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Iraq – Tra le guerre di ieri e le rivoluzioni di domani: donne in Iraq

Assafir Al Arabi

Dima Yassine giornalista dall’ Iraq 21-12-2020 Speciale Donne nel mondo arabo

Photography: Ziyad Matti – Iraq.

Il destino delle donne è spesso interconnesso con le guerre; pagano i prezzi più alti; devono affrontare tutte le forme di violenza sociale, politica ed economica; e le loro storie, una volta raccontate, sono le più emarginate. La presenza delle donne è stata notevole nelle piazze di Tahrir durante tutta la rivolta di ottobre. Erano donne di ogni ceto sociale, età, ambiente sociale e regione, che si sono liberate dalle ingiustizie commesse contro di loro durante tutti gli anni che hanno preceduto la grande esplosione.



Chiamiamola Sarah. L’ho incontrata nel 2019 presso l’Organizzazione per la libertà delle donne in Iraq a Baghdad. Stava correndo e giocando con due dei suoi amici, il suo viso scintillava di un sorriso infantile. Sara ha 14 anni. Era venuta all’organizzazione pochi giorni prima che la incontrassi, portando in braccio un bambino appena nato, non ancora di un anno. Il padre di Sarah non era riuscito a saldare i suoi debiti, e così offrì invece sua figlia di 11 anni al suo creditore, come diyya. L’uomo la sposò come parte di un “matrimonio di piacere” (nikah el-mut’ah) finché non la mise incinta, dopodiché non la desiderò più, buttandola fuori in strada, dove lei vagava fino a raggiungere l’organizzazione. Una bambina che porta un bambino. Non è la prima storia di cui si sente parlare, né sarà l’ultima, con ragazze minorenni sposate come tali in Iraq. Mentre Sarah ha trovato la sua strada verso un’organizzazione che avrebbe abbracciato lei e sua figlia appena nata, a molte non va altrettanto bene e incontrano una fine molto più tragica. Secondo le statistiche raccolte dal Ministero della Pianificazione in Iraq nel 2013, un terzo delle donne sposate in Iraq sono minorenni . Se dovessimo scorrere gli eventi avvenuti dopo il 2013, tale percentuale potrebbe solo crescere.

Il destino delle donne è spesso interconnesso con le guerre; pagano i suoi prezzi più alti; affrontano tutte le forme di violenza sociale, politica ed economica; e le loro storie, una volta raccontate, sono le più emarginate. Per comprendere la presenza di donne di tutti i ceti sociali –di vari gruppi di età, condizioni sociali e regioni– nelle piazze Tahrir durante la Rivolta di ottobre, dobbiamo esaminare l’ingiustizia che hanno dovuto affrontare durante tutti gli anni precedenti la grande esplosione.

Le guerre del dittatore

Saddam Hussein trascinò l’Iraq in una guerra di otto anni con l’Iran (1980-1988), provocando più di un milione di morti da entrambe le parti, lasciando dietro di sé molte vedove, orfani e genitori in lutto. Il peso dell’economia irachena, consumata dalla guerra, è ricaduto sulle spalle delle donne, che costituivano la maggior parte della forza lavoro del Paese mentre gli uomini si dirigevano verso i fronti di guerra. Le donne irachene hanno sostenuto la produzione economica in tutti i settori, compresa l’istruzione, la sanità, l’agricoltura, l’industria e altro ancora. Inoltre, le donne sono diventate le uniche a provvedere all’interno delle loro famiglie irachene, sia ai bambini che ai genitori anziani.

Più tardi, Saddam decise ancora una volta di risolvere le sue dispute attraverso la violenza e il machismo. Una volta quando punì i suoi avversari sterminando interi villaggi in Kurdistan con attacchi chimici; e un’ altra quando si avventurò in Kuwait nel 1990, occupandolo per essersi rifiutato di esentare l’Iraq dai suoi debiti, che erano prestiti contratti per finanziare la sua stessa guerra con l’Iran. Ha poi guidato l’Iraq in una terza guerra contro le Forze della Coalizione guidate dagli Stati Uniti (la Forza Multinazionale), chiamata Operazione Desert Shield (agosto 1990-febbraio 1991). Ha provocato la distruzione delle infrastrutture irachene e un embargo economico che è durato fino al 2013, esaurendo il paese sia economicamente che socialmente.

Una delle scuse portate da Saddam per l’occupazione del Kuwait era che un funzionario kuwaitiano aveva offeso “al-Majidaat al-Iraqiyat” [un termine usato da Saddam per riferirsi alle nobildonne irachene], al punto che il termine “Majida” [nobildonna] alimenterebbe il sarcasmo e il ridicolo delle donne irachene, sia all’interno che all’esterno dell’Iraq. Nel frattempo, suo figlio maggiore, Uday, inseguiva belle donne per le strade, i club, le scuole e le università di Baghdad, sfruttando il suo potere e la famigerata criminosità per costringere alcune di loro a fare sesso con lui, che potrebbe essere descritto come uno stupro ripetuto, che si è protratto per molto tempo.

L’ embargo ha sradicato l’intera classe media in Iraq. Chi poteva, immigrava, e chi non poteva, a causa della povertà e delle privazioni, restava. Le donne irachene, tutte, furono le più ferite dall’assedio. Invece di celebrare le donne come salvatrici dell’economia del paese durante la lunga guerra con l’Iran, il regime ha usato l’assedio per cancellare la maggior parte dei programmi di emancipazione socioeconomica, strutture per l’infanzia precedentemente fornite alle dipendenti donne, programmi di alfabetizzazione e difesa e sicurezza sociale. Così, le donne sono state spinte alla disoccupazione e sono tornate direttamente ai loro ruoli domestici tradizionali. Secondo i rapporti delle Nazioni Unite, la percentuale di donne irachene lavoratrici è quindi scesa dal 23 percento prima del 1991 (percentuale più alta nella regione) al 10 percento nel 2000. La povertà ne ha costretto alcune nel lavoro sessuale, e i trafficanti hanno esportato donne e ragazzine vendendole nei paesi arabi e non arabi.

Saddam Hussein si rese conto che la religione sarebbe stata la sua salvezza dall’ira della gente, infuriata per le conseguenze economiche così dure. Ha quindi cambiato il suo percorso laico baathista nel 1993 e ha lanciato la sua campagna religiosa, per assecondare gli islamisti e conquistarli. Ha iniziato chiudendo negozi di liquori, night club e bar in una campagna su larga scala condotta da Fedayee Saddam [fedayee di Saddam], noti per la loro violenza, i crimini commessi e le esecuzioni sommarie di prostitute a Baghdad. Queste ultime venivano talvolta brutalmente decapitati proprio davanti alle loro case e in pieno giorno. Allo stesso modo, è stata applicata una risoluzione ufficiale, che impedisce alle donne sotto i 45 anni di lasciare il paese senza un mahram [un accompagnatore maschile designato dalla sua famiglia], che ha incoraggiato l’emergere di intermediari di falsi matrimoni, per cui un uomo poteva sulla carta sposare una donna attraverso la Giordania, l’unico confine aperto allora agli iracheni, in cambio di una certa somma di denaro. Anche per quanto riguarda i delitti d’onore sono aumentati dall’altra parte (non che l’originale codice penale iracheno n. 188 (1969) fosse giusto nei confronti delle vittime); in quanto tale, il Consiglio del Comando Rivoluzionario ha preso una decisione che ha ridotto le condanne comminate ai parenti, non solo ai responsabili diretti dei familiari, ampliando la portata del crimine.

Nel frattempo, i media statali e le arti sponsorizzate dallo stato hanno iniziato a diffondere rappresentazioni distorte delle donne irachene: le donne erano o indifese o disdicevoli. I media e il teatro, di cui l’Iraq è stato il pioniere, sono stati inondati di spettacoli degradanti, in cui le donne hanno svolto ruoli socialmente e umanamente degradanti. Allo stesso tempo, molte famiglie hanno fatto ricorso alla religione per alleviare la povertà e le privazioni, per cui l’uso dell’hijab e dell’abaya prevaleva tra le donne, non per religiosità, ma piuttosto a causa della povertà – poiché molte di loro non potevano più permettersi di acquistare nuovi vestiti o andare dal parrucchiere.

Applicazione della legge tribale e risoluzione delle controversie

Saddam Hussein ha quasi perso il controllo delle città dell’Iraq centrale e meridionale in seguito alla rivolta popolare contro di lui nel 1991, che il regime ha brutalmente represso, con oltre 180mila morti, la maggior parte dei quali civili, giustiziati sommariamente e sepolti in fosse comuni. Saddam poteva solo assecondare i clan, quindi, per assicurarsi la loro lealtà nei suoi confronti. Ha dato loro carta bianca sul diritto civile, che in precedenza, dopo aver approvato la Legge sullo status personale irachena del 1959, considerata all’epoca rivoluzionaria, aveva minato in larga misura la loro autorità e influenza.

Le controversie e le cause penali verrebbero così risolte al di fuori delle mura dei tribunali cittadini. Inoltre, con l’aggravarsi della crisi economica, rapimenti, uccisioni e furti si moltiplicarono e furono rese redditizie entrate per i capi clan e il loro entourage. Ad esempio, un diyya dovrebbe essere pagato alla famiglia dell’ucciso, definita dal clan, senza ricorrere alla legge; allo stesso modo, i rapimenti si pagano con un diyya, così come i furti. Anche gli incidenti stradali potrebbero essere risarciti con un diyya. A volte, il diyya per l’uccisione non viene ripagato con denaro, ma con una donna o una ragazza, o più, offerta in dono alla famiglia dell’ucciso, scelta dai capi tribù senza riferirsi a quella della/e ragazza/e famiglia. Tale antica tradizione tribale è chiamata “risoluzione delle controversie”. È giustificato da uomini tribali che affermano che mescola la parentela con il sangue, annullando la vendetta in quanto tale. Tuttavia, le donne sono spesso torturate e violate in tutte le forme e forme per essere una “vendetta diyya”, pagando con la vita per un crimine commesso dal suo membro del clan. Inoltre, mentre l’obbligo di sposarsi davanti a un tribunale civile era in vigore dal 1959, i matrimoni sarebbero ora celebrati all’interno delle “pensioni” del clan per le ragazze sotto i 15 anni, senza il loro consenso.

Secondo le statistiche raccolte dal Ministero della Pianificazione in Iraq nel 2013, un terzo delle donne sposate in Iraq sono minorenni. Altrimenti, se dovessimo scansionare gli eventi avvenuti dopo il 2013, tale percentuale potrebbe solo crescere.

Allo stesso modo, fu reinstallata un’usanza tribale, nahwa, per cui qualsiasi clan poteva rifiutare le proposte di matrimonio di uomini che appartenevano a un altro clan, costringendo la ragazza a sposarsi dal proprio, senza il consenso dei suoi genitori o di lei. La Legge sull’Iraq del 1959 criminalizzava implicitamente queste due consuetudini prevedendo il consenso della ragazza – che richiedeva un contratto civile firmato in tribunale – e criminalizzando i matrimoni forzati.

Occupazione statunitense, caos armato e combattimenti settari

Dopo quasi 13 anni di assedio economico, che ha portato al collasso delle strutture sanitarie, economiche e sociali in Iraq, l’occupazione statunitense è arrivata nel 2003, a seguito di un’accusa sostenuta da Stati Uniti e Regno Unito che affermava che l’Iraq possedeva armi di distruzione di massa autorizzate a livello internazionale. . Seguendo le orme di Saddam prima della sua occupazione del Kuwait, uno dei pretesti di Bush Junior per fare una guerra all’Iraq era la “liberazione delle donne irachene”! Ne seguì l’esatto contrario, però. L’occupazione statunitense dell’Iraq ha posto fine a qualsiasi infrastruttura sopravvissuta in Iraq e ha provocato il caos nel paese, il cui prezzo hanno continuato a pagare le donne irachene. Le istituzioni statali sono crollate in toto, l’esercito è stato sciolto, il che ha creato un mercato del lavoro per le fazioni islamiste armate. Dopo la formazione del primo governo iracheno nel 2005, sotto il sistema settario di condivisione del potere imposto dagli Stati Uniti, le fazioni armate iniziarono a combattersi, giustiziando sommariamente e sfollando civili disarmati in base alla loro identità settaria. Quelle fazioni, tra cui al-Qa’eda, avrebbero reclutato combattenti da tutto il mondo utilizzando i social media e le reti di informazione per sollevare i musulmani di tutto il mondo contro idee come la “violazione e stupro di donne musulmane in Iraq perpetrate dall’esercito degli Stati Uniti”, che circolò ampiamente tra le persone. Ironia della sorte, e in mezzo a tutto questo caos e combattimenti, le donne irachene sono state violentate da tutti: dall’esercito di occupazione, dalle fazioni islamiste combattenti e dai trafficanti di sesso. Le guerre delle milizie si sono concluse nel 2008 con l’aiuto dei clan iracheni nelle aree sunnite e l’eliminazione di al-Qa’eda. Il governo in Iraq è poi diventato ufficialmente islamista/tribale. E nonostante fosse costituzionalmente definita una quota di donne nel parlamento iracheno, quelle avrebbero solo rappresentato i partiti islamisti e non le donne stesse, insieme ad una futile Alleanza Civica all’interno.

Le organizzazioni della società civile non sono riuscite a colmare l’ampio divario, il caos e le sue trappole create all’ombra dell’illegalità, che hanno aumentato l’oppressione delle milizie e le minacce contro di loro, in particolare contro le organizzazioni femministe. Le battaglie sono state tante e i molte le necessarie reazioni: dai tentativi di salvare donne e minori dagli abusi domestici e dai delitti d’onore; al resistere ai tentativi dei partiti religiosi di cambiare la legge sullo statuto personale in una regolata dalle sette religiose; ai tentativi di aiutare le donne sfollate in fuga da ogni tipo di violenza, nata dalle diverse crisi politiche. Alla fine del 2008, e secondo un rapporto Brookings, il numero di sfollati interni nei campi iracheni ha superato i 2,8 milioni. Le cose si sono ulteriormente complicate quando lo Stato Islamico (ISIS) ha occupato Mosul e un certo numero di città irachene nel 2014. L’ISIS ha commesso crimini contro quelle città e i villaggi circostanti, il più orribile dei quali è stato quello compiuto a Camp Speicher a Tikrit. Lì, più di 1700 cadetti e personale dell’esercito disarmati furono massacrati dall’ISIS, seguiti da crimini commessi contro la minoranza yazida. Le donne yazide sono state così prese come prigioniere di guerra, ora vendute e comprate per sesso dagli uomini dell’ISIS nei mercati degli schiavi – creati appositamente per tali scopi nelle aree irachene e siriane cadute sotto il loro controllo. Anche quando l’ISIS è stato sconfitto e Mosul liberata nel 2018, i campi profughi sono rimasti affollati di donne, yazide e non, che avevano perso i loro villaggi e le loro case e, in molti casi, anche le loro famiglie. In parallelo, il governo ha collocato donne i cui mariti si erano uniti all’ISIS o che avevano sposato uomini ISIS – molte delle quali erano state costrette a questi matrimoni per sfuggire alla brutalità dell’ISIS – insieme con i loro figli, in campi vicino Mosul, completamente isolate e senza il permesso di partire.

Anni di protesta: partecipazione delle donne e tumulti delle madri

Il massacro di Speicher ha rivelato la negligenza dell’establishment militare e dei funzionari del governo iracheno, in particolare l’allora primo ministro Nouri al-Maliki. Gli uomini dell’esercito affiliati sono stati lasciati soli nella base militare, senza ordini o informazioni chiare sugli eventi in corso, il che ha facilitato il compito dell’ISIS di rapirli e ucciderli brutalmente. Human Rights Watch ha rivelato immagini orribili del crimine, raccolte dai satelliti. Molti dei corpi massacrati sono rimasti dispersi, nonostante le richieste dei loro genitori al governo iracheno di rivelare informazioni sul destino dei loro figli e di ritenere responsabili chi non se ne era occupato. Le madri delle vittime, note come “Speicher Moms”, erano in prima linea nel movimento dei genitori, nei sit-in, nelle manifestazioni e negli scontri con i funzionari iracheni, che sono continuati fino a quando i genitori non hanno fatto irruzione nel parlamento, settembre 2014, e obbligato al-Maliki a rinunciare alla carica di Primo Ministro.

Sono proseguite le proteste, che hanno raggiunto il culmine a Bassora, contro il disservizio e il controllo esteso delle milizie sulla città, in corso dal 2014. Sono riprese nell’estate 2018; i numeri erano maggiori e così anche la partecipazione delle donne; contro le continue interruzioni di corrente e l’inquinamento delle acque – che hanno fatto ricoverare centinaia di cittadini. I disordini popolari a Bassora, parallelamente alle proteste seguenti, che il Movimento Civile conduce a Baghdad dal 2015, sono state accolte con solidarietà popolare in tutto l’Iraq, che era ancora vittima di trappole esplosive e attentati. Inoltre, la simpatia per le proteste è stata mantenuta nonostante i tentativi da parte dei media governativi e di proprietà della milizia di ritrarre i manifestanti come traditori, in particolare le donne, etichettandole con accuse spesso legate all'”onore” o alla comunicazione con entità e ambasciate straniere. E, come al solito, iniziava una serie di omicidi di attivisti e sostenitori del movimento. Questa volta, comunque le donne attiviste sono state incluse nella follia omicida. Suad al-Ali, difensora dei diritti umani e presidente di Al-Wid Al-Alami per i diritti umani, è stata assassinata a Bassora il 25 settembre 2018. Successivamente si sono verificati omicidi, uno dopo l’altro.

Donne di alto profilo come la modella conosciuta per le sue dichiarazioni molto schiette, Tara Fares, la chirurga plastica conosciuta per le sue cure gratuite alle vittime della guerra, Rafif al-Yassiri, e preceduta da Rasha al-Hassan, proprietaria di un centro estetico e di una caffetteria per sole donne a Bagdad.

Gli omicidi sono stati cancellati come perpetrati in modo anonimo, con storie non ufficiali trasmesse attraverso account falsi affiliati al partito, affermando che quei crimini sono stati commessi come parte di una “disputa familiare”. Tuttavia, la vicinanza degli eventi e la somiglianza dell’esecuzione, in coincidenza con altri omicidi di attivisti durante i disordini di Bassora, indicavano tutti tentativi di persone potenti che cercavano di confondere le carte e attirare l’opinione pubblica lontano dal movimento popolare di Bassora. In quanto tali, hanno inviato un messaggio diretto alle donne: possiamo e vi faremo tacere, impunemente.

La gente è stata terrorizzata per un breve periodo e la paura ha spinto molte donne di alto profilo a lasciare temporaneamente l’Iraq. Tuttavia, le donne sono tornate e, nell’estate 2019, sono state in prima linea in un sit-in organizzato da un gruppo di persone altamente istruite organizzato davanti all’ufficio del primo ministro a Baghdad, per protestare contro la disoccupazione e la mancanza di opportunità di lavoro. La protesta è continuata per più di 50 giorni, senza molta attenzione ufficiale, fino alla fine di settembre 2019, quando i funzionari hanno deciso di porvi fine con la forza. Le immagini e i video delle forze di sicurezza che brutalizzano le manifestanti e le innaffiano con acqua bollente hanno causato tumulto popolare, unito alla rabbia per la scarsa fornitura di servizi, la corruzione governativa e la disoccupazione diffusa, specialmente tra i giovani. Così, il 1° ottobre, un gruppo di giovani si è recato in piazza Tahrir a Baghdad per protestare, come volevano. Questa volta, le forze di sicurezza e le milizie sparavano e lanciavano gas lacrimogeni, con cecchini appostati in un edificio abbandonato in piazza Tahrir noto come “Turkish Restaurant Building”. Nel giro di due giorni, cecchini a Baghdad, Nassiriya e altri governatorati iracheni hanno ucciso e ferito rispettivamente circa 150 e 430 manifestanti disarmati. Questa è stata la fiamma che ha acceso la Rivoluzione d’Ottobre nella maggior parte dei governatorati dell’Iraq centrale e meridionale.

“Le donne sono la chiave delle rivoluzioni, non imperfezioni”

Con il crescente malcontento popolare, la risposta ufficiale si dichiarava non colpevole degli eventi, accusando invece entità anonime di aver ucciso e ferito i manifestanti. Le Nazioni Unite hanno espresso “preoccupazione” per gli eventi in corso in Iraq, mentre le autorità religiose di Najaf hanno chiesto di esercitare l’autocontrollo e hanno dato ad ‘Adel Abdul Mahdi un termine di due settimane per rendere noti i nomi degli assassini. Molte voci si sono alzate per mettere in guardia le persone dal manifestare durante le cerimonie religiose di Arba’een, mentre altre hanno chiesto di tenerle nelle piazze della protesta. A seguito degli appelli popolari sui social media, è iniziata la mobilitazione in tutto l’Iraq per proteste di massa, scoppiate il 25 ottobre.

I funzionari statali si sono sempre più impauriti e si è diffusa la notizia che alcuni di loro lasciavano il paese. Il governo ha annunciato rapidamente il 24 ottobre di aver arrestato alcuni degli ufficiali e degli agenti dei servizi di sicurezza responsabili della repressione dei manifestanti, mentre insisteva sull’anonimato dei cecchini. Molte città sono state nuovamente messe sotto coprifuoco, nel tentativo di impedire assembramenti nei luoghi di protesta. Anche i ponti e alcune strade sono stati bloccati per limitare la mobilità dei manifestanti. E così, le persone e le loro famiglie sono scese in piazza, in violazione del lockdown, in quella che sembrava una festa durata fino alle prime ore del mattino. I manifestanti hanno quindi iniziato a controllare l’ingresso alle piazze e agli edifici alti – per impedire l’accesso dei cecchini e, nel giro di pochi giorni, le piazze sono state rapidamente trasformate in zone adatte alle famiglie e ai bambini. Allo stesso modo, i manifestanti hanno cercato di proteggere quegli ingressi, affrontando le forze di controllo militare sulla folla che continuavano a sparare proiettili e gas lacrimogeni con colpi alla testa, uccidendo molti manifestanti che sono stati colpiti alla testa da un candelotto di gas lacrimogeno. Uno di loro era il giovane poeta, Safaa Al-Saray, che si faceva chiamare “Ibn Thanwa”, nome che si era dato dopo la morte della madre, Thanwa, che aveva cresciuto lui e i suoi fratelli da sola in una zona povera di Baghdad, dopo la morte del marito. La storia di Safaa assomiglia alla maggior parte delle storie dei giovani iracheni. Anche se la società irachena, come il resto delle società arabe, è una società maschile, non è completamente patriarcale. Le madri in Iraq godono di uno status speciale, che si è rafforzato con la perdita dei padri nelle guerre e i numerosi eventi violenti che il Paese ha vissuto negli ultimi 40 anni. Mentre gli uomini uccidevano e venivano uccisi, le donne allevavano i figli. In quanto tali, le madri sono diventate il simbolo della sfida all’ingiustizia nella coscienza collettiva irachena. E così, Thanwa e suo figlio, Safaa, sono diventati icone della rivoluzione.

Le vittime sono aumentate tra i manifestanti e, di conseguenza, anche lo slancio popolare sul campo. La presenza delle donne è stata abbastanza forte e notevole, non solo a Baghdad, ma anche a Nassiriya e Bassora, anche in città socialmente e religiosamente conservatrici come Najaf e Karbalaa. Avevano età diverse, venivano da background culturali e classi diverse, e alcune di loro venivano insieme ai loro bambini alle manifestazioni. Nelle piazze cucinavano i pasti, lavavano i vestiti e, abbastanza frequentemente, formavano gruppi delegati alle barriere per separare i manifestanti dalle forze di “controllo della folla”, e calmavano alcuni dei giovani più impulsivi. C’erano donne che si sono offerte volontarie come personale medico e negli ospedali da campo. Si sono unite alla prima linea, pronte a curare e salvare i feriti, e sono finite uccise e ferite anche molte di loro. Allo stesso modo, molte studentesse e liceali hanno partecipato in gran numero alle proteste e ai sit-in studenteschi. Altri si sono uniti ai sindacati dei lavoratori nei loro scioperi, sit-in e altro, e attivisti per i diritti civili e giornalisti hanno prodotto alcune delle prime pubblicazioni sulle proteste, come il quotidiano Tuk Tuk e il quotidiano Mussawa.Nonostante i tentativi dei media religiosi, statali e controllati dal partito di usare la consueta serie di parole sessiste contro le donne che protestavano, queste ultime divennero presto i simboli delle proteste. E così, la maggior parte delle opere d’arte, siano esse di poesia, canzoni, graffiti e altre forme d’arte, hanno innalzato le donne e hanno cantato le loro lodi per il ruolo che hanno svolto nella rivoluzione.

Lo slancio femminile nelle proteste ha colto tutti alla sprovvista, compresi i manifestanti maschi, che si sono resi conto che la presenza femminile non significava solo un numero maggiore e più pressione, ma anche una protezione più ampia in un paese in cui la gente è così abituata a essere uccisa. Ha posto una sfida stupefacente al pensiero religioso che aveva governato l’Iraq sin dalla sua occupazione nel 2003, che trattava uomini e donne in modo diverso e vietava la loro mescolanza, specialmente nelle classi socio-economiche più basse e meno istruite. La loro presenza nelle strade, quindi, frantumò anche la discriminazione classista, che aveva svilito le classi povere e creato un’ aureola attorno alle classi più fortunate. 

Tutti i tentativi del governo e dei suoi sostenitori di porre fine a tale partecipazione sono falliti. Milizie e partiti hanno preso di mira le attiviste in molti modi, per cui uno dei primi omicidi delle proteste è stato quello dell’attivista Sara Taleb e suo marito Hussein ‘Adel a Bassora. Siba al-Mahdawi è stato uno dei primi rapiti nelle manifestazioni, l’attivista Anwaar Jassem, soprannominata “Umm Abbas” a Nassiriya è stata assassinata, mentre Nahawind Turki, nota a Nassiriya per i suoi canti entusiasti e l’attivismo, è sopravvissuta a un fallito tentativo di omicidio.

Allo stesso modo, i tentativi di picchiare e tiranneggiare verbalmente le studentesse perché non partecipassero alle proteste hanno portato all’esatto contrario. Le studentesse che sfidano le autorità scolastiche e di sicurezza sarebbero diventate così un modello da emulare, in una generazione completamente dipendente da Internet nella condivisione di notizie e immagini e nella creazione di contenuti lontani dalla retorica ufficiale dello stato. I manifestanti hanno aderito a una cultura diversa da quella dei loro governanti. Erano pacifici, di mentalità aperta e tolleranti nei confronti delle differenze religiose, confessionali, sessuali e di classe, tra le altre. D’altra parte, coloro che controllavano politicamente ed economicamente il paese erano un gruppo di fanatici corrotti, di mentalità chiusa, religiosi e settari, sostenitori della violenza come soluzione a qualsiasi problema che dovevano affrontare. 

Anche il leader del movimento sadrista, Muqtada al-Sadr, autodefinitosi alleato della società civile – in particolare dopo la sua alleanza con il Partito comunista iracheno nel 2018 nell’Alleanza di Saairoun (Alleanza per le riforme) – questa volta ha fallito nell’attirare attivisti civili dalla sua parte, tra loro in particolare le donne, in un momento in cui desiderava apparire come patrono della rivoluzione. Allora, il suo discorso si è rivolto contro la rivoluzione. E così i seguaci Sadristi si ritirarono dalle piazze e iniziarono a istigare a scontri che avrebbero ucciso e ferito molti manifestanti, in particolare a Baghdad, Nassiriya e Najaf. Muqtada al-Sadr ha negato tutto questo coinvolgimento, ma ha affermato ancora una volta che quegli eventi sono stati semplici avvertimenti alla ribellione contro il suo modo di gestire le cose. La sua dichiarazione è arrivata in risposta all’accusa di una madre nei confronti dei sadristi che eseguivano i suoi ordini nell’ attacco armato nella piazza del sit-in a Najaf, uccidendo suo figlio. La signora Shahlaa/Umm Muhannad è stata a sua volta acclamata come un’altra icona rivoluzionaria, senza temere minacce, una delle quali è arrivata sotto forma di un messaggio filmato di “Donne sadriste”, che minacciava di ucciderla. Tuttavia, non ha mai smesso di recarsi nelle piazze dei sit-in, guidando manifestazioni, apparendo sui media e chiedendo che gli assassini di suo figlio e di altri, pugnalati alle spalle, fossero puniti.

Il conflitto tra Muqtada al-Sadr e i manifestanti è continuato. Ogni volta che ha twittato qualche minaccia contro di loro, hanno risposto con cori contro di lui. Al-Sadr avrebbe quindi risposto inviando quelli che chiamava “Blue Caps” per attaccare i manifestanti o rapire chiunque avesse criticato o cantato contro di lui. È quello che è successo all’attivista di Najaf Rana Abdelhalim Assmide’ie, che ha pronunciato critiche pungenti contro Muqtada al-Sadr e i suoi seguaci in video ampiamente condivisi sui social media. A causa delle sue critiche, Assmide’ie ha ricevuto molte minacce filmate da Sadristi, in particolare per essere una donna e da Najaf -capitale spirituale mondiale sciita- e di cui Sadr si considera un rappresentante. Assmide’ie ha anche affrontato una campagna di diffamazione, tentativi di rapimento, percosse e minacce.Alla fine, al-Sadr ha perso parte della sua base popolare, in particolare tra i giovani. Riteneva che la rivoluzione fosse stata deviata dal suo giusto binario e proclamò una “Carta di riforma della rivoluzione”, elencando 18 punti che contenevano accuse e minacce implicite contro i manifestanti, come al solito. Tuttavia, fu il suo punto contro la mescolanza tra i sessi durante le proteste che ha suscitato il ridicolo. Ha portato a una diffusa campagna di sarcasmo su Twitter. Tuttavia, sono state le piazze a trasmettere la risposta più ampia, quando a Baghdad, Nassiriya, Bassora, Najaf e Karbalaa sono partite marce e manifestazioni di massa delle donne, che denunciavano e ridicolizzavano i proclami di al-Sadr, durante le quali le donne ripetevano di essere “la chiave delle rivoluzioni, non imperfezioni!”

Quando la vidi di nuovo, Sarah non stava giocando o saltando. Era in piazza Tahrir, riecheggiava canti entusiastici proprio davanti all’Organizzazione per la libertà delle donne, forse sperando in un futuro migliore per sua figlia.

Questa pubblicazione ha beneficiato del sostegno della Fondazione Rosa Luxemburg. Questo testo può essere riprodotto in tutto o in parte, con citazione della fonte.

Il contenuto di questa pubblicazione è di esclusiva responsabilità di Assafir Al-Arabi e la Fondazione Rosa Luxemburg non può assumersene alcuna responsabilità.

Tradotto dall’arabo da Yasmine Haj
Pubblicato su Assafir Al-Arabi il 29/10/2020

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