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Israele intensifica la sorveglianza dei palestinesi con un programma di riconoscimento facciale in Cisgiordania

Di Elizabeth Dwoskin 8 novembre 2021 alle 2:00 EST

Un uomo palestinese si trova accanto alle telecamere di sorveglianza posizionate su un tetto dall’esercito israeliano nella città di Hebron in Cisgiordania il 13 ottobre 2021. (Kobi Wolf/per The Washington Post)

HEBRON, Cisgiordania – L’esercito israeliano ha condotto un ampio sforzo di sorveglianza nella Cisgiordania occupata per monitorare i palestinesi integrando il riconoscimento facciale con una crescente rete di fotocamere e smartphone, secondo le descrizioni del programma da parte di recenti soldati israeliani.

L’iniziativa di sorveglianza, lanciata negli ultimi due anni, coinvolge in parte una tecnologia per smartphone chiamata Blue Wolf che cattura le foto dei volti dei palestinesi e le abbina a un database di immagini così vasto che un ex soldato lo ha descritto come il segreto dell’esercito “Facebook per i palestinesi». L’app del telefono lampeggia in diversi colori per avvisare i soldati se una persona deve essere detenuta, arrestata o lasciata sola.

Per costruire il database utilizzato da Blue Wolf, i soldati hanno gareggiato l’anno scorso nel fotografare palestinesi, compresi bambini e anziani, con premi per il maggior numero di foto raccolte da ciascuna unità. Il numero totale di persone fotografate non è chiaro ma, come minimo, è arrivato a migliaia.

Il programma di sorveglianza è stato descritto in interviste condotte da The Post con due ex soldati israeliani e in resoconti separati che loro e altri quattro soldati recentemente congedati hanno fornito al gruppo israeliano Breaking the Silence e sono stati successivamente condivisi con The Post. Gran parte del programma non è stato precedentemente segnalato. Mentre l’esercito israeliano ha riconosciuto l’esistenza dell’iniziativa in un opuscolo online, le interviste agli ex soldati offrono la prima descrizione pubblica della portata e delle operazioni del programma.

Oltre a Blue Wolf, l’esercito israeliano ha installato telecamere a scansione facciale nella città divisa di Hebron per aiutare i soldati ai posti di blocco a identificare i palestinesi ancor prima che presentino le loro carte d’identità. Una rete più ampia di telecamere a circuito chiuso, soprannominata “Hebron Smart City”, fornisce il monitoraggio in tempo reale della popolazione della città e, ha detto un ex soldato, a volte può vedere nelle case private.

Gli ex soldati che sono stati intervistati per questo articolo e che hanno parlato con Breaking the Silence, un gruppo di advocacy composto da veterani dell’esercito israeliano che si oppone all’occupazione, hanno discusso del programma di sorveglianza a condizione dell’ anonimato per paura di ripercussioni sociali e professionali. Il gruppo intende pubblicare la sua ricerca.

Un palestinese dal tetto della sua casa a Hebron condivide la vista con una telecamera militare di sorveglianza
(Kobi Wolf/for The Washington Post)

Hanno detto che gli era stato detto dai militari che gli sforzi fornivano un potente aumento delle capacità di difendere Israele dai terroristi. Ma il programma dimostra anche come le tecnologie di sorveglianza, oggetto di accesi dibattiti nelle democrazie occidentali, siano già utilizzate dietro le quinte in luoghi dove le persone hanno minori libertà.

“Non mi sentirei a mio agio se lo usassero nel centro commerciale [della mia città natale], mettiamola così”, ha detto un soldato israeliano recentemente congedata che ha prestato servizio in un’unità di intelligence. “Le persone si preoccupano delle impronte digitali, ma questo è molte volte di più.”. Ha detto a The Post che era motivata a parlare perché il sistema di sorveglianza di Hebron era una “totale violazione della privacy di un intero popolo”.

L’uso da parte di Israele della sorveglianza e del riconoscimento facciale sembra essere tra le applicazioni più elaborate di tale tecnologia da parte di un paese che cerca di controllare una popolazione soggiogata, secondo gli esperti dell’organizzazione per i diritti civili digitali AccessNow.

In risposta alle domande sul programma di sorveglianza, le Forze di difesa israeliane (IDF) hanno affermato che “le operazioni di sicurezza di routine” erano “parte della lotta al terrorismo e degli sforzi per migliorare la qualità della vita della popolazione palestinese in Giudea e Samaria”. (Giudea e Samaria è il nome ufficiale israeliano della Cisgiordania.)

“Naturalmente, non possiamo commentare le capacità operative dell’IDF in questo contesto”, ha aggiunto la dichiarazione.

L’uso ufficiale della tecnologia di riconoscimento facciale è stato vietato da almeno una dozzina di città statunitensi, tra cui Boston e San Francisco, secondo il gruppo di difesa del Surveillance Technology Oversight Project. E questo mese il Parlamento europeo ha chiesto il divieto dell’uso da parte della polizia del riconoscimento facciale nei luoghi pubblici.

Ma uno studio condotto quest’estate dall’Ufficio per la responsabilità del governo degli Stati Uniti ha rilevato che 20 agenzie federali hanno affermato di utilizzare sistemi di riconoscimento facciale, con sei forze dell’ordine che hanno riferito che la tecnologia ha aiutato a identificare le persone sospettate di violazione della legge durante disordini civili. E l’Information Technology and Innovation Foundation, un gruppo commerciale che rappresenta le aziende tecnologiche, ha contestato la proposta di divieto europeo, affermando che minerebbe gli sforzi delle forze dell’ordine per “rispondere efficacemente alla criminalità e al terrorismo”.

All’interno di Israele, una proposta delle forze dell’ordine di introdurre telecamere per il riconoscimento facciale negli spazi pubblici ha suscitato una sostanziale opposizione e l’agenzia governativa incaricata di proteggere la privacy si è opposta alla proposta. Ma Israele applica standard diversi nei territori occupati.

“Mentre i paesi sviluppati di tutto il mondo impongono restrizioni alla fotografia, al riconoscimento facciale e alla sorveglianza, la situazione descritta [a Hebron] costituisce una grave violazione dei diritti fondamentali, come il diritto alla privacy, poiché i soldati sono incentivati ​​a raccogliere quante più foto di palestinesi uomini, donne e bambini possibili in una sorta di competizione”, ha detto Roni Pelli, avvocata dell’Associazione per i diritti civili in Israele, dopo essere stato informato dell’impegno sulla sorveglianza. Ha detto che “i militari devono desistere immediatamente”.

Ultime vestigia di privacy

Yaser Abu Markhyah, 49 anni, è visto sul tetto della sua casa a Hebron con le telecamere di sorveglianza dell’esercito israeliano nelle vicinanze. “Non ci sentiamo più a nostro agio nel socializzare perché le telecamere ci riprendono sempre”, ha detto. (Kobi Wolf/per il Washington Post)

Yaser Abu Markhyah, un palestinese di 49 anni, padre di quattro figli, ha detto che la sua famiglia vive a Hebron da cinque generazioni e ha imparato a far fronte a posti di blocco, restrizioni ai movimenti e frequenti interrogatori da parte dei soldati dopo che Israele ha preso la città durante la guerra dei 6 giorni nel 1967. Ma, più recentemente, ha detto, la sorveglianza ha privato le persone delle ultime vestigia della loro privacy.

Ha detto che non lascia più giocare i suoi figli fuori casa e che i parenti che vivono in quartieri meno controllati evitano di fargli visita.

Hebron è stata a lungo un focolaio di violenza, con un’enclave sottoposta a linea dura, coloni israeliani fortemente protetti vicino alla Città Vecchia, circondati da centinaia di migliaia di palestinesi e la sicurezza divisa tra l’esercito israeliano e l’amministrazione palestinese.

Nel suo quartiere di Hebron, vicino alla Grotta dei Patriarchi, luogo sacro sia per i musulmani che per gli ebrei, sono state montate telecamere di sorveglianza ogni 300 piedi circa, anche sui tetti delle case. E ha detto che il monitoraggio in tempo reale sembra essere in aumento. Alcuni mesi fa, ha detto, sua figlia di 6 anni ha lasciato cadere un cucchiaino dal tetto della casa, e sebbene la strada sembrasse vuota, i soldati sono arrivati a casa sua poco dopo e hanno detto che sarebbe stato citato per aver lanciato pietre.

Issa Amro, un vicino e attivista che gestisce il gruppo Friends of Hebron, ha indicato diverse case vuote nel suo isolato. Ha detto che le famiglie palestinesi si erano trasferite a causa delle restrizioni e della sorveglianza.

Issa Amro Issa Amro, vista a Hebron il 13 ottobre, afferma che Israele ha ulteriori motivi per la sorveglianza dei palestinesi. “Vogliono rendere le nostre vite così difficili in modo che ce ne andremo da soli, così più coloni possono trasferirsi”, ha detto. (Kobi Wolf/per il Washington Post)

Incentivi per le foto

L’iniziativa Blue Wolf combina un’app per smartphone con un database di informazioni personali accessibile tramite dispositivi mobili, secondo sei ex soldati intervistati da The Post e Breaking the Silence.

Uno di loro ha detto a The Post che questo database è una versione ridotta di un altro, vasto database, chiamato Wolf Pack, che contiene i profili di praticamente ogni palestinese in Cisgiordania, comprese le fotografie degli individui, le storie familiari, l’istruzione e un grado di sicurezza per ogni persona. Questo recente soldato conosceva personalmente Wolf Pack, accessibile solo su computer desktop in ambienti più sicuri. (Mentre questo ex soldato ha descritto il database come “Facebook per i palestinesi”, non è collegato a Facebook.)

Un altro ex soldato ha detto a The Post che la sua unità, che ha pattugliato le strade di Hebron nel 2020, aveva il compito di raccogliere quante più fotografie possibili di palestinesi in una determinata settimana utilizzando un vecchio smartphone fornito dall’esercito, scattando le foto durante le missioni quotidiane che spesso duravano otto ore. I soldati hanno caricato le foto tramite l’app Blue Wolf installata sui telefoni.

Questo ex soldato ha detto che i bambini palestinesi tendevano a posare per le fotografie, mentre le persone anziane – e in particolare le donne anziane – spesso resistevano. Ha descritto l’esperienza di costringere le persone a essere fotografate contro la loro volontà come traumatica per lui.

Le telecamere utilizzate dai coloni ebrei osservano i pedoni palestinesi in una strada di Hebron. 
(Kobi Wolf/per il Washington Post)

Le foto scattate da ciascuna unità sarebbero centinaia ogni settimana, con un ex soldato che affermava che l’unità avrebbe dovuto prenderne almeno 1.500. Le unità dell’esercito in tutta la Cisgiordania avrebbero gareggiato per i premi, come una notte libera, data a coloro che avevano scattato la maggior parte delle fotografie, hanno detto gli ex soldati.

Spesso, quando un soldato scatta la fotografia di qualcuno, l’app registra una corrispondenza per un profilo esistente nel sistema Blue Wolf. L’app quindi lampeggia in giallo, rosso o verde per indicare se la persona deve essere detenuta, arrestata immediatamente o lasciata passare, secondo cinque soldati e uno screenshot del sistema ottenuto da The Post.

La grande spinta per costruire il database Blue Wolf con le immagini è rallentata negli ultimi mesi, ma le truppe continuano a usare Blue Wolf per identificare i palestinesi, ha detto un ex soldato.

Un’app per smartphone separata, chiamata White Wolf, è stata sviluppata per essere utilizzata dai coloni ebrei in Cisgiordania, ha detto un ex soldato a Breaking the Silence. Sebbene ai coloni non sia permesso detenere le persone, i volontari della sicurezza possono usare White Wolf per scansionare la carta d’identità di un palestinese prima che quella persona entri in un insediamento, ad esempio, per lavorare nell’edilizia. I militari nel 2019 hanno riconosciuto l’esistenza di White Wolf in una pubblicazione israeliana di destra.

“I diritti sono semplicemente irrilevanti”

L’esercito israeliano, nell’unico caso noto, ha fatto riferimento alla tecnologia Blue Wolf a giugno in un opuscolo online che invitava i soldati a far parte di “un nuovo plotone” che “ti trasformerà in un Blue Wolf”. La brochure affermava che la “tecnologia avanzata” comprendeva “telecamere intelligenti con analisi sofisticate” e “sensori in grado di rilevare e allertare attività sospette in tempo reale e il movimento delle persone ricercate”.

L’esercito ha anche menzionato “Hebron Smart City” in un articolo del 2020 sul sito web dell’esercito. L’articolo, che mostrava un gruppo di donne soldato chiamate “scout” davanti ai monitor dei computer e indossando occhiali per la realtà virtuale, descriveva l’iniziativa come una “grande pietra miliare” e una tecnologia “svolta” per la sicurezza in Cisgiordania. L’articolo affermava che “un nuovo sistema di telecamere e radar era stato installato in tutta la città” in grado di documentare “tutto ciò che accade intorno” e “riconoscere qualsiasi movimento o rumore non familiare”.

Nel 2019, Microsoft ha investito in una start-up israeliana di riconoscimento facciale chiamata AnyVision, che la NBC e la pubblicazione commerciale israeliana Marker hanno riferito stava lavorando con l’esercito per costruire una rete di telecamere di sicurezza intelligenti utilizzando la tecnologia di scansione del volto in tutta la Cisgiordania. (Microsoft ha affermato di essersi ritirata dal suo investimento in AnyVision durante i combattimenti a maggio tra Israele e il gruppo militante di Hamas a Gaza.)

Sempre nel 2019, l’esercito israeliano ha annunciato l’introduzione di un programma di riconoscimento facciale pubblico, alimentato da AnyVision, nei principali checkpoint in cui i palestinesi entrano in Israele dalla Cisgiordania. Il programma utilizza chioschi per scansionare ID e volti, simili ai chioschi aeroportuali utilizzati negli aeroporti per controllare i viaggiatori che entrano negli Stati Uniti. Secondo le notizie, il sistema israeliano viene utilizzato per verificare se un palestinese ha un permesso per entrare in Israele, ad esempio per lavorare o per visitare i parenti, e per tenere traccia di chi sta entrando nel paese. Questo controllo è obbligatorio per i palestinesi, così come quello negli aeroporti americani per gli stranieri.

Un tecnico israeliano sostituisce le telecamere in una strada di Hebron il 13 ottobre. (Kobi Wolf/per The Washington Post)

A differenza dei controlli alle frontiere, il monitoraggio a Hebron avviene in una città palestinese senza notifica alla popolazione locale, secondo un ex soldato coinvolto nel programma e quattro residenti palestinesi. Queste telecamere del checkpoint possono anche riconoscere i veicoli, anche senza registrare le targhe, e abbinarli ai loro proprietari, ha detto l’ex soldato a The Post.

Oltre ai problemi di privacy, uno dei motivi principali per cui la sorveglianza del riconoscimento facciale è stata limitata in alcuni altri paesi è che molti di questi sistemi hanno mostrato una accuratezza ampiamente incerta, con individui che vengono messi in pericolo a causa dell’erronea identificazione.

L’esercito israeliano non ha commentato le preoccupazioni sollevate sull’uso della tecnologia di riconoscimento facciale.

L’Information Technology and Innovation Foundation ha affermato che gli studi che dimostrano che la tecnologia è imprecisa sono stati esagerati. Nell’opporsi al divieto europeo proposto, il gruppo ha affermato che il tempo sarebbe speso meglio nello sviluppo di garanzie per l’uso appropriato della tecnologia da parte delle forze dell’ordine e degli standard di prestazione per i sistemi di riconoscimento facciale utilizzati dal governo.

In Cisgiordania, tuttavia, questa tecnologia è semplicemente “un altro strumento di oppressione e sottomissione del popolo palestinese”, ha affermato Avner Gvaryahu, direttore esecutivo di Breaking the Silence. “Mentre la sorveglianza e la privacy sono in prima linea nel discorso pubblico globale, vediamo qui un’altra vergognosa assunzione da parte del governo e dell’esercito israeliani secondo cui quando si tratta dei palestinesi, i diritti umani fondamentali sono semplicemente irrilevanti”.

Di Elizabeth Dwoskin Lizza è entrata a far parte del Washington Post come corrispondente della Silicon Valley nel 2016, diventando gli occhi e le orecchie del giornale nella regione. Si concentra sui social media e sul potere dell’industria tecnologica in una società democratica. Prima di allora, è stata la prima reporter beat a tempo pieno del Wall Street Journal che si occupava dell’intelligenza artificiale e dell’impatto degli algoritmi sulla vita delle persone.  Twitter

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

PalestinaCeL

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