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Spazio, cultura e connessione: artiste palestinesi in atti di resistenza

Mona Benyamin, Emily Jacir e Larissa Sansour discutono del ruolo degli artisti nella risposta all’occupazione israeliana, dalla costruzione della solidarietà internazionale al cambiamento del linguaggio e alla creazione di nuove iconografie 

 EMILY JACIR LARISSA SANSOUR MONA BENYAMIN AMY SHERLOCK per FRIEZE  29 GIU 21

Amy Sherlock  L’escalation di violenza tra israeliani e palestinesi nelle ultime settimane ha provocato un’ondata di risposta internazionale da parte di artisti e operatori culturali solidali con la lotta di liberazione palestinese. Che ruolo hanno gli artisti?

Mona Benyamin Personalmente, in questo momento, essendo ad Haifa e vivendo in prima persona queste aggressioni, la mia identità di artista è stata messa da parte. Penso che ci dovrebbe essere il minimo di mediazione possibile tra ciò che sta accadendo e ciò che il mondo sta vedendo: anche l’intervento dei media non sembra necessario. I palestinesi hanno preso in mano i media; sono loro che danno la notizia. Per così tanto tempo siamo stati messi a tacere e ci hanno parlato sopra: è giunto il momento di raccontare la nostra storia dal nostro punto di vista.

Emily Jacir  Penso che sia importante spacchettare la tua domanda, Amy, e vedere come si inquadra qui. Implica che ci sia un equilibrio di potere, ma è sproporzionato: solo i palestinesi sono sotto l’occupazione militare di uno degli eserciti più potenti del mondo.

In termini di solidarietà internazionale, la vedo come parte di un processo molto più lungo che sta accadendo da decenni e che molti artisti, in Palestina e a livello internazionale, hanno lavorato per costruire.

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Mona Benyamin, Moonscape , 2020, ancora film. per Cortesia dell’artista

Larissa Sansour Questa è stata una lotta continua. Sono nata a Betlemme sotto l’occupazione israeliana diretta. Ho delle pistole puntate contro di me da quando ero bambina. Questo pervade il mio lavoro, ovviamente. Spesso mi viene chiesto se penso che l’arte possa influenzare il cambiamento politico, ed è una domanda difficile perché il potere che detengono gli artisti è difficile da misurare. Ma io credo nella potenza dell’arte.

EJ Ho costruito spazi culturali ed educativi in Palestina dalla fine degli anni ’90. Il mio lavoro di educatrice è parte integrante della mia pratica. Sono stata molto coinvolta nella creazione di spazi di produzione della conoscenza e ho lavorato con luoghi come la Birzeit University. Ho co-fondato l’Accademia d’Arte a Ramallah, insieme a molti altri colleghi, e ho insegnato lì per dieci anni. Quando, [nel 2014], mio ​​padre, mia sorella e io abbiamo deciso di trasformare la nostra casa di famiglia in un luogo culturale a Betlemme, l’ho vista come un’opportunità per creare uno spazio pedagogico alternativo e un luogo per collegare il nostro presente, passato e futuro . Alla tua domanda su quale ruolo devono avere gli artisti, nel mio caso, lo spazio che gestisco, Dar Jacir, è stato saccheggiato il 15 maggio dall’esercito israeliano. Il nostro ruolo è stato immediato e urgente: garantire la sicurezza di tutti gli artisti e del personale, mettere in sicurezza la proprietà, raccogliere fondi, riparare e ricostruire.

LS Quello che sta facendo Dar Jacir è incredibilmente importante. È così difficile avere uno spazio come questo, specialmente a Betlemme, dove è proprio accanto al muro israeliano. Sta cercando di creare qualcosa in un posto che sai che sarà bombardato ancora e ancora. Concettualmente, è un atto di resistenza – ora più che mai, quando Betlemme si trova completamente isolata a causa del muro e dei crescenti insediamenti intorno alla città. È molto difficile andare a Ramallah, che era a 40 minuti di macchina. Ora ci vogliono due ore, a volte di più, con tutti i posti di blocco.

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Mona Benyamin, Trouble in Paradise , 2018, film still. Cortesia dell’artista

Creare qualsiasi istituzione culturale, nel corso della storia della Palestina, è sempre stato un atto di resistenza. Negli anni ’70, mio ​​padre fu messo in prigione per il suo ruolo nella fondazione dell’Università di Betlemme.

MB Le istituzioni culturali palestinesi  contengono due delle cose di cui il governo israeliano ha più paura. Prima di tutto, uno dei modi più evidenti in cui i palestinesi hanno resistito all’occupazione è quello di continuare a costruire case, ampliando lo spazio geografico che occupano, senza permessi di costruzione da parte dello Stato . Questo fenomeno è qualcosa che le autorità israeliane non possono mai veramente fermare.

Inoltre, anche gli intellettuali e le persone provenienti dalle arti liberali intimidiscono molto le autorità. Nel 1976 esisteva un documento riservato del governo israeliano intitolato Koenig Memorandum . Il suo obiettivo strategico era ridurre l’influenza dei palestinesi del ’48 nella formazione dell’opinione pubblica. Uno dei punti principali del documento era orientare la loro educazione verso “professioni tecniche e scienze fisiche e naturali”, il che avrebbe lasciato loro pochissimo tempo per “dilettarsi con il nazionalismo”. Oltre a incoraggiare i palestinesi a viaggiare all’estero per motivi di istruzione, lo stato israeliano continuerebbe a rendere loro più difficile il rientro e a trovare lavoro, spingendoli verso l’emigrazione .

Puoi dire fino a che punto il pensiero critico ha un ruolo nella rivoluzione dal fatto che hanno cercato di fermarlo sin dalla fondazione dello stato di Israele.

 EJ Il punto di  Larissa sull’isolamento di Betlemme è cruciale. Betlemme è ora circondata, completamente circondata da insediamenti. Tutte le terre verdi di Betlemme, le terre agricole, sono ora separate dalla gente di Betlemme.

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Emily Jacir, ENTRY DENIED (un concerto a Gerusalemme) , 2003, veduta dell’installazione. Cortesia: l’artista; fotografia: Paolo Pellion

Un elemento che ha finito per diventare centrale per Dar Jacir sono le terrazze verdi intorno alla casa stessa, che stiamo usando per progetti agricoli. Due dei primi residenti nel mio programma erano agricoltori urbani, Vivien Sansour e Mohammed Saleh, ed era davvero importante per tutti noi organizzare laboratori per il nostro quartiere in cui i giovani potessero conoscere la terra e ciò che vi cresce, perché siamo stati tagliati fuori dalla nostra stessa terra.

Tornando a Mona parlando dell’importanza dello spazio, l’incarnazione stessa di Dar Jacir significa qualcosa. Questo spazio, la struttura e l’architettura, sono stati costruiti nel 1880. Israele non è stato fondato fino al 1948. Questo è importante. La casa è stata costruita durante un periodo storico in cui i mercanti di Betlemme avevano stabilito una rete in tutto il mondo. I betlemiti erano in Cile, erano in Colombia, nelle Filippine e in molti altri luoghi, e facevano avanti e indietro tra Betlemme e quei luoghi. La casa ha sempre accolto persone. Penso spesso a questo, in termini di questo progetto in cui l’ospitalità è fondamentale e dove stiamo riattivando quei legami.

MB Israele ha tagliato fuori i cittadini palestinesi di Israele dal resto del mondo arabo limitando il nostro movimento e rendendo difficile e persino pericoloso entrare in contatto con persone in paesi come la Siria e il Libano, che Israele considera stati nemici. Ci sono molti casi in cui cittadini palestinesi di Israele sono stati detenuti e interrogati dallo Shin Bet [i servizi di sicurezza israeliani] con il pretesto di essere stati in contatto con cosiddetti agenti stranieri. Questa tattica è stata molto efficace per l’occupazione: l’isolamento sistematico dei palestinesi per decenni fa parte di un obiettivo più grande per cancellare la nostra cultura, storia e memoria collettiva.

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Larissa Sansour/Soren Lind, In Vitro , 2019, ancora film. Cortesia dell’artista 

In realtà, odio dire “il mondo arabo”. Preferirei chiamarla Narnia a questo punto. I nomi che sono stati imposti alla nostra regione sono tutti problematici: o non tengono conto della diversità di etnie e lingue (‘ Mondo Arabo ‘), oppure ci collocano in relazione all’Impero Britannico (‘ Medio Oriente ‘) .

La cosa bella delle istituzioni artistiche è che sono un po’ sovversive in questo senso. Possono ospitare artisti di altri luoghi, anche luoghi con cui il Paese è ufficialmente in guerra. Aiuta a creare un collegamento tra ciò che sta accadendo in Libano, in Siria e in Palestina. È qualcosa di molto importante per la nostra unità e per resistere alle strutture coloniali contro cui stiamo combattendo.    

 EJ  È importante parlare dell’isolamento sistematico delle comunità palestinesi. Le persone della Cisgiordania e di Gaza, che furono occupate dallo stato israeliano dopo il 1967, erano molto legate alla regione, muovendosi avanti e indietro come lavoratori ospiti, come studenti, per lavoro, ecc. durante questi periodi. Ma passo dopo passo, giorno dopo giorno, questi movimenti sono sempre più limitati.

Il termine ‘mondo arabo’ è quello che, per me , connota un ricco patrimonio culturale e abbraccia diverse comunità e religioni. È proprio questo termine che il cosiddetto Occidente ha cercato di estirpare. Dopo l’11 settembre, in America, hanno completamente abbandonato il termine “arabo” e hanno iniziato a usare la parola “musulmano”, che è una mossa deliberata e politica per cancellare la ricchezza e la diversità del mondo arabo.

LS Questo è incredibilmente importante: il ‘mondo musulmano’ offusca la realtà della nostra regione e la sua interconnessione fin dai tempi antichi.

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Larissa Sansour/Soren Lind, In the Future They Ate from the Finest Porcelain , 2016, still da film. Cortesia: l’artista

MB  Vale la pena notare che la sostituzione del termine “mondo arabo” con “mondo musulmano” stava avvenendo in correlazione con l’aumento dell’islamofobia in Occidente, che è anche alla base dell’invasione americana dell’Iraq nel 2003, delle sanzioni in corso contro l’Iran, dell’esercito americano sostegno a Israele e ad altre politiche estere americane.

AS  Non sei per niente ottimista per il futuro?

EJ  In termini di ciò che sta accadendo nel governo israeliano [con l’elezione dell’ex colono di estrema destra Naftali Bennett a Primo Ministro il 13 giugno], non cambia nulla per noi .

MB Almeno, non in meglio. Semmai, sarà per il peggio.

EJ Esatto. Una cosa , tuttavia, degli eventi di maggio che mi fa ben sperare è che la resistenza è venuta dalla gente e da nessun partito politico. Quando dico “il popolo”, intendo i palestinesi di Akka, Betlemme, Gaza, Haifa, Jaffa, Gerusalemme, Libano, Giordania, ovunque. Questo è davvero uno dei punti più cruciali di quanto accaduto nell’ultimo mese: mostra chiaramente il completo fallimento del progetto da 73 anni di dividerci.

LS Questa volta è stato molto diverso. I giovani palestinesi di ogni parte stanno parlando insieme. È una rivolta digitale. Anche l’atmosfera qui a Londra è molto diversa. Sono stata sorpresa di vedere diversi manifesti di solidarietà in giro per la città, che dicevano “Salva Sheikh Jarrah”. Ci sono persino poster di angurie alle fermate degli autobus, in riferimento al periodo successivo alla guerra del 1967, quando Israele proibì l’esposizione della bandiera palestinese e dei suoi colori a Gaza e in Cisgiordania.

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Emily Jacir, Lydda Airport , 2009, veduta dell’installazione. Cortesia: l’artista

Di recente ho visto un’intervista con Sliman Mansour , dove descrive una discussione che ha avuto con un ufficiale israeliano che aveva chiuso una mostra del suo lavoro a Ramallah negli anni ’80. Mansour disse: “E se dipingessi un fiore con questi colori?” «No, non ti è permesso. Non ti è nemmeno permesso dipingere un’anguria». La ricomparsa di questo simbolo fa parte di una nuova iconografia della resistenza palestinese.

È importante cambiare il linguaggio che usiamo quando parliamo della Palestina. Dobbiamo usare parole come “apartheid” e non “conflitto”. È davvero una situazione molto semplice. Il fatto che, a livello internazionale, sia descritto come complicato è un modo disonesto di affrontare ciò che essenzialmente è una continuazione del colonialismo e dell’abuso dei diritti umani.

MB La semantica è molto importante in termini di come modelliamo il modo in cui le altre persone pensano alla nostra lotta, alla nostra liberazione e all’occupazione israeliana. Il problema è che, come palestinesi, veniamo costantemente censurati.

Durante quest’ultima rivolta, le autorità israeliane hanno avviato una campagna chiamata Operazione Law and Order, in cui hanno annunciato che avrebbero arrestato 500 palestinesi nel corso di 48 ore perché avevano partecipato a proteste o a causa di dichiarazioni rilasciate sui social media. In quei giorni, io e molti altri palestinesi stavamo dormendo vestiti perché avevamo paura che saremmo stati portati fuori dalle nostre case nel cuore della notte. La minaccia era immediata e noi eravamo terrorizzati. Questa è la realtà in cui stiamo vivendo.

Immagine principale: Emily Jacir, Untitled (SOLIDARIDAD) , 2013. Courtesy: l’artista; fotografia: Renato Ghiazza 

Miniatura: Larissa Sansour, A Space Exodus , 2009, fotogramma cinematografico. Cortesia dell’artista

Emily Jacir è un’artista e regista. Attualmente, la sua  mostra personale “Not So Long As The Night” è  in corso alla Peola Simondi di Torino; il suo film ‘lettera ad un amico’ è in concorso al Gabes Cinema Fen in Tunisia e sta installando un’opera permanente a Pietrapertosa in Basilicata. È la direttrice esecutiva di Dar Yusuf Nasri Jacir per l’arte e la ricerca a Betlemme e ha sede nel Mediterraneo.

Larissa Sansour è un’artista e regista. Il suo lavoro è incentrato sulla dialettica tra mito e racconto storico. Nel 2019 ha rappresentato la Danimarca alla 58 ° Biennale di Venezia. Nel 2020, è stata la destinataria condivisa del prestigioso Jarman Award. Sansour attualmente vive e lavora a Londra, Regno Unito. 

Mona Benyamin è un’artista visiva e regista con sede ad Haifa. Nei suoi lavori esplora le prospettive intergenerazionali sulla speranza, il trauma e le questioni identitarie, utilizzando l’umorismo e l’ironia come strumenti politici di resistenza e riflessione. I suoi lavori recenti sono stati proiettati, tra gli altri, al MoMA, Another Gaze, Sheffield DocFest e Columbia University.

Amy Sherlock è vicedirettore di FRIEZE  e ha sede a Londra, Regno Unito.

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