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La porta della piazza: Sahar Khalifeh dà voce ad una generazione di donne palestinesi

Madri di palestinesi arrestati fanno il segno di vittoria V-fuori dalla corte a Gaza dicembre 1987, durante la prima Intifada (AFP)

La scrittrice Sahar Khalifeh racconta l’esperienza dei palestinesi sotto occupazione, mettendo al centro la presenza delle donne nella narrativa sulla lotta nazionale

Fehmida Zakeer da Middle East Eye 25 febbraio 2021

“Quali cambiamenti hai visto nella vita delle donne dall’inizio dell’Intifada?” chiede Samar, una delle protagoniste femminili di Sahar Khalifeh in una delle prime scene del suo romanzo, La Porta della piazza. La giovane ricercatrice sta conducendo un’indagine sulle esperienze locali delle donne palestinesi nella Prima Intifada, con frequenti scontri tra le forze israeliane e manifestanti palestinesi.

Nella risposta c’è il leitmotiv che attraversa il resto del libro, che mira a registrare il ruolo spesso dimenticato delle donne nella lotta palestinese:

[…] Le donne hanno iniziato a lanciare pietre, a salvare i giovani, a nascondere i militanti e sono in piazza a protestare… le loro vecchie preoccupazioni sono ancora lì, e quelle nuove sono troppe per essere contate.

Pubblicato in arabo come Bab al-Saha nel 1990, al culmine della Prima Intifada, La porta della piazza è l’ultimo dei libri dell’autrice palestinese ad essere pubblicato in inglese e da allora è entrato a far parte dei “Migliori 105” (Best 105) dell’Unione degli scrittori arabi del XX secolo e la lista dei “Migliori 100 romanzi (Best 100 Novels)” della rivista Banipal.

Palestinian novelist and chair of the judging committee Sahar Khalifeh poses for a photo with the winning book of the 2017 International Prize for Arabic Fiction by Saudi Arabian writer Mohammed Hasan Alwan in 2017 (AFP)
La scrittrice e presidente della giuria Sahar Khalifeh poses con una copia di ‘A Small Death’ by Mohammed Hasan Alwan, vincitore del Premio Internazionale per la narrativa araba nel 2017 (AFP)

Famosa romanziera araba, il corpo del lavoro di Khalifeh include romanzi e saggi che sono stati tradotti in molte altre lingue. Sebbene ci siano voluti 30 anni prima che questo titolo venisse accolto da un editore in lingua inglese, è apparso in tedesco, olandese, francese e italiano. (Molti degli altri romanzi di Khalifeh sono disponibili in inglese, come The End of Spring (pubblicato da Interlink e tradotto da Paula Haydar), The Inheritance (pubblicato dalla stampa AUC e tradotto da Aida Bamia) e Wild Thorns (pubblicato da Saqi books e traduzione di Trevor Le Gassick)

In ciascuno dei suoi 11 romanzi, Khalifeh racconta l’esperienza dei palestinesi sotto occupazione, concentrandosi sulla presenza delle donne nella narrativa della lotta nazionale, anche quando traversano le norme patriarcali della società. E da quando il suo primo libro, Non siamo più le vostre schiave, è stato pubblicato nel 1974, Khalifeh ha vinto numerosi premi arabi e internazionali, tra cui il Premio Alberto Moravia in Italia, il Premio Miguel de Cervantes in Spagna e il Premio Naguib Mahfouz in Egitto. Nel 1988 ha fondato il Centro per gli affari delle donne a Nablus, che ora ha filiali a Gaza e Amman.

Ambientato nella città natale di Khalifeh, Nablus, La porta della piazza è una finestra sulla vita delle sue protagoniste – tre donne palestinesi con personalità contrastanti – durante un periodo di sconvolgimenti politici. In primo luogo, c’è l’ostetrica di mezza età Sitt Zakia, che mormora costantemente preghiere e spesso invoca l’Onnipotente, usando la sua pietà come uno scudo protettivo contro la violenza che esplode intorno a lei e nella sua vita personale.

Poi abbiamo Samar, diplomata all’università, che lavora per un’associazione femminile locale. E, infine, la coraggiosa Nuzha, una donna attraente, bionda e con gli occhi azzurri, poco più che ventenne. Andando contro le norme sociali della sua cultura, Nuzha vive da sola in un’antica casa a Bab al -Saha, un quartiere di Nablus. La casa di Nuzha, con un albero di limone nel giardino anteriore, finestre torreggianti e un giardino nascosto sul retro, è un bordello conosciuto. Non solo ha ereditato la vergognosa reputazione di sua madre, che ha fondato il bordello, ma Nuzha sopporta anche il peso delle voci secondo cui sua madre era stata una spia del governo israeliano prima di essere assassinata.

La gente del posto si tiene a distanza dalla casa di Nuzha, senza tentare di indagare sulla verità dietro le accuse. Ironia della sorte, dopo che un improvviso coprifuoco è stato imposto nel quartiere, Samar, Sitt Zakia e suo nipote Hussam sono intrappolati da circostanze al di fuori del loro controllo nella casa di Nuzha – in cui la donna anziana inizialmente si rifiuta di entrare. La casa diventa quindi il punto centrale da cui i lettori apprendono la storia di Nuzha. Serve anche come punto di osservazione da cui le tre donne fanno il punto sulle attività in strada e organizzano un’ingegnosa offensiva contro la barriera costruita dai soldati israeliani per bloccare la strada.

La porta della piazza libro di Khalifa Sahar
Uno spazio di esistenza ristretto

Uno dei principali filoni che attraversano il romanzo è la disuguaglianza di genere, che Khalifeh affronta attraverso i suoi personaggi femminili. Sia Sitt Zakia che Nuzha sono costrette a sposare uomini molto più anziani, anche se alla fine riescono a sfuggire ai loro matrimoni. E nonostante la sua istruzione e la sua esperienza lavorativa, Samar non è in grado di resistere alla sua famiglia prepotente. Quando Samar viene picchiata dal fratello per essere rimasta a casa di Nuzha per nove giorni durante il coprifuoco, mentre suo fratello minore sta a guardare in silenzio, la sua frustrazione è soffocante:

Non l’occupazione, non l’esercito, non tutti i demoni sulla terra avrebbero potuto schiacciarla in questo modo. Era sopraffatta … dal desiderio di correre il più lontano possibile, lontano dalla sua famiglia e da tutte le meschinità di questo mondo.

A differenza di Samar, Sitt Zakia è meno risentita per i doppi standard che le donne devono affrontare. Quando suo nipote le chiede se ha ricevuto un regalo per una piccola che ha aiutato a nascere, Sitt Zakia risponde “Una bambina! Era una bambina… ”, come se non servisse altra spiegazione. Invece di mettere in discussione le norme, è ambivalente: “Il fardello di una figlia è finché non muori”.

Sebbene il libro non sia un racconto autobiografico, alcuni dei personaggi e degli accadimenti sono ispirati dall’esperienza di vita reale dell’autrice

Quando sua cognata vuole lasciare il marito violento e chiede il suo aiuto, Sitt Zakia le dice di “tornare a casa ed essere una brava moglie”, perché “le persone come noi, donne, ci sentiamo a nostro agio solo nelle nostre case” Anche se il libro non è un racconto autobiografico, alcuni dei personaggi e degli avvenimenti sono ispirati dalle esperienze della vita reale dell’autrice. Khalifeh ha rivelato i dettagli sul suo precedente matrimonio in un’intervista con la Iowa Review nel 1980: “Sono stata costretta a sposarlo e per quanto piangessi, non importava. Non importa quanto fossi infelice, non importava. Ciò che contava era la reputazione della famiglia “.

Il matrimonio ha avuto un impatto diretto sul suo lavoro, infatti Khalifeh ha affermato che per diversi anni si è sentita troppo soffocata per produrre qualcosa di creativo. Fu solo dopo l’occupazione militare del 1967 che riprese a scrivere, per presentare un quadro realistico del conflitto attraverso lo sguardo femminile. “Poiché sono una donna, vedevo come le cose espresse per iscritto non fossero le stesse che io e altre donne abbiamo vissuto”, dice in un’intervista con The Women’s Review of Books nel 1990. Khalifeh ha lasciato suo marito dopo 13 anni ed è tornata all’università per continuare gli studi. Ha quindi dedicato i suoi sforzi a mettere a fuoco i percorsi frastagliati che le donne sono costrette a prendere quando si mettono in viaggio per realizzare i loro sogni, specialmente quando questi sogni non sono conformi alle norme accettate.

Lottare per il proprio paese

Nei suoi scritti, Khalifeh ha cercato di ritrarre le donne che partecipano attivamente alla loro lotta per l’esistenza piuttosto che come persone passive in lutto che celebrano il martirio dei loro uomini.

Palestinian women argue with an Israeli soldier (r) as they line up outside Ansar II prison camp in Gaza in February 1988, to visit their sons, held prisoners (AFP)
Donne palestinesi discutono con un soldato israeliano fuori da un campo di prigionia a Gaza Febbraio 1988 (AFP)

Quando si tratta della causa palestinese, tutte e tre le donne svolgono un ruolo attivo. All’inizio di La porta della piazza, vediamo il calmo patriottismo di Sitt Zakia mentre supera i checkpoint nascondendo la sua paura, non volendo inchinarsi alle tattiche aggressive dei soldati. Scivola lungo i vicoli e le strade, prendendo le sue siringhe e gli aghi per curare i feriti mentre avverte anche silenziosamente i fuggitivi mascherati che si nascondono nell’ombra della presenza dei soldati.

Persino Samar, che non resiste ai violenti attacchi del fratello, è in grado di colpire un soldato che irrompe nella casa di Sitt Zakia durante un’incursione, e non ha scrupoli a “far cadere su di loro la tavola di legno che ha in mano”. Tuttavia, per Nuzha, la violenza più ampia che si verifica nel suo paese è secondaria rispetto all’aggressione che subisce dalla società nel suo insieme. Sceglie di nascondere il suo patriottismo e, anche se partecipa alle proteste, respinge il movimento di resistenza come “… tutto incentrato su correre, lanciare sassi, il saltare muri, il trascinare tubi da giardino. Nient’altro che un gioco da ragazzi. ” In uno dei numerosi esempi della sua finta irriverenza nei confronti della nazione, Nuzha respinge le domande di Samar sull’occupazione:

Sono stufa dell’Intifada, delle donne e delle persone in generale! … Dopo quello che è successo a me, non me ne può fregare di meno di nessun altro o di quello che gli succede. Non me ne frega niente.

Il carattere di Nuzha è così forte che il traduttore del romanzo, Sawad Hussain, afferma di aver trovato i suoi dialoghi i più difficili da tradurre. “Non conosco nessuno così sfacciato e avventato come Nuzha … e le piaceva anche imprecare molto”, dice Hussain a MiddleEastEye.

Desideroso di catturare le sfumature del testo originale, Hussain si è impegnato per assicurarsi che non stesse stereotipando il personaggio: “Non mi sono concentrato su un personaggio in nessuna delle mie traduzioni come ho fatto per Nuzha, ma la sua voce trasportava il libro e se non fossi riuscito a catturarla accuratamente, la traduzione non avrebbe avuto successo.” La mia storia è una delle tante “: Le donne palestinesi dietro la Prima Intifada Read More » (ingl. Naila and the Uprising)

Ma ciò che distingue La Porta della piazza dal resto dei romanzi di Khalifeh, oltre a mostrarsi come uno dei suoi scritti più forti, è il momento dell’uscita del libro arabo, pubblicato al culmine dell’Intifada. All’epoca, aggiunge Hussain, Khalifeh fu criticata per aver scritto di violenza domestica perpetrata da uomini palestinesi che combattevano anche per la loro nazione, e anche per aver dato peso alla partecipazione delle donne all’Intifada.

“Vediamo dal libro che le donne non stanno solo combattendo la grande oppressione degli israeliani. Stanno anche combattendo contro figure patriarcali all’interno delle loro case – mariti, padri, fratelli – mentre contemporaneamente svolgono i loro compiti domestici – lavare, cucinare, crescere i figli – gestendo tutto ”, dice Hussain. Questo, scopriamo, è intenzionale, come scrive lei stessa in un estratto, tradotto anche da Hussain, dall’autobiografia di Khalifeh, A Novel for My Story:

La lotta delle donne per la liberazione non è molto diversa da quella della nazione. Una è politica come l’altra … La strada per la libertà è politica. E la libertà in qualsiasi campo, su qualsiasi questione, ha il suo prezzo.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

La porta della piazza, ed. Jouvence 1994

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