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Sorveglianza e interferenze: svelata la guerra segreta di Israele contro la Corte penale internazionale

Alti funzionari del governo israeliano e della sicurezza hanno supervisionato un’operazione di sorveglianza durata nove anni contro la Corte penale internazionale e i gruppi palestinesi per i diritti per cercare di contrastare un’indagine su crimini di guerra, rivela un’indagine congiunta.

Di Yuval Abraham e Meron Rapoport , 28 maggio 2024

In collaborazione con LOCAL CALL

Per quasi un decennio, Israele ha sorvegliato alti funzionari della Corte Penale Internazionale e operatori palestinesi per i diritti umani come parte di un’operazione segreta per contrastare l’indagine della CPI su presunti crimini di guerra, un’indagine congiunta di +972 Magazine, Local Call e The Guardian può svelare.

L’operazione multi-agenzia, che risale al 2015, ha visto la comunità dell’intelligence israeliana sorvegliare regolarmente l’attuale procuratore capo della corte Karim Khan, il suo predecessore Fatou Bensouda e dozzine di altri funzionari della Corte penale internazionale e delle Nazioni Unite. L’intelligence israeliana ha anche monitorato i materiali che l’Autorità Palestinese ha presentato all’ufficio del procuratore e ha monitorato i dipendenti di quattro organizzazioni palestinesi per i diritti umani le cui osservazioni sono centrali per l’indagine.

Secondo le fonti, l’operazione segreta ha mobilitato i più alti rami del governo israeliano, la comunità dell’intelligence e il sistema legale sia civile che militare per far fallire l’indagine.

Le informazioni di intelligence ottenute tramite la sorveglianza furono trasmesse a una squadra segreta di alti avvocati e diplomatici del governo israeliano, che si recarono all’Aia per incontri riservati con funzionari della CPI nel tentativo di “fornire [al procuratore capo] informazioni che le avrebbero fatto dubitare della verità base del suo diritto di occuparsi di questa questione.” L’intelligence è stata utilizzata anche dall’esercito israeliano per aprire retroattivamente indagini su incidenti che interessavano la Corte penale internazionale, per cercare di dimostrare che il sistema legale israeliano è in grado di rispondere delle proprie responsabilità.

Inoltre, come riportato oggi dal Guardian , il Mossad, l’agenzia di intelligence straniera israeliana, ha condotto una propria operazione parallela alla ricerca di informazioni compromettenti su Bensouda e sui suoi familiari stretti, in un evidente tentativo di sabotare le indagini della CPI. L’ex capo dell’agenzia, Yossi Cohen, tentò personalmente di “arruolare” Bensouda e di manipolarla affinché soddisfacesse i desideri di Israele, secondo fonti vicine alle sue attività, facendo temere all’allora procuratore per la sua sicurezza personale.

Il primo ministro Benjamin Netanyahu, con Yossi Cohen, allora capo del Consiglio di sicurezza nazionale, in una conferenza stampa al Ministero degli Esteri a Gerusalemme, il 15 ottobre 2015. (Miriam Alster/Flash90)

La nostra indagine si basa su interviste con più di due dozzine di attuali ed ex ufficiali dell’intelligence israeliana e funzionari governativi, ex funzionari della Corte penale internazionale, diplomatici e avvocati che hanno familiarità con il caso della Corte penale internazionale e con gli sforzi di Israele per indebolirlo. Secondo queste fonti, inizialmente, l’operazione israeliana avrebbe tentato di impedire alla corte di aprire un’indagine penale completa; dopo che nel 2021 è stata avviata un’indagine completa, Israele ha cercato di assicurarsi che non si arrivasse a nulla.

Inoltre, secondo diverse fonti, i tentativi subdoli di Israele di interferire con le indagini – che potrebbero equivalere a reati contro l’amministrazione della giustizia, punibili con una pena detentiva – sono stati gestiti dai vertici. Si dice che il primo ministro Benjamin Netanyahu abbia mostrato un vivo interesse per l’operazione, inviando anche “istruzioni” e “aree di interesse” alle squadre di intelligence riguardo al monitoraggio dei funzionari della CPI. Una fonte ha sottolineato che Netanyahu era “ossessionato, ossessionato, ossessionato” dall’idea di scoprire quali materiali stava ricevendo la Corte penale internazionale.

Il primo ministro aveva buone ragioni per essere preoccupato: la settimana scorsa Khan ha annunciato che il suo ufficio stava richiedendo mandati di arresto per Netanyahu e per il ministro della Difesa Yoav Gallant, nonché per tre leader dell’ala politica e militare di Hamas, in relazione a presunti crimini di guerra e crimini contro l’umanità commessi a partire dal 7 ottobre. L’annuncio ha chiarito che ulteriori mandati – che espongono le persone perseguite all’arresto qualora visitassero uno dei 124 stati membri della CPI – potrebbero ancora essere perseguiti.

Per i vertici israeliani, l’annuncio di Khan non è stata una sorpresa. Negli ultimi mesi, secondo una fonte, la campagna di sorveglianza contro il procuratore capo “è salita in cima all’agenda”, dando così al governo una conoscenza anticipata delle sue intenzioni.

Significativamente, Khan ha lanciato un avvertimento criptico nelle sue osservazioni: “Insisto sul fatto che tutti i tentativi di ostacolare, intimidire o influenzare in modo improprio i funzionari di questa corte devono cessare immediatamente”. Ora possiamo rivelare i dettagli di parte di ciò contro cui metteva in guardia: la “guerra” di nove anni di Israele contro la Corte penale internazionale.

“I generali avevano un grande interesse personale nell’operazione”

A differenza della Corte internazionale di giustizia (ICJ), che si occupa della legalità delle azioni degli stati – e che la settimana scorsa ha emesso una sentenza che invita Israele a fermare la sua offensiva nella città più meridionale di Rafah, a Gaza, nel contesto della petizione del Sud Africa accusando Israele di aver commesso un genocidio nella Striscia: la Corte penale internazionale si occupa di individui specifici sospettati di aver commesso crimini di guerra.

Israele sostiene da tempo che la Corte penale internazionale non ha giurisdizione per perseguire i leader israeliani perché, come gli Stati Uniti, la Russia e la Cina, Israele non è firmatario dello Statuto di Roma che ha istituito la Corte, e la Palestina non è uno stato membro a pieno titolo delle Nazioni Unite. Ma la Palestina è stata comunque riconosciuta come membro della CPI al momento della firma della convenzione nel 2015, essendo stata ammessa all’Assemblea generale delle Nazioni Unite come Stato osservatore non membro tre anni prima.

I palestinesi si riuniscono per assistere al discorso del presidente Mahmoud Abbas nella candidatura per lo status di “stato osservatore non membro” della Palestina alle Nazioni Unite, proiettato sul muro di separazione israeliano nella città di Betlemme in Cisgiordania, il 29 novembre 2012. (Ryan Rodrick Beiler/Activestills)

L’ingresso della Palestina nella Corte penale internazionale è stato condannato dai leader israeliani come una forma di “terrorismo diplomatico”. “È stato percepito come il superamento di una linea rossa, e forse la cosa più aggressiva che l’Autorità Palestinese abbia mai fatto nei confronti di Israele sulla scena internazionale”, ha spiegato un funzionario israeliano. “Essere riconosciuto come Stato all’ONU è bello, ma la Corte penale internazionale è un meccanismo con i denti”.

Immediatamente dopo essere diventata membro della corte, l’Autorità Palestinese ha chiesto all’ufficio del procuratore di indagare sui crimini commessi nella Striscia di Gaza e in Cisgiordania, compresa Gerusalemme Est, a partire dalla data in cui lo Stato di Palestina ha accettato la giurisdizione della corte: 13 luglio 2014. Fatou Bensouda, all’epoca procuratore capo, ha avviato un esame preliminare per determinare se potessero essere soddisfatti i criteri per un’indagine completa.

Temendo le conseguenze legali e politiche di potenziali procedimenti giudiziari, Israele si è affrettato a preparare squadre di intelligence nell’esercito, nello Shin Bet (intelligence interna) e nel Mossad (intelligence straniera), insieme a una squadra segreta di avvocati militari e civili, per guidare l’operazione volta a per prevenire un’indagine completa della CPI. Tutto questo è stato coordinato dal Consiglio di Sicurezza Nazionale israeliano (NSC), la cui autorità deriva dall’Ufficio del Primo Ministro.

“Tutti, l’intero establishment militare e politico, stavano cercando modi per danneggiare il caso dell’Autorità Palestinese”, ha detto una fonte dell’intelligence. “Tutti hanno contribuito: il Ministero della Giustizia, il Dipartimento di Diritto Internazionale Militare [parte dell’Ufficio dell’Avvocato Generale Militare], lo Shin Bet, l’NSC. [Tutti] vedevano la Corte penale internazionale come qualcosa di molto importante, come una guerra che doveva essere intrapresa e da cui Israele doveva essere difeso. È stato descritto in termini militari”.

L’esercito non era un candidato ovvio per unirsi agli sforzi di raccolta di informazioni dello Shin Bet, ma aveva una forte motivazione: impedire che i suoi comandanti fossero costretti a essere processati. “Quelli che volevano davvero [unirsi allo sforzo] erano gli stessi generali dell’IDF: avevano un grande interesse personale”, ha spiegato una fonte. “Ci è stato detto che gli alti ufficiali hanno paura di accettare incarichi in Cisgiordania perché hanno paura di essere perseguiti all’Aia”, ha ricordato un altro.

Secondo numerose fonti, il Ministero degli Affari Strategici israeliano , il cui obiettivo dichiarato all’epoca era quello di lottare contro la “delegittimazione” di Israele, era coinvolto nella sorveglianza delle organizzazioni palestinesi per i diritti umani che presentavano rapporti alla CPI. Gilad Erdan, all’epoca capo del ministero e ora rappresentante di Israele presso le Nazioni Unite, ha recentemente descritto la ricerca da parte della CPI di mandati di arresto per i leader israeliani come “una caccia alle streghe guidata dal puro odio verso gli ebrei”.

Una cerimonia per il nuovo capo di stato maggiore, Herzi Halevi, alla base HaKirya di Tel Aviv, 16 gennaio 2023. (Tomer Neuberg/Flash90)

“L’esercito si occupava di cose del tutto non militari”

La guerra segreta di Israele contro la Corte penale internazionale si è basata principalmente sulla sorveglianza, e i procuratori principali sono stati gli obiettivi principali.

Quattro fonti hanno confermato che gli scambi privati ​​di Bensouda con funzionari palestinesi sul caso dell’Autorità Palestinese all’Aia sono stati regolarmente monitorati e ampiamente condivisi all’interno della comunità dell’intelligence israeliana. “Le conversazioni riguardavano solitamente i progressi dell’accusa: presentare documenti, testimonianze o parlare di un evento accaduto: ‘Hai visto come Israele ha massacrato i palestinesi durante l’ultima manifestazione?’ – cose del genere”, ha spiegato una fonte.

L’ex procuratore non era l’unico obiettivo. Decine di altri funzionari internazionali legati all’indagine sono stati sorvegliati in modo simile. Una delle fonti ha detto che c’era una grande lavagna con i nomi di circa 60 persone che erano sotto sorveglianza – metà dei quali palestinesi e metà provenienti da altri paesi, compresi funzionari delle Nazioni Unite e personale della Corte penale internazionale all’Aia.

Un’altra fonte ha ricordato la sorveglianza sulla persona che ha scritto il rapporto della Corte penale internazionale sulla guerra di Gaza del 2014 da parte di Israele. Una terza fonte ha affermato che l’intelligence israeliana ha monitorato una commissione d’inchiesta del Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite sui territori occupati, al fine di identificare quali materiali riceveva dai palestinesi, “perché i risultati di commissioni d’inchiesta di questo tipo sono solitamente utilizzati dalla CPI .”

All’Aia, Bensouda e il suo staff senior sono stati allertati dai consiglieri per la sicurezza e tramite canali diplomatici che Israele stava monitorando il loro lavoro. È stata prestata attenzione a non discutere di determinati argomenti in prossimità dei telefoni. “Siamo stati informati che stavano cercando di ottenere informazioni su a che punto eravamo con l’esame preliminare”, ha detto un ex alto funzionario della CPI.

Secondo alcune fonti, alcuni membri dell’esercito israeliano hanno trovato controverso il fatto che l’intelligence militare si occupasse di questioni politiche e non direttamente legate alle minacce alla sicurezza. “Le risorse dell’IDF sono state utilizzate per sorvegliare Fatou Bensouda: questo non è qualcosa di legittimo da fare come intelligence militare”, ha affermato una fonte. “Questo compito [era] davvero insolito, nel senso che era interno all’esercito, ma riguardava questioni completamente non militari”, ha detto un’altra fonte.

Ma altri hanno avuto meno esitazioni. “Bensouda è stato molto, molto unilaterale”, ha affermato una fonte che ha sorvegliato l’ex pubblico ministero. “Era davvero un’amica personale dei palestinesi. I pubblici ministeri di solito non si comportano in questo modo. Rimangono molto distanti”.

Apertura ufficiale della sede permanente della Corte penale internazionale, 19 aprile 2016. (Foto delle Nazioni Unite/Rick Bajornas)

“Se non vuoi che usi la legge, cosa vuoi che usi?”

Poiché i gruppi palestinesi per i diritti umani fornivano spesso all’ufficio del procuratore materiale sugli attacchi israeliani ai palestinesi, descrivendo dettagliatamente gli incidenti che volevano che il pubblico ministero considerasse come parte dell’indagine, queste stesse organizzazioni divennero obiettivi chiave delle operazioni di sorveglianza israeliane. Qui, lo Shin Bet ha preso l’iniziativa.

Oltre a monitorare i materiali che l’Autorità Palestinese ha presentato alla Corte penale internazionale, l’intelligence israeliana ha anche monitorato gli appelli e i rapporti dei gruppi per i diritti umani che includevano testimonianze di palestinesi che avevano subito attacchi da coloni e soldati israeliani; Israele ha poi sorvegliato anche questi testimoni.

“Una delle [priorità] era vedere chi [nei gruppi per i diritti umani] è coinvolto nella raccolta di testimonianze, e chi erano le persone specifiche – le vittime palestinesi – convinte a testimoniare davanti alla Corte penale internazionale”, ha spiegato una fonte dell’intelligence.

Secondo le fonti, gli obiettivi primari della sorveglianza erano quattro organizzazioni palestinesi per i diritti umani: Al-Haq, Addameer, Al Mezan e il Centro palestinese per i diritti umani (PCHR). Addameer ha inviato appelli alla Corte penale internazionale riguardo alle pratiche di tortura contro prigionieri e detenuti, mentre gli altri tre gruppi hanno inviato numerosi appelli nel corso degli anni riguardo alle iniziative di insediamento israeliano in Cisgiordania, alle demolizioni punitive di case, alle campagne di bombardamento a Gaza e a specifici dirigenti politici e militari israeliani di alto livello.

Una fonte dell’intelligence ha affermato che il motivo della sorveglianza delle organizzazioni è stato dichiarato apertamente: danneggiano la posizione di Israele sulla scena internazionale. “Ci è stato detto che si tratta di organizzazioni che operano sulla scena internazionale, partecipano al BDS e vogliono danneggiare legalmente Israele, quindi anche loro vengono monitorate”, ha detto la fonte. “Ecco perché ci stiamo impegnando. Perché può colpire persone in Israele: funzionari, politici”.

Un altro obiettivo della sorveglianza dei gruppi palestinesi era cercare di delegittimarli e, per estensione, l’intera indagine della CPI.

Nell’ottobre 2021, il ministro della Difesa israeliano Benny Gantz – lui stesso nominato in molti degli appelli che le organizzazioni palestinesi hanno inviato alla Corte penale internazionale, a causa del suo ruolo di capo di stato maggiore durante la guerra di Gaza del 2014 e ministro della Difesa durante la guerra del maggio 2021 – ha dichiarato Al-Haq, Addameer e altri quattro gruppi palestinesi per i diritti umani sono “organizzazioni terroristiche”.

Benny Gantz, ministro del gabinetto di guerra e capo del Partito di Unità Nazionale, tiene una conferenza stampa a Ramat Gan, il 18 maggio 2024. (Miriam Alster/Flash90)

Un’indagine di +972 e Local Call , pubblicata poche settimane dopo, ha rilevato che l’ordine di Gantz era stato emesso senza alcuna prova seria a sostegno delle sue accuse; un dossier dello Shin Bet che pretendeva di fornire prove delle sue accuse, e un altro dossier successivo qualche mese dopo, non hanno convinto nemmeno i più fedeli alleati di Israele . All’epoca, era ampiamente ipotizzato – anche da parte delle stesse organizzazioni – che questi gruppi fossero stati presi di mira, almeno in parte, a causa delle loro attività relative all’indagine della CPI.

Secondo una fonte dell’intelligence, lo Shin Bet – che per primo aveva raccomandato di mettere fuori legge i sei gruppi – sorvegliava i dipendenti delle organizzazioni e le informazioni raccolte furono utilizzate da Gantz quando le dichiarò organizzazioni terroristiche. Un’indagine condotta all’epoca da Citizen Lab identificò lo spyware Pegasus, prodotto dalla società israeliana NSO Group , sui telefoni di diversi palestinesi che lavoravano in quelle ONG. (Lo Shin Bet non ha risposto alla nostra richiesta di commento.)

Anche Omar Awadallah e Ammar Hijazi, responsabili del caso CPI presso il Ministero della Giustizia dell’Autorità Palestinese, hanno scoperto che Pegasus era stato installato sui loro telefoni. Secondo fonti di intelligence, i due erano contemporaneamente obiettivi di diverse organizzazioni di intelligence israeliane, il che ha creato “confusione”. “Sono entrambi dottorandi straordinari che si occupano di questo argomento tutto il giorno, dalla mattina alla sera: ecco perché c’erano informazioni da acquisire [dal seguirli]”, ha detto una fonte. 

Hijazi non è sorpreso di essere sorvegliato. “Non ci interessa se Israele vede le prove che abbiamo presentato alla corte”, ha detto. “Li invito: venite, aprite gli occhi, guardate cosa abbiamo presentato”.

Anche Shawan Jabarin, direttore generale di Al-Haq, era sorvegliato dall’intelligence israeliana. Ha detto che ci sono state indicazioni che i sistemi interni dell’organizzazione erano stati violati e che la dichiarazione di Gantz è arrivata pochi giorni prima che Al-Haq pianificasse di rivelare di aver scoperto lo spyware Pegasus sui telefoni dei suoi dipendenti. “Dicono che sto usando la legge come arma di guerra”, ha detto Jabarin. “Se non vuoi che usi la legge, cosa vuoi che usi, le bombe?”

Tuttavia, i gruppi per i diritti umani hanno espresso profonda preoccupazione per la privacy dei palestinesi che hanno presentato testimonianze alla corte. Uno dei gruppi, ad esempio, ha incluso solo le iniziali dei testimoni nelle sue dichiarazioni alla Corte penale internazionale, per paura che Israele potesse identificarli.

“Le persone hanno paura di presentare una denuncia [alla Corte penale internazionale], o di menzionare i loro veri nomi, perché temono di essere perseguitate dai militari, di perdere i loro permessi di ingresso”, ha spiegato Hamdi Shakura, un avvocato del PCHR. “Un uomo a Gaza che ha un parente malato di cancro ha paura che l’esercito gli prenda il permesso di ingresso e gli impedisca le cure – succedono cose del genere”.

I capi delle ONG palestinesi parlano ai media fuori dagli uffici di Al-Haq dopo che l’esercito israeliano ha fatto irruzione nei loro uffici, Ramallah, Cisgiordania, 18 agosto 2022. (Oren Ziv)

“Gli avvocati avevano una grande sete di intelligence”

Secondo fonti dell’intelligence, le informazioni ottenute attraverso la sorveglianza sarebbero state utilizzate anche per aiutare gli avvocati coinvolti in conversazioni segrete con rappresentanti della procura dell’Aia.

Subito dopo che Bensouda annunciò che il suo ufficio stava aprendo un esame preliminare, Netanyahu ordinò la formazione di un team segreto di avvocati del Ministero della Giustizia, del Ministero degli Esteri e dell’Ufficio dell’Avvocato Generale Militare (la massima autorità legale dell’esercito israeliano), che si recava regolarmente al L’Aia per gli incontri segreti con funzionari della CPI tra il 2017 e il 2019. (Il Ministero della Giustizia israeliano non ha risposto alle richieste di commento).

Sebbene la squadra fosse composta da individui che non facevano parte della comunità dell’intelligence israeliana – era guidata da Tal Becker, consigliere legale del Ministero degli Esteri – il Ministero della Giustizia era comunque a conoscenza delle informazioni ottenute tramite la sorveglianza e aveva accesso ai rapporti dell’Autorità Palestinese e le ONG palestinesi descrivono dettagliatamente casi specifici di violenza da parte dei coloni e dei militari.

“Gli avvocati che si sono occupati della questione presso il Ministero della Giustizia avevano una grande sete di informazioni”, ha affermato una fonte dell’intelligence. “L’hanno ottenute sia dall’intelligence militare che dallo Shin Bet. Stavano costruendo il caso dei messaggeri israeliani che segretamente andavano e comunicavano con la Corte penale internazionale”.

Nei loro incontri privati ​​con i funzionari della CPI, che sono stati confermati da sei fonti a conoscenza degli incontri, gli avvocati hanno cercato di dimostrare che Israele dispone di procedure solide ed efficaci per chiamare i soldati a rispondere delle loro azioni, nonostante il terribile record dell’esercito israeliano nelle indagini su presunti illeciti all’interno dei suoi ranghi. Gli avvocati hanno anche cercato di sostenere che la CPI non ha giurisdizione per indagare sulle azioni di Israele, dal momento che Israele non è uno stato membro della corte e la Palestina non è un membro a pieno titolo delle Nazioni Unite.

Secondo un ex funzionario della Corte penale internazionale che conosceva i contenuti degli incontri, il personale della Corte penale internazionale ha presentato agli avvocati israeliani i dettagli degli incidenti in cui i palestinesi sono stati attaccati o uccisi, e gli avvocati avrebbero risposto con le proprie informazioni. “All’inizio c’era tensione”, ha ricordato il funzionario.

In questa fase, Bensouda era ancora impegnato in un esame preliminare prima della decisione di avviare un’indagine formale. Una fonte dell’intelligence ha affermato che lo scopo delle informazioni ottenute attraverso la sorveglianza era “far sentire Bensouda che i suoi dati legali non sono affidabili”.

Il procuratore della CPI Fatou Bensouda incontra il ministro degli Affari esteri palestinese Riyad al-Maliki a margine della 18a sessione dell’ASP, il 2 dicembre 2019. (ICC-CPI)

Secondo la fonte, l’obiettivo era quello di “fornire a Bensouda informazioni che facessero dubitare del suo diritto di occuparsi di questa questione. Quando Al-Haq raccoglie informazioni su quanti palestinesi sono stati uccisi nei territori occupati nell’ultimo anno e le trasmette a Bensouda, è nell’interesse e nella politica di Israele trasmettere le sue controinformazioni e cercare di minare queste informazioni”.

Dato che Israele rifiuta di riconoscere l’autorità e la legittimità della Corte, per la delegazione era fondamentale che questi incontri fossero tenuti segreti. Una fonte vicina agli incontri ha detto che i funzionari israeliani hanno ripetutamente sottolineato alla Corte penale internazionale che “non potremo mai rendere pubblico che stiamo comunicando con voi”.

Gli incontri segreti di Israele con la Corte penale internazionale si sono conclusi nel dicembre 2019, quando l’esame preliminare quinquennale di Bensouda ha concluso che esistevano basi ragionevoli per ritenere che sia Israele che Hamas avessero commesso crimini di guerra. Invece di avviare immediatamente un’indagine completa, tuttavia, il pubblico ministero ha chiesto ai giudici della corte di decidere se fosse competente o meno a conoscere delle accuse a causa di “questioni legali e fattuali uniche e altamente contestate” – che alcuni consideravano un risultato diretto dell’attività di Israele. .

“Non direi che l’argomentazione legale non abbia avuto alcun effetto”, ha detto Roy Schondorf, membro della delegazione israeliana a capo del dipartimento del Ministero della Giustizia responsabile della gestione dei procedimenti legali internazionali contro Israele, in un evento presso l’Institute for National Studi sulla sicurezza nel luglio 2022. “Ci sono anche persone che possono essere persuase, e penso che in larga misura lo Stato di Israele sia riuscito a convincere almeno il precedente procuratore [Bensouda], che ci sarebbero stati abbastanza dubbi sulla questione di giurisdizione per lei di rivolgersi ai giudici del tribunale.

“L’affermazione della complementarità era molto, molto significativa” 

Nel 2021, i giudici della corte hanno stabilito che la Corte penale internazionale ha giurisdizione su tutti i crimini di guerra commessi da israeliani e palestinesi nei territori palestinesi occupati, nonché sui crimini commessi dai palestinesi sul territorio israeliano. Nonostante sei anni di sforzi israeliani per prevenirlo, Bensouda ha annunciato l’apertura di un’indagine penale formale.

Ma la conclusione era tutt’altro che scontata. Pochi mesi prima, il pubblico ministero aveva deciso di abbandonare l’indagine sui crimini di guerra britannici in Iraq perché era convinta che la Gran Bretagna avesse intrapreso azioni “autentiche” per indagare su di essi. Secondo esperti giuristi israeliani, Israele si è aggrappato a questo precedente e ha avviato una stretta collaborazione tra l’operazione di raccolta di informazioni e il sistema giudiziario militare.

Secondo le fonti, uno degli obiettivi principali dell’operazione di sorveglianza israeliana era quello di consentire ai militari di “aprire indagini retroattivamente” sui casi di violenza contro i palestinesi che raggiungono l’ufficio del procuratore dell’Aja. Così facendo, Israele mirava a sfruttare il “principio di complementarità”, secondo il quale un caso è inammissibile davanti alla Corte penale internazionale se è già oggetto di un’indagine approfondita da parte di uno Stato con giurisdizione su di esso.

I palestinesi tornano per ispezionare le loro case a Khan Younis dopo che l’esercito israeliano si è ritirato dall’area, nel sud della Striscia di Gaza, l’8 aprile 2024. (Atia Mohammed/Flash90)

“Se i materiali fossero stati trasferiti alla Corte penale internazionale, si sarebbe dovuto capire esattamente quali fossero, per garantire che l’IDF li indagasse in modo indipendente e sufficiente da poter rivendicare la complementarità”, ha spiegato una delle fonti. “L’affermazione della complementarità era molto, molto significativa.”

Anche gli esperti legali del Meccanismo di accertamento dei fatti (FFAM) del Capo di stato maggiore congiunto – l’organismo militare che indaga sui presunti crimini di guerra dei soldati israeliani – erano a conoscenza delle informazioni dell’intelligence, hanno detto fonti.

Tra le dozzine di incidenti attualmente indagati dalla FFAM ci sono gli attentati che hanno ucciso dozzine di palestinesi nel campo profughi di Jabaliya lo scorso ottobre; il “ massacro della farina ” in cui più di 110 palestinesi furono uccisi nel nord di Gaza all’arrivo di un convoglio umanitario a marzo; gli attacchi dei droni che hanno ucciso sette dipendenti della World Central Kitchen ad aprile; e un attacco aereo in un accampamento di tende a Rafah che ha acceso un incendio e ucciso decine di persone la scorsa settimana.

Per le ONG palestinesi che presentano rapporti alla CPI, tuttavia, i meccanismi interni di responsabilità militare di Israele sono una farsa. Con l’eco di esperti israeliani e internazionali e di gruppi per i diritti umani, i palestinesi sostengono da tempo che questi sistemi – dagli investigatori della polizia e dell’esercito alla Corte Suprema – servono abitualmente come “foglia di fico” per lo stato israeliano e il suo apparato di sicurezza, aiutando a “imbiancare” ” crimini, garantendo allo stesso tempo ai soldati e ai comandanti la licenza di continuare impunemente atti criminali.

Issam Younis, che era un bersaglio della sorveglianza israeliana a causa del suo ruolo di direttore di Al Mezan, ha trascorso gran parte della sua carriera a Gaza, negli uffici dell’organizzazione ora parzialmente bombardati, raccogliendo e presentando “centinaia” di denunce di palestinesi all’esercito israeliano. Ufficio dell’avvocato generale. La stragrande maggioranza di queste denunce si è conclusa senza alcun atto d’accusa, convincendolo che “le vittime non possono perseguire la giustizia attraverso quel sistema”.

Questo è ciò che ha portato la sua organizzazione a impegnarsi con la CPI. “In questa guerra, la natura e la portata dei crimini commessi non hanno precedenti”, ha detto Younis, fuggito da Gaza con la sua famiglia a dicembre e oggi rifugiato al Cairo. “Ed è semplicemente perché la indicazione di responsabilità non c’era.”

“Il 7 ottobre ha cambiato quella realtà”

Nel giugno 2021, Khan ha sostituito Bensouda come procuratore capo, e molti nel sistema giudiziario israeliano speravano che questo avrebbe voltato pagina. Khan era percepito come più cauto del suo predecessore e si ipotizzava che avrebbe scelto di non dare priorità all’indagine esplosiva che aveva ereditato da Bensouda.

In un’intervista del settembre 2022, in cui ha anche rivelato alcuni dettagli sul “dialogo informale” di Israele con la Corte penale internazionale, Schondorf del ministero della Giustizia israeliano ha elogiato Khan per aver “cambiato la rotta della nave”, aggiungendo che sembrava che il pubblico ministero si sarebbe concentrato su “questioni più tradizionali” dato che “il conflitto israelo-palestinese è diventato una questione meno urgente per la comunità internazionale”.

Nel frattempo, il giudizio personale di Khan è diventato il principale obiettivo di ricerca dell’operazione di sorveglianza israeliana: l’obiettivo era “capire cosa stava pensando Khan”, come ha affermato una fonte dell’intelligence. E mentre inizialmente la squadra del procuratore non sembra aver mostrato molto entusiasmo per il caso Palestina, secondo un alto funzionario israeliano, “il 7 ottobre ha cambiato quella realtà”.

Il procuratore della CPI Karim Khan in visita ai kibbutz in Israele che erano tra i luoghi dell’attacco del 7 ottobre, dicembre 2023. (ICC-CPI)

Alla fine della terza settimana di bombardamento israeliano di Gaza, che seguì l’assalto guidato da Hamas al sud di Israele, Khan era già sul posto al valico di Rafah. Successivamente ha effettuato visite sia in Cisgiordania che nel sud di Israele a dicembre, dove ha incontrato funzionari palestinesi, sopravvissuti israeliani all’attacco del 7 ottobre e parenti di persone che erano state uccise.

L’intelligence israeliana ha seguito da vicino la visita di Khan per cercare di “capire quale materiale gli stavano dando i palestinesi”, come ha detto una fonte israeliana. “Khan è l’uomo più noioso al mondo su cui raccogliere informazioni, perché è dritto come un righello”, ha aggiunto la fonte.

A febbraio, Khan ha rilasciato una dichiarazione dai termini duri su X (ex tweet), esortando di fatto Israele a non lanciare un assalto a Rafah, dove più di 1 milione di palestinesi stavano già cercando rifugio . Ha anche avvertito: “Coloro che non rispettano la legge non dovrebbero lamentarsi più tardi quando il mio ufficio prenderà provvedimenti”.

Proprio come aveva fatto con il suo predecessore, anche l’intelligence israeliana ha monitorato le attività di Khan con i palestinesi e altri funzionari del suo ufficio. La sorveglianza di due palestinesi a conoscenza delle intenzioni di Khan ha fatto capire ai leader israeliani che il pubblico ministero stava considerando un’imminente richiesta di mandati di arresto per i leader israeliani, ma era “sotto tremende pressioni da parte degli Stati Uniti” per non farlo.

Alla fine, il 20 maggio, Khan ha dato seguito alla sua minaccia. Ha annunciato che stava cercando mandati di arresto per Netanyahu e Gallant, dopo aver constatato che ci sono ragionevoli motivi per ritenere che i due leader siano responsabili di crimini tra cui lo sterminio, la fame e gli attacchi deliberati contro i civili.

Per i gruppi palestinesi per i diritti umani che controllva Israele, Netanyahu e Gallant sono solo la punta dell’iceberg. Tre giorni prima dell’annuncio di Khan, i capi di Al-Haq, Al Mezan e PCHR hanno inviato a Khan una lettera congiunta chiedendo esplicitamente mandati di arresto contro tutti i membri del gabinetto di guerra israeliano, che include Benny Gantz, nonché comandanti e soldati delle unità attualmente coinvolte nell’offensiva di Rafah.

Khan ora deve anche valutare se qualche israeliano dietro le operazioni volte a indebolire la Corte penale internazionale abbia commesso reati contro l’amministrazione della giustizia. Nel suo annuncio del 20 maggio ha avvertito che il suo ufficio “non esiterà ad agire” contro le continue minacce contro la corte e le sue indagini. Tali reati, per i quali i leader israeliani possono essere perseguiti indipendentemente dal fatto che Israele non sia uno dei firmatari dello Statuto di Roma, potrebbero potenzialmente comportare una pena detentiva.

Un portavoce della Corte penale internazionale ha detto al Guardian di essere a conoscenza di “attività proattive di raccolta di informazioni intraprese da un certo numero di agenzie nazionali ostili nei confronti della Corte”, ma ha sottolineato che “nessuno dei recenti attacchi contro di essa da parte delle agenzie di intelligence nazionali” è riuscito a raggiungere le prove principali della Corte, che erano rimaste al sicuro. Il portavoce ha aggiunto che l’ufficio di Khan è stato sottoposto a “diverse forme di minacce e comunicazioni che potrebbero essere viste come tentativi di influenzare indebitamente le sue attività”.

In risposta ad una richiesta di commento, l’ufficio del primo ministro israeliano ha dichiarato soltanto che il nostro rapporto è “pieno di molte accuse false e infondate destinate a danneggiare lo Stato di Israele”. Anche l’esercito israeliano ha risposto in breve: “Gli organi di intelligence dell’IDF eseguono operazioni di sorveglianza e altre operazioni di intelligence solo contro elementi ostili e contrariamente a quanto affermato, non contro la Corte penale internazionale dell’Aja o altri elementi internazionali”.

Harry Davies e Bethan McKernan del Guardian hanno contribuito a questo rapporto.

Yuval Abraham è un giornalista e regista con sede a Gerusalemme. Meron Rapoport è redattore di Local Call.

Traduzione a cura di Alessandra Mecozzi

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