agisca per migliorare la vita dei palestinesi senza conferire loro una completa statualità.

Ashi non è convinto. “Apprezzo molto Micah Goodman – penso che i suoi libri siano fantastici – ma non capisco come si aspetti che questo piano funzioni. Finché non esiste l’intuizione che la pace è possibile, è impossibile che qualcuno faccia un qualche tipo di progresso [verso la pace]. Al contrario, la cosa più razionale per una persona che non crede che la pace sia possibile è trincerarsi ulteriormente nelle proprie opinioni fanatiche di destra”, dice.

Per quanto riguarda la soluzione dello stato unico , Ashi non vede alcun precedente storico per due gruppi così conflittuali come israeliani e palestinesi per poter vivere insieme armoniosamente. Questa soluzione è diventata sempre più popolare tra i palestinesi che hanno rinunciato al processo di pace. Anche se Ashi spera che qualcuno dall’altra parte faccia la sua stessa difesa, forse anche su un ponte corrispondente a Ramallah, nota anche una correlazione nei sondaggi tra gli sforzi israeliani nei negoziati e il sostegno palestinese per una soluzione a due stati.

Ha in programma di tradurre il libro in inglese e di sviluppare una sorta di formato video per trasmettere i contenuti del libro in modo da poter raggiungere anche il pubblico meno propenso a leggere. Nel frattempo, l’auto per caso bloccata in un ingorgo sotto di lui suonerà il clacson al suo cartello e alla sua colomba, per mostrare sostegno o rifiuto, e lui starà pazientemente, a convincere qualsiasi passante che non è pazzo ma solo davvero speranzoso.

Colombe, non falchi: Uri Ashi sul ponte Hahalakha il mese scorso.
Colombe, non falchi. Uri Ashi sul ponte il mese scorso Credito: Iddo Schejter

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