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Il personaggio storico del mese

Dhahir al-Umar al-Zaydani

(1689–1775)

Di Saleem Zoughbi

https://thisweekinpalestine.com/ gennaio 2022

Ritratto dipinto da Ziad Zaydany nel 1990.

Alla fine di agosto 1775 la marina ottomana attaccò Acri dal mare, affrontando una forte resistenza da parte delle forze arabe palestinesi. Ma quando il leader arabo Dhahir al-Umar al-Zaydani, a 85 anni, si rese conto che il tradimento del suo vice comandante di lunga data avrebbe causato la sconfitta, decise di lasciare la città che era sotto pesante bombardamento per risparmiare vite civili. Mentre lasciava le porte di Acri, un proiettile ottomano gli colpì il collo e lo gettò da cavallo. Un soldato nemico si precipitò a decapitarlo. La testa mozzata di Dhahir è stata quindi consegnata a Istanbul. Con questa morte terminò un importante periodo di libertà nazionale araba.

Lo sceicco Dhahir al-Umar al-Zaydani era particolarmente noto per la sua capacità di governare con saggezza, sfidare gli ottomani e formare uno dei primi governi palestinesi. Nato nel 1689 nel villaggio galileiano di Arrabat al-Battuf, a est di Acri, Dhahir a metà del XVIII secolo divenne un sovrano arabo autonomo della Palestina settentrionale, mentre la regione faceva ancora parte dell’Impero Ottomano. Per gran parte del suo regno, iniziato negli anni ’30 del Settecento e durato tutta la vita, il suo dominio fu principalmente la Galilea. Il quartier generale successivo includeva Tiberiade, Arraba, Nazareth e Deir Hanna. Dopo il 1746 governò da Acri, fortificando la città e facendone un centro del commercio del cotone tra la Palestina e l’Europa. A metà degli anni ’60 del Settecento ristabilì anche la città portuale di Haifa. A quel tempo, ha servito come governatore di Sidone, Nablus, Gerusalemme, Gaza, Ramla, Jaffa e Jabal Ajlun. Nel 1768, Il sultano Mustafa III lo proclamò sceicco di Acri; emiro di Nazaret, Tiberiade, Safed; e sceicco di tutta la Galilea.

Dhahir resistette con successo agli assalti e agli assedi dei governatori ottomani di Sidone e Damasco che tentarono di diminuire la sua influenza, spesso sostenuta dalla popolazione rurale nei territori sotto il suo governo che si estendevano da Beirut a Gaza e Ajlun. La sua forte personalità era carismatica e potente; era fermo ma socialmente accogliente e compassionevole.

Imprenditore di successo, Dhahir ha sviluppato l’esportazione di cotone e olio d’oliva in Europa e ha utilizzato le entrate per rafforzare il governo e occuparsi del benessere degli abitanti. Diresse la sua amministrazione con saggezza e fermezza, determinato a differenziarsi dall’organo di governo ottomano mantenendo la sicurezza interna. Le sue politiche fiscali flessibili furono ben apprezzate dalla popolazione locale. Il suo senso di nazionalismo era forte e incoraggiava la libertà di culto e di credo. Dhahir ha permesso la costruzione non solo di moschee, come la Moschea Omari a Tiberiade, ma anche di chiese, soprattutto in villaggi cristiani come Deir Hanna, così come la Chiesa di San Gabriele a Nazareth. Ha sviluppato la società attraverso la costruzione di edifici commerciali, abitazioni e fortificazioni in tutta la Galilea.

Dhahir e le sue forze si sono sforzate di portare importanti località geografiche, inclusi molti piccoli villaggi, nella sua coalizione di governo, a volte attraverso il matrimonio. Così, si assicurò la lealtà del villaggio fortificato di Deir al-Qassi sposando la figlia del suo sceicco, Abd al-Khaliq Salih.

Il periodo tra il 1744 e il 1765 fu l'”età dell’oro” per Dhahir. Il suo governo assicurò la vita ai poveri abitanti dei villaggi da Beirut a Gaza. Questa stabilità e lo sviluppo economico-agrario hanno incoraggiato persone provenienti da altre parti dell’Impero ottomano ad immigrare in Galilea. Dhahir ha abbracciato una politica favorevole verso gli agricoltori per coltivare e raccogliere nei loro campi e ha facilitato l’esportazione di prodotti agricoli. Una politica notevole a quel tempo era quella di fornire prestiti ai poveri, dare semi gratuiti agli agricoltori e offrire sgravi fiscali durante le stagioni di siccità o difficoltà economiche, in parte per incoraggiare i nuovi agricoltori ad avviare le proprie aziende agricole. A volte, si assumeva la responsabilità dei pagamenti in sospeso per i debiti degli agricoltori o dei commercianti. Dhahir ha mantenuto e persino avanzato relazioni economiche con l’Europa attraverso partenariati economici diretti, piuttosto che dipendere dal governo ottomano. Ha promosso stretti legami con le società commerciali francesi, non sapendo che 25 anni dopo la sua morte, Napoleone sarebbe venuto a prendere il controllo della sua città. Inoltre, Dhahir si è guadagnato il rispetto della gente per le sue forti misure contro ladri, banditi e fuorilegge. Ma era abbastanza intelligente e dedicato da pagare regolarmente le tasse alle autorità ottomane, mantenendo così un certo grado di stabilità nei suoi rapporti con Istanbul.

Il sultano Mustafa III era più un filosofo e un romantico che il sultano di un grande impero. I conflitti sempre crescenti tra clan arabi e poteri cospiratori nelle alte sfere del governo ottomano si rivelarono fatali. Approfittando di uno stato di debolezza nel 1774, subito dopo la morte del sultano e prima che il sultano Abdul Hamid I si imbarcasse nell’attività di governo dell’impero, i nemici di Dhahir, inclusi alcuni membri della sua famiglia, formarono un’alleanza contro di lui e sostennero la marina ottomana nell’ attacco ad Acri nel 1775.

A scuola ci hanno insegnato i grandi palestinesi, ma sfortunatamente si insegna molto poco, anche oggi, su personalità come Dhahir al-Umar al-Zaydani. Sicuramente un precursore del nazionalismo palestinese, fu una delle più grandi personalità palestinesi del diciottesimo secolo. Se avessi saputo di lui ai tempi della scuola, non mi sarei chiesto molto spesso perché non abbiamo arabi come Bismarck o Garibaldi.

PalestinaCeL

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