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Mo di Netflix: “Rebranding” la Palestina

In un’importante prima volta per la rappresentazione palestinese, questa serie con il comico Mohammed Amer combina un umorismo frenetico con i temi più profondi dell’ esilio e dell’ appartenenza

Mo (a destra) e la sua famiglia discutono dell’importanza di togliere le scarpe in casa (Netflix)

Di Indlieb Farazi Saber  22 agosto 2022

Una signora che lavora alla cassa del supermercato chiede: “Vuoi provare dell’hummus al cioccolato?”

Inorridito, il cliente interpretato dal comico palestinese-americano Mohammed Amer, risponde: “Hai detto hummus di cioccolato. Hai insultato mia nonna”.

Ribatte: “Lo siento [mi dispiace], non sapevo che l’hummus fosse messicano”.

Lo scambio è un assaggio di ciò che accadrà nell’ultima commedia di Netflix che offre Mo.  In uscita il 24 agosto, lo spettacolo in otto parti si immerge nel mondo di Mo Najjar, un personaggio semi-immaginario basato sulla vita molto reale dell’attore che interpreta se stesso.

Amer è noto per altri spettacoli Netflix di spicco come le sue esibizioni in piedi  Mo Amer: The Vagabond (2018) e Mohammed in Texas  (2021), ma anche per il suo ruolo nello spettacolo Hulu di Ramy Youssef Ramy , dove interpreta il cugino di Ramy, proprietario di un ristorante, che si chiama anche lui Mo. 

Youssef ha co-scritto la nuova serie con Amer, ma è stato quasi un decennio fa, incoraggiato dal comico americano Dave Chappelle, che Amer ha disegnato per la prima volta la scena di apertura di quello che sarebbe poi diventato  Mo.

Ha scritto di se stesso, un bambino palestinese di nove anni in fuga dal Kuwait dopo che è stato attaccato dall’Iraq nel 1990. Arrivata ad Alief, in Texas, con sua madre Yusra e sua sorella Haifa, la famiglia ha aspettato altri due anni prima che arrivasse il loro patriarca Mustafa . Per ora, i due fratelli maggiori di Amer avrebbero continuato i loro studi all’estero.  

Cinque anni dopo, all’età di 14 anni, il padre di Amer morì di infarto, lasciando la famiglia e il loro status di asilo irrisolto. È stato questo periodo della sua vita che Amer ha  descritto come un punto di svolta: “Non mi importava più… Ho rinunciato a tutto, ho iniziato a essere bocciato a scuola finché uno degli insegnanti non mi ha suggerito di esibirmi. Poi ho visto Bill Cosby in uno spettacolo, e basta. Sapevo di voler diventare un comico”.

Questo, e una tradizione di storytelling, che ha definito un diritto di nascita arabo, ha messo un giovane Amer sulla buona strada per trovare la sua voce nel mondo del cabaret. 

Ispirazione dalla vita reale

Ha iniziato a girare con il suo materiale per intrattenere le truppe statunitensi in tutto il mondo. In seguito è entrato a far parte del trio comico Allah Made Me Funny e nel 2015 era in tour con Chappelle. Un paio di anni dopo, nel 2017, ha debuttato in The Late Show con Stephen Colbert .

In Mo , Amer interpreta la parte di un rifugiato palestinese privo di documenti: “Non sono mai stato in Palestina, non ho la cittadinanza lì, non ce l’ho qui”, spiega nello spettacolo. È attraverso l’umorismo che Amer, ora 41enne, condivide la sua esperienza vissuta nel tentativo di ottenere la cittadinanza statunitense, un processo che gli ha richiesto 20 anni. 

Ramy Youssef (L) e Mohammed Amer (R) combinano ancora una volta il loro stile comico vincente in Mo (Charley Gallay/GETTY IMAGES/AFP)
Ramy Youssef (L) e Mohammed Amer (R) combinano ancora una volta il loro stile comico vincente in Mo di Netflix (Charley Gallay/GETTY IMAGES/AFP)

L’uscita ufficiale di Netflix per lo spettacolo spiega il fascino universale di Mo , mettendo in evidenza come le comunità di immigrati lottano per appartenere alla loro nuova casa. Una dichiarazione della piattaforma dice: “Lo spettacolo ritrae l’esperienza universale di sentirsi come se la tua vita fosse in un limbo e affronta situazioni uniche per molti immigrati”.

Ma ciò che rende Mo unico sono le storie forti dell’identità palestinese – riferimenti all’occupazione, all’appartenenza, al dolore – stratificate, con l’aggiunta di una profondità idiosincratica. 

Le olive e il loro olio sono molto presenti nella vita familiare palestinese e nello spettacolo – assumendo in modo divertente un uso simile a Windex da My Big Fat Greek Wedding –  una cura per tutti i disturbi. 

In una scena, che è un inno alle matriarche arabe, la madre di Najjar, Yusra Najjar, interpretata dall’attrice siriana Farah Bsieso, decide di spremere le olive per fare l’olio d’oliva; una scena accompagnata dalla musica del cantante siriano Ghawar al-Toshi.

Anche la scelta della musica si ispira all’esperienza palestinese; il trailer dello spettacolo presenta una canzone del gruppo palestinese Dam chiamata  Emta Njawzak Yama?  o quando ti sposerai, Yama?

La frase è un’espressione di tenerezza nei confronti dei non sposati ed è giustamente usata in Mo, poiché il personaggio principale lotta per impegnarsi completamente con la sua ragazza messicano-americana interpretata da Teresa Ruiz, a causa delle differenze religiose e della paura dell’ira di sua madre.

Lo spettacolo è un gradito passo verso una migliore rappresentazione sullo schermo, con il personaggio di Amer che si assume la responsabilità di affrontare il “problema del marchio” della Palestina.

Sembra aver dato i suoi frutti, con le trame riconoscibili lodate nelle reazioni online prima del lancio dello spettacolo.

Mo, con Mohammed Amer, inizierà lo streaming su Netflix da mercoledì 24 agosto 2022

Questo articolo è disponibile in francese nell’edizione francese di Middle East Eye . 

Nota del redattore: l’articolo è stato corretto. La canzone che suona mentre la madre di Mo spreme le olive è del cantante siriano Ghawar al-Toshi

Traduzione a cura della redazione

PalestinaCeL

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