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Siamo nel mirino perché stiamo cambiando il paradigma…

 un giovane palestinese arrestato durante una protesta contro il riconoscimento da parte di Donald Trump di Gerusalemme come capitale di Israele, Hebron, Cisgiordania, 7 dicembre 2017. (Wisam

Dopo essere stati dichiarati fuorilegge come “organizzazioni terroristiche” dall’oggi al domani, i gruppi palestinesi per i diritti umani parlano con +972 del motivo per cui le accuse di Israele non sono solo infondate, ma costituiscono un atto di persecuzione politica.

Di Yuval Abraham 25 ottobre 2021

Quando il ministro della Difesa israeliano Benny Gantz ha firmato un ordine esecutivo la scorsa settimana che dichiarava sei gruppi palestinesi per i diritti umani come “organizzazioni terroristiche”, il governo non si è nemmeno preso la briga di fingere un giusto processo. Con un rapido tratto di penna, le ONG – Al-Haq, Addameer, Bisan Center, Defense for Children International-Palestine, Union for Agricultural Work Committees e Union of Palestine Women’s Committees – sono state immediatamente messe al bando senza un processo né l’opportunità di rispondere alle accuse contro di loro.

Tuttavia, piuttosto che mettere in dubbio la natura dubbia di questa mossa, la stragrande maggioranza dei media israeliani ha semplicemente criticato la dichiarazione ufficiale del Ministero della Difesa sulla questione, che ha accusato le sei organizzazioni di servire come “armi” del Fronte Popolare per la Liberazione della Palestina ( FPLP) – un partito e movimento laico e marxista-leninista considerato un gruppo terroristico da Israele.

Il governo ha affermato che le ONG hanno cancellato fondi destinati a motivi umanitari e li hanno invece trasferiti per scopi militari, accusando ulteriormente i dipendenti delle organizzazioni di appartenere, in passato o nel presente, al FPLP. Anche i gruppi israeliani di destra hanno cercato per anni di creare collegamenti tra queste organizzazioni e il FPLP nel tentativo di tagliare i loro finanziamenti all’estero.

La decisione del ministero della Difesa si è basata su informazioni raccolte dallo Shin Bet, che non ha rivelato al pubblico. Ma secondo fonti a conoscenza del caso legale, le prove dell’agenzia sarebbero basate sulla testimonianza di un unico dipendente che è stato licenziato da una delle organizzazioni per corruzione.

Le prove che contraddicono il resoconto dello Shin Bet, tuttavia, esistono a palate. Negli ultimi cinque anni, sotto la pressione del governo israeliano e delle ONG filo-israeliane, diversi governi europei e fondazioni private che forniscono finanziamenti alla società civile palestinese hanno condotto controlli approfonditi su ciascuna delle sei organizzazioni. Nessuno ha trovato alcuna prova di scorrettezza.

Dipendenti di Addameer dopo un raid delle forze israeliane nel loro ufficio, Ramallah, Cisgiordania, 11 dicembre 2012. (Issam Rimawi/Flash90)

Inoltre, le stesse organizzazioni prese di mira dipingono un quadro completamente diverso dalle accuse mosse dallo Shin Bet, con molte prove a sostegno.

Ho parlato con i capi o i membri anziani di cinque delle ONG, tutti attivisti di spicco, avvocati e pensatori che criticano duramente sia il regime israeliano che l’Autorità Palestinese [l’Unione dei Comitati delle Donne Palestinesi ha rifiutato di parlare con Local Call, Il sito gemello ebraico di +972, dove è stata pubblicata per la prima volta una versione di questo articolo ]. Respingendo con veemenza le accuse di Israele, descrivono questi ultimi attacchi come parte della persecuzione politica israeliana della società civile palestinese da anni, al fine di mettere a tacere il loro lavoro .

‘Non abbiamo nulla da nascondere’

“Siamo l’unico gruppo per i diritti umani che si concentra sui bambini in Palestina”, ha affermato Ayed Abu Eqtaish, direttore del programma di responsabilità presso Defense for Children International-Palestine , fondata nel 1991.

“Il nostro lavoro è duplice”, ha spiegato. “Il primo è legale: rappresentiamo circa 200 bambini all’anno nei tribunali israeliani e palestinesi. Il secondo è basato sulla politica: dal 2000 abbiamo documentato l’uccisione di oltre 2.200 bambini palestinesi per mano delle forze militari israeliane, in particolare a Gaza”.

Il briefing del ministero della Difesa che è stato distribuito ai giornalisti dopo l’annuncio di Gantz non ha specificato il motivo specifico per l’etichettatura DCI-Palestina- un’organizzazione molto rispettata che è attiva nei comitati delle Nazioni Unite e a Capitol Hill – come “organizzazione terroristica”.

“Siamo stati attaccati in passato, ma è successo attraverso gruppi di destra come l’ONG Monitor”, ha aggiunto Abu Eqtaish, riferendosi all’organizzazione che segue le attività delle organizzazioni della società civile palestinese e di sinistra che criticano la politica israeliana per drenare loro di risorse finanziarie. ONG Monitor afferma che DCI-Palestine “conduce la campagna che sfrutta i bambini per promuovere la demonizzazione di Israele ed è collegata al gruppo terroristico FPLP. Molte delle sue accuse sono false e fanno parte dei tentativi di infangare Israele con accuse di “crimini di guerra” e di promuovere il BDS”.

Riprese CCTV di soldati israeliani che confiscano apparecchiature informatiche e file dei clienti durante un raid negli uffici di Defense for Children International – Palestina, Al-Bireh, Cisgiordania, 29 luglio 2021. (DCI-P)

Abu Eqtaish definisce “assurde” le accuse contro DCI-Palestina, sottolineando che non ci sono prove che il suo gruppo finanzi il FPLP. “Israele e le organizzazioni di destra hanno contattato tutti i governi e le fondazioni che ci finanziano per sfidare la nostra legittimità come organizzazione. Invece di preoccuparci di denunciare le violazioni dell’occupazione contro i bambini, abbiamo dovuto difenderci”.

Secondo Abu Eqtaish, tutti gli organismi che finanziano DCI-Palestina, inclusi i governi di Italia e Danimarca, nonché l’Unione Europea, hanno condotto in passato indagini indipendenti sulle rivendicazioni israeliane. “Ci hanno chiesto prove che le accuse fossero prive di fondamento e noi le abbiamo fornite loro. Non abbiamo nulla da nascondere. Tutti i nostri rapporti finanziari sono pubblici “.

Anche un tribunale britannico ha ritenuto false le accuse. Nel 2020, il tribunale ha ordinato a UK Lawyers for Israel, un’organizzazione che opera in modo simile a ONG Monitor, di ritirare la sua affermazione secondo cui DCI-Palestine ha sostenuto il FPLP o trasferito fondi ad esso. La corte ha anche richiesto agli avvocati britannici di Israele di dichiarare pubblicamente che DCI-Palestina non ha “stretti legami attuali o non fornisce alcun supporto finanziario o materiale a qualsiasi organizzazione terroristica”.

“Non sono stati in grado di raggiungere i loro obiettivi utilizzando questa strategia, motivo per cui sono passati a un’altra”, ha detto Abu Eqtaish. “A luglio, le forze dell’esercito hanno fatto irruzione negli uffici della nostra organizzazione a Ramallah e hanno confiscato computer e fascicoli legali relativi ai bambini. Ci siamo rivolti al tribunale militare per chiedere la restituzione dei file. Il tribunale ha rifiutato».

Ha concluso: “In questo momento, noi dell’organizzazione stiamo cercando di capire quali passi successivi dovremmo intraprendere. Sappiamo che queste accuse non hanno alcun fondamento. L’attacco all’organizzazione è principalmente un attacco al suo scopo: esporre i crimini dell’occupazione contro i bambini e chiedere alla comunità internazionale di punire Israele per questo”.

“Tutti sanno dove va ogni singolo shekel”

Fondata nel 1979, Al-Haq è la più antica e più grande ONG palestinese per i diritti umani e la difesa nei territori occupati. Secondo Hisham Sharbati, un operatore sul campo di Al-Haq che ha lavorato con l’organizzazione per 12 anni, la ragione della recente designazione di Israele è interamente politica.

“Al-Haq ha un ruolo importante nel fornire informazioni contro Israele alla Corte penale internazionale dell’Aia”, ha spiegato. “A causa delle nostre attività, molti nel mondo stanno chiaramente definendo Israele uno ‘stato di apartheid’. Per questo siamo perseguitati».

Sharbati ha menzionato che Gantz si era incontrato con il presidente dell’AP Mahmoud Abbas a Ramallah all’inizio di questo mese e che avevano parlato di “costruire la fiducia”. “Che tipo di costruzione della fiducia c’è quando [Gantz] attacca le organizzazioni della società civile in questo modo? Questa mossa cerca di privare il popolo palestinese di una delle organizzazioni più importanti di cui dispone per difendere i propri diritti contro l’occupazione e contro l’Autorità palestinese”.

La dichiarazione del ministero della Difesa israeliano, e anche il documento leggermente più dettagliato che è stato successivamente inviato ai giornalisti, non faceva alcun riferimento ad Al-Haq nonostante fosse la più grande delle sei organizzazioni. Non è ancora del tutto chiaro su quali basi Al-Haq sia stato messo al bando.

Le accuse contro Al-Haq potrebbero essere derivate da un’altra fonte. Nel 2015, mentre la pressione internazionale contro Israele aumentava, il governo ha stanziato decine di milioni di shekel all’ormai defunto Ministero degli Affari Strategici per condurre una “campagna contro gli effetti della delegittimazione e dei boicottaggi contro Israele”, con Gilad Erdan , che ora è ambasciatore americano di Israele, nominato capo dell’organismo.

Le accuse contro Al-Haq potrebbero essere derivate da un’altra fonte. Nel 2015, mentre la pressione internazionale contro Israele aumentava, il governo ha stanziato decine di milioni di shekel all’ormai defunto Ministero degli Affari Strategici per condurre una “campagna contro gli effetti della delegittimazione e dei boicottaggi contro Israele”, con Gilad Erdan , che ora è ambasciatore americano di Israele, nominato capo dell’organismo.

Il ministro della sicurezza interna Gilad Erdan parla durante una conferenza stampa internazionale, Bnei Brak, 3 febbraio 2019. (Flash90)

Una delle attività centrali del ministero era quella di etichettare i gruppi della società civile palestinese come affiliati ai terroristi per fare pressione sui governi europei affinché tagliassero i loro finanziamenti. Secondo i rapporti ufficiali pubblicati dal ministero, le sei organizzazioni inserite nella lista nera la scorsa settimana erano un obiettivo importante .

Il Ministero degli affari strategici ha pubblicato rapporti con titoli come ” Terroristi in giacca e cravatta “, ” soldi insanguinati ” e ” Rete di odio “, facendo eco ai messaggi di vari gruppi di destra. In particolare, ONG Monitor ha accusato il direttore generale di Al-Haq, Shawan Jabarin, di essere attivo nel FPLP. Eppure, il ministero non è ancora riuscito a fornire alcuna prova per dimostrare i legami dell’ONG con la violenza.

“Sono nell’organizzazione da 12 anni e durante questo periodo non è stata arrestata una sola persona di Al-Haq”, ha detto Sharbati. “Il nostro lavoro è del tutto legale e trasparente. I nostri finanziatori ricevono rapporti dettagliati. Siamo sotto stretto controllo e tutti sanno dove va a finire ogni singolo shekel”.

Riguardo alle accuse secondo cui alcuni degli agenti dell’organizzazione erano membri del FPLP, Sharbati ha detto: “Se qualcuno era attivo con il FPLP, si è seduto in prigione ed è stato rilasciato pochi mesi dopo, allora cosa? Questo significa che non dovrebbero funzionare da nessuna parte? Se qualcuno ha fatto qualcosa di illegale, arrestalo. Ma non ci sono prove di illeciti”.

‘Assolutamente manipolativo’

Il Bisan Center è un piccolo centro di ricerca palestinese di sinistra. È composto da otto accademici ed è diretto da Ubai Abudi, che scrive di economia e sociologia.

“Siamo stati fondati nel 1986 da un gruppo di studiosi e scienziati”, ha spiegato Abudi. “Sosteniamo i diritti delle comunità emarginate, facciamo pressione contro il riscaldamento globale, promuoviamo l’uguaglianza di genere e ci opponiamo alle politiche di occupazione israeliane”.

Abudi è stato detenuto due volte negli ultimi due anni: una volta da Israele e un’altra dall’Autorità palestinese. Durante il suo primo arresto alla fine del 2019, il tribunale militare israeliano lo ha accusato di appartenenza al FPLP. “Non avevano prove e il giudice ha stabilito che c’erano problemi probatori”, ha osservato.

Tuttavia, Abudi alla fine ha accettato un patteggiamento ed è stato rinchiuso per quattro mesi (i tribunali militari israeliani, che operano come un braccio integrale del controllo israeliano sui palestinesi sotto occupazione, hanno un tasso di condanne compreso tra il 95 e il 99 percento , secondo vari gruppi per i diritti umani).

“Non ho legami con il FPLP, ma sono un padre e volevo tornare dai miei tre figli il prima possibile, quindi ho accettato l’accordo”, ha spiegato. All’epoca, la detenzione amministrativa di Abudi scatenò una campagna internazionale e circa un migliaio di scienziati e studiosi firmarono una petizione per il suo rilascio.

Quest’anno Abudi è stato arrestato due volte dall’Autorità Palestinese, dopo aver protestato per l’uccisione di Nizar Banat, un attivista critico del governo, picchiato a morte a giugno sotto la custodia delle forze di sicurezza palestinesi.

Palestinesi partecipano a una protesta per l’uccisione dell’attivista Nizar Banat, nella città di Hebron, in Cisgiordania, il 2 luglio 2021. (Wisam Hashlamoun/Flash90)

Un mese dopo, l’esercito israeliano ha fatto irruzione negli uffici del Bisan Center a Ramallah e ha confiscato i loro computer. Secondo il comunicato stampa del ministero della Difesa, Bisan è stata dichiarata “organizzazione terroristica” perché i membri del FPLP hanno tenuto riunioni nei suoi uffici. Inoltre, secondo la dichiarazione, il precedente direttore del centro, I’tiraf Rimawi, era un membro del braccio armato del FPLP. Rimawi è stato condannato a tre anni e mezzo di carcere per l’appartenenza all’estensione studentesca del FPLP, quando non era un dipendente del Bisan Center.

“Questa prospettiva [israeliana] è assolutamente manipolativa”, ha detto Abudi. “Come può un’intera organizzazione essere responsabile delle azioni che una persona avrebbe commesso al di fuori del lavoro? Se una persona lavora per una banca negli Stati Uniti e infrange la legge, allora chiudi la banca?”

Riguardo all’uso degli uffici di Bisan per le riunioni del FPLP, Abudi ha affermato: “Il nostro ufficio non ha alcuno scopo che non sia correlato alla nostra ricerca. Non è mai stato utilizzato dalle forze armate e il centro non ha alcun collegamento con azioni violente. Leggi la nostra ricerca, la nostra visione del mondo si basa sull’uguaglianza e sulla giustizia sociale”.

Come le altre organizzazioni, Abudi ha affermato che l’affermazione di Israele secondo cui i gruppi agivano come “ancora di salvezza” e come raccolte di fondi per il FPLP era una completa invenzione e che “il budget del centro è aperto e trasparente per tutti”.

A maggio, ha osservato Abudi, Israele ha invitato i rappresentanti delle ambasciate straniere e ha chiesto loro di interrompere i finanziamenti ai gruppi palestinesi per i diritti umani. Di conseguenza, il governo belga ha condotto una verifica dei finanziamenti che fornisce a Bisan e ha stabilito che non vi sono basi per le accuse del governo. “Tutti i nostri finanziamenti, circa 800.000 NIS all’anno, vanno alla ricerca e al pagamento degli stipendi”, ha affermato.

Come per le altre organizzazioni, i dipendenti di Bisan sono ora preoccupati che, a seguito della dichiarazione di Israele, i finanziatori di tutto il mondo esiteranno a sostenere il centro e che crollerà finanziariamente. “Questa è sempre stata la principale battaglia del [primo ministro] Naftali Bennett e [del ministro degli interni] Ayelet Shaked: perseguitare le organizzazioni palestinesi per i diritti umani”, ha affermato Aboudi. “Le loro relazioni con i gruppi di coloni di estrema destra, come ONG Monitor e Regavim, sono profonde. Pensano da anni di mettere fuori legge le organizzazioni palestinesi per i diritti umani. Ora hanno avuto l’opportunità di farlo e l’hanno colta”.

“L’occupazione è la fonte della violenza”

L’ Unione dei comitati del lavoro agricolo è stata fondata nel 1986. Tra le altre aree di lavoro, assiste gli agricoltori palestinesi nella coltivazione delle loro terre nell’Area C, i due terzi della Cisgiordania che è sotto il pieno controllo israeliano, dove vengono costruiti gli insediamenti israeliani e ampliato, e dove Israele impedisce sistematicamente lo sviluppo palestinese. Questo lavoro, secondo il direttore della UAWC Fuad Abu Seif, è il motivo per cui sono stati messi fuori legge.

“Israele vuole annettere l’Area C”, ha detto. “Il nostro lavoro rafforza la presenza palestinese lì, in un’area non voluta. Questo è il motivo per cui ci perseguitano da anni».

Abu Seif ha continuato: “Regavim [un’organizzazione israeliana di destra] ha incitato quotidianamente contro di noi, perché aiutiamo gli agricoltori palestinesi a coltivare circa 3.000 dunam di terra all’anno e ad aprire percorsi agricoli che collegano le aree A, B e C. Tutto il nostro lavoro viene svolto su terreni privati, per aiutare i contadini. Israele impedisce loro di sviluppare la loro terra per motivi politici, per espellerli”.

Israele ha accusato due ex dipendenti della UAWC di essere coinvolti nell’omicidio di Rina Shenrab, un’israeliana di 17 anni, in Cisgiordania nell’agosto 2019. Il ministero della Difesa ha citato l’omicidio dell’adolescente come motivo della designazione del sindacato come “organizzazione terroristica”. .”

Gli agenti della polizia di frontiera israeliana fanno la guardia mentre i contadini palestinesi usano i trattori per lavorare la terra nel villaggio di Kusra in Cisgiordania, 19 novembre 2013. (Nati Shohat/Flash90)

“Erano due individui di un’organizzazione di 120 dipendenti, un’organizzazione in cui migliaia di persone hanno lavorato nel corso degli anni”, ha detto Abu Saif riguardo alle accuse. “Non è che l’organizzazione abbia deciso di agire in questo modo. Come organizzazione, rifiutiamo la violenza e diciamo che l’occupazione è la fonte della violenza”.

Per anni, secondo Abu Saif, Israele ha cercato ragioni di sicurezza da usare come scusa per chiudere varie organizzazioni palestinesi che operano nell’Area C.

Alla fine del 2020, il Comitato per gli affari esteri e la difesa della Knesset si è riunito per discutere la lotta del governo contro queste organizzazioni. All’incontro , il parlamentare Zvi Hauser ha osservato che la discussione era “un interesse nazionale di primo grado”, perché “è ciò che determinerà i futuri confini dello stato”.

“Non è solo una lotta per la terra e l’implementazione di quello che è necessario, ma anche una lotta diplomatica”, ha detto Ghassan Alyan, l’ex capo dell’amministrazione civile – il braccio del governo militare israeliano che governa i territori occupati – detto alla riunione del comitato. Alyan ha aggiunto che quando Bennett era ministro della Difesa nel 2020, ha incontrato ambasciatori e addetti dei paesi europei e ha chiesto loro di interrompere i finanziamenti alle organizzazioni palestinesi che operano nell’Area C.

“Abbiamo avvertito tutti: non tollereremo nessun progetto internazionale senza l’approvazione israeliana… e siamo riusciti a ridurre il numero di progetti negli ultimi due anni”, ha detto Alyan durante l’incontro. “C’erano circa 12 progetti nel 2019, quando nel 2015 c’erano circa 75 progetti condotti”.

“Israele sta tentando di distruggere la reputazione di queste organizzazioni con i nostri finanziatori”, ha detto Abu Saif. “Se gli europei terminano i loro finanziamenti, tutti questi gruppi scompariranno. E sta funzionando.

“Si stanno concentrando su due tipi di organizzazioni: quelle che agiscono a livello internazionale, come Al-Haq, e quelle che operano in Area C, come noi”, ha aggiunto Abu Saif. “Questo non è iniziato due giorni fa, va avanti da anni”.

La mattina presto del 7 luglio, le forze israeliane hanno fatto irruzione negli uffici della UAWC e li hanno chiusi. Abu Saif arrivò quella mattina e scoprì che i computer erano stati confiscati e le porte sigillate. Alle porte è stato affisso anche un ordine di chiusura, emesso dal governatore militare israeliano.

“Devi capire, la nostra organizzazione si occupa solo di agricoltura. La maggior parte di noi sono ingegneri. Anch’io sono un ingegnere. Israele ora ci arresterà tutti? Questa organizzazione esiste da 35 anni”, ha affermato Abu Seif.

Tuttavia, la dichiarazione di sei organizzazioni veterane come “terroristi” non ha precedenti, ha affermato Abu Saif. “È stato reso possibile solo grazie al nuovo governo”, ha affermato. “Per quanto Netanyahu fosse cattivo, non ha fatto una mossa così drastica. Secondo me, era più cauto. La lobby dei coloni e Regavim possono esercitare pressioni più facilmente sull’attuale governo, che è molto più estremo”.

“Le radici di questo attacco”

Sahar Francis è a capo di Addameer , che fornisce supporto legale ai prigionieri palestinesi e ai detenuti rinchiusi nelle carceri israeliane e dell’AP. “La maggior parte del lavoro che la nostra organizzazione fa è con le autorità israeliane”, ha detto Francis. “Sto aspettando di vedere cosa diranno ai nostri avvocati nei tribunali militari”.

Francis ha proseguito: «Questa è una decisione politica, che nasce dalla persecuzione incessante contro di noi. Come si può pubblicare una simile dichiarazione sulla stampa senza sentire cosa hanno da dire queste organizzazioni? Senza un processo o il diritto a un’udienza?”

Secondo Francis, la decisione del governo fa parte di un’ampia mossa a lungo termine contro la società civile palestinese. “È iniziato con attacchi di organizzazioni di destra come ONG Monitor, che erano in comunicazione diretta con il governo israeliano”, ha spiegato. “Più tardi, nel 2015, è stato lanciato il Ministero degli affari strategici di Gilad Erdan e hanno cercato di prosciugare i nostri finanziamenti incessantemente”.

Secondo il comunicato stampa del ministero della Difesa, Addameer è stata designata come “organizzazione terroristica” perché formata da membri anziani del FPLP per occuparsi dei prigionieri politici e delle loro famiglie. Eppure Addamer è stata fondata nel 1991, il che, se l’accusa fosse vera, farebbe 30 anni di ritardo alla recente designazione di Israele.

La dichiarazione del ministero ha anche affermato che gli incontri con i membri senior del FPLP sono stati condotti negli uffici di Addameer e che l’organizzazione consegna messaggi ai prigionieri per conto del FPLP. Tuttavia, non sono state fornite ulteriori spiegazioni.

“Queste accuse sono semplicemente false”, ha detto Francis in risposta. “L’organizzazione non appartiene al FPLP. Ci occupiamo solo di rappresentanza legale, e lobby a livello locale e internazionale. Siamo stati presi di mira per anni, per un motivo: stiamo riuscendo a cambiare il paradigma nel mondo parlando di apartheid, e non solo di occupazione, e stiamo fornendo materiale all’Aia.

“Dobbiamo tornare alle radici di questo attacco”, ha sottolineato. “Fin dall’inizio dell’occupazione, Israele ha agito contro le organizzazioni della società civile. Ha annunciato che i sindacati dei lavoratori e degli studenti sono illegali. Durante la Seconda Intifada, c’è stato un massiccio attacco agli enti di beneficenza che affermavano di essere associati ad Hamas. Penso che allora abbiamo fatto un errore, per non aver preso la cosa abbastanza sul serio. L’Autorità Palestinese all’epoca era felice, perché promuoveva i propri interessi, ferendo coloro che si opponevano.

“Il nostro messaggio, insieme alle altre organizzazioni, è che non smetteremo di lavorare. Non smetteremo di fornire servizi a chi ha bisogno di noi. Ci rifiutiamo di tacere sulla regola apartheid dell’occupazione”.

Una versione di questo articolo è stata pubblicata per la prima volta in ebraico su Local Call. Leggilo qui .

Yuval Abraham è uno studente di fotografia e linguistica.

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