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“Potresti guardare le ultime opere sopravvissute degli artisti di Gaza”

Una mostra in Cisgiordania tenta sia di catturare che di contrastare la cancellazione della vita e della cultura palestinese a Gaza, anche se i suoi artisti vengono uccisi.

Di Fatima AbdulKarim 16 maggio 2024

Dipinti provenienti da Gaza in mostra alla mostra “This is Not an Exhibition” nel Museo Palestinese, Birzeit, Cisgiordania occupata. (Fatima Abdul Karim)

In una grande sala, le luci soffuse proiettano lunghe ombre su un cumulo di macerie, mentre tutt’intorno risuona il ronzio incessante dei droni. Questo è il cupo saluto rivolto ai visitatori che entrano in una mostra attualmente esposta al Museo Palestinese, nella città occupata di Birzeit, in Cisgiordania. 

“ This is Not an Exhibition ”, che durerà fino ad agosto, mette in mostra circa 300 opere d’arte di artisti di Gaza. Camminare per la sala è una sorta di sovraccarico sensoriale, che trascina i visitatori tra stimoli visivi e uditivi. I dipinti si affollano uno accanto all’altro senza un ordine particolare sulle pareti color indaco scuro del museo, evocando il caos della devastata scena artistica palestinese a Gaza.

Le opere d’arte, raccolte da dicembre da gallerie, istituzioni e collezionisti di tutta la Palestina, testimoniano la produzione culturale di Gaza nel suo momento più buio. Alcuni artisti sono stati uccisi negli ultimi mesi dai bombardamenti israeliani. Alcuni riuscirono a fuggire dalla Striscia assediata . La maggior parte di loro sono attualmente sfollati al suo interno .

La mostra è un tentativo sia di catturare che di contrastare ciò che gli organizzatori descrivono come la “cancellazione” della vita e della cultura palestinese a Gaza. Ciò include la distruzione delle due gallerie d’arte contemporanea della Striscia: Eltiqa , nel centro di Gaza City, è stata distrutta da un attacco aereo israeliano a dicembre, mentre Shababeek , che aveva sede in un vecchio edificio vicino all’ospedale Al-Shifa, è stata ridotta in macerie. quando l’esercito israeliano pose sotto assedio il complesso ospedaliero e gran parte dell’area circostante a marzo. Agli artisti di entrambe le gallerie, quasi tutti sfollati a causa della guerra, è stato concesso uno spazio nel Museo Palestinese per mostrare il loro lavoro.

“L’intera scena artistica, le sue persone, le sue produzioni e i suoi spazi, sono stati profondamente colpiti dalla devastazione della guerra”, ha lamentato Sharif Sarhan, il regista di Shababeek, che ha parlato con +972 da Parigi dove si trovava prima dello scoppio della guerra. e da allora è rimasto. La maggior parte delle opere d’arte ancora presenti a Gaza sono state distrutte o danneggiate dagli attacchi israeliani, oppure saccheggiate dai residenti alla disperata ricerca di materiali da bruciare. “Potreste guardare le ultime opere sopravvissute prodotte dagli artisti di Gaza”, ha aggiunto Sarhan.

Dipinti provenienti da Gaza in mostra alla mostra “This is Not an Exhibition” nel Museo Palestinese, Birzeit, Cisgiordania occupata. (Fatima Abdul Karim)

Alcuni pezzi sono stati creati utilizzando materiali non convenzionali. Un dipinto a olio ritrae le macerie di una casa; a un esame più attento, la tela – che può essere difficile da trovare a Gaza – è lo stesso spesso tessuto bianco utilizzato per i sudari funerari.

L’effetto della mostra sul visitatore è coinvolgente e quasi vertiginoso. “Lascia un’impressione duratura, confondendo i confini tra le diverse espressioni artistiche e invitando a un coinvolgimento più profondo con le opere d’arte”, ha detto alla rivista +972 Suhad Awad, una storica in visita al museo all’inizio di maggio. “Mi fa sentire come se fossi a Gaza.”

“Non ci sarebbe una prossima volta”

L’ultima opera d’arte della mostra arrivata da Gaza è stata procurata pochi giorni prima dell’inizio della guerra. Il 3 ottobre Chris Whitman, un operatore umanitario che vive a Kufr Aqab, alla periferia di Gerusalemme, ha lasciato la Striscia con un pezzo su cui teneva gli occhi da tempo. 

“Nell’estate del 2021, mi sono imbattuto in un tesoro: il mio primo pezzo della talentuosa Heba Zagout”, ha ricordato Whitman. Intitolato “Jenin”, il dipinto raffigura un cactus accanto a un gruppo di case al tramonto, che Zagout aveva completato all’inizio di quell’anno. “Potevo ancora sentire l’eccitazione di quell’incontro e della conversazione che abbiamo avuto sugli ostacoli nel portare tele e dipinti di qualità a Gaza”. Con ogni successivo dislocamento nella Striscia assediata, il legame di Whitman con l’arte di Zagout si approfondiva. 

Tra le sue creazioni spiccava un pezzo chiamato “Asdood”, il nome arabo di quella che oggi è la città israeliana di Ashdod. Descrive diverse scene della vita nella città prima della Nakba del 1948, quando centinaia di famiglie palestinesi, inclusa quella di Zagout, furono espulse dalla zona. Il dipinto fonde le storie di Asdood che Zagout ha sentito da sua nonna con le sue visioni artistiche, poiché non ha mai potuto visitare la città. Da un lato si può vedere la stessa Zagout camminare verso il mare.

Chris Whitman tiene in mano l’opera d’arte “Asdood” di Heba Zagout. (Per gentile concessione di Chris Whitman)

Sebbene il dipinto abbia attirato l’attenzione di Whitman nel febbraio dello scorso anno, non poteva permetterselo. “A giugno, Hiba mi ha gentilmente offerto uno sconto e mi ha tenuto il dipinto in previsione del mio ritorno a Gaza”, ha spiegato.

Il 3 ottobre, Whitman andò alla scuola elementare dove Zagout insegnava e riuscì a parlarle per 15 minuti durante una pausa tra le lezioni. Quando Zagout srotolò il dipinto, Whitman se ne innamorò di nuovo e lo portò con sé fuori Gaza, più tardi quel giorno. Non siamo riusciti a scattare un selfie, ha detto Whitman, perché Zagout voleva tornare di corsa dai suoi studenti. “Ha detto la prossima volta, ma non ci sarebbe stata una prossima volta.” 

Quattro giorni dopo, Hamas ha attaccato il sud di Israele ed è iniziato l’assalto israeliano che ha devastato gran parte di Gaza e della sua comunità artistica. Il 13 ottobre, appena 10 giorni dopo aver visto Whitman, Zagout è stata uccisa in un attacco aereo contro la sua casa nel campo profughi di Al-Bureij, nel centro di Gaza. Aveva 39 anni. Due dei suoi figli furono uccisi insieme a lei e la maggior parte dei suoi dipinti furono distrutti nella casa.

Maysa, la sorella di Zagout, ha detto a +972 che i due figli più piccoli dell’artista – Adam, 10 anni, e Mahmoud, 6 – sono stati estratti senza vita da sotto le macerie della loro casa. La stessa Zagout è ancora lì: la sua testa e le sue mani erano staccate dal corpo, ha spiegato Maysa, ma “non siamo ancora riusciti a estrarre tutto il suo corpo da sotto le macerie per seppellirla”.

I nomi degli artisti di Gaza le cui opere sono esposte alla mostra “This is Not an Exhibition” nel Museo Palestinese, Birzeit, Cisgiordania occupata. (Fatima Abdul Karim)

Un progetto vivente

Solo quattro dei dipinti di Zagout e il suo album sono sopravvissuti all’attacco aereo, sebbene tutti siano stati danneggiati da macerie, polvere, schegge e macchie di sangue, ha spiegato Maysa. “Hiba visse e morì ad Al-Bureij. Era una persona felice, nonostante la sua vita dura. Si riposava un po’ dopo il lavoro a scuola, poi andava al suo stand di pittura e disegnava, quasi ogni giorno, prima di pubblicare i suoi lavori online per trovare un acquirente.”

I due dipinti che Whitman si procurò per la sua casa, ciascuno raffigurante una diversa città palestinese, sono le uniche testimonianze intatte rimaste della vita e del lavoro di Zagout. Ora sono appese al muro color indaco del Museo Palestinese di Birzeit insieme a decine di altre opere sopravvissute alla devastazione della scena artistica di Gaza. 

Anche altri cinque artisti, le cui opere sono esposte nella mostra, sono stati uccisi durante l’assalto israeliano alla Striscia. Eppure, nonostante questo scenario di morte e rovina, la mostra rimane un progetto vivente. Il numero di pezzi in mostra ha superato i 300, e si prevede che altri arriveranno presto da varie istituzioni e collezionisti, anche senza che il museo abbia emesso un bando aperto. Alcuni di essi sono senza data perché i blackout delle comunicazioni hanno impedito ai curatori di contattare gli artisti. 

“This is Not an Exhibition” ricorda quindi il ruolo vitale dell’arte nel preservare la memoria e testimoniare la storia. Sebbene sia stata ridotta a poche decine di chilometri quadrati per quasi due decenni, la comunità artistica di Gaza – in particolare nella città di Gaza – è stata notevolmente prolifica. La mostra immortala questa eredità e potrebbe essere vista, almeno per quegli artisti che sopravvivono alla guerra, come un’illuminazione del suo futuro.

    Fatima AbdulKarim è una giornalista con sede a Ramallah. Twitter @FatiabdulFatima

    Traduzione a cura di alessandra mecozzi

    PalestinaCeL

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