CALL US NOW 333 555 55 65
DONA ORA

Il potenziale perduto di Jenin

di Ahmad Al-Bazz e Sarah Abu Alrob The Electronic Intifada 23 Ottobre 2020 nella foto: il centro della città vecchia ottomana

Nella città di Jenin, nel nord della Cisgiordania, una volta c’erano un aeroporto, una stazione ferroviaria, tre cinema e due strade principali che collegavano la città con le città vicine di Nazareth e Haifa. Nel 2020 ne esistono solo tracce e nessuna viene utilizzata per lo scopo originale. Invece, la città contiene un campo profughi ed è circondata su tre lati da una recinzione eretta dai militari israeliani come parte del muro di separazione che ha costruito dentro e intorno alla Cisgiordania.

Jenin è letteralmente in una via senza uscita

Un tempo piccola città agricola – citata fin dalle lettere di Amarna del XII secolo a.C. – la storia moderna di Jenin è stata segnata da sconvolgimenti politici che hanno determinato la sua forma urbana moderna. Il più importante di questi fu l’impatto della creazione di Israele e la conseguente espropriazione ed esilio forzato dei palestinesi nel 1948.

A differenza delle città negli stati-nazione postcoloniali emersi in tutto il mondo negli anni Quaranta e Cinquanta, che ereditarono spazi urbani e infrastrutture predefiniti, Jenin come altre città piccole e grandi della Cisgiordania furono tagliate fuori dal loro entroterra naturale, arrestandone l’ urbanizzazione. Le città situate nelle aree in cui Israele opera come Stato oggi – anche a Gerusalemme Est e nel Golan dopo il 1967 – sono state trasformate e sfigurate per servire la comunità dei coloni.

Quando si parla della perdita urbana della Palestina a causa della Nakba del 1948, di solito Jaffa viene messa in evidenza. Ma Jaffa era un centro culturale e una porta commerciale che serviva l’agricoltura e l’industria locali in un modo che coloro che vivevano in quella che oggi è conosciuta come la Cisgiordania o la Striscia di Gaza, compresi i rifugiati, non sono mai stati in grado di ricreare.

Jenin al margine

Nel suo libro Jenin City (1964), l’accademico Kamal Jabarin scrive che la città iniziò ad espandersi attorno al suo centro ottomano, che ancora oggi funge da cuore della città. L’unico patrimonio urbano superstite di Jenin risale all’epoca ottomana e comprende un mercato, un edificio governativo, una moschea e altri edifici. “La perdita di Jenin è avvenuta nel 1948”, ha detto Jabarin a The Electronic Intifada. L’istituzione di Israele, ha detto, “ha posto Jenin al margine”, isolandola dalle città e dai paesi a cui era tradizionalmente collegata e da cui dipendeva per i legami commerciali, culturali e familiari.

An old brick building with a red-tiled roof
Il Saray o l’edificio del governo ottomano, fondato nel 1882 e diventato il centro di Jenin, è ora utilizzato come scuola elementare.

Le strade di Haifa e Nazareth erano arterie vitali che collegavano Jenin con quelle due importanti città e partner commerciali, ma furono abbandonate dopo la Nakba del 1948. Molte persone di Jenin “sono state uccise per aver cercato di visitare i loro parenti lì”, ha detto Jabarin. Le due strade hanno ripreso vita dopo l’occupazione israeliana della Cisgiordania nel 1967.

Ma queste strade sono state nuovamente chiuse. La strada di Nazareth è oggi bloccata da una recinzione israeliana e da un posto di blocco militare. La strada per Haifa, d’altro canto, termina presso la base militare di Salem a circa 9 chilometri dal centro della città. Salem è un tribunale militare israeliano e un centro di detenzione.

Gas alla fine della strada

Isam al-Amer ha aperto una stazione di servizio nel 1995 sulla strada di Haifa. Oggi si trova proprio di fronte al punto in cui il muro di Israele blocca il passaggio. Quando la stazione di servizio è stata aperta, ha servito i palestinesi di Jenin che avrebbero attraversato il posto di blocco militare di Salem qui per Haifa e altrove. Quel posto di blocco è stato chiuso dopo l’inizio della seconda Intifada due decenni fa. E dove una volta lavoravano 20 persone, ne rimangono solo due.

“Stiamo ancora lavorando nella speranza che il checkpoint riapra”, ha aggiunto. Fino ad allora, però, è il proprietario della stazione di servizio in fondo alla strada. La strada per Nazareth, nel frattempo, conduce solo fino al checkpoint di Jalama, a pochi minuti dal centro di Jenin.

A man stands holding a black and white photo
Muhammad Abufarha mostra una vecchia foto dell’aeroporto che un tempo si trovava nell’area di Jenin. Oggi i palestinesi della Cisgiordania e della Striscia di Gaza non hanno alcun aeroporto proprio.

Il checkpoint è completamente chiuso per i veicoli registrati dall’Autorità Palestinese, quindi tutti i residenti che hanno ottenuto i permessi di viaggio dall’esercito israeliano devono attraversare a piedi. Alcune persone ricordano ancora l’area del campo d’aviazione qui, che era stata istituita alla fine dell’era ottomana nel 1917 da ingegneri tedeschi e successivamente sviluppata dalle autorità britanniche per includere diversi hangar, magazzini e negozi per aerei. Durante la seconda guerra mondiale, l’aeroporto fu utilizzato dalle forze aeree britanniche e statunitensi per le loro operazioni nella regione.

“Avrebbe potuto trasformarsi in un vero aeroporto per la mia città”, ha detto a Electronic Intifada Muhammad Abufarha del vicino villaggio di al-Jalama. Invece di avere un aeroporto, gli abitanti del villaggio di al-Jalama approfittano del checkpoint per fornire servizi a coloro che sperano di attraversare, con molti “che offrono la loro terra come parcheggi per coloro che lasciano le loro auto per attraversare”, ha spiegato Abufarha.

L’espansione dei profughi

Dopo la Nakba del 1948, Jenin divenne un rifugio per migliaia di profughi espulsi dalle loro case ad Haifa e da 54 villaggi nel nord della Palestina. Nel 1953, l’organismo delle Nazioni Unite responsabile per i rifugiati palestinesi, UNRWA, costruì il campo di Jenin. Il campo profughi conta ora 12.000 residenti. Il campo è ora il cuore di una città con altri 53.000 abitanti.

“I primi rifugiati vivevano nelle caserme dell’esercito britannico evacuate, poi nella stazione ferroviaria ottomana abbandonata, poi nelle tende dell’UNRWA”, ha detto Abd al-Jaleel al-Noursi, che è arrivato al campo di Jenin all’inizio degli anni ’50 dopo essere fuggito da Haifa. Dopo alcuni anni, e con scarsa convinzione che sarebbe mai stato permesso loro di tornare alle loro case, i residenti iniziarono a sostituire le loro tende dell’UNRWA con case di fango.

Negli anni ’70, ha detto al-Noursi, le case di fango sono poi diventate case di cemento. Nella piazza principale del campo si trova la stazione ferroviaria ottomana, abbandonata nel 1948, così come le altre stazioni ferroviarie della Cisgiordania a Nablus e Tulkarm.

A man holds up a black and white photo
Abd al-Jaleel al-Noursi con una vecchia foto della stazione ferroviaria ottomana situata oggi nel cuore del campo di Jenin. La stazione è stata utilizzata come rifugio dai primi profughi. Dal suo abbandono, i rifugiati hanno aperto alcuni piccoli negozi intorno all’edificio.

Oggi non ci sono servizi ferroviari disponibili per i palestinesi in Cisgiordania, ad eccezione di quelli residenti a Gerusalemme est. Tuttavia, i resti della ferrovia abbandonata sono ancora visibili in alcune parti della Cisgiordania. Cinque chilometri a nord della stazione abbandonata di Jenin, una strada sterrata segna il punto in cui passava la ferrovia, collegando Jenin con Afula e Haifa. La strada sterrata è ora tagliata dal muro di separazione israeliano. Una delle maggiori sfide per l’ urbanizzazione nelle città della Cisgiordania è stata la continua evoluzione della visione della pianificazione dei diversi governanti della zona negli ultimi 100 anni.

Il primo piano strutturale per Jenin era britannico, ha detto Dina Hamdan, un ingegnere che ha lavorato con il comune di Jenin. Il piano successivo è uscito solo nel 1992. “Le autorità giordane e israeliane non hanno prestato seria attenzione all’espansione urbana. Governavano a tempo determinato”, ha detto Hamdan a The Electronic Intifada. Di conseguenza, l’espansione urbana di Jenin è stata un processo rapido e casuale. La presenza dell’Autorità Palestinese non ha aiutato molto.

La pianificazione dell’Autorità Palestinese si è basata su quali aiuti internazionali allo sviluppo erano disponibili e per cosa, ha detto Hamdan. “Se otteniamo finanziamenti per pavimentare strade, pavimentiamo. Quando ne prendiamo uno per il drenaggio sanitario, lo facciamo. Ci sentiamo persi.”

Hamdan ha ancora un senso di appartenenza a Jenin, ma è complicato. “Non c’è niente di attraente in città. Avevamo del potenziale ma lo abbiamo perso. “

Ambizioni dei giovani

Nel centro cittadino sono stati recentemente realizzati due centri commerciali, entrambi sui siti di edifici demoliti. Un terzo è in costruzione. Uno di questi, Burj al-Saa [Torre dell’orologio] si trova dove si trovava l’ultimo cinema di Jenin prima che fosse demolito nel 2016. Il cinema Jenin era uno dei tre cinema della città. Oggi nessuno sopravvive. In effetti, non ci sono sale di proiezione da nessuna parte a Tulkarm, Nablus o Betlemme, città che solo pochi decenni fa avevano diverse sale cinematografiche. Il cinema Al-Hashimi, nel centro storico ottomano di Jenin, è ancora in piedi ma è chiuso dal 2002.

“Ogni nuovo film veniva proiettato”, ha detto Hanan Sharif, la vedova del proprietario originale di al-Hashimi. Ma l’instabilità politica e due intifada hanno colpito in modo profondo il settore culturale, a Jenin e in Cisgiordania. Durante la prima intifada, ha detto Sharif, la famiglia ha deciso di chiudere il cinema dopo che suo figlio Fuad è stato ucciso dai soldati israeliani. Ha aperto anni dopo come sala per matrimoni. Ma quando un secondo figlio, Rashad, è stato ucciso durante la seconda Intifada, la famiglia ha deciso di chiudere completamente il locale.

A disused hall with dozens of seats all front facing
Il cinema Al-Hashimi è abbandonato. Durante la seconda intifada, i soldati israeliani si sono piazzati sul tetto del cinema, distruggendo parti del soffitto.

Reem Arabi, 37 anni, una delle figlie di Hanan, spera di rimettere in attività il cinema in futuro nonostante le sue preoccupazioni che “la società possa non essere più interessata agli spazi culturali”. “Le persone non sono più interessate ai cinema. Preferiscono guardare la TV o navigare in Internet “.

Shatha Hanaysha, 27 anni, è una neolaureata in giornalismo che si è sempre opposta alla chiusura dei cinema di Jenin, in particolare il Cinema Jenin. Oggi, si trova a gestire un caffè culturale con tre amici al quarto piano del centro commerciale Clock Tower costruito su di esso. “Ero contraria ad affittare uno spazio in questo centro commerciale capitalista che ha sostituito il cinema”, ha detto Hanaysha a The Electronic Intifada. Tuttavia, il Kafka Cafe and Shop ha dato a Hanaysha e ai suoi amici l’opportunità di promuovere eventi culturali in città, una missione a loro cara anche se non lucrativa. “Non è economicamente sostenibile, ma fa parte della nostra visione”, ha detto Hanaysha.

Tuttavia, è frustrata dalla città, dalla mancanza di prospettive per una gioventù ambiziosa e dalla mancanza di spazi pubblici. “Jenin è dura da vivere e mi sento triste per i giovani. Non ci sono città reali da nessuna parte in Cisgiordania “.

Ahmad Al-Bazz è un giornalista che ha avuto molti riconoscimenti, fotografo e documentarista che vive in Palestina e fa parte del collettivo Active Stills

Sarah Abu Alrob è giornalista, produttore e presentatore audio. Vive in Cisgiordania, Palestina.

Two cars are stopped at a metal barrier with a sign in Hebrew, Arabic and English
Il cancello militare israeliano che taglia la strada storica Jenin-Haifa è chiuso dalla seconda Intifada. Sullo sfondo si vedono il tribunale militare e il centro di detenzione di Salem
A crowded bunch of rooftops topped with black water tanks and white satellite dishes jostle for space
Il campo profughi di Jenin ospita oltre 12.000 persone. Durante il massacro di Jenin del 2002, i militari israeliani hanno demolito più di 400 case qui.
Two connected stone arches loom over a road
“Il campo è una stazione temporanea fino al ritorno”, si legge in un testo posto all’ingresso del campo profughi di Jenin.
A metal gate and fence cuts across a dirt road
Un cancello e una recinzione militari israeliani tagliano una strada sterrata dove passava la ferrovia Jenin-Afula.
Cars and pedestrians hustle for space on a busy street
Negozi palestinesi nel nuovo centro mercato di Jenin. La città attira centinaia di cittadini palestinesi di Israele ogni sabato che vengono a fare acquisti per varie occasioni.
A city sprawls, seen from above
Una panoramica dela espansione non pianificata e talvolta casuale di Jenin
A huge crane looms behind a modern glass-fronted building
U altro centro commerciale è in costruzione nel cuore di Jenin. L’ingegnere Dina Hamdan sostiene che tale costruzione nel centro della città è un “grosso errore”.
The silhouettes of a number of people at different tables stand out against the panoramic view behind them
I giovani al Kafka Cafe e la sua vista sull’affollato centro di Jenin.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi da: https://electronicintifada.net/content/lost-potential-jenin/31511?fbclid=IwAR1OmKaViirKgpgsrpXfalx9Ll_2QEwsIgesIpYQ2_6l7HAmPzUoXXz7oL8

PalestinaCeL

VIEW ALL POSTS

NEWSLETTER

Iscriviti e resta aggiornato