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Un grido di libertà queer

Incontro con i palestinesi LGBTQ che chiedono la liberazione

di Lilach Ben David +972 Magazine 2 Agosto 2020 nella foto Centinaia di palestinesi hanno protestato contro la violenza su LGBTQ ad Haifa in seguito all’accoltellamento di un adolescente transgender Aran a Tel Aviv 1 agosto (Oren Ziv / Activestills.org)

Centinaia di queer palestinesi hanno protestato la scorsa settimana dopo un anno tumultuoso per la comunità, costretta a navigare tra omofobia e razzismo anti-palestinese.

È successo tutto in una volta, senza alcun coordinamento. All’improvviso, 150 manifestanti erano per strada: lesbiche, gay, bisessuali, transgender, queer e loro alleati. Tutti orgogliosamente palestinesi, in marcia dalla German Colony di Haifa ai Giardini Baha’i. “Un grido di libertà queer”, cantavano. Coraggiosa e bella, la manifestazione, che si è svolta mercoledì scorso ed è stata promossa dall’organizzazione queer palestinese alQaws, ha aperto un nuovo capitolo nel discorso interno palestinese sui diritti dei palestinesi LGBTQ.

Dicono “lontano dagli occhi, lontano dalla mente”, guardate, siamo in tutta la Palestina “, hanno continuato i manifestanti. Gli organizzatori della protesta non erano interessati a parlare con i media israeliani, incluso il +972 Magazine. La loro esperienza con l’informazione israeliana è stata a dir poco negativa. Inoltre, il loro messaggio non era rivolto ai lettori ebrei israeliani. I cartelli, gli slogan e i discorsi – anche i volantini di protesta – erano tutti in arabo.

La protesta non è stata accesa da un singolo evento, ma piuttosto è stata una dimostrazione di forza in risposta a una serie di eventi che hanno avuto un impatto sulla comunità LGBTQ in Palestina e nel resto del mondo arabo. Alcuni degli eventi più recenti – come il recente voto della Lista congiunta su un disegno di legge che bandisce la cosiddetta “terapia di conversione” (cioè cambiare l’orientamento sessuale delle persone LGBTQ n.d.t ) e il contraccolpo seguito alla decisione di un’importante azienda palestinese di tahini di fare una donazione a un’organizzazione per i diritti LGBTQ israeliana – sono ancora controversi nella comunità queer palestinese, ed erano quindi quasi completamente assenti dai messaggi di protesta.

Per capire la manifestazione di mercoledì e il cambiamento nel discorso palestinese sui diritti LGBTQ, ho parlato con tre attivisti indipendenti che erano disposti ad indebolire l’importanza di questo momento.

Bandiere arcobaleno a Kafr Yasif

È stato un anno turbolento per la comunità LGBTQ palestinese e per il Medio Oriente in generale. Nel luglio 2019, un adolescente queer arabo è stato accoltellato dal fratello fuori dal centro Beit Dror per giovani LGBTQ a Tel Aviv. Alcune settimane dopo, gli attivisti hanno organizzato la prima protesta palestinese LGBTQ ad Haifa. Più o meno a quel tempo, l’Autorità Palestinese ha cominciato a prendere di mira alQaws, vietando all’organizzazione di operare in Cisgiordania.

Nel maggio di quest’anno, il famoso attore egiziano Hisham Selim ha elogiato pubblicamente suo figlio transgender, Nour. Quello stesso mese, Ayman Safieh, ballerino di talento e membro di spicco della comunità queer palestinese, è annegato in una spiaggia a sud di Haifa. A giugno, Sara Hegazy, una sostenitrice dei diritti LGBTQ in Egitto, si è tolta la vita. Hegazy aveva ricevuto asilo in Canada dopo essere stata imprigionata e torturata dalle autorità egiziane per aver sventolato la bandiera arcobaleno a un concerto di Mashrou ‘Leila al Cairo.

L’attivista politica egiziana Sarah Hegazy. (Humena for Human Rights and Civic Engagement / CC BY-SA 4.0)

Nell’ultimo anno, abbiamo iniziato a parlare di membri della comunità queer al passato”, dice Rauda Morcos, un avvocato per i diritti umani che ha contribuito a fondare Aswat, la prima organizzazione Palestinese per donne queer palestinesi. “Dato che siamo una piccola comunità che è ancora in crescita, non è mai successo prima. Prima di Ayman [Safieh], c’era Maya Haddad [una donna transessuale morta suicida lo scorso gennaio, un anno dopo essere sopravvissuta a un tentato omicidio], e dopo di lei c’è stata Nada Zaituni, una meravigliosa attivista egiziana morta di cancro all’età di 30 anni. ”

Morcos ha osservato che il funerale di Safieh ha mostrato un cambiamento positivo nel modo in cui la comunità palestinese tratta le persone LGBTQ. Oltre all’appello a seppellire i palestinesi queer in cimiteri separati, non ha potuto ignorare che il funerale “sembrava una parata dell’orgoglio”. “Credo che lo spirito di Ayman possa ancora percepire l’amore delle centinaia di persone che sono venute da e per Kafr Yasif [dove vive la sua famiglia]. Era solo giusto che le bandiere arcobaleno sventolassero in tutta la città il giorno del suo funerale, ma non scontato “, dice Morcos.

Nelle ultime due settimane, il dibattito sui palestinesi LGBTQ è diventato ancora più acceso dopo che Julia Zaher, proprietaria dell’azienda Alarz tahini con sede a Nazareth, ha fatto una donazione a The Aguda, la Task Force LGBTQ di Israele. Le reazioni sono state complicate. I conservatori della comunità palestinese hanno boicottato Alarz e hanno invitato altri a seguire l’esempio. Alcune organizzazioni queer palestinesi hanno visto la donazione come una trovata di pubbliche relazioni diretta ai clienti ebrei (le vendite di Alarz tahini sono effettivamente aumentate da allora, nonostante gli appelli al boicottaggio), e pensavano che Zaher avrebbe dovuto invece sostenere un’organizzazione palestinese. Poi ci sono quelli che sostengono pienamente Zaher e le sue decisioni.

Il rispetto non arriverà dalla Knesset

“Anche se non sono d’accordo con le azioni di Julia Zaher, puoi vedere come ha risposto la comunità”, afferma Nisreen Mazzawi, attivista femminista, ricercatrice di scienze sociali presso l’Università di Haifa e co-fondatrice di Aswat. “Molti palestinesi hanno difeso la sua decisione, inclusi noti attivisti e personaggi pubblici”. “Non credo che questo sarebbe stato possibile 20 anni fa, ed è un segno di successo”, continua Mazzawi. “Questi sostenitori non sono apparsi dal nulla. Sono il risultato di 20 anni di lavoro che organizzazioni come Aswat e alQaws hanno svolto, così come le organizzazioni LBGTQ nel mondo arabo “.

Alla fine di luglio, un progetto di legge contro la terapia di conversione è stato approvato in prima lettura alla Knesset. Dei rappresentanti della Joint List, solo tre – Ayman Odeh, Aida Touma-Sliman e Ofer Cassif, tutti del partito di sinistra Hadash – hanno votato a sostegno del disegno di legge, mentre tutti e quattro i parlamentari del Movimento Islamico hanno votato contro. Due parlamentari Hadash e tutti i parlamentari dei partiti Balad e Ta’al erano assenti al voto.

Touma-Sliman è nota per il suo coraggioso sostegno alla comunità LGBTQ palestinese dal 2007, quando Aswat organizzò una conferenza per le lesbiche palestinesi. Ha anche parlato nei media arabi del suo sostegno al disegno di legge e ai diritti queer più in generale.

“Ma la libertà per i palestinesi LGBTQ “non verrà dalla Knesset o dalle leggi emanate lì”, dice Mazzawi. “Il dibattito relativo alla legge sulla terapia di conversione è interno ebraico-israeliano”, ha aggiunto. “L’opposizione religiosa alla queerness non si basa sul fatto se sia una malattia, ma se sia un peccato. Il disegno di legge è assolutamente necessario perché questo tipo di “terapia” esiste sicuramente, ma ad essere onesti non ho sentito parlare di casi nella comunità araba di tentare di “curare” le persone LGBTQ. Ci sono altre forme di persecuzione [nella comunità] “.

Mazzawi afferma che per comprendere la decisione della maggioranza dei membri della Knesset della Lista congiunta, bisogna guardare a luoghi come l’Egitto, dove il governo utilizza la questione LGBTQ come arma politica contro i movimenti islamici. “Leader laici come [il presidente egiziano] al-Sisi usano la questione LBGTQ per mostrare alla loro gente e al mondo che sono musulmani come – se non più – il movimento islamico”, dice. “Perseguitano le persone queer come una trovata politica per raccogliere voti. La stessa cosa è successa con la Joint List. La loro assenza dal voto era motivata dalle preoccupazioni su come avrebbe reagito la loro base elettorale “.

I parlamentari della lista congiunta che erano assenti o che hanno votato contro il disegno di legge non lo hanno fatto sulla base di una posizione di principio, spiega Mazzawi, ma piuttosto come un calcolo politico rispetto a come gli altri partiti nella lista avrebbero usato il voto contro di loro . “Mi dispiace vedere che molti leader nella nostra comunità non stanno assumendo una posizione chiara, onesta e coraggiosa su questo tema e che si basano solo su considerazioni politiche interne”, dice.

Liberare la terra non viene prima della liberazione queer

Maisan Hamdan, un’attivista femminista queer, afferma che non c’è giustificazione al silenzio della maggioranza della Joint List sulla terapia della conversazione. “Non ho fiducia in coloro che chiedono la libertà per un popolo e vogliono liberare la terra, ma sono d’accordo con la discriminazione”, dice Hamdan, uno dei fondatori di Urfod, un movimento per il rifiuto del servizio militare tra i cittadini drusi in Israele [I cittadini drusi prestano regolarmente servizio nell’esercito israeliano]. “Non credo in questa gerarchia in cui la liberazione di un paese viene prima della libertà per le donne o per le persone LGBTQ. Credo che tutti abbiano il diritto di vivere dignitosamente. Non solo siamo la loro ultima priorità, ma la questione LBGTQ non è nemmeno nelle loro agende. Tacciono quando siamo attaccati, come se non facessimo parte della società araba. Come possiamo avere fede in loro?”

“Personalmente, la questione nazionale è importante per me”, continua Hamdan. “Ne scrivo, prendo parte alle proteste e credo che il mio popolo abbia il diritto di essere libero. Ma voglio la libertà per tutti i gruppi nella nostra società. Se pensano che il loro silenzio li protegga dalle critiche, voglio dire loro che esistiamo e facciamo parte della società palestinese, che gli piaccia o no. Non possono proteggersi dalle critiche perché noi li criticheremo “.

Alcuni dicono che i palestinesi LGBTQ hanno smesso di essere invisibili lo scorso anno. Senti un cambiamento nel discorso all’interno della società palestinese?

Mazzawi: “Ci sono cambiamenti in meglio e in peggio. Più persone stanno partecipando alla discussione, e questa è una buona cosa perché ora parti della comunità sono di fronte a prospettive che non avevano mai sentito prima su questo tema. Allo stesso tempo, più le persone parlano di questo argomento, più le posizioni diventano estreme “.

Hamdan: “Il cambiamento sta avvenendo grazie a organizzazioni come Aswat e alQaws, che ci hanno difeso e parlato per noi nell’arena politica. Da un lato, rifiutano il modo in cui Israele presenta le questioni LGBTQ sia internamente che al mondo, ovvero si oppongono al pinkwashing. D’altra parte, forniscono uno spazio sicuro per le persone. Queste organizzazioni fanno parte della società araba, il che significa che abbiamo i nostri spazi sicuri che non sono all’interno della società ebraica israeliana.

Palestinesi LGBTQ e loro sostenitori manifestano ad Haifa, 29 luglio 2020 (Suha Arraf).

“Il dibattito in corso è molto importante perché rappresenta un’opportunità di visibilità LGBTQ all’interno della società palestinese, e osa di più che in passato. D’altra parte, è anche più probabile che le persone LGBTQ subiscano violenze, sia verbali che fisiche, specialmente in un momento in cui i social media sono un tratto fondamentale della nostra vita. In questo senso, il dibattito fa paura. Ma se ci concentriamo sugli aspetti positivi, c’è un cambiamento positivo, perché questo argomento non è più un tabù “.

Quando gli attacchi si trasformano in pubblicità gratuita

Mazzawi considera gli attacchi online oltre la comunità LGBTQ: “Il bullismo che a volte avviene sui social media è un problema universale, e non esclusivamente contro le persone LGBTQ. È molto facile odiare sui social media perché ti siedi davanti allo schermo e non vedi l’altra persona. Ti senti arrabbiato e oppresso, quindi prendi parte al bullismo e ti senti un eroe. Dovremmo prendere questi attacchi con le pinze. “Eppure non posso dire che questi attacchi vengano fuori dal nulla. Ci sono palestinesi, musulmani o cristiani, che interpretano la religione in un modo che ferisce gli altri. Il primo detto nell’Islam è “In nome di Allah, il più benefico, il più misericordioso”, il che significa che la prima cosa dell’Islam è mostrare misericordia. È lo stesso nel cristianesimo, porgendo l’altra guancia: “Colui che è senza peccato scagli la prima pietra” e così via.

“Coloro che attaccano gli altri in nome della religione usano la fede in un modo distorto che serve ai loro obiettivi, sono gli stessi che attaccano le donne in nome della religione. Il problema non è la religione, ma come la gente la interpreta “. Mazzawi e Morcos vedono l’attuale dibattito da una prospettiva storica più ampia. “Il discorso nella società palestinese ha cominciato a cambiare diversi anni fa”, dice Morcos. “Non è qualcosa di unico quest’anno. Quando abbiamo avviato Aswat, ricordo che il Movimento Islamico ha lanciato un boicottaggio contro di noi e una fatwa [un ordine legale religioso islamico] contro di me personalmente, perché secondo loro io ero “la testa del serpente”. Sono riusciti ad aumentare la pubblicità di Aswat, perché ogni mese veniva scritto un nuovo articolo su di noi e ci veniva chiesto di commentare. Non c’era bisogno che fossimo noi a voler apparire sui media.

“Quando abbiamo organizzato la conferenza, c’è stata un’ondata di obiezioni e attacchi come mai prima d’ora, e lo dico come attivista femminista veterana. Come femministe, siamo state chiamate traditrici per aver sollevato questioni come l’uguaglianza di genere e i “delitti d’onore”, come se stessimo importando questi valori dall’Occidente nella società palestinese. Quando abbiamo fondato Aswat, siamo stati accusati della stessa cosa. ” Da allora, il discorso queer e LGBTQ è entrato nella coscienza palestinese, spiega Morcos. Organizzazioni e pubblicazioni hanno sostituito i nomi dispregiativi con la terminologia introdotta da Aswat. “Abbiamo costruito un nuovo linguaggio, un nuovo discorso. La nostra lotta era con le organizzazioni della società civile, che devono avere una posizione chiara e concreta riguardo all’identità di genere “, ha aggiunto.

Quali sono le particolari esigenze dei Palestinesi LGBTQ? In che cosa sono diverse da quelle degli ebrei israeliani LGBTQ?

Mazzawi: “Ogni persona LGBTQ vuole che la sua comunità le accetti per quello che è. Per essere in grado di vivere con la famiglia e gli amici come parte di una società e di una cultura che li accetta così come sono. “Per quanto riguarda i palestinesi LGBTQ, siamo apolidi. Prima di aver bisogno della protezione dello Stato, abbiamo bisogno della protezione dallo Stato. E non solo lo Stato: vedo oppressione, conscia o inconscia, anche all’interno delle organizzazioni israeliane. Non c’è accettazione dell’identità palestinese. Quindi come puoi liberare una persona se non accetti una parte di ciò che è?

“Nella società palestinese, non puoi liberare le persone LGBTQ se non accetti la loro queerness. Allo stesso modo, nelle organizzazioni israeliane, non puoi liberare i palestinesi LGBTQ se rifiuti la loro palestinità.

Attivisti di sinistra protestano contro il pinkwashing al Tel Aviv Pride, 28 giugno 2020. (Oren Ziv / Activestills)

“Oggi, non vedo una differenza tra la società civile israeliana e Israele come stato. Sono la stessa cosa, soprattutto quando parliamo di questioni palestinesi. Gli israeliani LGBTQ si identificano con lo stato ancor prima della loro identità queer, e non staranno con i palestinesi LGBTQ semplicemente perché entrambi sono queer. Combatteranno contro gli ebrei omofobi, ma quando i palestinesi LGBTQ entreranno in scena, gli ebrei israeliani staranno con gli altri ebrei israeliani. I palestinesi rimarranno da soli “.

Che cosa possono fare le persone ebree LGBTQ e attiviste di sinistra per sostenere Palestinesi LGBTQ?

Hamdan: “Prima di tutto, non devono considerarci separati dalla questione, dal popolo o dall’identità palestinese. La nostra lotta come palestinesi è diversa dalla loro lotta. Chi vuole aiutarci deve essere consapevole di tutte le complessità politiche e nazionali che viviamo, per capire che Israele non è realmente un simbolo di libertà e che non condividiamo una lotta. Viviamo sotto diversi livelli di oppressione “. Mazzawi: “L’unica cosa che gli ebrei israeliani che vogliono sostenerci devono fare è porre fine all’occupazione. L’occupazione è tua responsabilità. Come palestinese LGBTQ sono sotto diverse forme di oppressione: nazionale, religiosa, di genere, etnica e altro ancora. La tua parte in tutte queste oppressioni è la mia occupazione e la mia Nakba.

“La prima cosa che chiedo all’ebreo che vuole sostenermi è di porre fine all’occupazione in Cisgiordania e Gaza”, continua Mazzawi. “La seconda cosa è assumersi la responsabilità della Nakba. La Nakba non è qualcosa che è successo nel 1948 ed è finita. Continua fino ad oggi. La vita nelle località arabe è il risultato della Nakba. Il crimine nelle comunità arabe oggi è il risultato della continua Nakba sul popolo palestinese, perché lo stato lavora contro di me, non per aiutarmi. Perché non cerca di proteggere la società araba, ma piuttosto di combatterla. Assumiti la responsabilità della Nakba e dell’occupazione. Io me la vedrò con la mia famiglia, la mia società e la mia gente “.

Un pò di aria frresca

Abbiamo continuato a camminare verso la piazza dei Prigionieri di Haifa. Non si è visto un solo deputato della Knesset. I manifestanti si sono seduti sulle scale che circondano la piazza e hanno ascoltato alcuni brevi discorsi. Uno dei discorsi ha portato anche un messaggio di solidarietà e sorellanza da parte di un’attivista di Tal’at, il nascente movimento femminista palestinese che ha scosso la società palestinese la scorsa estate con una serie di proteste contro la violenza di genere in tutto il paese: “Come Tal’at, il nostro femminismo viene dagli emarginati … Queste voci costruiscono la nostra visione per il tipo di giustizia che vogliamo in Palestina e nel mondo, per la sicurezza e la liberazione delle donne e dei queer in tutti i segmenti della società palestinese … l’oppressione che viviamo è anche un’opportunità di resistenza . Per una resistenza insieme, collegando le lotte, così possiamo costruire una realtà migliore e un mondo migliore “.

Zuppo di sudore, un attimo prima di separarci, ho chiesto a una conoscente come giudica la protesta. “Come una boccata d’aria fresca”, risponde.

Una versione in ebraico di questo articolo è già stato pubblicato su Local Call. Read it here.

Lilach Ben-David è un’attivista transgender e femminista che vive ad Haifa.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi da https://www.972mag.com/lgbtq-palestinians-haifa-queer/

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