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Jaffa, la Nakba e la Resistenza

Una prospettiva culturale

Di Sami Abu Shehadeh

Uno sguardo alla vita culturale di Jaffa durante l’ultimo secolo fornisce un’utile prospettiva sulle trasformazioni subite da tutte le città palestinesi dopo la Nakba . Il caso della “sposa del mare” mostra come Israele abbia esercitato il controllo sulla Palestina storica non solo in termini di politiche per confiscare terre e proprietà, ma anche limitando lo sviluppo umano, compresa la vita culturale palestinese.

Jaffa guidò cambiamenti culturali, economici e politici molto importanti in Palestina fino alla Nakba del 1948 . Nell’ultimo piano generale per la città di Jaffa prima della Nakba , pubblicato nel 1946, l’ingegnere egiziano Ali Mas’oud e l’urbanista Osman Rostum scrissero nella loro introduzione: “La città di Jaffa è considerata la capitale araba e nazionale della Palestina. Sebbene Gerusalemme sia la capitale dello Stato palestinese e ne comprenda il centro politico, la pura identità araba di Jaffa la rende, da questo punto di vista, la vera capitale della Palestina araba”.

Jaffa costruita prima del 1948.

Durante la Nakba, lo stato israeliano ha espulso i palestinesi di Jaffa ed ha ereditato la loro città. Da allora, tutte le proprietà palestinesi sono state controllate dallo stato israeliano e dal comune di Tel Aviv-Jaffa per servire decine di migliaia di immigrati ebrei di origine bulgara, rumena e di altro tipo.

Più di un decennio dopo, nel 1959, il giornalista e scrittore israeliano Nathan Dunevich pubblicò un libro sulla storia della città di Tel Aviv. A quel tempo, Jaffa era diventata parte di Tel Aviv e aveva perso la sua indipendenza come città. Dunevich conclude il suo libro con un capitolo che descrive Jaffa negli anni ’50, affermando che Jaffa era stata trasformata in una città bulgara. Descrive come in un immenso cambiamento, la maggior parte della sfera pubblica sia cambiata dall’arabo in un nuovo regno controllato dalla lingua bulgara e dagli immigrati bulgari che erano venuti a Giaffa dopo la Nakba. La pulizia etnica perpetuata in Palestina nel 1948 ha espulso i palestinesi dalla geografia e dalla storia della città di Giaffa, ponendo fine anche al processo di modernizzazione che Jaffa aveva condotto come città centrale arabo-palestinese.

Il cinema Al-Hambra, un ex cinema di proprietà palestinese a Jaffa, progettato in stile Art Déco nel 1937 dall’architetto libanese Elias Al-Mor.
Torre dell’orologio di Giaffa.

Il 98% della popolazione arabo-palestinese di Jaffa fu espulso durante la Nakba : solo 3.900 cittadini riuscirono a restare, su una popolazione di quasi 120.000 persone che vivevano in città prima del 1948. La piccola e marginale minoranza rimasta a Jaffa è stata espulsa dalle loro case in vari quartieri di Jaffa e concentrati nella parte meridionale della città, il quartiere di Ajami. Essendo diventati una minoranza nella loro patria, hanno vissuto sotto un nuovo regime politico che non riconosceva la loro storia e identità palestinese. Dal 1948, lo stato israeliano ha lavorato senza sosta per distruggere l’identità e la cultura palestinese della minoranza palestinese sopravvissuta alla Nakba. Israele chiama questo processo di distruzione un “processo di giudaizzazione”. Include l’espulsione della popolazione indigena e il divieto al loro ritorno perché nati dalla “razza sbagliata” dal punto di vista dello stato israeliano. Questo processo di “giudaizzazione” colpisce la sfera pubblica sotto molti aspetti. Il comune di Tel Aviv-Jaffa ha cambiato i nomi di importanti città e strade, dando loro nomi ebraici, molti dei quali commemorano figure sioniste. Ad esempio, io abito in Rabbi Nahman Mebraslev Street e tutte le strade intorno al mio edificio portano nomi di rabbini che non hanno nulla a che fare con la storia di Jaffa.

Jaffa, la sposa della Palestina.

Anche le istituzioni culturali arabo-palestinesi come scuole, cinema, teatri, club sportivi, giornali e altre sfere culturali sono state “giudaizzate” dallo stato israeliano e dal comune di Tel Aviv-Jaffa. La scuola greco-ortodossa arabo-palestinese e il famoso club greco-ortodosso sono stati utilizzati come accampamento militare fino al 1998. La casa del cinema Nabil è stata utilizzata come teatro e cinema che proiettava film dai paesi europei e oggi serve gli immigrati russi giunti in Israele negli anni ’90 . Al Hambra, un tempo il cinema più famoso di Jaffa e di tutta la Palestina, è stato utilizzato come istituzione culturale per gruppi di immigrati ebrei; più recentemente, l’edificio è stato trasformato in un centro di Scientology.

Per gentile concessione del Movimento Giovanile di Jaffa.

Altre istituzioni culturali sono state interamente o parzialmente distrutte e non servono più come tali. Questa trasformazione stava avvenendo subito dopo la Nakba e durante il processo, in corso, di distruzione della storia e dell’identità palestinese. Alcuni dei vecchi quartieri di Jaffa sono stati completamente distrutti, come Al-Manshiyya, Tal Al-Rish, Saknet Darwish e altri che oggi hanno perso il loro legame con la storia e la cultura palestinese.

I palestinesi espulsi dalle loro case e fino ad oggi impossibilitati a rientrare, molti dei quali bloccati all’estero, hanno lottato per preservare i propri diritti e riconquistare la capacità di ricostruire la propria città e la propria cultura.

Per gentile concessione del Movimento Giovanile di Jaffa.

I palestinesi hanno a cuore la loro cultura e hanno reagito con la resistenza ai tentativi israeliani di sradicarli. La minoranza marginale di palestinesi che ha potuto continuare a vivere a Jaffa dopo la Nakba è stata esclusa da qualsiasi importante processo decisionale riguardante la propria situazione presente e futura. Tuttavia, nonostante anni di lotte e resistenze, questa minoranza ha saputo conservare e ricostruire parte della propria cultura. La prima generazione sopravvissuta alla Nakba e a forti traumi collettivi sono stati in grado di mantenere la lingua araba e conservare parte della loro eredità e cultura. La seconda generazione, quella nata negli anni ’50 e ’60, ha avviato un processo vitale di ricostruzione dell’identità e della cultura palestinese a Jaffa. Una delle importanti istituzioni costruite dalla prima generazione di accademici nel 1979 opera ancora sotto il nome di Lega Araba per Jaffa e ha svolto un ruolo cruciale nel diffondere la conoscenza della storia e della cultura di Jaffa e della Palestina tra le giovani generazioni di palestinesi che vivono nella città.

Altre istituzioni culturali che hanno svolto un ruolo essenziale all’interno della minoranza arabo-palestinese a Jaffa negli anni ’70 e ’80 sono stati gli scout greco-ortodossi, gli scout islamici, i piccoli movimenti ecclesiastici e altre istituzioni sporadiche che si sono impegnate in varie attività. Molte di queste attività hanno dovuto essere svolte in un ambiente molto ostile perché il governo israeliano le ha descritte come “pericolose” dal punto di vista della sicurezza. Le politiche dello stato miravano a cancellare ogni relazione tra la minoranza palestinese e la sua storia e identità. Fino ad oggi non possono insegnare la loro storia nelle scuole. L’unico aspetto che Israele ammette è la dimensione religiosa delle identità delle minoranze palestinesi.

Pertanto, per molti decenni, alzare la bandiera palestinese è stato considerato un reato secondo la legge israeliana. Questo è stato ribaltato solo con gli Accordi di Oslo del 1993. Ma anche oggi, trent’anni dopo, la polizia israeliana continua spesso a trattare alzare la bandiera palestinese come un reato. Inoltre, numerosi poeti e giornalisti, alcuni dei quali eminenti nel loro campo, sono stati incarcerati per i loro scritti. Le persone sono state indagate dalla polizia israeliana per aver cantato “canzoni nazionali” e i cantanti sono stati arrestati perché sospettati di cantare “canzoni pericolose”. Molti libri sono stati censurati ed è stata proibita l’importazione da quelli che Israele chiama ancora “stati nemici”.

Per gentile concessione del Movimento Giovanile di Jaffa.

Nonostante tali misure che hanno creato un’atmosfera di paura e terrore, è rimasto molto importante per la minoranza palestinese a Jaffa mantenere e sviluppare la propria identità e cultura palestinese. Gli atti di resistenza realizzati dalla prima e dalla seconda generazione hanno creato una generazione forte e determinata di giovani palestinesi che sono in grado di continuare la lotta.

Per gentile concessione del Movimento Giovanile di Jaffa.

Nel 2010 un gruppo di giovani studenti palestinesi ha fondato a Jaffa il “Yaffa Youth Movement”. Questa ONG ha scritto chiaramente che uno dei suoi obiettivi è mantenere e sviluppare l’identità arabo-palestinese delle giovani generazioni di Jaffa. Un altro obiettivo importante è potenziare e sviluppare la lingua araba e lo status di questa lingua nella sfera pubblica. Fin dalla sua fondazione, questo gruppo ha condotto molte attività culturali come tournée, conferenze, balli dabke e manifestazioni nel tentativo di rivendicare la sfera pubblica e “ri-arabizzarla”.

Il risultato di queste attività nell’ultimo decennio comincia a farsi vedere. Molte delle nuove attività portano nomi arabi come Yaffa Books and Coffee, Basma Café, Fairouz Café, Yaffa Knafeh, Mansheya Bar, Deyaffa, Al-Helwi Market e altro ancora. I membri del consiglio comunale arabo palestinese sono stati in grado, dopo decenni di lotte, di cambiare nuovamente alcuni nomi di strade in nomi arabi. Stiamo parlando di un numero molto ridotto di strade, ma dimostra che la lotta è in corso.

Per gentile concessione del Movimento Giovanile di Jaffa.

Nel 1998, la minoranza palestinese è stata in grado di costruire il primo teatro arabo palestinese a Jaffa dopo la Nakba . Si chiamava Teatro Al-Saraya perché fu costruito nella casa settecentesca dell’ex governatore ottomano nella città vecchia di Jaffa. Dal mio punto di vista, la storia di questo teatro riassume la lotta della minoranza palestinese per preservare e sviluppare la propria cultura. Il teatro è stato preso di mira più volte da varie personalità israeliane, ministri e membri della Knesset per la sua attività culturale. È stato criticato per aver menzionato la Nakba palestinese e per aver ospitato uno spettacolo sui prigionieri politici palestinesi e altre attività. Quando poche settimane fa, il teatro Al-Saraya ha trasmesso il famoso film Farha che racconta parte della storia della Nakba palestinese , il ministro delle finanze Avigdor Lieberman ha minacciato di tagliarne il budget. Il consiglio del teatro ha preso la coraggiosa decisione di continuare la sua attività e ha ospitato una trasmissione di grande successo a cui hanno partecipato molte persone, venute a sostenere il teatro e la sua decisione.

Mentre gli arabi palestinesi espulsi durante la Nakba non si sarebbero mai aspettati di vivere e morire in esilio, i leader sionisti che occuparono Jaffa ed espulsero la sua popolazione non avrebbero mai immaginato che 75 anni dopo ci sarebbe stata una generazione di giovani palestinesi che è orgogliosa della propria identità e lotta per preservare e sviluppare la propria cultura araba cultura palestinese. Dobbiamo riconoscere che abbiamo ancora molta strada da fare prima di poter creare un ambiente giusto ed equo per questa minoranza nazionale palestinese, un’atmosfera in cui possano prosperare e sviluppare la loro cultura come altre nazioni in tutto il mondo. Ma possiamo attestare che la minoranza palestinese che vive a Jaffa, dopo decenni di lotte, è riuscita a ricostruire istituzioni culturali palestinesi, per quanto piccole e marginali nel contesto della grande città ebraica di Tel Aviv.


Le foto in bianco e nero sono per gentile concessione di Mona Hajjar Halaby, British Mandate Jerusalemites Photo Library.

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  • Sami Abu Shehadeh è uno storico palestinese di Jaffa ed ex membro del parlamento israeliano. È il leader del partito Balad o Tajamou’.
  • traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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