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La solidarietà black-palestine arriva a Capitol Hill

Protesta black lives matter a Century City California, giugno 2020 (Brett Morrison/CC BY 2.0)
I Democratici neri progressisti stanno facendo rivivere una tradizione radicale di solidarietà con la Palestina al Congresso, sfidando i leader neri nel loro stesso partito e il sostegno di Washington alla violenza dello stato israeliano.

DiAlex Kane16 giugno 2021 +972 Magazine

Il 13 maggio, è successo qualcosa di straordinario sul pavimento del Congresso degli Stati Uniti: 11 rappresentanti democratici hanno pronunciato discorsi schietti criticando Israele per il suo assalto militare a Gaza e la repressione delle proteste palestinesi a Gerusalemme. Forse i discorsi più potenti sono venuti da due deputate nere – Ayanna Pressley e Cori Bush – che hanno collegato la lotta per la libertà dei neri negli Stati Uniti al movimento di liberazione palestinese.

“Quando i manifestanti di Black Lives Matter sono scesi in piazza per chiedere giustizia, sono stati accolti con la forza”, ha detto Pressley , che rappresenta l’area di Boston in Massachusetts. “Hanno affrontato gas lacrimogeni, proiettili di gomma e una polizia militarizzata proprio come stanno affrontando i nostri fratelli e sorelle palestinesi a Gerusalemme oggi”. La sua collega deputata Bush, che rappresenta St. Louis, Missouri, ha dichiarato: “Quando le forze di polizia pesantemente militarizzate si sono presentate a Ferguson nel 2014… si sono presentati anche i nostri fratelli palestinesi”.

Gli interventi hanno segnalato la crescente importanza di un piccolo blocco di Black Democratici – che comprende Reps Jamaal Bowman e Ilhan Omar, oltre a Bush e Pressley -. che stanno delineando il loro sostegno al movimento nero Black Lives Matter per denunciare gli abusi di Israele ai diritti umani contro palestinesi. Mentre ci sono stati democratici neri del passato che erano apertamente critici nei confronti di Israele – figure come l’ex deputata della Georgia Cynthia McKinney – l’attuale gruppo di rappresentanti neri è più consistente in numero e molto più influente all’interno del partito e della sua base.

“Il mio cuore va istintivamente al gruppo di minoranza che è stato danneggiato da un governo che ha espresso chiaramente il suo disprezzo per loro, ed è per questo che credo che il mondo abbia bisogno di valutare la vita palestinese nel modo in cui noi valutiamo la vita israeliana”, la rappresentante del Congresso Bowman, che rappresenta parti del Bronx e della contea di Westchester a New York, ha detto a +972. “Quando dico che le vite dei palestinesi contano, proprio come quando dico che Black Lives Matter, sto evidenziando uno status quo ingiusto che infligge danni sproporzionati a un gruppo specifico di persone”.

“Si tratta di giustizia, umanità e uguaglianza”

Queste posizioni, tuttavia, hanno anche evidenziato quanto sia nuovo il loro marchio di politica a Washington. I sentimenti di Bush, Pressley e Omar – condivisi da molti sostenitori del movimento Black Lives Matter – rimangono in minoranza al Congresso, non solo tra i Democratici Neri, ma nell’intero caucus Democratico.

La deputata Cori Bush tiene un discorso, con il rappresentante Jamaal Bowman sullo sfondo (per gentile concessione della rappresentante Bush)

A giugno, dopo che la rappresentante Omar ha chiesto la di rendere conto per “atrocità impensabili commesse da Stati Uniti, Hamas, Israele, Afghanistan e talebani”, una dozzina di democratici ebrei ha risposto con indignazione, dicendo che paragoni tra Stati Uniti e Israele con Hamas e i talebani erano “offensivi” e “fuorviati”.

Il dibattito tra i Democratici Neri non è cresciuto così acceso come l’attuale rissa su Omar, ma a maggio sono emerse forti divisioni tra il Congressional Black Caucus (CBC) con l’escalation della repressione israeliana. L’organismo di 56 membri è stato formato per rafforzare la leadership nera nella legislatura e spingere le politiche per assistere i neri americani, che a conti fatti mancano della ricchezza familiare che hanno gli americani bianchi e lottano nella società stratificata razziale dell’America.

La CBC non è sempre unita, tuttavia, e l’assalto a Gaza è stato l’ultimo indicatore della divisione politica tra i membri del caucus. Quando i neri al Congresso hanno criticato aspramente gli attacchi e le politiche di Israele, l’establishment democratico nero ha espresso una narrativa molto diversa sugli sviluppi in Israele-Palestina.

“Hamas è un’organizzazione terroristica riconosciuta a livello internazionale che deve cessare e desistere immediatamente dal lancio di razzi”, ha affermato il membro del Congresso Hakeem Jeffries, un importante democratico nero e il quinto membro più alto del partito alla Camera. “Israele ha il diritto di difendersi da questi attacchi missilistici, che prendono di mira indiscriminatamente i civili, usando la forza necessaria e proporzionata come farebbe qualsiasi Paese”.

Il membro del Congresso Gregory Meeks, presidente della Commissione per gli affari esteri della Camera, si è detto “profondamente preoccupato” per la risposta “pesante” della polizia israeliana alle proteste a Sheikh Jarrah. Ma ha riservato il suo linguaggio più forte alle fazioni palestinesi che lanciano razzi, incolpandole dello scoppio della violenza.

“I lanci di missili da Gaza sono a dir poco orribili attacchi terroristici volti a uccidere, ferire e terrorizzare i civili. Devono finire e non verificarsi mai più. Hamas, la Jihad islamica palestinese e i loro promotori hanno la piena responsabilità della violenza”, ha affermato Meeks . 

Un’immagine a lunga esposizione mostra il sistema antimissile Iron Dome che spara missili di intercettazione come razzi lanciati dalla Striscia di Gaza verso Israele, visto dalla città israeliana meridionale di Ashkelon, 10 maggio 2021. (Edi Israel/Flash90)

A maggio, il membro del Congresso Ritchie Torres, un latino-nero che è diventato il beniamino dell’establishment democratico filo-israeliano, ha parlato alla Camera di come Israele fosse “assediato” non solo dai razzi lanciati da Hamas, ma da una “propaganda senza fine”, una “guerra” guidata da “una prepotente folla di Twitter”.

In risposta, Bowman ha creato un thread su Twitter sul discorso di Torres, aprendo una rara finestra sulle tensioni del Congresso su Israele. “”Fratello Ritchie, non si tratta di una mafia di Twitter. Si tratta di giustizia, umanità e uguaglianza”, ha scritto Bowman . “Si tratta di palestinesi che meritano pace, terra e autodeterminazione, come tutti gli altri”.

Le dichiarazioni nettamente diverse di Jeffries, Meeks e Torres da un lato, e di progressisti come Bowman, Bush e Omar dall’altro, hanno mostrato quanto siano nettamente divisi i Black Democrats, un gruppo di cui spesso si parla come un blocco unito, su Israele -Palestina. Quelle divisioni sono venute alla luce mentre il bombardamento israeliano di Gaza si ripercuoteva nelle comunità nere d’America.

Tradizione radicale nera

La tradizione radicale nera ha una lunga storia negli Stati Uniti, dagli abolizionisti neri che hanno combattuto la schiavitù, a volte con violenza, ai comunisti neri che invocavano l’uguaglianza razziale e la terra per gli agricoltori, agli attivisti neri che sostenevano le lotte anticoloniali in Algeria e Sudafrica.

La solidarietà dei neri con la Palestina risale almeno alla fine degli anni ’60, quando la vittoria di Israele nella guerra dei sei giorni trasformò l’immagine del paese agli occhi dei pensatori neri americani. Mentre Israele una volta era visto come il prodotto di un giusto movimento di liberazione nazionale, l’occupazione della Cisgiordania, di Gerusalemme Est, di Gaza, delle alture del Golan e della penisola del Sinai ha inasprito i principali attivisti neri dello stato ebraico. Agli occhi della sinistra nera, Israele si era affermato come una potenza coloniale che opprimeva ingiustamente il popolo palestinese.

Notoriamente, in una newsletter dell’estate 1967, lo Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), uno dei più importanti gruppi per i diritti civili del paese, pubblicò un articolo che descriveva il movimento sionista come quello che espropriava gli abitanti palestinesi della loro terra usando tattiche di “terrore, forza e massacri”. Malcolm X, il famoso ministro musulmano nero, visitò Gaza nel 1964 e quell’anno scrisse un saggio che collegava il sionismo all’imperialismo europeo. Nel 1970, il Black Panther Party dichiarò : “sosteniamo al cento per cento la giusta lotta dei palestinesi per la liberazione”.

Elbert Howard, membro fondatore del Black Panther Party, tiene un discorso ad Amsterdam, Paesi Bassi, 16 gennaio 1970 (Rob Mieremet/Anefo)

“I neri in particolare sono costretti [a parlare] perché c’è qualcosa di familiare nell’oppressione e nell’esperienza dei palestinesi – quell’emarginazione, cosa significa essere presi di mira come popolazione soggetta, dove ti viene detto, ‘questo sarebbe un grande paese se non fosse stato per te’”, ha affermato Khury Petersen-Smith, Michael Ratner Middle East Fellow presso l’Institute for Policy Studies. “Fa parte dell’esperienza nera e fa parte dell’esperienza palestinese”.

La tipica famiglia nera negli Stati Uniti ha un patrimonio netto dieci volte inferiore a quello della tipica famiglia bianca. I distretti scolastici a maggioranza bianca ricevono 23 miliardi di dollari in più in finanziamenti rispetto ai distretti scolastici con una maggioranza di persone di colore. I neri americani hanno anche una probabilità sproporzionatamente maggiore di essere colpiti dalla polizia, una realtà che molti palestinesi trovano facile da capire, poiché anche loro vengono fermati, molestati, colpiti e uccisi a tassi incomparabilmente più alti degli ebrei israeliani.

Nei decenni successivi alla fine del Movimento per i diritti civili, i sentimenti a favore dei diritti dei palestinesi sono stati sempre più ascoltati al più alto livello della politica nera.

Nel 1979, l’ex leader dei diritti civili Andrew Young, all’epoca ambasciatore del presidente Jimmy Carter presso le Nazioni Unite, definì i leader dell’Organizzazione per la liberazione della Palestina “esseri umani intelligenti e dignitosi”. Questa affermazione fu considerata radicale all’epoca perché sia ​​gli Stati Uniti che Israele si rifiutavano di riconoscere l’OLP e consideravano i suoi membri “terroristi”. (Dopo che Young ebbe un incontro segreto con i funzionari dell’OLP lo stesso anno, si dimise mentre crescevano le polemiche sull’incontro.) Nel 1988, la campagna presidenziale dell’altra icona dei diritti civili Jesse Jackson spinse a includere il diritto palestinese all'”autodeterminazione” nella Piattaforma del partito. Lo sforzo alla fine fallì.

Spinta al “centrismo”

L’ascesa dell’influenza dei leader neri all’interno del Partito Democratico è stata in gran parte un prodotto delle conquiste del movimento per i diritti civili. Ma molti leader neri non hanno seguito il percorso di Young e Jackson nel portare un’agenda di sinistra nelle sale del potere. Molti, invece, sono diventati partner di turno del partito a destra, sostenendo , ad esempio, la legislazione firmata dal presidente Bill Clinton che ha favorito l’incarcerazione di massa negli Stati Uniti. La maggior parte della CBC in seguito si è astenuta dalle dure critiche al presidente Barack Obama, anche se la sua risposta alla crisi finanziaria del 2008 ha lasciato le famiglie nere la cui ricchezza è stata spazzata via dal freddo.

Mentre la CBC si è definita la “coscienza del Congresso” – un soprannome consolidato dal suo storico lavoro a favore di alcuni dei neri più emarginati negli Stati Uniti – negli ultimi anni sono stati oggetto di dure critiche a causa del loro comitato di azione politica per la pratica di accettare donazioni aziendali da industrie come le carceri private che hanno danneggiato in modo significativo le comunità nere.

Robin DG Kelley, storico e professore all’Università della California, Los Angeles. (Per gentile concessione del Prof. Kelley)

“Il Congressional Black Caucus è stato dirottato essenzialmente da neoliberisti dell’era Clinton, simile alla maniera di Obama”, ha detto Robin DG Kelley, un importante studioso nero e professore all’Università della California, a Los Angeles. La politica centrista di molti Democratici Neri si è estesa anche alla politica estera: “C’è pochissima differenza [su Israele] tra l’amministrazione Biden e i Democratici Neri”, ha detto Kelley.

In un’intervista con +972, la deputata Cori Bush ha sottolineato la lunga storia dei democratici neri che sostengono politiche che hanno danneggiato in modo sproporzionato i neri. “ Ci sono Democratici Neri che sostengono maggiori finanziamenti per la polizia. Ci sono Democratici Neri che sostengono l’espansione senza fine del nostro budget militare. Nel 1994, c’erano i Democratici Neri che hanno approvato la legge sulla criminalità che avrebbe devastato le comunità nere. Ci sono decisioni che prendiamo ogni giorno che segneranno la nostra eredità”, ha detto.

“So che siamo dalla parte giusta della storia quando difendiamo i diritti umani in tutto il paese e nel mondo – e questo è possibile solo grazie al potere dei nostri movimenti intersezionali per la giustizia e la liberazione, e grazie all’incredibile lavoro di attivisti e organizzatori”, ha aggiunto Bush.

I neri americani svolgono un ruolo significativo nel Partito Democratico. Come elettori, sostengono in modo schiacciante i Democratici; nelle elezioni presidenziali del 2020, il 91 percento dei neri americani ha votato per Joe Biden. Continuano anche a essere leader delle cause per i diritti civili degli Stati Uniti, dalla fine dell’incarcerazione di massa all’attivismo contro la brutalità della polizia ai diritti di voto, che la maggior parte dei democratici sostiene, sia neri che non.

A causa del loro potere tra i liberali, i leader neri negli Stati Uniti sono stati a lungo ricercati dalla lobby pro-Israele per approfondire il sostegno del Partito Democratico a Israele. L’American Israel Public Affairs Committee (AIPAC), ad esempio, ha a lungo sostenuto i politici neri e i leader degli studenti neri, portando entrambi i gruppi in viaggio in Israele. I donatori pro-Israele hanno versato milioni di dollari nelle casse elettorali dei politici neri. Christians United for Israel, il principale gruppo di lobby pro-Israele per i cristiani evangelici, si è a lungo concentrato a coltivare il sostegno dei cristiani neri allo stato ebraico.

“Il nesso Ferguson-Gaza”

Tuttavia, la tradizione radicale nera per la Palestina non è mai andata via . È tornata al centro della politica americana nell’agosto 2014, dopo che un ufficiale di polizia bianco a Ferguson, nel Missouri, ha ucciso il diciottenne Michael Brown, dando il via a quella che è diventata nota come la “rivolta di Ferguson” che ha alimentato il movimento Black Lives Matter .

Gabriel Khoury alla protesta per Black Live a Washington, DC il 6 giugno 2020. (Per gentile concessione di Gabriel Khoury)

Allo stesso tempo, Israele stava scatenando un feroce assalto a Gaza e reprimendo le proteste su entrambi i lati della Linea Verde, innescando ancora una volta confronti tra le sofferenze dei neri negli Stati Uniti e i palestinesi sotto il controllo israeliano.

“Il nesso Ferguson-St.Louis-Gaza è unico”, ha affermato Kelley. “Avete avuto la guerra a Gaza e la lotta nelle strade contro la violenza di stato, e i palestinesi erano solidali con la lotta di Ferguson, e alcuni attivisti di Ferguson sono andati in Palestina. Pensa a Ferguson liberata come a una città gemella di Ramallah o di Gaza City”.

Mentre i manifestanti di Ferguson affrontavano la polizia americana militarizzata che sparava gas lacrimogeni, i palestinesi hanno twittato loro consigli su come affrontare gli effetti dei gas lacrimogeni. Il gas lacrimogeno usato in Ferguson, realizzato dalla società Combined Systems Inc., è anche acquistato dalle forze israeliane e utilizzato su manifestanti palestinesi, a volte con forza letale.

All’indomani di Ferguson, la solidarietà nero-palestinese ha raggiunto nuove vette. The Dream Defenders, un gruppo Black and Brown guidato da giovani che combatte contro l’incarcerazione di massa, ha portato ogni anno importanti attivisti neri in Palestina per conoscere il controllo israeliano sui palestinesi. Il Movement for Black Lives, un’organizzazione ombrello per i gruppi di liberazione dei neri, ha pubblicato una piattaforma politica nel 2016 che ha approvato il movimento Boicottaggio, Disinvestimento e Sanzioni (BDS) e ha accusato Israele di aver commesso un “genocidio” contro i palestinesi.

Il gruppo antisionista Jewish Voice for Peace si è basato su questo lavoro di attivista lanciando la campagna “Deadly Exchange”, volta a esporre e cercare di porre fine alla pratica degli agenti di polizia statunitensi che si recano in Israele per istruzioni “antiterrorismo”. In tal modo, JVP ha forgiato coalizioni con i gruppi Black Lives Matter, fondendo le preoccupazioni sulla violenza di stato israeliana e americana in una campagna unificata.

Nell’estate del 2020, un’altra rivolta guidata dai neri è scoppiata negli Stati Uniti dopo l’omicidio di George Floyd a Minneapolis da parte della polizia. La rivolta ha coinciso con una stagione delle primarie che ha visto due politici ribelli neri alleati con il movimento – Bowman e Bush – cacciare i falchi in carica pro-Israele.

I rappresentanti del Congresso Jamaal Bowman e Cori Bush in visita a un’iniziativa sindacale Amazon a Bessemer, in Alabama. (Per gentile concessione dell’ufficio del rappresentante Bowman)

Nel caso di Bowman, sconfisse Eliot Engel a New York, il potente presidente della commissione per gli affari esteri della Camera. Nel Missouri, Bush, un’ attivista che ha partecipato alla rivolta di Ferguson, ha spodestato Lacy Clay, un politico nero dell’establishment la cui famiglia ha rappresentato l’area per mezzo secolo.

” Il movimento Black Lives Matter l’anno scorso ha espresso una critica mainstream alla violenza della polizia militarizzata, quindi a questo proposito non sorprende che i democratici progressisti più sensibili a quel movimento stiano ora sostenendo i diritti dei palestinesi”, ha detto Rebecca Pierce, un’ebrea nera. regista e scrittrice.

“L’attuale crisi sta rivelando come finora sia stato unilaterale il tradizionale sostegno democratico degli Stati Uniti a Israele, e che si scontra con i valori e gli interessi di un movimento progressista nero che vede sempre più la nostra lotta come legata a quella dei palestinesi e di coloro che resistono agli stati di polizia oppressivi in ​​tutto il mondo”, ha continuato.

Sia Bush che Bowman, che hanno fatto una campagna a sostegno dei diritti dei palestinesi, hanno ora portato questi sentimenti al Congresso, sebbene le loro posizioni sulla Palestina rimangano una minoranza all’interno del caucus democratico.

“Il nostro movimento per la giustizia razziale ha creato spazio per conversazioni reali sulla violenza di stato e sul ruolo che svolge nelle nostre comunità e all’estero”, ha detto Bush a +972. “Ho parlato alla Casa Bianca di Bassem Masri, un attivista palestinese di Ferguson che ci ha detto che gli stessi proiettili di gomma e gas lacrimogeni che ci venivano sparati a Ferguson erano usati dall’esercito israeliano in Palestina”.

Ha aggiunto: “ Quando ci battiamo per le vite dei neri, ci battiamo anche contro la violenza di stato, l’oppressione e l’occupazione militarizzata della polizia delle nostre comunità, non importa dove si svolge. E quando siamo solidali con la lotta palestinese per i diritti umani e la liberazione, ci solleviamo secondo una forte tradizione di solidarietà nero-palestinese per smantellare l’apartheid”.

Alex Kane è un giornalista di New York il cui lavoro su Israele/Palestina, le libertà civili e la politica estera degli Stati Uniti è apparso su VICE News, The Intercept, The Nation, In These Times e altri. Seguilo su Twitter @alexbkane

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