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Palestina un museo a cielo aperto del colonialismo

posti di blocco della Palestina
Lavoratori palestinesi della Cisgiordania fanno la fila fin dalle prime ore del mattino al checkpoint israeliano di Tarqumiya, vicino a Hebron, per raggiungere i loro posti di lavoro nelle città oltre la Linea Verde, 20 agosto 2017. [Ahmad Al-Bazz/Activestills ]

di Omar Khalifah Al Jazeera 7 settembre 2021

Durante una recente visita in Palestina (appartengo a una categoria di palestinesi giordani che possono visitare la Palestina utilizzando una carta d’identità rilasciata da Israele), un mio amico palestinese a Ramallah mi ha invitato ad andare in auto con lui a Betlemme. Trenta minuti dopo l’inizio del viaggio, ci siamo fermati a un checkpoint israeliano, infilati in un’enorme coda di auto. Il luogo era avvolto da un silenzio apatico, forse indicativo di quanto fosse normale la situazione per chi lo viveva. Tuttavia, mi sentivo sempre più impaziente e chiesi al mio amico se ci sarebbe voluto troppo tempo prima che ci fosse permesso di muoverci. Il mio amico ha risposto, piuttosto sarcasticamente: “Questa è la Palestina. Non puoi mai prevedere quando muoverti o fermarti. La gente ha perso il senso di cosa significhi l’orario di incontro. Arrivi quando arrivi».

Benvenuti in Palestina, un museo a cielo aperto del colonialismo.

Per la maggior parte delle persone al giorno d’oggi, il colonialismo fa parte di un’era passata. La maggior parte della popolazione mondiale non ne ha esperienza diretta e molti non riescono a immaginare cosa significhi vivere sotto il totale controllo straniero. Oggi abbiamo musei del colonialismo, dove le persone possono andare per scoprire come questa forma di governo ha influito sulla libertà dei nativi di vivere, muoversi, parlare, lavorare e persino morire in pace. Viviamo (presumibilmente) in un mondo postcoloniale e i musei del colonialismo servono a trasportare i visitatori indietro a un’era crudele, offrendo loro un’idea del danno che questo tipo di governo ha causato alle comunità native.

E se, tuttavia, ci fosse un luogo reale nel nostro mondo di oggi in cui coesistono colonialismo e postcolonialismo? Qui sta il triste, quasi incomprensibile contributo palestinese all’industria museale. Se i musei del colonialismo re-immaginano il passato in un ambiente moderno, la Palestina è sia passato che presente, una realtà coloniale e post-coloniale. In Palestina non c’è bisogno di creare un museo del colonialismo: l’intero Paese funziona come tale.

In qualsiasi museo, puoi aspettarti di poter esplorare diverse sezioni su temi diversi. Lo stesso vale in Palestina: ha varie sezioni, ognuna delle quali mostra un diverso livello di colonialismo. C’è la Cisgiordania, dove puoi vedere insediamenti israeliani illegali, terre espropriate, un muro di separazione e una popolazione fisicamente controllata. Poi c’è Gaza, dove il museo a cielo aperto incontra la prigione a cielo aperto, poiché due milioni di palestinesi vivono sotto il blocco israeliano da più di 15 anni. E se sei più interessato a esaminare un caso surreale di colonialismo, allora vai in Israele e scopri come vivono i palestinesi che sono rimasti nella Palestina storica dopo la fondazione di Israele. Lì imparerai a conoscere case rubate, villaggi demoliti, cittadini di seconda classe e razzismo istituzionalizzato.

I musei all’aperto cercano di offrire ai visitatori un’esperienza diretta di com’era vivere in passato. Quando dico agli amici stranieri che strade riservate ai coloni circondano il mio piccolo villaggio, Burin, situato a pochi chilometri a sud-ovest di Nablus in Cisgiordania, rispondono con un sussulto incredulo. Per molti è inconcepibile immaginare le condizioni dell’era coloniale nel nostro tempo, eppure sono state lo status quo in Palestina per decenni. Le persone che vogliano conoscere il colonialismo non hanno bisogno di guardare oltre la Palestina. È il colonialismo incarnato.

Riconoscere la Palestina del 21° secolo come un museo a cielo aperto del colonialismo getta il lungo conflitto israelo-palestinese sotto una luce diversa. Durante l’ultima guerra a Gaza, alcuni sostenitori di Israele hanno legittimato il suo uso della forza osservando che qualsiasi stato sovrano avrebbe reagito allo stesso modo per difendersi se fosse stato sotto il lancio di razzi di un altro stato. Hamas ha lanciato razzi nel territorio israeliano, quindi vale questa logica e quindi Israele ha il diritto di contrattaccare.

Questo reiterato argomento ignora una realtà cruciale della situazione: Gaza non è uno stato. Neanche la Cisgiordania è uno stato. In realtà, non esiste uno stato palestinese. Il conflitto tra israeliani e palestinesi non è uno tra due stati sovrani. Piuttosto, è un conflitto tra un popolo colonizzato e il suo colonizzatore.

Inquadrare la Palestina come una questione coloniale è essenziale per comprendere la peculiarità della condizione palestinese. Per molte persone in tutto il mondo, la Palestina è un enigma. Com’è possibile che per così tanto tempo i palestinesi siano rimasti bloccati in una situazione apparentemente così immutabile, fissa, intrattabile? L’apolidia, lo sradicamento, la condizione di rifugiato e la resistenza sono praticamente diventate forme di descrizione permanenti dei palestinesi. Il conflitto tra palestinesi e israeliani è diventato una pietra angolare del nostro panorama moderno: lì accade sempre qualcosa, tranne che ciò che accade non porta mai alcun cambiamento serio allo status quo.

Se la Palestina è spesso vista come un dilemma persistente la cui soluzione è attesa da tempo, è perché la Palestina è più un’anomalia che un enigma. I palestinesi non hanno goduto del tipo di storia che hanno la maggior parte delle persone nell’era coloniale. Nella maggior parte dei casi, la storia delle ex colonie ha seguito un percorso lineare: colonialismo, lotta anticoloniale e poi indipendenza, un nuovo stato-nazione. Questo schema è stato così forte e la sconfitta del colonialismo ha avuto un tale successo che negli ultimi decenni si è assistito all’emergere di un nuovo e potente campo di indagine intellettuale giustamente chiamato “studi postcoloniali”. Ironia della sorte, uno dei grandi maestri di questo campo era palestinese, il defunto Edward Said.

Non così per i palestinesi. A differenza di altre aspiranti nazioni del Medio Oriente, come la Giordania, l’Iraq e la Siria, la Palestina non ha visto la fine di un mandato britannico o francese che avrebbe portato alla formazione di uno stato-nazione indipendente. Piuttosto, la cessazione del mandato britannico della Palestina nel 1948 ha portato a quella che i palestinesi considerano un’altra forma di colonialismo.

Il movimento sionista, che ha formato Israele e provocato la distruzione della società palestinese e la pulizia etnica della Palestina (una serie di eventi noti nella storiografia palestinese come Nakba, o Catastrofe), è riuscito con successo a fermare la progressione lineare del cammino dei palestinesi verso l’autodeterminazione. Sia prima che dopo il 1948, i palestinesi hanno lottato per resistere prima, al colonialismo britannico e poi, al colonialismo sionista; per realizzare il loro sogno di uno stato libero e indipendente; e sbarazzarsi delle proprie esperienze specifiche e multistrato di imperialismo.

In parole povere, i palestinesi devono ancora entrare nell’ordine mondiale postcoloniale. Come individui, vivono nel 21° secolo, ma come nazione senza stato, sono ancora prigionieri della fase coloniale pre-1948. Questa è l’anomalia del tempo palestinese: come la caratterizza il professore della Columbia University Joseph Massad, la Palestina può essere intesa come una “colonia post-coloniale”, una regione in cui due periodi, due visioni del mondo, due ere, si scontrano ferocemente. Questo è il motivo per cui funziona come un museo a cielo aperto del colonialismo: è allo stesso tempo passato e presente, con le politiche e le pratiche di sfruttamento del colonialismo in perenne mostra.

È pericoloso vedere la Palestina solo come una questione di diritti umani – è drasticamente di più. I palestinesi sono una dimostrazione vivente di come sia il colonialismo. Appartengono e non appartengono contemporaneamente all’ordine post-coloniale. Per loro, il 1948 non è solo un ricordo: è una realtà in corso, un momento che si è allungato nel tempo per definire chi sono e chi non sono. La Palestina è stata trasformata, brutalmente, in un museo permanente del colonialismo le cui porte avrebbero dovuto chiudersi da tempo.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.


  • Omar Khalifah Professore associato di letteratura e cultura araba alla Georgetown University, Qatar.Omar Khalifah è professore associato di letteratura e cultura araba alla Georgetown University in Qatar. Ha conseguito il dottorato di ricerca presso la Columbia University nel 2013. Oltre alla letteratura araba moderna, gli interessi di ricerca di Khalifah includono studi sulla Palestina, studi sulla memoria, letteratura mondiale, cinema e nazionalismo nel mondo arabo. Il suo libro Nasser in the Egyptian Imaginary è stato pubblicato dalla Edinburgh University Press nel 2017 e i suoi articoli sono apparsi su Middle East Critique e Journal of World Literature. Studioso Fulbright, Khalifah è anche romanziere e scrittore di racconti in arabo. Le sue pubblicazioni arabe includono la raccolta di racconti Ka’annani Ana (As If I Were Myself) e il romanzo Qabid al-Raml (Sand Catcher). Ha tenuto corsi sul romanzo arabo, il cinema e la memoria, e la migrazione e l’esilio nella letteratura araba.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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