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L’economia di Gaza è stata cancellata. La carestia e i mercati neri sono tutto ciò che resta.

Anche in aree come Rafah, dove l’invasione di terra israeliana non è arrivata, la società di Gaza è stata decimata. La sua economia non esiste più e i beni di prima necessità si possono trovare solo sul mercato nero dove costano dieci volte il prezzo prebellico.

DI TAREQ S. HAJJAJ    7

Palestinesi sfollati si stringono attorno a un fuoco per scaldarsi in un campo improvvisato a Rafah, nel sud di Gaza, vicino al confine con l'Egitto, il 31 dicembre 2023. (Foto: Bashar Taleb/APA Images)PALESTINESI SFOLLATI SI STRINGONO ATTORNO A UN FUOCO PER SCALDARSI IN UN CAMPO IMPROVVISATO A RAFAH, NEL SUD DI GAZA, VICINO AL CONFINE CON L’EGITTO, IL 31 DICEMBRE 2023. (FOTO: BASHAR TALEB/APA IMAGES)

Si sveglia ogni giorno nelle prime ore del mattino, cercando di accendere la legna verde che era stata tagliata il giorno prima per poter preparare la colazione per la sua famiglia di sei persone. Sono tutti stipati in un’unica tenda sul marciapiede di Rafah.

Mette la legna al centro, tra tre rocce disposte a triangolo destinate a fungere da base per un recipiente da cucina. Tenta di accendere la legna usando pezzi di plastica e nylon scartati per accendere. Il fumo inizia a crescere, salendole negli e facendoli lacrimare. Dietro di lei, all’interno della tenda, giace a terra il marito con i figli, tranne il piccolo accanto che, affascinato dal fuoco, cerca di avvicinarsi ad esso. Lei gli fa cenno di allontanarsi, trattenendolo dal fuoco e sgridandolo.

Che una donna sia costretta a sedersi sul ciglio della strada e ad accendere un fuoco per preparare la colazione per la sua famiglia, un rito solitamente considerato banale e riservato alla privacy della casa, ma che ora è costretta a compiere nel freddo, con migliaia di altri sconosciuti intorno, è tutt’altro che normale a Gaza.

Amnah Qaddoum, 48 anni, è fuggita da Gaza City a Rafah dopo un arduo viaggio di spostamento da un luogo all’altro. Prima della guerra, Amnah lavorava in un asilo nido per un salario modesto, appena sufficiente a soddisfare le sue necessità, ma aiutava a integrare il reddito di suo marito come tassista a Gaza City. Il suo taxi fu bombardato all’inizio della guerra, privando il principale mezzo di sostentamento della famiglia.

Durante la guerra, Amnah e suo marito Ismail hanno vissuto grazie agli aiuti alimentari che arrivano a Gaza attraverso l’UNRWA. La colazione che sta preparando include una lattina di fave fornita dall’UNRWA che riscalda e prepara insieme a una lattina di hummus. Il pasto sarà l’unica consumazione della famiglia per l’intera giornata, seguito la sera da alcuni panini al formaggio distribuiti dall’UNRWA. Senza altri soldi di cui parlare, la loro situazione è simile a quella di migliaia di altre famiglie che non possono soddisfare nessuno dei loro bisogni primari oltre ai già scarsi aiuti che arrivano.

Cancellare un’economia, distruggere una società

Gli effetti più drammatici della guerra sono senza dubbio l’entità delle morti umane, degli sfollamenti e dei danni fisici e mentali. Tuttavia, al di là dei costanti bombardamenti e della minaccia immediata di morte, la caratteristica più importante di questa guerra è che è accompagnata dalla distruzione di un’intera società. Tra le altre conseguenze, ciò significa che Gaza essenzialmente non ha più un’economia, e ciò che è sorto al suo posto è una serie di mercati neri che sfruttano i giganteschi bisogni umanitari creati dalla guerra. Questi mercati neri vendono beni di prima necessità a prezzi astronomici.

A Rafah esiste ancora una strada che ricorda un mercato, con venditori di prodotti agricoli e mercati per il commercio o la vendita di aiuti umanitari. Anche articoli commerciali come patatine, cioccolato, latte e zucchero a volte entrano a Gaza, trovando invariabilmente la loro strada verso questo mercato.

Tuttavia, a causa della rapida iperinflazione derivante dalle carenze estreme imposte dal piano di fame di Israele, questi beni ora costano dieci volte il loro prezzo prebellico. Un chilogrammo di zucchero che prima costava 3 shekel (meno di un dollaro) viene ora venduto a 25 shekel (6,75 dollari), se disponibile. Il prezzo dei pannolini è passato da 15-25 shekel (5-7 dollari) a 100-125 shekel (27-33 dollari); caffè da 30-50 shekel (8-14 dollari) a 250 (67 dollari) per il tipo più economico; biscotti per bambini da mezzo shekel (13 centesimi) a 7 shekel (2 dollari); un pacchetto di sigarette da 19-20 shekel (5 dollari) a 100-110 shekel (27-30 dollari). Questo mese, un sacco di farina da 25 chilogrammi è costato 400 shekel (100 dollari), ma dopo che a Rafah ha iniziato ad arrivare un po’ più di farina come aiuto umanitario (cosa che non è il caso nel nord di Gaza), il prezzo della farina è sceso solo al doppio del suo prezzo prebellico, ora costa 50-60 shekel (13-16 dollari).

Un litro di diesel che prima costava 7 shekel (2 dollari) ora costa 70-90 shekel (19-24 dollari). Le bombole di propano da 12 chilogrammi che prima costavano 50 shekel (13,5 dollari) sono ora disponibili sul mercato nero per 250-300 shekel (68-81 dollari). Anche la legna da ardere, che prima costava mezzo shekel al chilogrammo, è ora salita a 4 shekel al chilogrammo (meno di un dollaro), data la domanda senza precedenti come unica fonte di combustibile alternativo disponibile per respingere il freddo invernale. Legumi come le lenticchie, un alimento base tradizionale per le famiglie povere, sono balzati da 6 shekel (1,6 dollari) al chilo a 30-35 (8-9,5 dollari) shekel al chilo.

Per le famiglie come quella di Amnah, questa inflazione incontrollabile ha reso i pochi soldi di cui dispongono privi di qualsiasi valore.

“In queste circostanze in cui siamo seduti fuori al freddo, con i fumi che ci circondano dalle auto che funzionano con olio da cucina invece che diesel, e con immondizia e rifiuti intorno a noi, ci ammaliamo tutti”, dice Amnah a Mondoweiss . “Non posso comprare nemmeno una saponetta per mantenere la pulizia della mia famiglia.”

Nei primi giorni della guerra, anche se non riuscivamo a trovare cibo da mangiare, eravamo comunque al sicuro nelle nostre case”, continua. “Ora la nostra casa è la strada”.

Mentre parla, si sente il suono della tosse dei bambini proveniente dall’interno della tenda. Si ferma a malapena mentre la nostra conversazione continua.

Continua dicendo che il freddo sta per uccidere la sua famiglia e che non è in grado di tenere i suoi bambini al caldo, sdraiati a terra con nient’altro sotto se non una sottile coperta. 

Quando fuggirono per la prima volta dalla loro casa nel nord, il clima era ancora caldo e non avevano bisogno di portare con sé vestiti più pesanti. Con l’inverno in pieno vigore, Amnah ha tentato di trovare e acquistare alcune giacche al mercato.

“I prezzi sono difficili da credere”, dice Amnah. “Non è che siano un po’ costosi. È che sono inaffrontabili. Una piccola giacca per mio figlio di 8 anni costa 150 shekel [40 dollari], e ho altri tre figli. Se comprassi le giacche a tutti a quel prezzo, mi servirebbe l’intero stipendio che guadagnavo prima della guerra. Adesso non ho nemmeno quella somma di denaro”.

“I miei figli dicono che non mangiano carne da mesi e ne sentono la mancanza”, continua. “Ma la carne adesso costa 150 shekel al chilo, e non posso permettermi di comprargliela.”

Le famiglie che prima della guerra non disponevano di fonti di reddito stabili e facevano affidamento sugli aiuti del Programma alimentare mondiale, hanno avuto condizioni peggiori dopo la guerra. Queste famiglie costituiscono la stragrande maggioranza dei residenti di Gaza e la maggior parte di loro sono ora rifugiati a Rafah.

Lavoratori del settore pubblico sotto attacco

Altre famiglie sono sostenute da capifamiglia che hanno salari relativamente stabili, come i dipendenti dell’Autorità Palestinese (AP) che ricevono uno stipendio mensile, o i dipendenti del governo di Hamas a Gaza. Dopo la guerra, però, nessuno dei due dipendenti statali ha più percepito il proprio stipendio in modo costante, se non addirittura per niente. Oltre a tutto ciò, gli aerei da guerra israeliani continuano a bombardare tutti gli uffici di cambio valuta e i bancomat che distribuiscono gli stipendi ai dipendenti del governo di Hamas, anche se si tratta semplicemente di civili che svolgono lavori nel settore pubblico, come insegnanti di scuola e operatori sanitari. Più recentemente, le forze israeliane hanno preso di mira la società Firwala a Khan Younis, che distribuiva ai dipendenti gli stipendi in ritardo dei mesi precedenti.

Alaa Suboh, 41 anni e padre di quattro figli, è fuggito da Gaza City nella parte occidentale di Rafah, lungo la costa. Se non fosse stato per la guerra, accamparsi temporaneamente in questa zona per la notte sarebbe stato considerato piacevole, con una vista sul mare che faceva invidia a molti residenti di Gaza. Oggi, quella stessa vista è rovinata dal mare di tende fitte che si estendono lungo la costa, con intere famiglie che si accalcano attorno a magri fuochi per riscaldarsi senza indumenti adeguati. La situazione è aggravata dai venti gelidi costieri che attraversano gli accampamenti e non risparmiano nessuno.

Alaa viveva una vita agiata, ricevendo uno stipendio stabile come insegnante presso l’Azhari College, parte dell’Università Al-Azhar affiliata all’Autorità Palestinese. 

“La vita era bella”, dice Alaa a Mondoweiss . “Anche quando i prezzi aumentavano leggermente, siamo riusciti a sopravvivere. Ma questa volta l’aumento dei prezzi è diventato troppo caro anche per i ricchi”.

“Gaza non ha importato nessun nuovo bene durante la guerra”, continua con rabbia. “Allora perché i prezzi sono così alti adesso? Sarebbe stato meglio se tutti avessimo tenuto conto delle circostanze della guerra e i commercianti si fossero astenuti dall’aumentare i prezzi. Oppure, se avessero voluto aumentare i prezzi, avrebbero potuto almeno aumentarli di un margine ragionevole, anche doppio. Avremmo accettato un raddoppio dei prezzi. Ma non possiamo accettare un aumento di dieci volte”.

Questo mese, Alaa e i suoi colleghi dipendenti dell’Autorità Palestinese hanno ricevuto i loro stipendi con un taglio del 40%, che non fa altro che esacerbare gli effetti dell’aumento dei prezzi.

Eppure, nonostante l’aumento senza precedenti dei prezzi a Rafah, gli effetti dell’inflazione non sono così importanti quanto gli effetti della scarsità e della difficoltà di ottenere cibo e medicine. Le farmacie aprono le porte, ma gli scaffali sono vuoti. I negozi di alimentari sono altrettanto scarsi. I più grandi supermercati della zona vendono una o due spedizioni di un singolo prodotto al giorno: scaricando un carico di salsa appena arrivato in un giorno, ad esempio, e scaricando un carico di qualcos’altro in un altro. Altrimenti tutti gli scaffali dei supermercati rimarranno vuoti.

“Anche l’acqua è difficile da trovare ormai”, dice Alaa. “L’importo che ora pago ogni giorno per acquistare l’acqua potabile è lo stesso che pagavo ogni mese.”

“Non avrei mai pensato che dissetarsi avrebbe avuto un prezzo così alto”, si lamenta.

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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