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Sull’uso politico dell’archeologia da parte di Israele

Alon Arad – Emek Shaveh*

Per prima cosa vorrei ringraziare Alessandra per avermi invitato a parlare in questo incontro, e ringraziare gli altri relatori per questa discussione illuminante, e più in particolare il signor Fadel Alutol (archeologo da Gaza) che è un’ispirazione per tutti noi. Ci ricorda infatti che quelle pietre e manufatti, non sono nulla senza le persone che si prendono cura di loro, e come nell’oscurità e nelle circostanze più orribili possibili, ci sono coloro che combattono per proteggere quel patrimonio culturale. Quindi grazie.

Sono stato invitato a parlare del progetto congiunto di Emek Shaveh con Yesh Din durante il quale abbiamo pubblicato il nostro rapporto Appropriating the past nel 2017. Il rapporto era un tentativo di fornire alla comunità archeologica e ai decisori politici l’essenza del diritto internazionale in materia di patrimonio culturale e di mostrare alcuni esempi di come Israele stia sfruttando gli antichi siti della Cisgiordania come mezzo per impossessarsi della terra e modellare la narrativa storica.

Tuttavia, da allora, 7 anni dopo la stesura di questo rapporto, quelle stesse tendenze sono ora esistenti e gli usi politici dell’archeologia e del patrimonio da parte di Israele non hanno fatto altro che aumentare e diventare più pervasivi in ​​Cisgiordania, compresa Gerusalemme est.

Oggi, sebbene la maggior parte degli archeologi nel mondo eviti di lavorare nei territori occupati, assistiamo a una crescente collaborazione tra le autorità israeliane, le organizzazioni dei coloni ebrei e gli archeologi israeliani, al punto che quasi non è possibile raccontarli separatamente. Tutti questi trovarono partner fedeli nell’ala cristiano-nazionalista della comunità evangelica. Condividendo un programma messianico-apocalittico, entrambi i movimenti, i coloni e gli evangelisti, si impegnano in scavi archeologici che mirano a confermare la loro interpretazione letterale delle storie bibliche e reclutare scettici laici per la loro agenda messianica sotto una copertura scientifico-archeologica.

Oggi, la maggior parte delle università israeliane conducono ricerche nei territori occupati: l’Università di Tel Aviv e l’Università ebraica conducono scavi a Silwan, Haifa in vari luoghi nella parte settentrionale della Cisgiordania, Bar ilan a Nebi Salach e Ariel la cui stessa esistenza è una violazione (del diritto internazionale) .

Se si parla del mondo accademico è anche importante menzionare che l’archeologia accademica israeliana si è generalmente limitata a periodi associati al passato ebraico o biblico, con poche eccezioni. Pertanto questo periodo di tempo di circa 1500 anni, dopo il periodo bizantino, rimane per lo più non studiato. Inoltre, in Israele non esiste alcuna protezione legale per edifici, beni culturali o paesaggi storici appartenenti agli ultimi 300 anni, il che li rende ancora più vulnerabili.

L’autorità israeliana per le antichità non nasconde nemmeno più i suoi progetti nei territori occupati e l’ufficiale di stato maggiore per l’archeologia – l’unità dell’amministrazione civile responsabile della salvaguardia delle antichità nelle aree C e H2 non solo si astiene dall’applicare la propria autorità e gli obblighi derivanti dal diritto internazionale quando si tratta di coloni, come la costruzione di due avamposti illegali nella zona centrale del sito patrimonio mondiale di Battir, ma sta anche collaborando e sponsorizzando progetti nell’area B come il recente scavo senza licenza e la rimozione di materiale nel sito di Tel burnat/Monte Eba; che è stato identificato dai coloni come il luogo dell’altare del biblico Giosuè. State sicuri che quando si tratta dei palestinesi non è così. Il villaggio di Twanie (vicino a Hebron) è bloccato dalla continuità che rappresenta rispetto ai resti archeologici del villaggio, quindi destinato a non essere sviluppato. Proprio questa mattina abbiamo ricevuto una lettera consegnata a un residente di Hebron che lo obbligava a smantellare una recinzione e alcune scale costruite nella sua proprietà che è anche un sito archeologico.

A proposito, a meno di 100 metri da lì, nel sito chiamato Dir Al arbain, identificato anche come la tomba di Yishai – padre del biblico David, i coloni hanno condotto un progetto di restauro senza alcun permesso, progetto o manodopera professionale – e danneggiando gravemente il sito con nessun commento da parte dello stesso funzionario per l’Archeologia per prevenire o fermare questa distruzione.

L’anno scorso il governo israeliano ha approvato un piano da 150 milioni di shekel, quasi 40 milioni di euro, per la salvaguardia del patrimonio culturale della Cisgiordania. Questo progetto è stato approvato dal ministro del Patrimonio, membro del partito più radicale di Ben Gvir, lo stesso ministro che ha preso reperti trovati in Cisgiordania per mostrarli al pubblico durante una conferenza a New York. E sì, è lo stesso ministro che ha suggerito il bombardamento nucleare su Gaza. Entrando nei dettagli di questo progetto si vedrebbe molto facilmente che non ha nulla a che fare con il patrimonio culturale, e si troverebbe un enorme piano di sviluppo volto a copiare il modello dei settler ebrei di Silwan e a creare attrazioni turistiche bibliche costringendo i palestinesi ad abbandonare la loro terra e limitando lo spazio palestinese. Guarda cosa sta succedendo a Sebastia. Un sito separato dalla sua comunità dall’accordo Oslo 2 è ora un punto focale per i coloni e durante le vacanze affinché il sito possa ospitare i visitatori, principalmente coloni provenienti da altre parti della Cisgiordania, il villaggio viene bloccato. Questo non è turismo.

E se ho già menzionato Gerusalemme, è lì che troviamo un modello completo di collaborazione in cui tutti gli attori, ministeri, autorità e accademici, sono sottomessi al processo di giudaizzazione del bacino storico, gestito dall’organizzazione dei coloni di estrema destra messianica. Si può vedere ad Haram al Sharif/Monte del Tempio, a Silwan che si sta volgendo verso la città di David, con il distruttivo progetto della funivia e così via… È anche il luogo in cui troviamo gli archeologi che rinunciano a qualsiasi vincolo etico riguardo al loro lavoro, mentre scavano nei tunnel sotto le case palestinesi per creare un’attrazione turistica esclusivamente ebraica.

Posso continuare con sempre più esempi degli ultimi due anni. Ma bisogna ricordare che questa non è una cosa iniziata con Susia nel 1968 quando per la prima volta un intero villaggio venne sfollato a causa della presenza di un sito archeologico. Questo è solo un risultato, quasi atteso, della battaglia sulla percezione e sulla memoria.

Anche prima del 1948 o del sionismo moderno, studiosi e politici occidentali definivano le antichità della Terra Santa – in particolare quelle associate ai periodi biblico e del Nuovo Testamento – come la sua risorsa primaria e come base della loro pretesa su di essi. Consideravano le comunità indigene – musulmani, cristiani ed ebrei – come uno strato di decadimento che nascondeva la vera natura della terra. Nella migliore delle ipotesi, gli abitanti della Palestina erano definiti principalmente come portatori di luoghi, nomi e costumi sopravvissuti dai tempi biblici. Nel peggiore dei casi, erano ospiti indesiderati; che dovevano essere tolti di mezzo.

Il sionismo politico abbracciato pienamente questa visione. Fin dalla sua fondazione, Israele è impegnato nella distruzione dei resti fisici della presenza araba e nella negazione dell’esistenza del popolo palestinese. Dopo il 1967 questo approccio venne esteso anche a Gerusalemme, Cisgiordania e Gaza. Dove i palestinesi sono trattati come un insieme di individui, membri di nessuna comunità nazionale e che possiedono solo un debole legame con il loro luogo di residenza. Come tali sono costantemente minacciati di deportazione, di revoca della cittadinanza e soprattutto di negazione della loro esistenza storica.

Ora, devo riassumere come si presenta questo uso politico dell’archeologia? In che modo le antichità operano come pratica coloniale?

È un sistema composto da 3 meccanismi:

  1. Azione statutaria – in altre parole – pianificazione. La prima cosa nel meccanismo è che pone restrizioni all’uso del territorio in modo che anche se la proprietà della terra non cambia, ciò che si può o non si può fare nella proprietà è ora limitato. Inoltre introduce un altro livello di supervisione, un altro tipo di polizia che è sempre presente. Ora per noi archeologi questa potrebbe essere una buona cosa poiché desideriamo che tutti i siti siano protetti, chiunque sia nella mano sbagliata dell’occupazione israeliana è un’arma. E l’ultima cosa è che apre alla legittimità del secondo meccanismo che è l’azione archeologica.

2. Azione di professionisti: innanzitutto questa va vista come un modo per mettere in campo la presenza fisica israeliana. L’azione di per sé comporta molta logistica. Inoltre gli archeologi detengono un enorme potere di trasformazione. Modifichiamo il paesaggio con gli scavi, apriamo fosse e impediamo ogni utilizzo che c’era prima di questo, ma possiamo anche cambiare la storia del luogo e la sua comprensione. Quindi, in pratica, possiamo andare ovunque sul pianeta, scavare e tornare con una nuova narrativa che può essere criticata solo da altri archeologi e il pubblico, specialmente quelli nel cui cortile scaviamo non possono resistere a questa nuova narrativa, in modo archeologico.

3. Azione turistico/educativa – L’ultimo meccanismo inizia quando l’archeologia è per lo più realizzata. Ed è la decisione di trasformare il sito in un’attrazione turistica. Questo è innanzitutto un catalizzatore di sviluppo, per costruire tutto ciò che serve affinché un sito possa ospitare visitatori: strade, parcheggi, servizi igienici, negozio di souvenir, museo e così via… il secondo è che il turismo stesso funge da fattore normalizzatore per accedere ad un luogo che è sotto occupazione e l’ultima cosa è che si tratta di uno strumento educativo, per adulti e giovani che ricevono una narrativa in cui viene stabilita una connessione tra patrimonio o appartenenza culturale (“il mio patrimonio” / “patrimonio del mio popolo” ) e la rivendicazione della proprietà.

Una volta completato, il risultato, che ho descritto prima, è lo stesso.

È la messa in discussione e la delegittimazione del legame e della rivendicazione Palestinese su questa terra.

Normalizzazione e legittimazione dei processi di appropriazione fisica e culturale della terra da parte di Israele

Ed è l’erosione della tolleranza al “multiculturalismo” e l’ascesa del razzismo e della superiorità ebraica.

È quando si aggiunge il livello politico che la pratica coloniale si comprende pienamente. Perché l’azione statutaria è consentita dalla legge e dalle politiche adottate da chi detiene il potere. E anche le borse di studio per la ricerca o i budget per la conservazione sono forniti dall’apparato politico.

Qualcuno potrebbe sostenere che qui non c’è niente da vedere: per migliaia di anni, i vari conquistatori del territorio hanno cercato di cancellare la memoria dei loro predecessori. Ma chiunque conosca qualcosa della storia di Israele/Palestina potrà testimoniare che questi tentativi di purificazione sono falliti, e sia la terra che le persone che vivono su di essa conservano la memoria di tutti coloro che sono venuti prima. L’archeologia mostra non solo che ci sono sempre dei resti, ma che c’è sempre una continuità: la cultura cananea è emersa dai suoi predecessori locali. Gli antichi regni d’Israele adottarono le tradizioni cananee; Gli Asmonei emularono l’ellenismo; la prima cultura musulmana assorbì il cristianesimo bizantino e così via fino ad oggi.

Il tentativo di cancellare interi capitoli del passato di un paese, così come la cancellazione di luoghi e persone dal paesaggio, produce un terreno sfregiato e una memoria collettiva piena di vuoti. In un individuo, la soppressione e la perdita della memoria frammenta il senso di sé. Questo è anche il destino di un Paese che reprime il suo passato e cancella interi capitoli della sua storia. Queste lacune, gli spazi bianchi sulla mappa e nella memoria, rendono anche il presente israeliano imperfetto, instabile, privo di continuità; È impossibile collegare le radici di un albero ai suoi rami, se recidiamo parte del tronco.

*Emek Shaveh è una ONG israeliana che lavora per difendere i diritti del patrimonio culturale e per proteggere i siti antichi come beni pubblici che appartengono a membri di tutte le comunità, fedi e popoli. https://emekshaveh.org/en/about-us/

traduzione dall’inglese a cura della redazione

PalestinaCeL

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